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ANTONIO BLAY FONTCUBERTA

LECTURA
/

RAPIDA
PRINCIPIOS Y TCNICAS QUE PERMITEN
MEJORAR LA RAPI DEZ,
LA COMPRENSiN Y LA RETENCIN
EN TODA CLASE DE LECTURAS

EDITORIAL IBERIA, S.A.


Plat, 26 - 08006 Barcelona

El autor desea expresar su agradecimiento a todos sus colaboradores


por su eficaz y cordial ayuda en la realizacin del libro, y en particular
a Ana M. Cuevas y a Jos M. Goi.

Diseo de la cubierta
Celia Valles

INTRODUCCIN

Octava edicin J998

LEER: EXIGENCIA DE NUESTRO TIEMPO


Y EFICACIA DE LAS TCNICAS ESPECIALIZADAS

Editorial Iberia, S.A., 1998


ISBN: 84-7082-014-1
Depsito legal B. 25.405-1998
Printed in Spain
A & M Grafic, s.1.

Dentro de la vida nzoderna la lectura ocupa un lugar


importantsimo. Las exigencias de la vida profesional,
el deseo de una mayor informacin cultural o la necesidad de estar al tanto de las ltimas novedades en el
mbito nacional o mundial, exigen de nosotros muchas
horas de dedicacin a la lectura en la prensa, libros,
informes o documentos.
Saber leer ms y mejor es una de las habilidades
ms preciosas que puede adquirir el hombre moderno.
Muchos no se dan cuenta hasta qu punto sus lecturas
son deficientes y mal aprovechadas. Otros quiz nunca
han pensado en la posibilidad que existe de mejorar
realmente su capacidad como lectores. De hecho, nunca se nos ha hablado de lectura como un arte a perfeccionar y sobre los modos de conseguirlo.
Parece que se da por supuesto que por el mero hecho de ser adultos y de haber seguido algunos estudios
ya estamos capacitados para leer bien y que no hay
nada ms a conseguir o mejorar.
La experiencia demuestra que esto no es as. En
pases como Estados Unidos, Inglaterra o Francia han
sido muchsimos los ingenieros, doctores, abogados y
hombres polticos que han realizado cursos de lectura
rpida l y han podido comprobar y admirarse de los
progresos inesperados que han realizado en este punto.

ANTONIO BLAY

Nosotros mismos hemos podido constatar este mismo


hecho en nuestros cursos prcticos de lectura.
Esto no es producto de ningn truco o artificio especial. Se funda en el estudio sistemtico de los mecanismos que intervienen en la lectura, y en la aplicacin
prctica y metdica de las consecuencias que de ah se
derivan.
En este libro presentamos una descripcin detallada
de los principios bsicos y de todas las tcnicas modernas que en relacin con la lectura rpida se estn
practicando hoy da en los pases ms avanzados, tcnica y econmicamente.
Estas tcnicas han demostrado que, por sorprendente que ello parezca, una funcin tan usual como es
la lectura es susceptible de ser mejorada tanto en calidad - nivel de comprensin, asimilacin y atencin como en rapidez, y esto en proporcin verdaderamente
extraordinaria.
En efecto, llegar a doblar tan slo la velocidad habitual representa reducir a la mitad el tiempo exigido
por determinadas lecturas. Si tenemos presente el inmenso valor del tiempo en nuestra era de organizacin
y de rendimientos ptimos, y por otra parte la ineludible necesidad de una constante y copiosa informacin
en toda actividad profesional de cierta altura, se comprender fcilmente el enorme inters prctico ql!e
representan estas tcnicas para todas las personas
que se preocupan por mejorar su eficiencia.
Los resultados de los cursos de lectura son realmente notables y plenamente comprobados por la experiencia. Por eso el esfuerzo relativo que supone el someterse al entrenamiento propio de un curso de lectura
rpida, queda ampliamente compensado para la persona tanto desde el punto de vista econmico, como

LECTURA RPIDA

pro~esional; e incluso por las nuevas posibilidades y


. hOYlzontes que se le abren en orden a poder mejorar
y acrecentar su propia formacin cultural.
Se trata de la adquisicin de un nuevo hbito o habilidad de cuyas ventajas se beneficiar durante toda
su vida.
El aprovechamiento que se obtiene pn los cursos de
lectur~, se refieren a dos aspectos: la rapidez y la comprenswn.
Piensan algunas personas que la mejor comprensin
de un escrito es proporciol1al a la lentitud con que se
lee. Esto, como veremos a travs del libro, no es as en
modo alguno. De hecho las tcnicas de lectura correctamente aplicadas producen paralelamente un doble incremento: en la comprensin y en la rapidez.
Se han hecho abundantes estadsticas en todos los
pases en donde se desarrollan cursos de lectura sobre
los resultados obtenidos. Estos resultados, directamente comprobados por nosotros en nuestros propios alumnos, manifiestan que el incremento de la velocidad osc~la en.tr.e .un 50 % Y un 100 % con respecto a la velocldad lnlctal. En cuanto a la comprensin, se nota una
mejora que va del 10 % al 20 %.
La relacin entre la velocidad de lectura y el nivel de
comprensin es lo que determina la eficiencia real de un
lector. Tcnicamente se expresa mediante la frmula:

VxC

E=
100
Es decir, que la eficiencia en la lectura se obtiene multiplicando la velocidad expresada en palabras
por minuto, por la comprensin expresada en tanto por
ciento, y dividiendo el producto por cien.

