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HISTORIA DE LA ENFERMERA EN VENEZUELA

Desde el comienzo del mundo el hombre se ha preocupado por la


conservacin de la salud, a cuya labor se aplica la ciencia moderna desde los
primeros sntomas de la aparicin de la enfermedad. Esta justa preocupacin
denomina a todas las razas en todas las pocas, y la experiencia que ha obtenido
el hombre en la bsqueda de elementos para resguardar la salud, es base de los
conocimientos mdicos existentes en una poca determinada. Esta experiencia,
insinuada tmidamente en el intelecto del primitivo hombre americano, elevo a un
grupo, a una casta, por encima del nivel de los dems, constituyndolos en un
conjunto de personajes semi-divinos especializados en el arte de cuidar y curar a
los enfermos. Fue, pues, esta biolgica necesidad la que hizo surgir entre
maestros indios a los denominados PIACHES, que hacan el doble papel de
curanderos y enfermos. Vaya, pues, la reminiscencia del curandero primitivo,
como factor para comenzar a hilvanar este esbozo histrico del desarrollo de la
enfermera en Venezuela.
Las condiciones sanitarias de nuestra poblacin indgena eran lamentables por
carecer de alimentacin adecuadamente balanceada y de recursos mdicos.
Las enfermedades de las vas respiratorias eran desconocidas por los indios,
que al ponerse con los conquistadores, se contaminaban y sufran gravemente.
Los conquistadores no tenan la menor idea de cmo prevenir ni curar las
enfermedades.
Las prcticas mdicas y de enfermera indgena estaban empapadas de
magia. Entre los procedimientos o medios curativos tenan que mitigar la fiebre
con baos de agua fra o enterramientos de personas en tierra hmeda.
Actualmente las condiciones sanitarias de la poblacin indgena han mejorado
notablemente; gracias a las medicaturas rurales y al desarrollo de las
comunidades de los programas de medicina simplificada.

Etapa 1600-1810 (poca Colonial)


En la poca colonial, las damas de la nobleza criolla organizan los
primeros servicios elementales de asistencia pblica en Caracas y
Maracaibo utilizando conocimientos bsicos en la atencin de los enfermos.
En Caracas, se funda el hospital de San Pablo a cargo de practicantes
de la escuela de medicina y enfermeros empricos.

Sin que existiera para la fecha la profesin de la enfermera, se


estructura como tal, para el ao de 1790, designado con el nombre
Hospital Real de San Pablo o San Pablo, simplemente el cual era
sostenido por Don Santiago de Osorio, gobernador de la provincia de
Carcas y fue puesto bajo la advocacin de Nuestra Seora de la
Concepcin. No se sabe a ciencia cierta, en qu ao fue fundado este
hospital San Pablo, pero lo seguro era que exista en 1614, puesto que las
crnicas sealan que fue destruido por el terremoto que azoto a Caracas en
1614. As fue restaurado en 1772, la ubicacin se halla donde hoy se
encuentra el teatro municipal.

Etapa 1810-1900
Bajo la direccin de la egregia figura del Dr. Jos Mara Vargas se
iniciaron las parteras y comadronas en nuestro pas. Cuando el Dr. Vargas
regreso de Europa se hizo reconocer por el Protomedicato en las obras que
haba estudiado. El 1 de noviembre de 1816 se le reconoci el titulo de
cirujano y el 14 de mayo del ao siguiente el de profesor de partos, que le
haba sido expedido por el destacado medico Jacob Hamilton catedrtico
de obstetricia de la Universidad de Edimburgo.
En 1837, el Dr. Vargas autoriza al Dr. Santos Gsperi para dictar cursos
a las mujeres que quisieran dedicarse a la atencin de partos y ejercer
legalmente la profesin.
La primera mujer que rindi ante la facultad mdica para obtener el
diploma legal fue la Sra. Mara Ins Seus, natural de Curazao y quien
radicaba en nuestro pas el 29 de enero de 1838 y el 22 de septiembre fue
aprobada la Sra. Petrona Luna, primera venezolana en hacerlo. El 30 de
abril de 1880 se titulo Publio Mara Gonzlez, hecho singular en Venezuela
del ejercicio de la profesin del sexo masculino.
En el periodo entre 1885 y 1889 aparecen los primeros reglamentos
relativos a funciones del personal de enfermera en clnicas e instituciones
asistenciales.

