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Farmacia
Espacio de Salud

FA R M AC I A C O M U N I TA R I A

Litiasis biliar
Actualizacin
Con un 12% de la poblacin adulta mediterrnea afectada, la litiasis biliar es una
enfermedad cuya incidencia se incrementa a medida que la poblacin envejece.
En un pas como Espaa, cuya poblacin envejece a pasos agigantados, el farmacutico
comunitario necesita revisar y actualizar sus conocimientos sobre esta materia,
objetivo que se propone el presente artculo.
ADELA-EMILIA GMEZ AYALA
Doctora en Farmacia.

ara ofrecer una actualizacin


completa en litiasis biliar, se incluyen en este trabajo apartados
que analizan la anatoma del rbol biliar, la epidemiologa de la litiasis, su
patogenia, clnica y diagnstico, as como las bases de su tratamiento y prevencin.

El hgado segrega la bilis y sta


se almacena en la vescula biliar

Bilis
Vescula biliar

Consideraciones
anatomicofuncionales
El rbol biliar (fig. 1) se origina en el
polo biliar de los hepatocitos, que forman los espacios de Hering, por los
cuales la bilis llega a la va biliar. Los
dctulos, pequeas estructuras con un
dimetro menor de 20 mm, constituyen la primera estructura biliar intraheptica. Los citados dctulos confluyen en los ductos interlobulares, cuyo
dimetro oscila entre 20 y 100 mm,
formando as la primera estructura biliar acompaada de un pedculo portal
y arterial. Seguidamente se encuentran
los ductos septales y segmentarios, con
un dimetro de 100 a 400 mm, formndose finalmente los ductos hepticos, cuyo dimetro oscila entre 400 y
800 mm. Estas estructuras confluyen
finalmente en los conductos biliares
segmentarios, que convergen dando
origen a los conductos hepticos dere48 Farmacia Profesional

Hgado

Vescula biliar

Conducto
biliar comn
Papila
duodenal
principal

Hgado
Conducto heptico
comn
Conducto cstico
Conducto biliar
comn
Vescula biliar
Pncreas
Conducto pancretico
Esfnter de Oddi
Papilas duodenales
mayores

Porcin duodenal
del intestino delgado

Fig. 1. Trayecto de la bilis y estructura del rbol biliar.


Vol. 21, Nm. 10, Noviembre 2007

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Epidemiologa de la litiasis biliar


La prevalencia de la litiasis biliar es variable, habindose demostrado diferencias segn el pas y la poblacin
estudiados. En este sentido, los clculos de colesterol
son frecuentes en las poblaciones de Australia, Canad,
Estados Unidos y Europa, siendo raros en la poblacin
africana y en los esquimales. En el colectivo indoamericano, en especial en los indios Pima, la frecuencia de
clculos de colesterol es especialmente alta, lo que sugiere la existencia de una alteracin metablica de carcter gentico. En contraposicin, los clculos de tipo
pigmentario fueron especialmente frecuentes en la sociedad oriental preindustrial, si bien en el transcurso de
las ltimas dcadas la frecuencia de este tipo de clculos ha disminuido, mientras que la de los clculos de
colesterol se ha incrementado.
La frecuencia de la litiasis biliar aumenta con la
edad y es 2-3 veces ms frecuente en mujeres que en
varones. Este predominio empieza a hacerse patente
a partir de la pubertad, siendo especialmente acentuado en mujeres jvenes con hijos, sobre todo
cuando superan los 3 embarazos. Este mismo aumento en el riesgo de desarrollar clculos biliares
tambin se pone de manifiesto en mujeres que toman anticonceptivos orales. Finalmente, esta diferencia entre uno y otro sexo tiende a disminuir con
la longevidad.
Otro factor de riesgo para el desarrollo de litiasis biliar es la obesidad, habindose observado en sujetos
obesos que la excrecin biliar de colesterol est muy

