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16 Murray Edelman

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Algunas premisas sobre la poltica 17

amenazas y Uderes polltlcos se convierten entonces. en recursos


para crear diversos supuestos y creencias sobre el mundo polltlco y social, y no constituyen ya enunciados fActlcos. El concepto
mismo de -hecho" pasa a carecer de pertinencia. porque todo obJeto o persona pollticos significativos es un,. interpretacin que
reOeJa y perpetila una id~ologla. En conJqnt1' esos objetos y personas constituyen un espectculo que varia con la a.ltuacln soclal del espectador y sirve como mAquina de significados: un lenerador de puntos de Vista y por lo tanto de percepciones.
angusUas. asplraclones y estrategias. La distincin convenclonal
entre procedimientos y resultados pierde su prominencia porque
unos y otros son ahora signJficantes. generadores de significadOS"
que dan forma a la activacin y la inactividad politicas, y apoyo
u opostcln a las causas. Las denotaciones de los trminos poUticos cJaves se vuelven sospechosas porque Jos Uderes no so~
orfglnadores de cursos de accin, los problemas no son n~'
riamente condiciones Indeseables que hay que resolver, y loa
enemigos no necesariamente perjudican o amenazan hacerlo. Su
cambio. loa usos de tales trminos en s1tuacJones especUlca& nt: .
presentan estrategias. deliberadas o no reconocidas. para forta~.,..
lecer o minar el apoyo a cursos de accin especlficos y a ide~
g1as particulares.
;.,
Las entidades poJlticas que nb lnQuyen sobre la conciencia y : .
laacetn pilbllcas son entonces fetiches: creaciones de observa.. '
dores que a continuaCin dominan y mistifican a sus proplQa
creadores. Aqul trato de analizar las profundas y difundidas
consecuencias del fetichismo en el n(cleo de la poliUca. empresa
nunca totalmente exitosa porque es tentador exorcizar a un fetl:"
che construyendo una teoria racional de la politlca.

El sujeto no puede considerarse el origen de la accln. la escritura u otras formas de expresin coherentes. Como lo acabamos de seftalar, las acclones e interpretaciones dependen de la .
situacin social en la que se originan, que incluye el lenguaje
descriptivo de una situacin social. El lenguaje que interpreta
los objetos y acciones tambin C<}nsutuye al suJeto. Loa Uderes
poUttcos. al Igual que todos loa otros 8UJctDe. actilan y hablan
como reOeJo de las sltuaclones que enfrentan conlecutlYamente:
sus diversidades e Inconsistencias son enunciados de esas situaciones. no de un -sl-mJsmo" persistente. pues nunca ha existido un tipo de estabilidad en la accin que trascienda las situaciones en que actilan diversos acicates poltUcos. El capitulo 3.
sobre "liderazgo poIltico", examina el sentido en que esa perspectiva socava la premisa, en gran medida construida en si misma
por el trmino -lIder". de que hay funcJonarios identificables origlnadores de cursos de accin coherentes. Ese capitulo tambin
explora las distorsiones del anilisls tmpllcltas en los supuestos
convencionales sobre los lideres polItlcos. SI
Probablemente sea menos perturbador reconocer que los objetos y acontectnentos poUtlcOS son tambin entidades dlecontlnuas. a veces contradictorias, constituidas por Jos significantes
y contextos que les dan sentido. punto de vista onsiderado con
algiln detalle en los capltuJos 2 y 4. Aparte de los ejemplos que
surgen ~n cada examen cuidadoso de un objeto poUtico. las en, ..tldades son necesariamente incoherentes porque el lenguaje que
construye su significado es inlrlnsecamente discontinuo y en algiln sentido se socava a si mismo. 10 Las afirmaciones llevan a la
conciencia pruebas en apoyo de la posicin contraria, que dichas
afirmaclones tratan de deblUtar, una forma de inversin y a veces de autoengafto especialmente difundida en el lenguaje polltico, Cuando un funclonarlo norteamericano pretende que estados
clientes como El Salvador o Guatemala estn protegiendo los derechos humanos, el enunciado recuerda a quienes lo oyen las
pruebas en contrario. Todo caso de lenguaje y accin entra en
resonancia con la memoria. el miedo o la anticipacin de otros
significantes, de modo que hay redes irradlantes de significado
que varlan con las situaciones de los espectadores y actores.
Ese marco imparte a la accln, el habla, la escritura y las noticias polittcas un sentido distinto del dado por sentado en los
enunciados de los politicos y en los textos convencionales de
ciencia social. Las reseftas de cuestiones, problemas. crisis,

NOTAS
l. Dos libros recientes, uno de un filsofo eminente y el otro de un
eminente psic6logo, exponen con algn detalle el marco conceptual que yo
aplico aqui: Nelson Ooodman, 01 Mlnit and Other Matters (Cambridge, Harvard UnlversUy Presa, 1983); Jerome Bruner, Actual Mrnds, Posslbla
Worfds (Cambridge. Harvard Unlverslty Pre.-, 1985).
2. Nelson Ooodman. Ways 01 Woridmaklng (IndlanpoUs, Hacket PubltshingCo., 1918), y Bruner, Actual Minds, Posslble Worfds.
. 3. He discutido esta posicin en .PolItt:al :uIguage (Nueva York, Acade-

\.

- - - - -

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18 Murray Edelman

mlc Press. 1978), 5-20. V!ase tambtEn Ooodman. Ways of WorfclmaIdng.


17-20. Para una concepcin contraria, vase la resea de Wllliam ConnoUy .
de Polltfcal La1lguoge en American Polftlcal Scfence Review 73 (setiembre de
'
1979): 847.
4l\ 4. Para datos estadisticos sobre el bajo nivel de tnformacl6n poliUca;
\\;7 entre los adultos, vase Robert S. Erlkson. Norman R. Luttberg Y Kcnt Ll
Tedln, .AmrlcanPubUc Optnfon, 2' edtd6n (Nueva York, WIley. 1980). 19.
5. J~ Baudr1lJard. In che Shadow qf che SlIent MqJorltItes (Nueva York,
Semlotext. 1983), 1-84.
6. La expresin proviene de Hans Magnus Enzensberger. 'l'1w Cons
ciDusn.ess lndustry (Nueva York. Seabury Press, 1974).
~
7. Hareld D. LassweU. Psychopathology and PolItfc.s (Chtcago. Untver81ty orchicago Press. 1930).
,
8. Paul M. 5niderman, PersonaUt.y and Democratlc Polft1cs (Berke1ey,
Untverslty oCCall(ornla Press. 1975).
9. Desde luego. la misma leccin se apltca al tnntno "autor". Al cscr1btr este libro yo tambin estoy constituido por una gama de fuentes e roducc10nes diferentes. entre las que se cuentan algunas tan contradictorias
como los escr1tores posestructuralistas cuya Influencia surro ahora y los
clenti~cos polticos convenclonales que lela como estudiante graduado y
cuya obra poda haber aprendido demasiado bien. SI bien la idea de que
el lenguaje que describe la discontinuidad es en si mismo discontinuo y
autocontradlctorio. genera una sensaci6n de vrtigo. ella es preferible a
supuestos tranquilizadores que apartan el anlisis del examen de las dlsCC?ntfnutdades del mundo social. El vrtigo puede estimular la critica Y la
comprensI6n.
~
10. Este punto aparece desarrollado en la obra de Jacques DerrIda. y
tambin en los' escritos de Kenneth Burke sobre retrica polittca. The
Oro.mnuarofMotJves (Nueva York. McGraw-Hfll. 1945);
.

La construccin
y los usos de los pro~lemaSSOcialei .

Los problemas como oonstrucdones tdeoIgtcas


Las condiciones perturbadoras que persisten constituyen un tema
supremo del dlscul"l!lO pollUco. Los nios reciben informacin sobre los problemas 8OCla1es en la escuela. 1.Qs perlOdicOs rese1ian
6xItos y rewses en su abordaje, y los estudios acad!mlcos y gubernamentales examinan sus causas. BU naturaleza. su IncIdencia
y sus conseCUencias. Pero pocas Veces son resueltos. salvo en el
sentido de que ocasionalmente se los purga del discurso comn o
se los discute en termlnos legales. sociales o oUtlcos cambiados.
como si fueran problemas dlCerentes. 1 Alternativamente. condiciones aceptadas como Inevitables o no problemAUcas pueden llegar
a verse como problemas. y condiciones peljudlclales pueden no
ser definidas en absoluto como cuesUones poliUcas.
La pobreza, el desempleo y la discriminacin contra las mlnorlas y las mujeres son hoy en dla aceptados como problemas. pero
durante una parte 'considerable de la historia humana fueron considerados caracterlst1cas del omen natural. mientras que probJe..
mas tales como las brujas aliadas con el diablo. los catlicos norteamericanos como agentes del, Papa. los norteamericanos de
ascendencia Japoneea. como eaboteadores potenciales. fueron alguna vez ampliamente ceptados como problemas.
Los problemas entran en el dlscul"l!lO y por 10 tanto en la
stencla como refuerzos de las Ideologtas, no simplemente porque
estan all1 o porque son Importantes 'para el bienestar. Ellos slgnlftcan qul~nes son virtuosos y GUles. y quines peligrosos o inadecuados, qu acciones sern recompensadas y cuaJes penalizadas.