Etapa 1900-1975 (poca Moderna)


A partir de 1900 entramos en una poca ms moderna de la profesin, y
es con la creacin de la Escuela de Arte y Oficios de Mujeres. En 1907 se
inicia la preparacin del personal de enfermera auxiliar con un curso de
dos aos en Ciudad Bolvar.
El 28 de febrero el Dr. Francisco Jos Risquez inicia la enfermera
profesional, se exiga como requisito de admisin la instruccin primaria

elemental, l, elabora el primer plan de estudios que comprenda las


siguientes materias:
-Anatoma y Fisiologa
-Higiene Personal y General
-Medicina y Ciruga
-Bacteriologa y Parasitologa
-Parasitologa y Teraputica
-Puericultura y Pediatra
-Arte de la Enfermera
-Obstetricia y Ginecologa y
-Primeros Auxilios
Por resolucin del 15 de abril de 1916, este se propuso verificar
exmenes a base de pruebas escritas, orales y practicas sobre las materias
vistas.
Al principio de esta poca se asignaba el cuidado de los enfermos a
estudiantes de medicina, a congregaciones religiosas y a pacientes
convalecientes,
en
su
mayora
analfabetos
que
aprendan
rudimentariamente de la enfermera en el Hospital Vargas.
Con la invencin de estos cursos se mejora la asistencia tcnica de los
enfermos. En cuanto a la enfermera sanitaria se crearon servicios de
puericultura con un mdico jefe, dos mdicos adjuntos y cuatro enfermeras
auxiliares.
En 1931 por iniciativa de la Sra. Paulina Santiago de Sanoja, se crea
una escuela de enfermera anexa a la Universidad de Mrida, siendo ella su
primera directora. Esta escuela fue trasladad al Hospital Vargas donde
finalizo su primera promocin en 1934.
En 1936, el 1 de marzo, se crea el Ministerio de Sanidad y Asistencia
Social (M.S.A.S), hacindose responsable del personal de enfermera. Ese
mismo ao se crea la Escuela de la Cruz Roja por iniciativa del Dr. Antonio
J. Castillo, que egresa su primera promocin en 1938.
Fueron creadas tambin las escuelas de los Hospitales Vargas, Jos
Manuel de los Ros y adjuntos al Hospital la Caribbean y en 1937 la escuela
de Profesionales de la Enfermera.

En la actualidad (Siglo XXI)


La enfermera como profesin ha evolucionado a travs de los tiempos,
no solamente en el avance cientfico y tecnolgico, sino tambin en su
status social. Entre las escuelas de enfermera formadoras de este recurso
profesional destacan actualmente:
-Escuela de enfermera de la Universidad de Carabobo, creada el 25 de
febrero de 1973. Al inicio de su campo de accin abarcaba dos reas:

1.- La preparacin de bachilleres egresados del Diversificado Asistencial


y bachilleres en Ciencias, quienes cursaban el plan regular.
2.- La preparacin de enfermeros profesionales del nivel tcnico para
cursar el plan de equivalencias y luego plan complementario.
En septiembre del ao 1978, la Escuela de Enfermera, pasa a tener la
denominacin de Carrera de Enfermera.
En el ao 1992, se aprueban los estudios de Maestra en Enfermera.
En el ao 2002, se implemento, la plataforma niveladora, necesaria para el
cambio curricular. En el ao 2003, egresaron las primeras 11 doctoras en
enfermera.