Vol. 21, Nm. 10, Noviembre 2007

aumentada. La rpida prdida de peso tambin aumenta significativamente la incidencia de esta patologa.
La hipertrigliceridemia, la reseccin del leon terminal o lesin inflamatoria de ste, la fibrosis qustica y la vagotoma son otros factores de riesgo que incrementan la incidencia de litiasis biliar.
Frmacos tales como los ya mencionados anticonceptivos orales, los fibratos, la progesterona y los estrgenos de la terapia hormonal sustitutiva tambin
favorecen la litognesis.
Finalmente, las elevadas ingestas calricas, as como las dietas ricas en grasas saturadas tambin incrementan notoriamente la formacin de clculos biliares de colesterol.
Sobre los clculos pigmentarios, y especialmente sobre sus factores de riesgo, se dispone de menos informacin que sobre clculos de colesterol. El denominado clculo pigmentario negro es espacialmente frecuente en personas de edad avanzada, sin que exista un
claro predominio del sexo femenino. Anemias hemolticas, cirrosis heptica e infecciones biliares por grmenes
tales como Escherichia coli o Bacteroides spp., son tambin otros factores de riesgo plenamente admitidos.
Por ltimo, los clculos marrones son tambin ms
frecuentes en individuos longevos y algo ms comunes en el sexo femenino que en el masculino. Las malformaciones del rbol biliar, junto con las infecciones
y parasitaciones crnicas biliares, son los factores de
riesgo con mayor reconocimiento.

Farmacia Profesional 49

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FARMACIA COMUNITARIA.

Litiasis biliar

cho e izquierdo, el conducto heptico


comn, y finalmente, el coldoco. El
esfnter de Oddi se encuentra en la
desembocadura de la va biliar en el
duodeno, siendo su funcin regular el
paso de bilis al intestino.
La irrigacin sangunea de la va biliar proviene de la arteria heptica, a
travs del denominado plexo vascular
peribiliar. El drenaje venoso se realiza
hacia los sinusoides hepticos.
La secrecin de bilis es funcin exclusiva del hgado y una de las ms importantes. Su composicin es compleja
y vara de acuerdo con el estado nutricional del individuo.

Glucolpido

Poro
Canal

Fosfolpidos:
cabeza polar
(hidroflica)
Colas de
cido graso
(hidrofbicas)

Capas
lpidas

Citosol
Protena

Bilis
La bilis contiene entre un 90% y un
95% de agua, junto con electrolitos inorgnicos y compuestos orgnicos. En
esencia, es un fluido isosmtico entre
cuyos componentes inorgnicos destacan el sodio, el cloruro y el bicarbonato. Los cidos biliares son los principales componentes orgnicos, junto con
lpidos (colesterol y fosfolpidos), pigmentos biliares y protenas (albmina,
protenas especficas del hgado, Ig A,
etc.). En general, la composicin de
electrolitos de la bilis refleja la del
plasma. Los cidos biliares son molculas esterodicas que proceden del
metabolismo heptico del colesterol;
su importancia radica en el destacado
papel que desempea en la absorcin
de las grasas. La bilirrubina es el pigmento ms importante de la bilis, pudiendo encontrarse en forma no conjugada o libre y conjugada, generalmente con cido glucurnico.
La secrecin diaria total de bilis oscila entre 700-1.200 ml. La bilis es almacenada en la vescula biliar durante
el perodo interdigestivo; all se concentra debido a la absorcin de agua,
sodio y cloruro. La capacidad total de
la vescula biliar vara entre 30-60 ml,
pudiendo almacenar el producto de 12
horas de secrecin heptica, con una
bilis concentrada hasta 18 veces respecto a la producida inicialmente.
Las principales funciones de la bilis
incluyen:
Unin a los lpidos en el tracto gastrointestinal para ayudar a la digestin y absorcin de la grasa.
Proteccin frente a infecciones bacterianas de las vas biliares y parte alta
50 Farmacia Profesional

Lquido extracelular

Protena peritrica
Glucoprotena

Colesterol

Protena
perifrica

Protenas
integrales

Fig. 2. El colesterol se inserta en la estructura de las membranas celulares.