1I

\,

20 Murray Edelman

La construccfn y los usos de los problemas sociales 21

Constituyen a las personas como sujetos con tipos particulares de


aspiraciones, auloconceptoS y miedos, y originan creencias sobre
la Importancia relativa de aconteclmtentos y objetos. Son criticas
en la determinacin de quines ejercen la autoridad y qu~nes la
aceptan. Construyen reas Inmunes a la preocupacin y el Interts.
porque no son vistas como problemas. Al IgUal que Jos lideres y
Jos enemigos, definen los contornos del mundo social, no del mismo modo para todos. sino a la luz de las diversas situaciones desde las cuales las personas responden al espectllculo politico.
En este capitulo analizo la construccin de condiciones como
problemas, los diversos significados de los discursos y textos sobre los problemas a la luz de las situaciones desde las cuales se
10& ve. y algunos usos polltlcas de la construccin de problemas.
Las diversas secciones abordan una gama de significados y consecuencias de los problemas sociales. Son aspectos de una transaccin comO:n porque se complementan y retuerzan reclprocamente
de modo tal que sobredeterminan una postura ideoJglca y una
pauta de poUtlcas plbUcas. Este examen trata de sacar a luz algunas implicaciones de nuestro lenguaje y nuestras acciones con
respecto a los problemas soctales sobre los cuales Jos funcionarios
y los grupos de InteRs por lo general callan. un silencio u olvido
que tambl~n afianza las Ideologias preferidas.
Las condfdones per:Judtclales que no se convierten en problemas

--- SI Jos problemas sociales son construcciones. es evidente que


las condiciones que perjudican a las personas no necesariamente
L..; conVierten en probl~mas. En el sur de los Estados Unidos. los
restaurantes. hoteles. escuelas y baos segregados subsistieron
durante un siglo y medio Sil). convertirse en problemas. lo mismo
que Incontables 'prictlcas racistas y sexistas en todas parles. La
pauperizacin y la matanza de una alta proporcin de la poblacin
de indios de Am!rica del tforte no fue un problema mientras se
estaba produciendo. sino slo desp. de haber pasado a ser un
hecho consumado.
Peter Bachrach ha denominado "no-declslones- a taJes fenmenos. 2 A veces se producen porque grupos poUtlcos poderosos pueden bloquear la consideracin de las prictlcas con las que ellos se
benefician, pero esa forma de no-declsln por 10 general tiene poca
l.. Vida. Los casos mils duraderos parten de )reinlsas Ideolgicas tan .

--.~

difundidas en el lenguaje cotldtano de algunas personas que no se~


las reconoce en absoluto como Ideolgicas. sino que se las acepta
como expresin del modo en que est. constituido el mundo. La 1
personas socializadas para ver a los indios. a'~ mujeres o a los
homosexuales como Inferiores. consideran qu tos defensores de
la legislacin Igualitaria son chiflados: ellos pu n ser un problema. pero no la discriminacin contra los grupos en desventaja.
Como por lo comln hay consenso acerca de las pn1ctlcas sociales de larga data. slo un pequei\o subconjunto de ellas se conVierte en problemas. probablemente no las ms perjudiciales. Ademils.
el acuerdo sobre las prictlcas mils establecidas facilita la tolerancia general a un conjunto mils.pequei\o de problemas". Tal vez I
influencia mits poderosa de las noticias. el habla y los textos sobre
10& problemas es la inmunidad ante la observacin y la ctica que
. otorgan a las condiciones perjudiciales que no est.n en la lista. EJ
resultado de este aspecto de la construccin de problemas es la
creacin de fe en la sensibilidad moral de los regtmenes y los Individuos, mientras se tachan los procesos que suscitartan interrogantes sobre tal sensibilidad.

u--

Los problemas como benejk:t.os

Una gran proporcin de los problemas que aparecen en las noticias estlln presentes durante largos periodos de tiempo. o slo
intermitentemente ausentes. El crimen. la pobreza. el desempleo y
la discriminacin contra grupos en desventaja son ejemplos de
cuesUones que han persistido como problemas durante largos peodos.
El fracaso histrico en la prosecucin de una accin reparadora
eficaz proViene de una contradiccin profunda. El problema de algunos es un-benefiCio para otros. cuya influencia acrecienta. Para
los empleadores. el desempleo y la pobreza significan costos laborales reducidos y una fuerza de trabajo dcil. incentIVo ~ste que
coeXIste fllcllmente con la slmpaUa personal por los Infortunados.
, La discriminacin contra las mujeres o las mlnoas significa tratamiento privilegiado para los hombres y Jas mayortas. El trmino
"problema" slo vela tenuemente el sentido en el que las condicio,
nes' deploradas crean oportunidades.
. Culll es el sentido politico de t!rmlnos que /Subrayan los pro-l
blemas y ocultan los beneficios? Ellos por cierto si1enci~ Iqs coU::.J

~,.

:- .--

22 Murray Edelman

letO$ de intereses entre los grupos sociales. Tambin dan a las


vletlmas de los problemas y a quienes simpatizan con ellas la seguridad de que la preocupact6n por sus desdichas est ampllaente difundida. De estos modos sutiles las formas ltnglsticas,
ayudan a moderar la Intensidad del confiteto s o c i a L r
Como ya se ha sugerido. hay otros modos de referirse a los beneficio!, que producen los problemas: abundancia de mano de
obra. evitacin de la interferencia gubernativa en los mercados del
trabajo Y de productos. un clima comercial favorable. Incentivos
para la ambicin. una postura fuerte de defensa nacional. Tales
referencias borran los vlnculos entre los beneficios y las condiciones perturbadoras con las que estn asociados. El lenguaJe es cla-tamente vital para la maniobra pollUca y la construccin de la
UubJetlvidad.
La exposicin de la poblacin general a las contradlcctones en
su vida cotidiana facilita el enmascaramiento de la ineflcacia de las
soluciones y los beneficios que algunos grupos derivan del fracaso.
La ce,onomia capitalista en los paises industrfaUzados proporctona
un bienestar crectente, una profusa produccin de bienes de consumo que les procura a algunos la posibilidad de elegir y a otros de
admirar. y genera impresionantes oportunidades de recreacIn y
gratificacin cultural, desarrollos que adems alientan expectativas aun ms altas con respecto al futuro. Al mismo tiempo hay
una angustia creciente por la guerra y la supeIVlvencia de la especie, un ntvel,crnlcamente alto de pobreza y desempleo, ,especialmente entre los jvenes. las mujeres y las minadas. y riesgos en
ascenso de enfermedades y accidentes de trabajo. y de conta:m1nacln de la comida. la atmsfera y el agua. Indicios conOictlvos sobre el significado de la buena vida y la promesa de acctones guber,( nativas crean una ambigedad acerca del mundo social que
" rpidamente se transforma en ambivalencia y aquiescencia respecto de la pollUca pblica. No es lo tlptco que la ambivalencia produzca indectsin. Por el contrario. proporciona apoyo tanto al rf:glmen como a los desafios al rf:glmen. Las contradlcclones en la
experiencia alientan las contradlcciones en la accln pol1tlca.
_Los problemas comoformulaciones ambiguas

