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Polis

3 (2002)
Descentramiento y nuevas miradas
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Carlos ViteriGualinga

Visin indgena del desarrollo en la


Amazona
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Referencia electrnica
Carlos ViteriGualinga, Visin indgena del desarrollo en la Amazona, Polis [En lnea], 3|2002, Publicado el 19
noviembre 2012, consultado el 25 septiembre 2016. URL: http://polis.revues.org/7678; DOI: 10.4000/polis.7678
Editor : Centro de Investigacin Sociedad y Politicas Pblicas (CISPO)
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Polis

Visin indgena del desarrollo en la Amazona

Carlos ViteriGualinga

Visin indgena del desarrollo en la


Amazona
Existe el concepto de desarrollo en la cosmovisin
indgena?
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En la cosmovisin de las sociedades indgenas, en la comprensin del sentido que tiene y


debe tener la vida de las personas no existe el concepto de desarrollo. Es decir, no existe la
concepcin de un proceso lineal de la vida que establezca un estado anterior o posterior, a
saber, de sub-desarrollo y desarrollo; dicotoma por los que deben transitar las personas para
la consecucin de bienestar, como ocurre en el mundo occidental. Tampoco existen conceptos
de riqueza y pobreza determinado por la acumulacin y carencia de bienes materiales.
Mas existe una visin holstica a cerca de lo que debe ser el objetivo o la misin de todo
esfuerzo humano, que consiste en buscar y crear las condiciones materiales y espirituales para
construir y mantener el buen vivir, que se define tambin como vida armnica, que en
idiomas como el runa shimi (quichua) se define como el alli kusai o smac kusai.
Por la diversidad de elementos a los que estn condicionadas las acciones humanas que
propician el alli kusai, como son el conocimiento, los cdigos de conducta ticas y
espirituales en la relacin con el entorno, los valores humanos, la visin de futuro, entre
otros, el concepto del alli kusai constituye una categora central de la filosofa de vida de
las sociedades indgenas. Visto as el alli kusai o sumac kusay constituye una categora en
permanente construccin.
Por este motivo resulta inapropiado y altamente peligroso aplicar en las sociedades indgenas,
el paradigma desarrollo tal y como es concebido en el mundo occidental, ni siquiera en
el supuesto de que este concepto lejos de ser la entelequia que es, resulte un sinnimo de
bienestar. Puesto que el Alli Kusai tiene una trascendencia mayor a la sola satisfaccin de
necesidades y acceso a servicios y bienes. En este contexto la visin de la vida y del buen
vivir, sintetizados en la categora filosfica del Alli Kusai, no puede entenderse como un
concepto anlogo al desarrollo.

El Alli Kusai: Un concepto indgena de sustentabilidad y


paradigma alternativo al Desarrollo
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El rigor del Alli Kusai se sustenta en el conocimiento, que es la condicin bsica para la
gestin de las bases locales ecolgicas y espirituales de sustento y resolucin autnoma de las
necesidades. Aquello supone el desarrollo de sistemas productivos coherentemente adaptados
a las condiciones del entorno.
El conocimiento trasmitido a travs de las generaciones, a tiempo de colocar a los individuos
de una comunidad en una condicin equitativa en cuanto a capacidad, destreza, identidad y
cosmovisin, establece tambin valores imprescindibles para los procesos productivos y de
resolucin autnoma de necesidades, como la solidaridad y reciprocidad, lo cual es evidente
por ejemplo en la Minga.
El conocimiento incluye adems la esfera de lo trascendente o de lo espiritual. All se configura
la visin indgena sobre el universo selva, en donde las distintas formas de vida son concebidas
como seres anlogos a las personas, guiadas y protegidas por grandes espritus, con quienes el
hombre est destinado a convivir en base al dilogo permanente. En esta comprensin, la selva
se convierte un continente de escenarios sagrados, por ejemplo: una gran laguna, un cerro, las
cascadas, las profundidades fluviales, entre otros, son considerados escenarios sagrados, por
ser moradas de los espritus protectores de las vidas de la selva.
En el contexto de esta visin se ejercen muchas de las formas de utilizacin o manejo de los
distintos escenarios y recursos de la selva, por ejemplo, los rituales agrcolas de la siembra
que se practican constituyen pactos de alianza para la vida, y que se establece mediante el
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dilogo con el espritu de la tierra. Los asentamientos humanos, el uso del suelo en varios
casos mantienen sistemas itinerantes, y estn en funcin del mantenimiento y la proteccin
de la biodiversidad agrcola y del bosque, propiciando una permanente recreacin de dichos
lugares, evitando sobre-explotacin de recursos y deterioro o contaminacin ambiental.
Dentro de esta visin, la selva y la tierra son estratos que unen los espacios fsicos con lo
intangible, lo material con lo espiritual, cuyo mediador constituye la persona savia (yachac en
runa shimi). La prctica social de sta visin sobre la vida y el cosmos, resulta fundamental
en la dinmica de la construccin del Alli Kusai.