del intestino, en base a su contenido


en polmeros de inmunoglobulina A.
Detoxificacin heptica, tanto de
metabolitos endgenos (hormonas
esterodicas, bilirrubina), como exgenos (frmacos).
Incremento del transporte de calcio
a partir del lumen intestinal.
Los cidos biliares, al igual que otros
compuestos (colesterol, fosfolpidos y
bilirrubina) son secretados por el hgado a la bilis, llegan a la luz intestinal y
son reabsorbidos en el intestino, llegando nuevamente al hgado para su
posterior reutilizacin. Este proceso
de reciclaje es lo que se conoce como
circulacin enteroheptica.
El colesterol, un lpido fundamental
para el organismo, puede ser de origen
exgeno (procedente de la dieta) o endgeno (sintetizado principalmente en
el hgado). Entre sus principales funciones destacan la de formar parte de
las membranas celulares (fig. 2) y ser
el precursor de las hormonas esteroideas.
En la clula heptica el colesterol
puede seguir diferentes rutas: incorporarse a las membranas celulares, esterificarse, formar sales biliares o excretarse a la bilis.
Como todo lpido, el colesterol es
casi insoluble en agua; sin embargo, en
la bilis, la presencia de sales biliares y
fosfolpidos, incrementan enormemente su solubilidad. La proporcin relativa en la bilis de colesterol, sales biliares
y fosfolpidos determina la solubilizacin o precipitacin del colesterol.

Litiasis biliar
La litiasis biliar (fig. 3) es una enfermedad caracterizada por la presencia o
formacin de clculos en la vescula
biliar. Constituye uno de los trastornos del aparato digestivo que con ms
frecuencia se atienden en atencin primaria, siendo la colecistectoma la intervencin quirrgica ms habitual.
Geogrficamente hay notables diferencias en la incidencia de esta entidad
patolgica, debido a causas ambientales y dietticas.
En cuanto a los tipos de clculos biliares, stos pueden ser pigmentarios o
de colesterol, aunque tambin existen
clculos mixtos. A veces tambin se
utiliza la expresin barro biliar para
referirse a partculas con dimetro inferior a 2 mm.

Conducto
cstico

Vescula biliar

Conducto
biliar
comn

Clculos biliares

Fig. 3. Litiasis biliar.


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FARMACIA COMUNITARIA.

Litiasis biliar

Tipos de clculos biliares


Tipo de clculos

Los clculos biliares pueden ser de diferentes tipos (fig. 4), ya que responden a etiologas distintas. En funcin
de su anlisis qumico, como ya hemos
dicho, pueden ser clculos de colesterol o clculos pigmentarios.
Las caractersticas de los clculos
son importantes, ya que sus diferencias condicionan la mayor o menor posibilidad de eliminarlos por disolucin
o por trituracin.

Clculos de colesterol
Los clculos puros de colesterol no suponen ms del 10% del total, por lo
que, en general, son raros. Si bien suelen ser nicos y grandes, tambin los
hay mltiples. Ms del 50% de su peso
es debido al colesterol, que se dispone
como cristales de forma radia. La presencia en ellos de otros componentes
como calcio, bilirrubina o protenas es
prcticamente nula.
Los clculos mixtos de colesterol
aparecen con ms frecuencia. Su composicin incluye colesterol, calcio, bilirrubina, protenas, carbonatos y fosfatos. Usualmente estos clculos son
mltiples, amarillentos, de superficie
lisa y afacetada. Al corte, muestran una
estructura laminar o en capas concntricas.
Los clculos biliares de colesterol
son tpicos de los cuadros de litiasis biliar en los pases desarrollados. Otra de
sus caractersticas es su origen vesicular y su posible recurrencia tras la ciruga.