Un tema central de este anAllsls. entonces. es la diversidad de


significados intrlnsecos de todo problema social, que parten de la

Lo. construccfn !llos usos de los problerntus sociales 23

galIl;l de preocupaciones de los diferentes grupos, a cual ms interesado en seguir ctertos cursos de accin y llamarlos soluciones.
La seguridad nacional es un problema distinto para cada una de
las partes interesadas, como las diversas ramas de las fuerzas
armadas, la General Dynamlcs Corporatlon, los obreros de ~ empresa, la Liga internacional de MuJeret por la PaZ Y la Ubert\l~ y
los potenciales reclutas. El problema se vuelve lo que es para~
grupo precisamente porque sus rivales lo definen de modo dlfe-

~~~~!ne:: ::~~~:~~~.es~~~~~:~~~~!_l~_~~~

'~-1mCOmolS

pr:o;:ema:sson rtulos de agrupamientos o dife-

rencias. sus soluciones son creaciones de las contradicciones' y


vacilaciones que promueven los abogados de las diferentes polltlcaso Un problema es entonces un significado que apunta a algun9S-fle los siguientes rasgos:
(Ul Se centra en el nombre de una condicin Indeseable o de
una amenaza at bienestar. .~
.t72t-Las !CtiVldades jbernativas que un foco tal racionaliza
~pre en una secuencia
or
ones acc nes ambiguas
y son frecuentemente incons
en
si
porque CtlStltUje1l iespuestaa a dffe.teil& mterese8 dcr-grupo.
En nombre de "ra"defeSa', los h@iietls aumentan el presupuesto para la compra de armas, apoyan la investigacin en las
universidades. promueven el control de armamentos" o el desarme, erigen sistemas de defensa. ceden a presiones de los contraUf!tas contra la vigencia rigurosa lie especl1lcaclones tcnicas,
proveen generosos programas de jubilacin para los miembros de
las fuerzas armadas. enriquecen a personas con contratos que
dejan plngOes beneficios. apoyan a algunos gobiernos del Tercer
Mundo y derriban a otros, etctera. Se puede elaborar una lista
slmUar de acctones y formulaciones diversas e inconsistentes para espectficar el contenido de las polltlcas que tienen que ver con
el crimen, la ~breza, la educactn. la contaminacin ambiental y
c~quter otro problema.
,
@ Ese "bricolage" de acciones ormu1actones verbal
ti
me o
co
veces la em fa, pero al nas consecuencias de las Ilticas
Idas son siempre inversiones el
v~r arma ente proclamado como me
e a ac
a.
carrera armamenusta en dos paISes rtVales uplcameme readce la
seguridad de ambos. En nombre de la contencin de la violencia
interior el sistema Judicial condena a muerte.

. I

24 Murray delman

r--

( .'

A veces, en el manejo de un problema persiste una Mtendencia


" que significa consistencia: un New Deal- o una Guerr a a la po_
. ) breza". una rigor1zacln de los estatut os contra el crimen y de su
, :~ '-aplicacin, un periodo de "dtente internacional, o la amplia de-.
rogacin o puesta en vigencia de la pena capital. Pero una ten~n."
.,
da es una ama de acciones a partir de las cuales UOliSeiador
n rtulo~EiliipeoaolliPa6teteih8yt81bl!n al~
gunas provocaciones y aumenfo de las tensiones. El New DeaI no
logr ayudar a muchos trabajadores. limit el auxillo a los sindicatos, y peljudlc y favoreci los negocios de muchos modos distintos. Sus polltlcas. como todas las polUlcas, fueron creadas semntic amente como interpr etacion es cargad as de valor de las
diferencias entre la accin y el lenguaJe. UJ1!l poIitki!. entonces. es
s,
un conjunto de respue stas contradictorias. cambiantes y diversa
.,
._-'
a ul espectro de Intereses POl.!!.@5:
...... Pero su nombre es un fenmeno totalmente distinto. con una
funcin diferente, que les ofrece una base para ignorar las inconsistencias a las personas Inclinadas a hacerlo. El nombre tiplcamente reasegura. mientras que el Coco en las inconsistencias y diferencias de las polttlcas podrla ser perturbador. Los nombres de
nas poliUcas reOeJan y racionalizan las pautas Ideol6glcasdominantes. Al hacerlo. realzan la sensacin de dinamismo que el espectculo pollUco crea. Esos nombres describen los logros. ocultan las vacila ciones en la accin y las estrat egias
contraproducentes que minimizan. cancelan O Invierten las pretensiones de xito.
En trminos llanos. la construccin de problemas es un suceso
complejo y sutil. una faceta de la formacin convergente del slmismo y la esfera social. Integralmente vinculada con la interminable construccin y reconstruccl6n de las causas polltlcas. las
estruct uras de rol y las postur as morales.

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1

La construcctn de razones para los problem as


~.

Las explicaciones de loS problemas sociales que persisten son


notables por la diversidad de causas y de Ideologlas a las que
apunta n, no por su rigor. verlficabllldad o poder explicativo. Las
explicaCiones culpan a las Instituciones soclales, a las clases sociales, a quienes sufren o a quienes se benefician. Pueden localizar la causa de un problema en caracterlstlcas regionales, en la

La construccin y los usos de los problemas socfales 25

nacionalidad. la elntcldad. el clima. la etapa de desarrollo histrico. la personalidad. o en una combinacin de varias de tales categorlas. Pueden ser concretas o abstrac tas. Reproducen las tipolo
gias de moda en otras noticias, en la discusiar. popular o en la
escritu ra acadmica. Tal diversidad es tan cara~ertstlca de las explicaciones de los clentlficos sociales como de las popularrnent
aeptadas. En esta forma de esfuerzo 10 cientlftco es tambi~n 1
.
pollUco.
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modo
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algude
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autorit
a
los agresores, de la estruct ura caracterolglc
nas cultura s. de la OCurrencia fortuita de una secuencia de acontecimientos que los diplomticos no pudieron manejar. de la lgica
Implcita en las sociedades Industrializadas. o de la volunt ad de
Dios. Cada origen reduce la cuesUn a una perspectiva particu lar
y mlnim17.a o elimina las otras. C~da uno reOeJa una ideologa.y
'-,
racionaliza un curso de accin.
proes
ente
persist
a
problem
un
de
lar
particu
cin
expl1ca
Una
ta
correc
como
bable que impresione a una gran parte del pblico
doa
Ideolog
la
a
refuerz
y
J"eOeja
por un periodo muy largo si ella
minante de esa poca. Considrense como ejemplos el contra ste
entre las explicaciones generalmente aceptadas de las tensiones
Internacionales en las dcadas precedentes a la Segunda Guerra
Mundial y las que siguieron a la guerra. o el contra ste entre las
expUcaciones dominantes de la recesin econmica entre la liberal
dcada del 30 y la conservadora del 80.
n/ / La carrer a- de una explicacin de un problema maniOestame
ica
ideolg
a
premis
la
de
, le depende en parle de la aceptabUidad
. que implica. Como un problema social no es una entidad veriOca
ble sino una construccin que promueve intereses Ideolgicos. su
explicacin tiene que ser parte del proceso de construccin y no
un conjunto de proposiciones refutables. En un sentido croc ,
los problemas son creados de modo tal que se pueden ofrecer ral)
. zones particu lares para la acepta cin pblica y. como obseIVo
rem~ciertos
er
propon
puedan
se
que
tal
ms adelante. de modo
.
dios particulares.
nunca puede recrnico
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la rechace tanto
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ciblr un apoyo general. Es ofrecida para
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~ucradas y para la vJabllidad de los grupos. organiza-

, cl(>n~ y causas Interesados. Todas extraen adhesin mediante la


evocacin de un espectculo que muestra a sus rivales CORlO
amenazas. Lo Upico es que la explicacin de una condicin per;
turbadora sea ms importante para los militantes que la posibiUdad de eliminar esa condicin: esta ltima aparece como evocacin retrica de un futuro remoto que es improbable que Uegue.
mientras que la explicacin es vJtal para la maniobra pollUca contempornea.
Como siempre hay explicaciones conOlctlvas. cualquier afirmacin acerca del origen de un problema tambl~n rechaza de modo
Impliclto otros orlgenes alternativos: una afirmacin de ese tipo
tiene que llevar a la conciencia aquello mIsmo que niega. Como lo
observa Derrida. la 'huella de lo negado sIgue presente y contlnia
desempeando una parte en la accin y en las actitudes: su diferencia con la afirmacin en realidad construye el significado de la
afirmacin. Declarar que una propuesta rusa de reduccin reciproca de armamentos es slo una maniobra de relaciones pbllcas equivale a suscitar la sospecha de que podrta ser ms que eso.
Las oposiciones en la oplnln" expresada favorecen consecuentemente la establlldad social: son casi sinnimos de ella.
pues reafirman y reifican lo que todos ya saben y aceptan. Expre~)
sar una posicin pro-opcin o anU-aborto supone que la posicin
~'
opuesta ~bin se estl1 expresando y aceptar la oposicin como
\
, un rasgo sostenido del discurso pllbllco. La reafirmadn bien establecida. acabad amente anticipada y por 10 tanto ritualIsta de
las diferencias institucionaliza las. dos retricas. minimizando la
posibUidad de que haya cambios importantes y ~_
",men, ~a amplia dlscrecionalidad. eues habr a
oposicin
~!lcipaaos. ~-.:u~~ ~~~,!~! .ronp.-!'.~ ~ ~.. ru~Q....~.,iiCcmn
que~. En tanto liay una expresin sustancial deaOplnln en ambos lados de Una cuestin. la estabilidad social persiste, lo mismo que la dlscreclonalidad del rgimen. con independencia de los nllmeros exactos o de los cambios marginales en los
nllmeros. Es vJtal la persistencia de problemas Irresueltos con
significados colfictlVos.
-~a InestabiUdad no es la expresIn de la oposl...1\ cin sino la del consenso. Cuando no es necesario defender los
''/:.J enunciados de los contraenunclados. se los puede cambiar o In,
vertlr fcilmente. Los acuerdos consensuales sobre el enemigo o

aliado extranjero llevan fl1cilmente a la aceptacin del antiguo enemig como aliado y del ex aliado como enemigo. como sucedi al