La Pobreza en la visin indgena


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Mtsui, es un concepto que los quichuas de Pastaza utilizan como una categora de pobreza
circunstancial. No se trata de la pobreza estrictamente material y de carencia de servicios
entendidos desde la lgica occidental y, sobre los que los Estados y organismos internacionales
elaboran tablas e indicadores de medicin.
Mtsui se entiende como la carencia de productos primordiales de la biodiversidad agrcola
sin cuyo sustento resulta inconcebible la seguridad alimentaria. Las causas del Mtsui pueden
ser diversas, siendo la principal las inundaciones corroboradas por las fallas en la utilizacin
de los distintos pisos ecolgicos en la siembra itinerante.
El Mtsui est asociado a falencias relacionadas a la posesin y al manejo de la biodiversidad
agrcola, al conocimiento sobre los tipos de suelo, los pisos ecolgicos, entre otros aspectos. Y
adems est relacionado a ausencia de una actitud hacia la prevencin y de visin a largo plazo.
Al fallar estos elementos, una familia o una comunidad puede caer en el Mtsui, que es el
nico y verdadero criterio de pobreza entendido culturalmente por los quichuas de esta parte
del pas, aquella que est relacionada con la seguridad alimentaria y concretamente con los
productos agrcolas fundamentales, an cuando la caza y la pesca no faltare.
La solidaridad y la reciprocidad que caracteriza la economa y la cultura de la sociedad
indgena resulta la mejor respuesta al Mtsui. Por ello el mutsui, es decir este estado de pobreza
concebido culturalmente es algo circunstancial y no crnico como la pobreza generada por el
desarrollo. Por ello el Mtsui se concibe como un hecho absurdo e indigno.
De ah que la creciente adopcin del criterio de pobreza material y monetaria resulta
relativamente nuevo, como consecuencia de las transformaciones que se viven y
fundamentalmente por la reduccin paulatina de las bases locales de subsistencia, y la
reduccin de las capacidades de resolucin autnoma de las necesidades, impuestas por el
sistema educativo estatal, la ampliacin de la frontera colonizadora, las agresiva actividad
extractiva de hidrocarburos y de bosque; las migraciones, los procesos de urbanizacin de las
comunidades indgenas amaznicas.
Sin embargo existen una gran nmero de comunidades que al ejercicio de los patrones
culturales adaptan elementos exgenos compatibles con la filosofa del buen vivir, como
es el caso de comunidades localizadas al interior de la selva que cuentan con servicio de
transportacin area o con programas de turismo comunitarios.