Pigmentarios

Colesterol

Colesterol puro

Clculos mixtos
de colesterol
Colesterol > 50%
Calcio
Bilirrubina
Protenas
Carbonatos
Fosfatos

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Marrones
Bilirrubinato clcico
cido palmtico
cido esterico
Vas biliares

Vescula

Fig. 4. Tipos de clculos biliares.

son de distribucin mundial. No es


usual su recurrencia tras la ciruga.
Los clculos marrones se localizan
preferentemente en los conductos biliares. Su componente mayoritario es
el bilirrubinato clcico, aunque pueden contener un 20-40% de cidos grasos. Aparecen en situaciones en las que
se producen infecciones del rbol biliar. Desde el punto de vista geogrfico, se puede afirmar que predominan
en los pases de Oriente. Se caracterizan por su radiotransparencia, algo lgico si se considera su componente
principal. La recurrencia tras la ciruga
es frecuente.

Clculos pigmentarios
Los clculos pigmentarios aproximadamente representan el 25% de los clculos biliares. Tambin se subdividen
en 2 grupos: clculos pigmentarios comunes o negros y clculos marrones.
Los clculos negros son pequeos y
fcilmente fragmentables. Son mltiples, muy oscuros y en ms del 50%
radiopacos, debido a su contenido en
carbonato y fosfato clcico. Su componente mayoritario es el bilirrubinato
clcico, aunque tambin pueden contener carbonatos, fosfatos y protenas
en cantidades variables. Aparecen en
caso de hemlisis crnica y cirrosis heptica. Su origen en vesicular. En
cuanto a su predominio geogrfico,

Negros
Bilirrubina
Carbonato
Fosfato
Calcio
Protenas

Patogenia de la litiasis biliar


La patogenia de la litiasis biliar tambin vara en funcin del tipo de clculo que se analice.

Clculos de colesterol
El colesterol puede eliminarse transformndose en sales biliares o excretndose en la bilis. Dada la extrema insolubilidad en agua del colesterol, ste
requiere de un complicado sistema de
solubilizacin que si falla por alguna
razn, da lugar a que esta sustancia
precipite y se formen los correspondientes clculos.

Las sales biliares, compuestos formados a partir del colesterol, son la


pieza clave para su solubilizacin. Dichas sales sufren un proceso de hidrlisis, seguido de una carboxilacin y
finalmente una conjugacin con glicina o taurina, que da lugar a compuestos con una marcada hidrosolubilidad.
Se generan as molculas anfipticas,
con poder detergente y capaces, por
tanto, de formar agregados con otros
compuestos insolubles en agua. Sin
embargo, la capacidad solubilizante
de las sales biliares es limitada, por lo
que no pueden solubilizar todo el colesterol presente en la bilis. No obstante, las micelas que resultan de la
asociacin de sales biliares y lecitina
tienen capacidad para incorporar gran
cantidad de colesterol, aunque son finalmente las concentraciones relativas de sales biliares y lecitina las que
determinan la cantidad de colesterol
que puede ser solubilizado mediante
este sistema.
No siempre la existencia de una bilis sobresaturada en colesterol conduce a una litiasis biliar. En algunos
sujetos, el colesterol, junto con la lecitina, forma vesculas unilamelares
que permanecen en suspensin metaestable, pero cuyo destino es precipitar y generar clculos. Usualmente
estas vesculas lipdicas no llegan a
formar clculos, ya que son vertidas
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Litiasis biliar

Conducto cstico

Conducto biliar comn

Conducto
pancretico

Clculo biliar que bloquea


el conducto biliar comn
Duodeno

Clculo biliar que bloquea los conductos


biliar comn y pancretico

Fig. 5. Clico biliar.

al duodeno mediante la contraccin


vesicular.
Cuando el nivel de colesterol en bilis es tan elevado que sobrepasa la capacidad acogedora de las vesculas lipdicas de la zona metaestable, precipita y forma cristales de monohidrato de
colesterol; este proceso se conoce como nucleacin.
La bilis de la especie humana, por su
composicin lipdica, se sita en el lmite de la solubilizacin micelar, lo
que conlleva una gran facilidad para
sobrepasar ese lmite y generar clculos biliares.
Los clculos de colesterol se forman
en la vescula biliar, lo que implica que
en ella se dan las condiciones necesarias
para su formacin. Tales condiciones
incluyen: hipocinesia biliar, reabsorcin
de agua de la bilis vesicular, secrecin
de moco vesicular y vaciamiento vesicular enlentecido.