t~mlno de la Segunda Guerra Mundial. pero las opiniones sobre
el aborto es probable que perslstan.3 La rebelin la revolucin n~
fermentan en sociedades en las que ha habido tIna larga historia
de intercambio rttuallzado de concepciones opuestas sobre '~ues\
tlones aceptadas como importantes, sino donde tales intercarPbJos
han faltado. de modo que se puede construir fciln'lente un consenso sobre la accin comn para d~oJar al rgimen.
Estas observaciones slo parecen contraintulUvas cuando la
opinin es conceptuallzada como creciendo en la mente IndMdual. que a continuacin la segregarla en el dominio pblico. -f;n
cuanto la "opinin- es reconocida como una referencia ambigua a
los textos. como piezas del lenguaje que circulan en una cultura y
se presentan para la aceptacin o el rechazo. se vuelve evJdente
que textos opuestos se convierten en baluartes cada uno del otro,
mientras que los textos aislados, sin el sustento de una oposicin.
son muy vuInerables al lenguaje nuevo.
Por lo tanto no es probable que el lenguaje sobre los orlgenes
convJerta con frecuencia a las personas a una Ideologta contraria
a la que sostienen. nl que genere una opinin persistente a pesar
de la exposicin a un lenguaje cambiante o a nuevas situaciones.
Sus efectos. como ya hemos dicho. consisten en agudizar las
cuestiones. a veces en polariZar la opinin. en todo caso en clarificar la pauta de oposiciones de opinin disponibles para la aceptacin. La construccin de los problemas de sus razones refuerza
consecuentemen e
esc Iones sociales convenclo
as divisiones de intereses e arga
en as cuales el poder relativo.
las sanciones y los limites de la rivalidad est olen establecidos y
son ampliamente reconoclQos. El resultado pollUco de tal refuerzo
es bastante claro. Los realIneamJentos, las nuevas coaliciones y
las formas no convencionales de la accin polltlca son excluidos
del discurso comn y por lo tanto resultan menos probables. La
evocacin y reconstruccin de los ortgenes son factores profundos.
constantes y centrales para la maniobra pollttca. \.Jn proceso
UngQIstlcamente generado que crea grupos Interesados. acicatea a
uno contra otro durante lapsos variables, x.le da al proceso polltlca una apariencia de dinamismo y tensin que pocas veces""irav1Ja
eIfli:ii res1tados.

---

28 Murray Edelman

La constitucin de autoridades

El lenguaje que construye un problema y le proporciona un origen es tambl6n una justificacin razonada para Investir de autoridad a personas que afirman tener algn tipo de competencia la
disposicin a suspender el Propio JuiCio critico en favor de alguien
nslderado capaz de manejo exitoso crea autOridad." Si la. pobreza se debe a las Inadecuaciones indiViduales. entonces los psiclogos. trabaJadlres sociales y educadores pueden reclamar autoridad para tratar con ella. pero si la fuente de la pobreza es una
economia que no logra generar suficientes empleos con salarlo
adecuado. quienes pueden reclamar esa autoridad son los economistas. las amenazas mUttares. el crimen. la enfermedad mental.
.el analfabetismo y los otros problemas generan reclamos de autoridad. cuestionados en todos los casos porque diversas razones
del problema compiten por la aceptacin.
las rsonas con credenciales tienen en consecuencia Intereses
creados en pro emas espec cos y en orlgenes especlficos de los
problemas. Una alta proporcin de confilctos poUtlcos Involucra la
presentacin de tales reclamos: es el problema la agresin extranJera o el militarismo norteamericano? la tolerancia al deUto o
la pobreza? la violaCin de los derechos humanos y el despotismo en un paJs del Tercer Mundo o el apoyo ruso a los rebeldes?
definicin del problema genera autoridad. status. utilidades y
. apoyo econmIco. mientras que niega esos beneficios a los recla'mantes competidores. No puede sorprender entonces que prcticamente toda comunlcacin.p'I~ construya dJre~ I~
-~~~~. cruciales, mientras descalIfica
Q.1i..:.

Ocasionalmente un problema absorbe tan ampliamente la atencin que muchos reclamantes de autoridad compiten entre si por
uedar Identificados COn l. La amenaza rusa es sin duda el ejemplo mAs destacado en el siglo xx: clentlficos. educadores. poUtlcos.
expertos en seguridad y muchos tipos de funciOnarios administrativos han ofrecido sus servicios para encararla. A mediados de la
dcada de 1980 se constity como problema urgente el maltrato
a nidos, con el resultado de que los psiclogos. funcionarios poUclales. maestros. mdicos y vecinos encontraron que eJlo podla
contribuir a afianzar su autoridad. y los fiscales de distrito trataron de hacer carrera poUtlca sometiendo a Juicio a los presuntos
abusadores.

La. construCcfn y los usos de los problemas sclales 29

Por qu~ algunos problemas se ponen de moda-, mientras que


nunca lo hacen otros que son tanto o mAs peIjudicJales? Por qu~
la falta de Vivienda no es el tipo de problema que lleva a toda una
gama de autoridades a competir por la Identificacin con l? Parece plausIble que la diferencia radique en rtnsecuenclas para aquellos cuyo poder aumenta y para quien .resultan amenazados. El maltrato a nidos. como el abuso de
s y la amenaza
sovl6Uca. ofrecen oportunidades para el control de la conduela y
el lenguaje de grandes cantidades de personas que tienen poco
poder y podrian ser sospechosas sobre otras bases: el foco en el
problema refuerza las desigualdades estab)ecid~. En cambio. un
esfuerzo serlo tendiente a encarar la falta de vMenda entraflaria
el reexamen de las instituciones econmicas y sociales establecidas. con lo cual podria amenazar las desigualdades de poder
existentes.
Algunos esfuerzos tendientes a asegurar beneficios poniendo
~nfasls en un problema perturbador son cinicos. pero sin duda la
mayolia son sinceros. Lo que Importa no es la motivacin. sino el
vinculo Integral entre los teclamos relacionados con problemas y
las asignaciones de valor por medio de la poltica. En esta forma
de construccin es obvio que el lenguaje y los beneficIos materiales forman parte de la misma tr~saccln.
La construccin de los problemas parajust{/lcar las soluciones
La mayolia de los textos acadmicos aceptan una concepcin
del vinculo entre los problemas sociales y los Intentos tendientes a
resolverlos que es probable que tambin abracen tos funcionarios
pblicos: que en cuanto un problema aparece, los organj~mos responsables buscan el mejor modo de encararlo. o que (segun la clasificacin propuesta por Herbert Slmon) buscan una solucin satisfactoria. Se hace hincapi en la rac~onalldad del proceso de
bsqueda aunque Sea limitada.
.
Pero la caracteristlca sorprendente del vinculo entre los problemas y soluciones politlcos en la vida cotidiana es que tlplcamente
la solucin viene primero. cronolgica y pslcolglcam~nte. Qute~es.favorecen un curso particular de accin gubernamental probablemente busquen vincularse con un problema muy temido pa;
ra obtener el mXImo apoyo.s Este proceso no es necesariamente
consciente o deliberadamente engaoso. Quienes reconocen qu

30 Mur.ray Edelma n

la vinculacin de un curso preferido de accin con un proble ma


les procur ar lo que ellos quieren . pueden fcilme nte persua dirse
de la raciona lidad y morali dad de las apelaci ones retric as a laS
ue recurre n para conven cer a otros. Se suscita la discusi n (,iel
problema, y Ia amplIa cin del debate profun diza el Inters plbl1co
.
~
evocando preocu pacion es ideolgicas o morale s, como ya se ha
sealad o. En tal sentido el nombr e de un proble ma es una con,\ ,,~
\,1.1(:"
densac ln simbOlica. como,~o es el,nom bre de un ob eU,)}!
vo Jitico.6~~2.!!.-~~_r.los problem as s
t
~" es: unas 1- otros so.~ fnduCCjO!!~a
._ ,_"
otro
) ;\~l-,..J (\~tO
. ~~!e P9ddrla con~i~R-~!::!!hPru ~~~_()
Jrrele'\) 4' 'va;} es-pata ~RyLa.
"v"l{
---gnr es"ab ogan por la reducc in de los impues tos
a los ricos, o
a los pobres. probab lement e manten gan su poSicin con indepe ndencIa del estado de la econ()mia o de la estruct ura impositiva comente, y vean su propue sta como ltU para dismin uir la inflacin,
el desempleo. Ia recesi n o cualqu ier otro problem a econmico regularm ente reflejado en los peridicos. El Vinculo entre problem as
y solucio nes preferi das es en sI mismo una constr uccin que
transfo rma una prefere ncia ideolgica en una accin raciona l gubernam ental. Cuand o Ia propue sta del misU MX estaba perdien do
apoyo polltlco a principios de la dcada de 1980 porque los sUos
demos traban ser vulnera bles al ataque , el preside nte Ronald Reagan y otros defens ores de los misiles empeza ron a presen tarlos como la solucIn de un problema diCerente: el de acrece ntar el poder
nacion al de 'l)cgocIacin en las reunion es sobre los armam entos.
El MX se convirti entonc es en un elemento del regateo. ya que no
Impres ionaba como arma de defe.nsa. Como cada uno de estos
problem as apelab a a diferentes grupos de person as. en los aos
siguien tes los defenso res del MX siguieron describindolo como la
" lucin de ambos . La vinculacin de una soluci n con un problema que suscita un inters amplio le da al discurs o una Corma raCional; la forma es esencial para obtene r el apoyo del plblico.
Las accion es Justlflc adas como solucio nes de un problem a que
provoca una preocu pacin amplia suelen genera r consec uencia s
g,olmlcas. Mlchel Foucau it lo seala con su perspic acia habitu al
en un anlisi s de las consec uencia s de lo que se rotula como .penalidad", una soluci n a la comisin de un deUto:
V

"La penalidad ... parecerla ser un modo ... de establecer los limites de la
tnlerancla, de dar mano libre a algunos. de ejercer presin sobre otros,

La constntCCin y los usos de los problem as sociales 31

de excluir una cierta seccin, de hacer til a otra, de neutr:alJzar a ciertos individuos y de servir a otros. En sintesis, la penalid ad no se limita
a "reprimir- las Ilegalidades; las diferencia. les proporefona una "economa" general y, sl es que se puede hablar de jusUda . ello no es slo porque la ley misma en su modo de aplicarla serva los intereses de una