Desarrollo versus Alli kusai


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Progresivamente y por los distintos canales derelacin con la sociedad urbana, los pueblos
indgenas han ido asimilando en mayor o menor grado el trmino desarrollo. Hoy es frecuente
escuchar en los discursos de los lderes indgenas este trmino casi siempre asociado al de la
pobreza.
Est claro que la utilizacin en el discurso indgena de los trminos desarrollo y pobreza,
se enmarca en el enfoque estrictamente occidental, al punto de que parecera que los
pueblos indgenas habran asumido como su mxima aspiracin el bienestar entendido
como satisfaccin de necesidades y acceso a servicios y bienes, es decir que su destino
est ineludiblemente orientado a transitar por el sendero trazado por occidente y que en
consecuencia su existencia se debate en el dilema de optar por la tradicin o la modernidad.
Sin duda para algunos sectores de la poblacin indgena amaznica, principalmente para los
que su vida presente se desarrolla en el mbito urbano, ya sea por la expansin de las ciudades
o por migracin, existe una mayor asimilacin de estos conceptos. Adems sin temor a errar
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podra sostener que la asimilacin de estos paradigmas resulta un fenmeno creciente y que,
si otrora los vectores de esta visin fueron los misioneros, hoy resultan los centros educativos
y los maestros bilinges, y principalmente las ONGs a travs de sus lneas de "cooperacin
al desarrollo" y, paradjicamente la propia dirigencia indgena que a travs de sus proyectos
(muchos denominados como desarrollo integral), han acuado en sus discursos polticos y de
reivindicacin de derechos, una visin desarrollista que automticamente parecera que coloca
a las sociedades indgenas como colectividades "en vas de desarrollo".
La introduccin del concepto de desarrollo en los pueblos indgenas, aniquila lentamente la
filosofa propia del alli kusai. Porque a nombre de una supuesta modernidad y bienestar
basado en la acumulacin de bienes, se encuentra minando los patrones estructurales de
la vida social y cultural de las sociedades indgenas, al aniquilar las bases de recursos de
subsistencia y las capacidades, es decir los conocimientos para una resolucin autnoma de
las necesidades. Basta revisar los efectos de la actividad petrolera en los territorios y pueblos
indgenas, que se viene implementando con el argumento del desarrollo, para constatar este
hecho. Y tambin valdra la pena revisar el sistema educativo oficial (incluido la versin
bilinge intercultural), para constatar la exclusin y desvalorizacin del conocimiento y la
filosofa de vida de las sociedades indgenas incide en la asimilacin y dependencia de lejanos
y peligrosos paradigmas.
El desarrollo, concepto tpicamente occidental, como se conoce, desde su invencin a
raz de la segunda guerra mundial, coloc a las ex colonias en la categora de pases
sub-desarrollados (tercer mundo), y concibi a las sociedades indgenas de estos pases
como grupos pertenecientes a un espacio y tiempo considerado tradicional , perifrico y
primitivo. De ah que an se contina creyendo a los indgenas como pertenecientes a la
cultura de la pobreza, o lo que se oye con frecuencia decir los ms pobres entre los pobres .
Todo esto con una insinuacin implcita de que la superacin de la pobreza indgena supone
el acceso a los beneficios de la modernidad, cuyo camino es la integracin al mercado ,
como el camino que conduce directo al desarrollo. Para lo cual los indgenas deben dejar
de insistir en sus tradiciones no rentables, renunciar a sus bases locales de subsistencia y
olvidarse de sus capacidades de gestin autnoma, para pasar a ser fuerza de trabajo, permitir el
libre acceso a las actividades extractivas del subsuelo y de la biodiversidad y pasar a depender
del Estado para que le resuelvan sus necesidades. Y viva el desarrollo indgena
Nada de esto, las sociedades indgenas como poseedoras de una filosofa de vida distinta, no
pueden ni deben asimilar el desarrollo, ya que no es otra cosa que un mito, la situacin de crisis
econmica extrema del pas, la inequidad y el caos social y la crisis ecolgica demuestran que
el desarrollo es un fracaso. Por ello precisa eliminar del discurso este trmino, para fortalecer
la filosofa del Alli Kusai.
No quiero decir con esto que las sociedades indgenas deben mantener dentro de una campana
de cristal su filosofa de vida. Al contrario, el proceso indgena demuestra que es posible
construir el buen vivir recreando los propios paradigmas, inclusive adoptando dinmicas
econmicas y conocimientos exgenos y adaptndolos a las exigencias y realidades actuales y
futuras, sin sacrificar las bases locales de subsistencia y al contrario optimizando su manejo, y
fortaleciendo las capacidades autnomas e interdependientes de resolucin de las necesidades.
Diversas experiencias lo demuestran. Pese a las limitaciones y a veces hasta errores estn
siendo implementados desde iniciativas comunitarias, como por ejemplo las actividades de
planificacin y manejo del territorio y sus recursos, programas de ahorro y crdito (pequeos
bancos indgenas), e inclusive actividades que incorporan la lgica de valoracin occidental
de la geografa ambiental como es el turismo. Estos aspectos entre otros, constituyen nuevos
procesos econmicos que se insertan en las dinmicas originales. Todo esto constituye la
generacin de propias y autnticas formas de modernidad-para llamarlo de alguna maneraque los pueblos indgenas se encuentran desarrollando.
Claro est que esto no quiere decir que todo est perfecto o que los problemas estn casi
resueltos. Sin duda que algunas de las nuevas actividades, como aquellas que significan la
incorporacin de la lgica comercial frente a la diversidad biolgica, sus escenarios de vida y
los espacios escnicos, deben ser dimensionadas con objetividad, puesto que no se trata de que