Clculos pigmentarios negros


Poco se ha avanzado en los ltimos aos
en el conocimiento de los mecanismos
de formacin de los clculos negros. Se
supone que en su patogenia intervienen
factores que favorecen la precipitacin
de sus componentes. Al parecer, la mucina, que puede llegar a representar el 30%
del material de estos clculos, actuara
como un molde en el que precipitaran
las restantes sales: bilirrubinato clcico,
fosfato clcico y carbonato clcico.
52 Farmacia Profesional

Clculos pigmentarios marrones


En la composicin de los clculos pigmentarios marrones destaca el bilirrubinato clcico, con escasos niveles de
carbonato y fosfato clcicos. Son caractersticas tambin las grandes cantidades de cidos grasos libres (cidos
palmtico y esterico). Estos datos hacen suponer que su formacin est ntimamente ligada a la infeccin biliar.

Manifestaciones clnicas
de la litiasis biliar
Hasta un 60% de los pacientes con litiasis biliar pueden mantenerse asintomticos; se trata pues de una enfermedad fundamentalmente asintomtica,
que slo en ocasiones se manifiesta clnicamente. La litiasis biliar asintomtica es un proceso benigno con una incidencia muy baja de complicaciones y
nula mortalidad.
En general, la presentacin clnica
de la enfermedad es en forma de dolor
biliar, siendo mucho ms raro que se
manifieste por alguna complicacin
grave como colecistitis o pancreatitis.
El nico sntoma caracterstico de la
litiasis biliar no complicada es el denominado clico biliar (fig. 5), aunque
sera ms correcto llamarlo dolor biliar, definido por un dolor no estrictamente clico, sino a oleadas, que dura
menos de 6 horas, cede espontnea-

mente o con frmacos espasmolticos y


no deja secuelas. Est originado por la
localizacin transitoria de un clculo
en la bolsa de Hartman o en el conducto cstico, lo que determina que aumente la presin intravesicular y que
se produzca la distensin de sus paredes. La expulsin del clculo a travs
del conducto cstico o, ms frecuentemente, su regreso a la luz vesicular
suelen ir seguidos del alivio del dolor.
El dolor frecuentemente se localiza
en el hipocondrio derecho, pero puede
hacerlo tambin en el mesogastrio o en
el hipocondrio izquierdo. En ms de un
tercio de los pacientes, el dolor se irradia a la espalda, frecuentemente a la escpula/hombro derecho. Habitualmente el dolor se presenta en forma brusca,
sin ningn tipo de molestia previa. Muchos pacientes refieren su aparicin tras
la ingesta de comidas copiosas y abundantes en grasas, aunque tambin es
frecuente su presentacin durante las
ltimas horas del da y primeras de la
madrugada, sin que medie ningn factor desencadenante. Si el dolor se
acompaa de vmitos, stos suceden al
comienzo y no alivian el cuadro. Una
caracterstica importante del dolor biliar es su tendencia a la recidiva, si bien
la frecuencia de sta es muy variable,
pudiendo oscilar el perodo libre de dolor desde unos pocos das, hasta meses,
o incluso aos. La presencia de defensa
muscular abdominal, fiebre, coluria o
ictericia, as como un dolor que se prolonga ms de 6 horas, debe hacer pensar en una complicacin.

Diagnstico
de la litiasis biliar
En la litiasis biliar no complicada, el
diagnstico se realiza mediante ecografa abdominal, ya que las pruebas
bioqumicas o hematolgicas no resultan orientativas.
La colangiopancreatografa retrgrada (ERCP, fig. 6) es el mejor mtodo
diagnstico de la coledocolitiasis, y
adems permite procedimientos teraputicos mientras se realiza.