clase. sino tambin porque la administracin diferencial de las ~gaJl
dades con la mediacin de la penalidad. forma parte de esos m~moa de dominac:l6n,"7
}
I

Lo que dice Foucau lt vale tambi n para alguno s otros problemas. La terapia se limita a las person as con malest ar emocional,
pero es tambi n una seilal de los Umltes de la toleran cia. un recurso para ejercer presl6n en alguno s y otorga r autorid ad a otrbs,
para diferen ciar y para servir un Inters de clase. Los beneficios
asisten ciales y la compe nsacin por desempleo cumple n manJftestament e la misma gama de Cunciones. Los contro les de segurid ad
y las activid ades de inteligencia interior, solucl ones" para el problema de la subver sin. lo hacen de modo mAs notorio.
No sorpren de que los reclamos conmctlvos acerca de qu problema puede ayudar a resolver una cierta accin sean endmicos
de la pollUca. pues ~n~6,!~en~ una polltic que..~neficia,~_,
un grupo especifico y Un proDiema de inters m~,s gen~.rat ampl~
d~~.J?!l!!,lii,ch~J)()~~' Quienes tienen proDilbJlidai:Jeilfeoo,/-tene r ventaja s econ6m lcas o Ideolgicas con un contrat o militar.
lo
ven y lo describ en como una contribuci6n a la segurid ad nacional.
El progra ma Medlcatd no 10g1'6 apoyo pollUco por enriqu ecer a m-'
dlcos ricos sino por ayudar a los pobres. Cualqu ier anlisi s de la
elabora cin de poliUcas que acepte la cuesti n ms amplia como
~
"la razn" de la accin (asl l~_ haJ:en ,UplcamcDle las {eorlas ae la
el~ romant lza las bases de la accl6n gubern
ativa y
pr lo tanto predice Incorre ctamen te cules poJitlcas encont rarn
abogad os organiz ados y enrgicos.
La constru cdn de gestos como sol,uctones

Siempr e hay person as que se benefician, o piensa n que lo hm


cen, con la cree.ncia difund ida de que un proble ma ha sido resuelto o que ha habido un progre so sustan cial hacia su solucin.
Cuand o esas person as son mucha s u ocupan posicio nes estratgicas. un rgime n tiene un fuerte Incentivo para describ ir como so-

La construccin y los usos de los problemas sociales 33

32 Murrny Edelman

lucin cualquJer desarrollo asociado con el problema en tnnlnos


I llngtlfstIcos. lgicos o en la Cantuta.
I El curso mAs comm es la i>uesta en vigencia de una ley que
promete resolver o paliar el problema aunque haya pocas probabilidades de que logre su prop6slto. Aunque -este recurso es vastamente reconocido.' tiene una eficacia perenne para obtener la
_inactividad de Jos descontentos y la legitimacin del ~gtmen. Los
--estatutos reguladores que han dejado a Jos consumidores vulnerables ante el poder econmico, los tratados de desarme que pennlten o alientan la Instalacin de armas. las acciones asistenciales
que hacen poco por la ayuda de los desfavorecidos. y las leyes
contra el deUto que tienen poco efecto sobre la frecuencia o Incidencia del crimen siguen siendo polltIcamente Otiles. En 1984 la
administracin Reagan logr enfocar la atenc16n en una pequea
declinacin del desempleo respecto de los altos niveles que habla
alcanzado en la primera gestin del presidente. y no en su nivel
absoluto. el que sigui siendo mAs alto que cuando Reagan asum16 el cargo.
En algunas 4reas poUticas se ha rltuaUzado la puesta en el foco
de aconteclmlentos que prometen mAs que 10 que entregan. En la
diplomacia tnternaclonalla bberacln pubbcitada de algunos presos es repetidamente descrtpta f,X)mo un signo de progreso hacia
derechos humanos garantizados. aunque continOen la tortura. el
asesinato o encarceJamlento de opositores. La programacin destacada de una eleccin en un pals del Tercer Mundo conocido por
su gobierno desptico se acepta como prueba de un giro hacia la
democracia. Las maniobras polittcas prosperan con acciones publtcltadas que significan menos que lo que llega a verse. Un gesto
estrechamente relacionado entraa la presentacin de un desarrollo que beneficia a un grupo particular como si fuera tll para todos. Las reducciones impositivas de 1981 y 1982 beneficiaron sobre todo a los muy ricos. y fueron slo gestos para los pobres.
pero se las descrtbl y acept. en tnnlnos generales. simplemente
como una -reduccin de impuestos*,
La dlsposlc16n a aceptar las Interpretaciones oficiales de acciones publicitadas sobre materias muy alejadas de la experiencia
diaria es una fuente principal de legitimacin. Esa disposicin es
comprensible como respuesta a la difundida amblgtledad de las
acciones gubernativas. Sus motivaciones. sus consecuencias y
los problemas a las que estn Vinculadas son Uplcamente poco
claros y foco de controversia. Para un pblico ansioso de com

prenderlas. o slo Interesado margtnalmente. un indicio oficial se


convierte con facilidad en la Influencia clave.
La leccin de este difundido fenmeno es que en poltica no
puede haber ninguna prueba concluyente de la pertinencia lgica
o emphica del lenguaJe u otras acciones. un~to. verbal o fislco
que toma la forma de una respuesta a un p lema libera a los
grupos Involucrados para negociar en conco ncia con sus recursos: dinero. habilidad tctica. simpaUa poliUca y acomodaciones bilaterales o multUaterales reciprocas. El lenguaje ambiguo
es un signo y un facilitador de la negociacin.
La perpetuadn de los problemas
por medio de polticas para paUilrlos

Como ya se ha oh'lelVado. el ataque a las condiciones perturbadoras es a menudo tibio. Inconsistente e Ineficaz. a causa del matertal confilctlvo y los intereses ideolgicos. La construccin de los
problemas a veces lleva consigo un efecto pelVerso de ms largo
alcance: ayuda a perpetuar o intensificar las condiciones definidas
como el problema. un desenlace que tiplcamente proviene de los
esfuer:zos tendientes a superar una condicin cambiando la conciencia o la conducta de los individuos. mientras se preservan las
instituciones que generan conducta y conciencia.
El encarcelamiento puede ayudar a perpetuar el delito al exponer a los presos al contacto con criminales reconocibles que
les ensean tcnicas. Asimismo. tennlna por liberar a la mayoria
de los convictos en una sociedad en la que son ms extraos que
antes de purgar su pena. y en la que carecen de recursos de
_~ualquier tipo que no consistan en volver a delinquir. De modo
anlogo. la regulacin de las prcticas que explotan a los consumidores ha pasado por aito la capacidad sistemtica de las organizaciones poUticas y econmicas establecidas para reproducir
sus propios valores' en instituciones tales como los or~ntsmos
reguladores.
El estudio de las leyes contra la discriminacin proporciona una
explicacin de los efectos contraproducentes de muchos esfuerzos
tendientes a resolver problemas sociales. La legislacin qe declara
Uegal discriminar contra las personas a causa de su raza o sexo
puede disuadir algunas transgresiones. y hay ocasionales enJuiciamientos. pero es dlficU decir si tales leyes han tenido un efecto slg-

"F " ,
~.

<

_._--- _.-:-

-~...

_.< ..

34 Murray Edelma n

nlftcativo sobre la discrim inacin , Incluso en los pocos casos en


que han sido aplicad as resuelt amente . la inVestigacln sofisticada
sobre esta cuesti n llega a la conclu sin de que con indepe ndncl a
de las acclones formales que ocasion alment e se genera n. e~ta fOl'
ma de legislacin reallnna las misma s dlCerendaS de dJgnJda d y
tratami ento que se pretend en erradic ar. La. ley define a las personas que aparen tement e ayuda como vlcttmas..que necesit an protecctn. Este signo de su status inferior legitima la idea ya difundi da.
sumAndose a las presion es Ideolgicas contra la vigencia efectiva
de esa legislacin. Lo que es mAs Importante. contrib uye a genera r
un bajo sentido del propio valor en las vlctlmas de la dlacrlm1nacln y a reforzar la Impresin pbl1ca. de que son inferiores. En en1natrevistas prolong adas con person as que hablan sufrido dJscrim
esa
l1zado
interna
hablan
ellas
que
r
encont
er
ctn, Krtstin Bumill
Idea, de modo que, en la mayori a de los casos, los sujetos discrlmlnados optan por no I1!cunir a remedi os legales. conven cldos de
que no vale la pena crearse ese problema, o de que merece n lo que
tienen. La puesta en vlgencla de los estatut os contra la discrim inactn Pone a salvo la conclen cla moral de los l1berales. pero tambl& l
contrib uye a hacer aceptab les las accione s dIscrlm lnatorla s. Bumiller llega a la conclu sin de que la ley contra la dJscrlminacln pasa a ser parte del proceso de vlctlmatlzaclD.1t El sensibl e anlts18
de esta autora hace mofa d la ldeologla l1beral y conserv adora. pero tambi n ofrece una expllcac1n aplicable a otros remedios gubernam entales de problem as sociales. El lenguaje legal y las instrucci ones a los organi smos admin istrati vos para correg ir
desigua ldades tranqui liza a las person as que se preocu pan por la
justicia . en especia l a quiene s no son vlctlmas de la parctal ldad. Al
realiza r esta functn hacen que sea polit1ca y moralm ente posIble
consen tir prctic as prejulclosas. tanto ms cuanto que la ley induce a las victimas de la dlscrim lnactn a acepta r su suerte.
'Las propue stas para resolve r los dderna s soclale s cr6nlco s me,dlante el cambio de las actitud es y la conduc ta de los indivld uos
son expres iones de la misma estruct ura de poder que crea el pro. bleroa. Al publlct tar remedIos que no alteran la estruct ura, esas
pr()pue stas contrib uyen a obtene r la aquies cencta pbl1ca para
su contlnuac1n. Rtulo s como "remed io y sus accion es COIlO)mltant es se vuelven sosten es de los problem as que se propon en
resolver.

La constn.u::cf6n y los usos de los problem as sociales 35

Los problem as oomo negactones de otros problemas


El surgIm Iento de cualqu ier problem a puede distrae r la atencin ptbl1ca respect o de un proble ma dlferen te tal vez ms amenazant e. Tal ocultac in encubi erta de condiciones mas ominos as
es una propied ad del dIScurso sObre las cuestio nes ptbllca s y a