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los pueblos indgenas terminen siendo funcionales a la novsima corriente del ecolologismo
neoliberal que, con el clich de la "sustentabilidad" pretende la cotizacin in situ de todas las
vidas existentes y sus hbitats junto al aire y al conocimiento indgena.
Las iniciativas antes citadas, en la mayora de los casos resultan incipientes, pero que
progresivamente empiezan a dar resultados, en los que a la bsqueda de soluciones a las
necesidades monetarias se refiere. Sin embargo, si se aplican los medidores economtricos
de pobreza en las comunidades de la selva, stas seguirn apareciendo como las ms `pobres
entre las pobres, fundamentalmente si se toman en cuenta indicadores de relativos a ingresos
econmicos, empleo, y acceso a bienes y servicios.
Claro que estos indicadores no contemplan, las potencialidades locales como organizacin
y estructura social, conocimientos y sistemas de produccin que inciden enormemente en la
satisfaccin autnoma de las necesidades. Y tampoco toman en cuenta la diversidad biolgica
de los territorios indgenas, los factores inherentes a lo que hoy se conoce como servicios
ambientales, la ausencia de polucin (o deterioro sustancialmente menor del ambiente que
en los espacios urbanos y sus reas de influencia), que excepto en las zonas intervenidas por
la actividad petrolera, poseen muchas comunidades. Adems los indicadores convencionales
de pobreza, no toman en cuenta la identidad cultural como potencialidad productiva y de
resolucin de los problemas.
Por ello insisto en que las posibilidades de real solucin y a largo plazo de las necesidades no
est en la aplicacin de la lgica del desarrollo. Si no, en la dinmica de la construccin del
principio del Alli kusai, aplicado a todas las actividades econmicas, sociales y culturales.
Quiz el mayor reto es el fortalecer esta filosofa del buen vivir, desde la familia y el espacio
local hasta el contexto ms amplio de las nacionalidades y sus estructuras de autogobierno.
Aquello puede significar el surgimiento de paradigmas alternativos al desarrollo que se ha
impuesto a sangre y fuego en el mundo.
Para citar este artculo
Referencia electrnica
Carlos ViteriGualinga, Visin indgena del desarrollo en la Amazona, Polis [En lnea],
3|2002, Publicado el 19 noviembre 2012, consultado el 25 septiembre 2016. URL: http://
polis.revues.org/7678; DOI: 10.4000/polis.7678

Autor
Carlos ViteriGualinga
Kichwa amaznico ecuatoriano, egresado en antropologa, editorialista del Diario Hoy, Quito, Ecuador

Derechos de autor
Polis
Resmenes

Sostiene el autor que en la cosmovisin de las sociedades indgenas no existe el concepto de


desarrollo, menos como algo a transitar por las personas para la consecucin de bienestar; y
tampoco los conceptos de riqueza y pobreza determinados por la acumulacin y carencia de
bienes materiales. S existe una visin holstica a cerca de lo que debe ser el objetivo o la
misin de todo esfuerzo humano, que consiste en buscar y crear las condiciones materiales y
espirituales para construir y mantener una vida armnica. Esto coloca a la sustentabilidad
bajo otro paradigma que incorpora lo trascendente y lo espiritual.

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Une vision indienne du dveloppement en Amazonie


Lauteur soutient que dans la cosmovision des socits indiennes il nexiste pas de concept de
dveloppement, et encore moins comme quelque chose de transitoire pour les personnes afin de
garantir leur bien-tre ; les concepts de richesse et de pauvret dtermins par laccumulation
et la carence de biens matriels non plus. En revanche, il existe une vision holistique de ce
que doit tre lobjectif ou la mission de tout effort humain, qui consiste chercher et crer
les conditions matrielles et spirituelles pour construire et maintenir une vie harmonieuse
. Cela place la durabilit sous un autre paradigme qui tient compte de la transcendance et
de la spiritualit.

Indigenous vision of development in the Amazon


The author argues that in the beliefs of indigenous societies there is no concept of development,
less as something to undertake by people in order to achieve well-being; nor the concepts of
wealth and poverty determined by accumulation and lack of material goods. There does exist
an holistic view about what should be the goal or mission of every human effort, which is to
find and create material and spiritual conditions for building and maintaining an "harmonious
life". This places sustainability under a different paradigm which incorporates transcendence
and the spirituality.
Entradas del ndice
Palabras claves : cosmovision, socits indiennes, dveloppement, pauvret,
durabilit
Keywords :cosmology, indigenous societies, development, poverty, sustainability
Palabras claves : cosmovisin, sociedades indgenas, desarrollo, pobreza,
sustentabilidad

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