Complicaciones
de la litiasis biliar
Las complicaciones ms frecuentes de
la litiasis biliar incluyen colecistitis
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aguda, coledocoliatisis, colangitis aguda y pancreatitis aguda. Otras complicaciones menos frecuentes son leo biliar, fstula enterobiliar, sndrome de
Mirizzi, vescula de porcelana (con las
paredes calcificadas), hidropsis vesicular y bilis en lechada de cal.
En general, la litiasis sintomtica carece del carcter benigno de la enfermedad asintomtica. Diferentes estudios demuestran que el 70% de los pacientes con dolor biliar presentan
nuevos episodios dolorosos en los siguientes 2 aos, y hasta un 4% requiere intervencin quirrgica urgente
fruto de alguna complicacin grave.
Dada su mayor prevalencia respecto a otras complicaciones, se analiza
en este trabajo la colecistitis aguda,
consistente en la inflamacin de la
pared vesicular como consecuencia,
en la mayora de los casos, de la obstruccin del conducto cstico por un
clculo. Su comienzo tiene lugar por
uno o varios clculos que se enclavan en el conducto cstico, obstruyendo la salida de la vescula e incrementando la presin en su interior.
En esta situacin, la bilis sobresaturada de colesterol experimenta distintos cambios que contribuyen a
que se inflame la pared de la vescula. El incremento de la presin en el
interior de la vescula dificulta su
irrigacin y favorece su necrosis y
perforacin. Si esta situacin se prolonga en el tiempo, se produce un
crecimiento bacteriano, que puede
originar sepsis, empiema, gangrena o
perforacin vesicular.
La colecistitis aguda comienza con
un cuadro similar al dolor biliar, del
que difiere en que no cede pasadas
las 6 u 8 horas, sino que se mantiene durante ms de 24 horas. Habitualmente, este cuadro lgico se
acompaa de anorexia, taquicardia,
sudacin, nuseas y, ocasionalmente, vmitos. Este cuadro se suele resolver de forma espontnea en el
curso de 7-10 das, aunque la mejora puede iniciarse pasadas las primeras 24-48 horas.

Tratamiento
de la litiasis biliar
Seguidamente se analiza cul es el
abordaje teraputico ms indicado para cada una de las manifestaciones de
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Litiasis biliar

El en doscopio viaja
por el tracto
gastrointestinal hasta
llegar al rea del
bloqueo

Se introduce
el endoscopio
por la boca

Clculo biliar
visto a travs
del endoscopio

Fig. 6. Tcnica de colangiopancreatografa retrgrada.

la enfermedad litisica biliar. Hay 3 opciones bsicas:


Tratamiento quirrgico.
Tratamiento no quirrgico.
Tratamiento disolutivo.

Colelitiasis asintomtica
En general, se admite que en una colelitiasis asintomtica, dado el escaso
riesgo de que origine molestias o complicaciones, no est justificada la colecistectoma, siempre y cuando permanezca asintomtica.
No obstante, hay circunstancias en
las cuales aun cuando la litiasis est
asintomtica, es aconsejable realizar
una colecistectoma, a saber: vescula
de porcelana, obesidad mrbida, farmacoterapia con corticoides, coledocolitiasis, diabetes y laparotoma por
causas no biliares.

Dolor biliar
Ante un cuadro de dolor biliar, el ms conocido como clico biliar, el primer objetivo del tratamiento es el alivio del dolor,
lo cual puede lograrse con distintas opciones teraputicas, que van desde los antiinflamatorios hasta los narcticos: ketocoralaco (30-60 mg, im), petidina (100150 mg, im), pentazocina (30 mg, im) o
incluso morfina (15-20 mg, im), si bien
con esta ltima puede producirse un empeoramiento de los sntomas. Tras la primera dosis de analgsico que permite un
alivio del dolor puede que sea necesaria