menud o una expl1cacln de la dlspos idn del gran ptbllco a \lceplar una cuesti n como legitima aunque no tenga un Partlcu l;.rtn-un
te~ en remedi arla. El hecho de que la atenci n prestad a a
perturms
otro
por
interes
el
r
reduci
puede
cuo
conspi
ma
proble
bador es a veces conscie ntemen te reconocido pero con ms fre,
cuenci a se lo perctbe subcon sctente mente.
s
mucha
a
anima
pobres
porIos
la
slmpat
la
. Por ejemplo. si bien
s
alguno
para
a.
pObrez
la
contra
s
medida
las
apoyan
que
person as
ma
proble
un
es
a
liberal es y mucho s conser vadore s la pobrez
aceptab le, por 10 menos en parte, porque la preocu pacin por esa
cuesti n hace mAs rAed desvtar la atenci n de las desigu aldade s.
Tanto el New DeaI de la d!cada del 30 como la -Guerr a a la pobreza- de la c1tcada del 60 hiciero n mucho por altvtar la pobrez a durante cierto tiempo, pero ningun o de esos dos progra mas redujo la
desigu aldad, y podria n haberl a acrecen tado. 10 Los progra mas contra la pobrez a cuesta n dinero. pero las medida s para reducir la
desigu aldad amena zan a las Instituc iones. la autorid ad y los privilegios estable cidos. El foco en la pobrez a permit e a las person as
simpat izar con los pobRe desvtan do una amena za a las instituc iones bsicas del sistem a polltlco y la economia.
Del mismo modo, el atractivo de un ~n(as18 en la patologia de los
delincu entes y en la utdldad de castiga rlos reside en parte en lo que
niega: las ralees del del1to en condiciones socIales patolgicas. Esta
observact6n tambl~n se aplica a otros problem as'que se centran en
la desviacln individual: el ausentl Smo de obreros y estudia ntes. los
tumult os, la rebelin, el dlvorcto. la enferm edad mental .
El discurs o sobre los problem as soctales y su manejo pol1tlc.
tiene varios niveles concur rentes de significacin. Es manifie stamente un diAlogo sobre alguna s condlc tones nombr adas y sobre
.
los cursos de acct6n adecua dos. pero el mismo discurs puede ser
dePara
.
adoras
perturb
ms
un enunci ado latente de cuestio nes
cirlo de otro modo, el sdencto es slgnUl catiw cuando represe nta la
evltacln de una cuesti n que si se mencto na divide. En tales casos es aparen te la funcin estrate gtca del lengua je polltlco.
Hay tambl~n ~a compe tencta por la atenci n entre los proble-

._--_. :::.-======---------..,.-------------:---""
,

36 MurtQy Edelman

mas pblicamente discutidos. Cuando algunos llegan a dominar


en las noticias y la discusin pollticas. otros desaparecen del escenario. Parecena haber un limite en el nmero de cuestiones que
las personas advierten y por las que se preocupan. con IndepenenCIa de su gravedad. Anthony Downs ha escrito sobre los "ciclos
de atencin a las cuestiones-;.al cabo de cierto tiempo una cuestin empieza a aburrir al pblico y es reemplazada por alguna
otra. aunque no haya quedado resuelta. u Los tumultos de gueto
fueron titulares desde el de Watts en 1964 hasta ms o menos
1967. y despus quedaron reducidos a las dimensiones de un
asunto menor. aunque los guetos siguieron irrumpiendo en protestas violentas por lo menos durante los primeros aos de la dcada del 70. 12 La }!!gi~~:9!:1e .explica la atenci~llo~c~~.p~ca.j':
de Ig8 medios a o~ problemas politlCs no depende. a~Ja gravicf~d
~de stos sino de su atractivo dramtico. el cual a.su vez..~is!!!!!!~
o aumenta con la~ci~,~~'~~tencln y. Ia.novedad.g~!!c:.f!la.
Tal-vetmapUcacin ms recuente. de este principio est en la
capacidad de las amenazas extranjeras para reducir laatencl6n
prestada a las condiciones nacionales Internas. A menudo los lideres conservan el apoyo de sus seguidores centrando la atencin
en amenazas extranjeras que distraen de la preocupacin por
trastornos Internos irresueltos. Si bien 10 tlpico es que cada problema interno slo perjudique a una pequea proporcin de la poblacin. siempre hay problemas extranjeros que pueden presentarse de modo creible como amenazas dtrigidas contra todos. La
rebelin en un pequeo pals del Tercer Mundo se convierte en una
ficha de domin que har caer a paises ms Importantes. La segundad nacional es un simbolo clave porque el miedo al ataque extranJero se contagia rpida y ampliamente.
De modo que las noticias transmiten alguna informacin encubierta sobre el conjunto de problemas de los que el pblico tiene
conciencia. incluso cuando la Intencin sea abordar una cuestin
especlftca. El mundo que las personas experimentan como el escenarlo ms ampl10 de su vida cotidiana es un mundo camalenico
que modiOca sus contornos con los indicios cambiantes que
transmiten las noticias: con el contexto del conoclrnlento pblico y
de los problemas que compiten por la atencin. Por lo tanto, pedirle a la gente en una encuesta que reaccione frente al nombre de
un problema puede tener poca relacin con sus reacciones mientras se dedica a sus asuntos cotidianos. La mencin misma del
problema provoca una reaccin, de modo que su prominencia o

a
It .

. La construccin y los usos de los problemas sociales 37

ausencia en los medios o en otras situaciones es un elemento clave que la encuesta distorsiona Inevitablemente. El surgimiento de
un gobierno socialista en Grenada no fue perCibido como un problema. ni siquiera recibi una cobertura periodstica destacada,
hasta que una Invasin norteamericana a la i~a le dio retroactlvamente a ese cambio de gobierno una signlntcin ominosa. El
problema singular toma su significado de la constelacin de problemas con los cuales se superpone y de los relatos sobre sus consecuencias pasadas y futuras.
Cuando nuevos problemas captan la atencin.se transforman el
pasado. el presente y el futuro. Despus de la derrota de Vietnam.
las aventuras militares pasadas se volvieron sospechosas durante
cierto tiempo, y las futuras Incluso ms: despus de la eleccin de
Reagan. una parte del pblico repudi esas sospechas acerca de las
estrategias militares, y relnvent un futuro en el que los militares
podnan garanUzar la paz. El pasado y el futuro que las personas
construyen son necesariamente racionalizaciones de sus mundos
sociales comentes y de las polUicas pbllcas que suscriben.
.
De modo que las noticias reconstruyen los mundos, las hlstrlas y las escatologtas soctales. evocando bases para la preocupacin y la esperanza. y supuestos sobre lo que debe advertirse o Ignorarse. sobre quines son respetables o heroicos y qunes no 10
son. Los temas periodistlcos desplazan a otros y a su turno toman
su significado de otras noticias. siempre en el contexto de una
perspectiva de la historia y la Ideologla. Poco sorprende. entonces.
que los grupos de inters traten de modelar el contenido y la forma de las noticias televisadas e impresas. pues crear un mundo
dominado por un particular conjunto de problemas es al mismo
tiempo crear apoyo para cursos de accin especificos.
Los usos de los problemas sociales fnoistbles

Las pruebas de algunos problemas sociales son la experienCij


de sus vctimas. mientras que otros pasan a conocerse slo en Virtud de los reclamos de personas que tienen inters en publicitarIos. La alta tasa de desempleo. los materiales txicos contaminan
tes del aire o el agua. los asaltos en los trenes y las Invasiones
extranjeras son ejemplos de condiciones que sus vctimas experimentan en la vida cotidiana. Cada uno de tales problemas crea algn apoyo para las medidas que lo contrarrestan. Aunque siempre

.. ,"P

38 Murray Edelman

se discute n la magnit ud de la gravedad de la condicln, sus causas y lo que habrta que hacer, la Informacin proviene de una amplia gama de fuentes crelbles.
.
Diferente es el caso de las adverte ncias sobre las intenci ones
hostiles de regimenes Interno s o extranjeros. el de la Imputacin
de que los subsid ios asisten ciales destruy en el carcte r, o el del
alegato de que el feto sufre cuando es abo$d o. Tales aflnriactones
no pueden encont rar su confirmacin en la expel1encia de nadie.
no obstan te lo cual logran apoyo para ciertas politlcas. Lo Upico es
que sean ms eficaces para atraer apoyo politlco que los problem as
que pueden examin arse, pues quiene s encuen tran tales afinnaclones ideolgicamente atractiv as no tienen por qu preocu parse por
las contra prueba s. Probab lement e pocas person as negari n que
una recesi n o los at:cidentes industl1ales son problemas. aunque
no sean las afectad as, pues es obvio que tales condiciones pueden
docum entarse . La ausenc ia de polmica en cuanto a su existen cia
hace lugar al desinte rs, la apatla o a una atenci n slo interm itente. Para quien propug na medida s fuertes contra las actIvidades
subver sivas, en cambio. la apatia demue stra blandu ra con los enemigos; se inflam a la pasin moral contra las person as que niegan
que el problem a exista o que sea amenaz ante.
Una funcin central de alguno s organis mos pblico s admini strativo s consis te en pubHc itar relatos sobre las amena zas muy
alejada s de la experie ncia cotidia na. pues esos relatos crean la
justific acin raciona l de las organtzaciones de inteligencia. los organismoS policiales nacion ales y los depart amento s de defens a.
Los grupos que se benefic ian con la preocu pacin pblica por tales amena zas les propor cIonan a esas organiz aciones una clientela acl1va. Conce ntran conjun tos de Interes es de otro modo amorfos y difusos . y les procur an oportu nidade s realzadas por medio
de la narrac in de histori as y del espect culo de la accin dram tica que crean para enfren tar con xito a enemtg os habitu alment e
.
Invisibles.
La deftnict.n de los acontecimientoS como crisis

Los trmin os proble ma- y cl1sis" induce n aquies cencia con las
privaciones. En la mayor parte de las person as despie rtan la ex(r>eclativa de que los otJ:'OS tolerar n esas pnvaciones. "Problema"
\,$Onnota una condicin resiste nte a la solucin fcil porque deriva
J

La construccf6n y los usos de los problem as sodt.es 39

de rasgos institu cionale s o debUidades de carcte r enraiza dos.


Quiene s no son alcanza dos por esa condicin. quiene s se benefician con ella y quiene s la sufren aprend en por Igual que es probable que contin e. Una "cl1sls", en cambio, anunci a Inestabilida