una nueva dosis cada 2-4 horas con objeto de conseguir la completa resolucin de
la crisis dolorosa.
Si coexisten nuseas o vmitos, puede que sea necesario el empleo de un
antiemtico, aunque si las nuseas se
deben a la morfina, puede usarse ciclicina (50 mg, im).
La presencia de un primer episodio
doloroso, con el consiguiente riesgo de
nuevas recidivas y posteriores complicaciones, obliga a plantear un tratamiento
especfico, que puede incluir colecistectoma abierta o laparoscpica, sales biliares orales, extraccin radiolgica percutnea, litotricia biliar con ondas de
choque, instilacin percutnea de solventes, etc. De todas estas opciones teraputicas, la de eleccin es la colecistectoma abierta o laparoscpica.
De las distintas opciones teraputicas existentes, la que tiene ms inters
para el farmacutico comunitario es la
disolucin de los clculos mediante sales biliares, opcin esta que se aborda a
continuacin.
Disolucin de los clculos mediante
sales biliares. Los cidos quenodesoxi-

clico o ursodesoxiclico administrados oralmente son tiles para disolver


los clculos de colesterol, hecho que se
basa en que poseen 2 propiedades complementarias: la desaturacin biliar de
colesterol y la accin litoltica directa.
La inhibicin de la enzima 3-HMGCoA
reductasa por el cido quenodesoxiclico bloquea la sntesis heptica de colesterol, lo que se traduce en una menor
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Litiasis biliar

secrecin biliar de ste, junto con una


disminucin de su concentracin en bilis. Por su parte, el cido ursodesoxiclico disminuye la absorcin de colesterol en el intestino, reduciendo as su secrecin biliar. El resultado final es una
disminucin de la sobresaturacin biliar de colesterol que favorece la disolucin de los clculos.
Otro efecto del cido ursodesoxiclico consiste en inducir la formacin, en
la superficie de los clculos, de cristales lquidos de colesterol que, tras desprenderse, se vierten al duodeno.
Si bien la eficacia para la disolucin de
los clculos es similar para ambos compuestos, en la actualidad el que ms se
usa es el cido ursodesoxiclico, ya que
tiene menos efectos secundarios.
La dosis aconsejada es de 8-10
mg/Kg/da de cido ursodesoxiclico,
tratamiento que debe mantenerse durante 1-2 aos.
El tratamiento con cidos biliares est indicado en vescula funcionante,
clculos radiotransparentes, preferentemente menores de 15 mm, que ocupen
un volumen inferior al 30% del volumen vesicular. Aproximadamente un
70% de los pacientes con colelitiasis biliar sintomtica no renen criterios para utilizar el tratamiento disolutivo, tratamiento que por otra parte, es el mtodo ms antiguo de los no quirrgicos;
es tambin la opcin teraputica ms
usada, ms segura y menos invasora, lo
que la convierte en la opcin teraputica mejor establecida. No obstante, su
campo de aplicacin es muy reducido,
dado el escaso nmero de pacientes que
renen condiciones para que sea eficaz
y las elevadas tasas de recurrencias.

Colecistitis aguda
Ingreso hospitalario y dieta estricta son
las 2 medidas teraputicas que deben
ponerse en marcha ante la sospecha de
colecistitis aguda. Otras medidas teraputicas que tambin deben aplicarse
son: colocacin de sonda nasogstrica,
analgesia con meperidina va parenteral
(75-100 mg/3 horas), suero salino en
funcin del grado de deshidratacin y
del ionograma y antibiticos.
En una colecistitis aguda, se aconseja utilizar antibiticos desde el primer
momento, ya que si bien la infeccin
bacteriana no desempea ningn papel al comienzo del proceso, hay suficientes evidencias a favor del uso de
54 Farmacia Profesional

antibiticos, pues se reducen las infecciones posteriores a la ciruga y las


complicaciones de carcter supurativo.
La eleccin del antibitico depende del
cuadro clnico del paciente:
Si no hay gravedad (paciente estable,
no diabtico y sin enfermedad debilitante), estn indicadas las cefalosporinas de segunda o tercera generacin.
Si el cuadro clnico es grave (temperatura axilar mayor de 38,5 C, ictericia,
signos de peritonitis, leucocitosis mayor
de 14.000/ml, bilirrubinemia mayor de
3 mg/dl, amilasemia mayor de 50 UI/l,
inestabilidad hemodinmica, lquido
peritoneal, gas en vescula o dilatacin
de las vas biliares), se trata de un anciano diabtico o hay alguna otra enfermedad debilitante, el tratamiento de eleccin es una combinacin de penicilina
con un aminoglucsido y metronidazol.
Con este tratamiento, aproximadamente el 75% de los pacientes mejora
al cabo de 24-48 horas.
Incluso si se produce una respuesta favorable al tratamiento descrito, esto no
implica que la situacin se haya resuelto,
ya que en estos pacientes el tratamiento
definitivo pasa por una colecistectoma,
que deber llevarse a cabo cuando lo
aconsejen las condiciones clnicas del
paciente y su respuesta al tratamiento
previo. Actualmente se prefiere la colecistectoma por va laparoscpica.

La estrogenoterapia se relaciona con


la litiasis biliar, sobre todo en los varones, por lo que debe advertirse de este
riesgo a aquellos sujetos que quieran
someterse a estos tratamientos. Los anticonceptivos orales de ms reciente
aparicin no se asocian con un mayor
riesgo de colelitiasis, ya que su contenido estrognico es mnimo.
Finalmente, los cuadros de hipertrigliceridemia unidos con bajos niveles
de HDL-colesterol se asocian a mayores probabilidades de desarrollar una
colelitiasis.

Bibliografa general
Litiasis biliar. Guas clnicas 2003, (consultado el 9
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(consultado el 9 de abril de 2007). Disponible
en: http://www.aegastro.es/cgi-bin/wdbcgi.exe/
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Mazza OM. Fisiopatologa de la va biliar principal
y accesoria, (consultado el 9 de abril de 2007). Disponible en: http://www.aac.org.ar/PDF/UT0301.pdf
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irrgicas/Complicaciones%20agudas%20de%2
0la%20litiasis%20biliar.pdf.

Prevencin de la litiasis
biliar
Al analizar los factores que influyen en
la aparicin de clculos en las vas biliares, se observa que algunos de esos
factores no son evitables, mientras que
otros s lo son.
Entre los factores no evitables se incluye la predisposicin tnica, la edad
y el sexo.
Entre los factores evitables, hay algunos ntimamente ligados a la cultura y a
la libertad personal, como son las gestaciones. En este segundo grupo hay factores claramente prevenibles como la obesidad, las dietas de adelgazamiento que
provocan una rpida prdida de peso y la
nutricin parenteral total prolongada,
prctica que debe reducirse en el tiempo
lo mximo posible para evitar este problema. En los casos en que la nutricin
parenteral se prolongue durante ms de
2 meses, debe administrarse colecistoquinina como profilaxis rutinaria.

Fe de errores
En el artculo Resfriado. Pautas de actuacin firmado por la Dra. Adela-Emilia
Gmez Ayala y publicado en la seccin
Farmacia Comunitaria del nmero de octubre (Vol. 21, nm. 9) se produjeron errores en la referenciacin bibliogrfica de los
contenidos de los que nicamente es responsable esta redaccin y que detallamos
seguidamente:
El apartado Factores de riesgo fue extrado literalmente del artculo Regueira
C, Caamao F, Takkouche B. Factores de
riesgo del catarro comn. Medicina Clnica
(Barcelona). 2002;7:671-6 y, por tanto, debi referenciarse expresamente a esta
fuente, en lugar de colocarse en la bibliografa general.
La tabla II, III y IV debieron referenciarse
a la penltima entrada de la bibliografa
general (Jordana R, Ramoneda M; 2007),
en lugar de a la antepenltima (Gmez
Ayala AE; 2006).
Esta redaccin pide disculpas a los autores
citados y a los lectores por las molestias que
estos errores hayan podido ocasionar.

Vol. 21, Nm. 10, Noviembre 2007