por lo geqera l significa que habr que soport ar nuevas formas de
prtvacin durant e cierto tiempo. De modo que en su concepcin
tradicional. los problem as son crnico s (aunqu e curable s en pJ:1.nclpio) y las cl1sis son agudas . pero la distinc in resulta arbitj:rta
cuando se examin an los cataliz adores de las crisis. 13
Lo ms frecuente es que una cl1sS sea un episodio de una largo
secuen cia de problem as afmUares. Ningun a caractel1stlca de cualquier episodio lo convierte en precipi tante de una crisis: aparen temente cualqu ier episodio puede elevarse a ese rol. Movtmlentos (f
tropas en un pa1s potenCialmente hostil. en alguna s ocasiones ignorado s o explicados como rutinar ios, en otros momen tos se convierten en prueba de que se ha desarro llado una cl1sis blica. En
197410 s signos de que la gripe porcin a podra difundi rse en el invierno siguien te fueron consid erados premonttol1os de una cl1sis
sanltar ta. Justificando adverte ncias alarmi stas e Inoculaciones forzadas que determ inaron la muerte de mucha s person as. aunque
en otros aoa signos similares y una inciden cia ms alta de la gripe fueron tratado s como fenmenos de rutina. El emplazamiento
de misiles rusos en Cuba en 1962 precipit la "Crisis de los MisUes
Cubanos". aunque la instalacin antel10r de misUes norteamericanos Igualmente cercan s a la Unin Sovitica no habia sido definida como una crisis por ningun a de las dos potencias. Una crtslS~
como todo desarrollo de actuaJldad. es una creaci n del lenguaje .
uUllzado para describirla: la apartcin de una crisis es un acto poliUco. no el reconocimiento de un hecho o una situaci n raros.
Como los "problemas". las crtsls tiplcam ente racional17..an poliU:
cas especia lmente peljudlclales para quiene s ya se en~uentran en
desven taja. Las guerra s. las recesiones. las depresiones. los temblores de tierra severos y los aumen tos abrupt os de los precios
Impone n cargas especia lmente pesada s a los pobres y los dbUes.
mientr as tambi n justific an el acrece ntamie nto del poder de los
reglmenes. Los resulta dos clasista s de la 1'Otulacln de la cl1s1s no
son deliberados. No provienen de conspi racione s sino de una estructu ra desigu al de las oportu nidade s y protecc iones. y de la
Ideologta Intl1nseca de la Interpr etacin del lenguaJe que refuerz a
esa estruct ura desigual.

'&

40 Murray Edelman
Las audiencias corno creadores de problemas soctales

f::--

El que una situacin sea un problema social depende, por defi~


nlcin. de que una parte ponderable del pbUco lo acepte como
tal. Pero esto es ms que una tautologIa, pues es la aceptacin de
la audiencia lo que hace posible que grupos de Interb, funcionarios pbUcos o cualquier otra persona describa como problema a
i un conjunto de condiclones.}:\S1 como Ignorar condiciones que son
j, ruinosas para muchas personas impide su rotulacin como problemas.
Es probable que la atencin publica prestada a condiciones
perturbadoras pero remotas tome formas eftmeras y cambiantes
cuando las noUclas destacan cuestiones diferentes o facetas no
reconocidas de las antiguas. Una caracteristica Igualmente sorprendente de la atencin pblica reside en su capacidad para estar al mismo tiempo presente y ausente: para ser selectiva en las
ocasiones en las que pone de manifiesto su existencia. Quienes
suponen que no pueden ln1luir en una condicin no reclaman
ninguna acc1n gubernativa para cambiarla. por grave que sea
para eUos. La condicin parece entonces fatal: un rasgo inevitable
de) universo. y por lo tanto no un problema a resolver. La decadencia urbana. el desempleo estructural. el transporte inadecuado entre ciudades. los excedentes agrlcolas, y muchas otras condiciones sociales nocivas se han llegado a aceptar como aspectos
desagradables del mundo contemporneo sobre los cuales la gente tiene poco o ningn control. SI bien son presentados como problemas abstractos y como fenmenos 1lsicos, estn ausentes como cuesUones poJiUcas acuclantes y siguen inadverUdos por gran
parte de la poblacin durante gran parte del tiempo. Los modos
aceptados de referirse a ellos los deploran como fasUdios o males.
pero evitando proponer el empleo de recursos para ellmtnarlos.
Son sobre todo los problemas petjudlclales para los grupos con
poca in1luencla los que se tratan como fatales. Incontrolables. o
tnvIsibles.
De modo anlogo, las advertencias en cuanto a que un determinado curso de accin ocasionar graves problemas en el futuro
son fctbnente Ignoradas en la medida en que tales afirmaciones
reposen en premisas de dificil comprensin o ideolgicamente
desagradables. Incluso es posible que sean creldas. pero permanecen en un universo de discurso diferente del de las discusiones
sobre la accin tendiente a mejorar la situacin. Son ejemplos Wa!

l..a co......
. -rucctn y ros usos de ros proble/TlClS sociales 41
tergate en la cant
campaa de 1984 Palla electoral de 1972. y los altos dficit en la
A menos qUe
condicin coo.,
....o un aUdiencia
sea receptiva a la
p
" descripcin de una
pueden usarla e
roblema. los lideres y los ~pos de inters no
ciones sean di: prOVeCho propio. Es probabIp que las interpretaalgn nivel de co~as y Suelen ser inestables o ambivalentes. En
ne esta especie ete CienCia la gente siente Inequlvocamente que tleblemas por la Jlte POder para asentir a las definiciones de los prode -las masas" a o Para anularlas Ignorndolas. La desatencin
la atencin ete qU~na alta proporCin de las cues10nes que captan
bUcos es una Pot enes Uenen un inters vido por los asuntos pdel mundo, aun;nte attna polUca para la mayorla de los pueblos
los textos acadrn~e Sigue en gran medida sin ser reconocida en
nlcadas. tnterpret;S.14 -Las noticias" son confeccionadas. comublacln. a algunos as y leidas por una pequei'la fraccin de la padas, resistidas o de cuyos miembros preocupan. y son Ignoraabrumadora rnaYOrj Slo intermitentemente advertidas por ~a
cas generales ante
las pruebas de la ~palia y pasividad poHUa despertar Inters os esfuerzos decidido!!! y continuos tendientes
difundido desconoc~r los -asuntos pblicos" son convincentes: el
yada con la maYOr fr lento de la ,nformacln pubUcitada y subraalios de la eSCUela 1eCUencla en los peridicos y en los primeros
cuestiones POUtlcas' _a InConsistencia de muchas creencias sobre
tencln electoral
bnPortantes". y una alta incidencia de la absPara los aCU~I t
desatenCin a SUss cas Polticos y los funcionarios pblicos la . ,
menudo) las acclon aUsas es frustrante cuando (como ocurre a
frbnlento para la po~~ qUe ellos favorecen entrai'lan sacrificio o suacciones militares 1 aCin aptica. Esta es la consecuencia de las
que generan Prlv~Ci Os aUmentos de impuestos y otras polticas
por tales POlfticas eoones materiales o morales. Quienes abogan
quiere abordar con ~Sideran que los costos son Inevitables sl se
culear en los no aCH oto los problemas. de modo que tratan de inque es Incluso nobl Ylstas que el sacrificio se ver recompensado.
dlencla potenCial no e empresa que resulta dificil cuando la aupolticas tienen xito es presta atencin. Los defensores de estas~
ms frecuenCia si la a "eces. pero saben que ello ocurrirla con
No SOrprende ent:~dienCla estuviera tan politizada como ellos.
nerar esa POliUzacln' ces que haya esfuerzos constantes por getar; nuevas historias' Polmicas sobre el deber y la eficacia de YOPresentadas dramticamente que s~brayan, "

J'

---_-.-~ . .::" ..

42 Murray Edelman
supu~tas

amenar.as al bienestar personal y alinterfls pbUco;


apoyo en polltlcos y voceros de grupos de interfls que sean "CQmunicadores" persuasivos. y a la fabricacin de acontec1m1entos dramticos (MseudoaconteclmJentos~) para obtener pubUcldad en Jos
ecUos. La mlnoda politizada supone que el pblico al que apunta
necesita alarmas. choques y cosquilleos parjI. que preste atencin
a las cuestiones que la preocupan a ella. Tambin supone que
esos recursos tienen que complementarse con un cierto grado de
coercin para lograr la confonnldad con las formas ms severas
de sacrificio -en lnterfls pCtbUco. Son excepcionales las poUtlcas
que pueden Instrumenlarse sin la aquiescencia pblica inmediata
y cuyas consecuencias no puedan rastrearse fcUmente hasta las
acciones que las iniciaron. La polltlca monetarla, por ejemplo. involucra controles tcnicos sobre la provisin de dinero y las tass
de inters: esos controles reciben poca publicidad, mientras que
sus consecuencias finales en cuanto al desempleo o a los precios
. altos parecen depender de fuerZas del mercado contra las cuales
no se puede hacer nada.
El que las muchas personas que prestan poca o ninguna atencin a las noticias de tal manera daen o acrecienten su bienestar
depende del efecto que les atribuyamos a esas noticias. Desde el
punto de vista convencional, ellas proporcionan una informacin.
que les permite a aquellas personas actuar sobre la base de sus
pios intereses. SegCtn la concepcin generalmente aceptada por
los estudiosos del discurso y del lenguaje politlcos. las noticias
construyen la realidad social a la que las personas responden. y
contribuyen tambin a construir la subjetividad de ios actores y espectadores: en el proceso. refuerzan las estructuras de poder y las
Jerarquias de valores establecidas. De manera que la segunda perspectiva sugiere que la preocupacin por las noticias est ms cerca
de una forma de subyugacin que de una ayuda a la autonomia.
Las personas no estn indefensas ante la Influencia de los medios y
los fabricantes de noticias. pero hay una tensin constante. necesaa para mantener el distanciamiento y la autonomla.

La deva.luacfn de la experiencia cotidiana

Incluso cuando pueden ser confirmadas, las noticias sobre


asuntos pblicos consisten en gran medida en relatos de acontecimientos muy aJejados de la vida cotidiana: declaraciones de

------

La COl1Stn.tccf6n. y los USOs de los pmble~ soc.i.aIes 43

funcionarios pCtbUccis y de personas cu


mUlares por su constante
yos nombres slo son fade tropas y desastres nat:~cin ;n los medios; movlmientos
ejecutados por o contra pers es en ugares distantes; crlmenes
nes sobre "tendencias. de la onas que uno no conoce; dec1araciomientos de poblacin. de las op:n, de Jos Precios. de l~ moviciones del futuro por er; a, de asistencia SOCIal; ~redlc
Escuchar o leer las nOti~ias :a~~U7 uno tampoco C<f1bce.
mundo con el que no se tiene
~ r ntermitentemente en un
do no se las lee la diferenCia ncon eto en la vida cotidiana: cuante salvedad de que entonces lan:n~nsfderable, con la importandes que las noticias construyen.
no se centra en las real!da.
.
La mayor parte de las
.
acerba. aburrida o preocu~:e:ciaS que hacen la vida gozosa,
las bases del interfls la rnistraci o lielrman parte de las noticias:
'
n, aliento y la espemoza personales.. las condiciones
que im rtan
con los amigos: los aconteclmie
en el trabajo. en el hogar y
tacto directo, y no son merame~te .::f~ los que.. ~a gente tiene conmalestar u opulencia econ
.
rmados la experiencia de
amantes: los empleos alienant::~os,. 1;;: hijos en problemas: los
En ocasiones la expen
gra cadores.
\.
La mujer desem'Pleada
enda personal y las noticias convergen V
tantes del seguro de ~~ve por televisIn largas filas de solicl~
en la Vida de otros. Este e e:::~ siente su Pn;ocupacfn reflejada
modo lteracttari los' mJos p J ~YUda a comprender de qu
siguen aislados entre si Lasy a Vi cotidiana y tambin cmo
alientan la traduccin d' laS noticias sobre -asuntos pblicos
les a creencias sobre
preocupaciones e intereses personams espectadores queu.:~~:::bli~ del que las personas son
diana y del bienestar personal
es.
CUalidad de la vida cotidivorciado del reino de los asu:: convierien en un asunto pnvado,
mo la esfera que realmente im os pblicos, que es construido canamental. A todos se les dice porta en cuanto a la polltlca guber
bUco, aunque las noticias de que se puede InflUir en el reino ppCtbUco la Idea de qu 10
ese, mundo tamblen Inculcan en el
e
que cuenta son fuerzas ms
ms fundamentales que sus ro I
grandes y
nmicas. el equilibrio mUit~ Pel
~eseos: las condiciones ecodes e impulsos pslcol lcos
o e la maYOda, las necesidala gente lo impotente q~e es' :,:~ constructores que ensefian a
e Intangtbles. En este sentido las no=llos complejos, remotos
tar sus Vidas experimentadas medl te la ayudan a todos a acep.
an
creacin de otro mundo

':s

!:oc:'

44 Murray Edelman

de simbolos y fetiches. El espectculo poUtico alienta a las personas a brindar apoyo a las buenas causas y a los buenos Uderes y
a oponerse a los enemigos. a sacrificarse por el bienestar comOn y
a aceptar lo Inevitable. Con ello alienta tambin la aceptacin de
las estructuras sociales y las qesigualdades estables que detenninan sus experiencias.
-... En este punto tocamos una consecue~cia central de ]a construccin de los problemas pObUcos. Esta construccin denigra las
preocupaciones de la existencia cotidiana y el bienestar personal
para realzar las construcciones que se originan en informes sobre
el espectculo polltlco. Estos cambian a menudo. Llaman la atencin acerca de las pocas probabllldades de lto en la mOdificacin
de las condiciones sociales y sobre la irrelevancia de la sensibilidad personal. Aunque el espectcu!> se desarrolla en un universo
remoto. deSflllenta la reSistenCIa a las condiciones Inman~n~y
raclo~"altza"a acepfaclOn-ael mundo ta.l como ~s.-- --- Los problemas sociales como textos:
proliferacin. borradura, huellas. suplementos

Estas diversas construcciones y usos de los problemas sociales


por lo general adOan en conjunto y no como influencias Onlcas.
Se evocan reclprocamente. o se complementan. racionalizan. desplazan o califican entre si. Un problema construido para Justificar
un curso de accin. por ejemplo. da origen a una expltcacln que
racionaliza otras politicas. Gestos que tienen poco efecto sobre el
problema al que apuntan pueden ocasionar nuevas polticas que
quedan ligadas a un problema diferente. Problemas desplazados
por otros mAs dramticos reaparecen en circunstancias modificadas. requiriendo nuevas explicaciones. nuevos gestos. y tal vez
otros desplazamientos. egaciones o una crisis. Incluso mientras
el espectculQ que prolifera devalO a la experiencia cotidiana.
En sin tesis, cada a~cin o trmino lleva las huellas de los otros.
construyendo un conjunto de escenas y signos explosivos que se
mueven en direcciones tmpredtctibles y que trradian interminablemente las acciones y el lenguaje que definen su significado evocando otros actos y tnnlnos suplementarios. contradictorios o
lgicamente Irrelevantes.
La construccin de los problemas. entonces. es un modo de conocer y un modo de actuar estratgicamente como forma de" des-

- La construccin y los usos de los problemas soctales 45

cripct6n; tambin suele ser un modo de excluir la atencin sistemtica a la historia y la estructura social. El desafio para quienes
actOan y para quienes tratan de comprender consiste en reconocer la gama de significados y estrategias imPa:uas en cada Item
que emerge de la irradiacin de los significant . Cuando el espectAculo secuencialmente activa, tranquiliza, Int sa o aburre a diversos grupos de personas. las construye como agentes de uno u
otro curso social. incluso mientras desempean sus partes en la
recons~rucl6n de ese espectculo.
"

NOTAS
1. Los anlisis hfstrtcos que Mlchel Foucault realiz de la locura, el
crimen y la sexualidad rastrean tales cambios en el discurso que constituye los problemas. Vase Madnsss and Ctvillzatlon (Nueva York, Pantheon,
1965): DISCipline and Punlsh (Nueva York, Pantheon, 1977); The History
01 Sexuality (Nueva York, Vlntage, 1980). En el capitulo 6, infra. se discUten algunos ejemplos norteamerk:anos.
2. Cr. Peter Bachrach. The Theory 01 Demccrotic EUtfsm (Boston. Uttle
Brown. 1967); Peter Bachrach y Morton Baratz. Power and Poverty (Nueva
York. Oxford Unfversfty Presa. 1970).
3. Para una discusin perspicaz de este punto, vase Jean RaudrtIlard. Sfmulotfons (Nueva York. Semiotex. 1983). 131-38. Yo tambin lo he
tratado en PoUttcs As $ymbolJc Actfon (Nueva York, Academic Press, 1917).
46-41.
4. Cr. Herbert A. Slmon, Adnn.fstrattve Behavlor (Nueva York, MacmilIan. 1947). cap. 9.
~ 5. Esta conclusin es un tanlo anloga a la premisa de la teora del
tacho de la basura" sobre la toma de decisiones administrativas propuesta
por James March y Johan Olsen en su Ambigulty and Choice In OrganCZaLlon (Bergen. Norway. Unfverslteisforlaget. 1916).
6. Vase infra el captulo 6.
7. Foucault. Disclpl\e and Punlsh. 7.
8. Algunos estudios que examinan los gestos como soluciones en este
sentido son: Truman Arnold. The Folklore 01 CapltaUsm (New Haven, Yale
Unfversfty Press, 1937): Avery Letserson. Administrative Regulatfon (Chlca" go, Universlty of Chlcago Press. 1942); Marver Bernsteln. Regulating Bust.
ness by lndependent Commlslon (Prtnceton. Prtnceton Unlverslty Press.
1955): Murray Edelman, The SymboUc Uses 01 Pollt(cs (Urbana, Unlversfty
of (lUnols Press, 1964'.
9. Kr1stin Bumiller. Vtct1ms In the Shadow of the Law: A Crttique of
the Model oeLegal ProtecUon"; Slgns. 12 (1987): 421-31; Kr1stin Bumiller,

"

~"- ... ........:.." :;.' 4f.-. ~:.. "

.' l

46 Murro.y Edelman

,_. ,.._.cructfon oJVfctimS (Balmote: John


The Cfvfl Rights Socfety: The Soc...... ...........
.
Ho ldns Unlverslty Press, 1988).
Agatnst Pouertu
er. Robert D. Plotnlck y Fel1c1ty Skidmore. Progress
,
d
n - . 1975) 104-5 16979.
,
(Nueva York. Aca emic ':..~~ ~
Ecology: 11le Issue-AttenUon
11. . Anthony Downs. Up
-50
28 (Verano. 1972~~~,- ......., ....... --- Proces'
Cyct" The PubUc lnterest, N
DaVid J Olson Conll'''''''''''' ruou.-' J,.
12. cr. M1chael Upsky y
(N'
~k TransacUon BoOM. 1977).
sfng oJ Racft:tl Crisfs in Amerfca ew

19
o

witb

n_._.:.
... .
DIUl........

3
La construccin

y los usos de los ld~res polticos . }

446-47.
'
(N
York Academi<: Presa. 1971), 43-49.
13. En mi Polftfcal Languagf! ueva
~ .crisis.
examino algunas co~?~~nes,t~l::w oJ the Sf1ent MojorUfBs (Nueva
"
14. cr. Jean BaudrLl.Uli'" n
York. Semiotext. 1983). 1-64.

Los llderes polltlcos se convierten en signos de la competencia.


el mJ. nacionalismo. promesa futura y otras virtudes y vicios: de
tal modo ayudan a introducir slgniOcado en un mundo polltico
confuso. Al asignar sIgnIficados a los llderes. los espectadores de=-
finen sus propias posturas pollticas. Al mismo tiempo. la creenc{1
en el liderazgo catallza la conformidad y la obediencia. Un trmino
que excita la imaginacin de grandes cantldades de personas y
tambin ayuda a organizarlas y disciplinarlas es un Instrumento
polltico potente. aunque de consecuencias Inseguras.
Los lideres son dlscutlbles en su propia poca y siguen sindolo
como figuras histricaS. aunque sus signiOcados cambian cuando
10 hacen los discursos y las preocupaciones. A fines del siglo XX
hay quienes han visto a Llncoln como a un racista. no como a un
Oran Emancipador. un salvador de la unin o un opresor del Sur.
El desempefto de Hemy Kisslnger como secretario de estado reactualiz las discusiones sobre su modelo. Mettemlch: un genio en
la resolucin de las controversias Internacionales o un preselVador de las viejas oltgarquJas contra el fermento del cambio.
Sea cual fuere su connotacin en el pret:4ente. el habla sobre u~
Uder es un texto ldeol6g1co. Com9,todos los trminos que sueleI!)
aparecer en las discusiones de la polltica. el de "liderazgo" introduce dlwrsos Juegos de lenguaje que varlan con el contexto social.
Las referenctas a loS lideres del propio pals de los grupos de Intem. de paises extranjeroS amigos u hostiles. de las organiZaciones
burocrticas. de las revueltas o revoluciones. lnlcian diferentes cadenas asociativas que varlan con las situaciones presentes de los
~bservadores y suelen tener facetas mltiples y ser contradlcto-

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