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ANTONIO BLA Y

LECTURA RPIDA

Si nos atenemos al incremento de la eficiencia, que


es lo que realmente indica el provecho sacado por los
alumnos, los resultados obtenidos demuestran que es
posible conseguir como trmino medio el doblar o triplicar la eficiencia inicial.

plena, as como en la forma de desarrollar y perfeccionar su capacidad crtica. Tambin se indican los medios
para llegar a una mejor y ms firme retencin de lo
ledo.
En la tercera parte se hace un estudio concreto so
bre las tcnicas ms especializadas aplicables a escritos
de ndole diversa, como textos de estudio, documentos,
cartas, literatura.
Con esto esperamos que el lector podr formarse
una idea clara y precisa de los fundamentos en que se
basan las tcnicas de lectura rpida y de su aptitud
para lograr los notables resultados que se proponen.
Sin embargo, debemos prevenir contra la ilusin de los
que piensen que con una informacin superficial o con
leer algo sobre el modo de mejorar la lectura puedan
alcanzar resultados estables y positivos. La lectura rpida es un arte eminentemente prctico y por eso slo
un ejercitamiento y un entrenamiento sistemtico pueden dar los resultados apetecidos. No obstante, el COl'lOcimiento claro de los principios y tcnicas de lectura
es de la mxima utilidad para poder realizar un entrenamiento inteligente. En este sentido creemos que la
lectura de esta obra resultar para el lector de verdadera utilidad como una orientacin terica y prctica de
gran valor. Se trata de comprender claramer:te este
medio estupendo que se nos ofrece y de saber cmo
utilizarlo, para luego poder aplicarlo conscientemente
y con el mximo provecho a todas nuestras lectl/rus.

CONTENIDO y PLAN DEL PRESENTE LIBRO

En este libro hacemos un estudio sistemtico de


los principios en que se basa la lectura rpida y las
tcnicas ms eficaces para conseguzr un positivo incremento de su eficiencia. Segn nuestro conocimiento no
existe ningn libro - no ya en lengua espai10la, sino
incluso en la inglesa, que es casi la nica lengua en
que existe bibliografa sobre este tema - que haya
hecho una recopilacin de los procedimientos y experiencias que sobre las diversas facetas de la lectura
rpida se han llevado a cabo hasta la fecha en Estados
Unidos, Inglaterra, Francia e Hispanoamrica. Por todo
ello, creemos que con el presente libro prestamos un
servicio til a todos los lectores de habla espaola.
La obra est dividida en tres partes fundamentales.
La primera se dedica al estudio de la percepcin, las
condiciones materiales y psicolgicas que se requieren,
los mecanismos de acuerdo con los cuales funciona, y
. finalmente los defectos y modos de corregirlos.
La segunda parte trata de la comprensin. Se hace
un estudio del modo como se organizan y estructuran
las ideas dentro de un escrito y luego se dan las tcnicas ms adecuadas para lograr una comprensin ptima de lo que se lee. Adems del estudio objetivo del
texto en s, se insiste en la actitud subjetiva del lector
como factor importante para llegar a una comprensin

PARTE PRIMERA

PERCEPClN

La lectura es un proceso que fundamentalmente


abarca dos aspectos: la percepcin visual y la comprensin mental de lo ledo. 1\mbps aspectos son susceptibles de un estudio detallado y existe la posibilidad
de mejorarlos enormemente.
La eficacia de la lectura depende de que estos dos
aspectos estn suficientemente desarrollados. Los cursos de lectura son esencialmente un entrenamiento
inteligente tanco para mejorar nuestra habilidad perceptiva como la capacidad y rapidez de comprensin.
Algunos autores niegan curiosamente la posibilidad
de mejorar nuestra percepcin visual por medio de
entrenamiento.
Insisten en que la lectura es ante todo un proceso
m,?ntal Y segn dIos los movimientos defectuosos de
los ojos no son la causa, sino el efecto o el sntoma
de una actitud mental deficiente mientras leemos.
Es indudablemente cierto que una actitud mental
correcta ejerce desde el inconsciente una eficaz direccin que dinamiza el proceso de percepcin visual.
Pero no se puede negar que, segn lo confirma la
experiencia, los resultados son todava mejores cuando
se dedica la debida atencin al adiestramiento directo
de los mecanismos visuales, como paso previo para una
lectura completa e inteligente.

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ANTONIO BLAY

En esta parte vamos a estudiar detenidamente todo


10 .que se refiere a la percepcin, sus mecanismos y
modo de mejorarlos.
En relacin con la lectura, la percepcin significa la
captacin visual de las palabras escritas. En la medida
que esta capacidad de captacin sea ms rpida y ms
segura, la percepcin ser ms perfecta.
CAPTULO PRIMERO

CONDICIONES PREVIAS
Antes de entrar directamente en el tema de la percepcin conviene recordar algunos factores circunstanciales, material('s o psicolgicos, que son condiciones
necesarias para una buena percepcin.
a)

CONDICIONES MATERIALES

Las condiciones materiales se refieren a la adecuada iluminacin, buen estado de los ojos y ausencia
de fatiga en los mismos.
ILUMINACIN

La iluminacin es algo muy importante. Si no es


adecuada los ojos caen rpidamente en la fatiga y el
rendimiento decrece inmediatamente. La luz natural
es la ms indicada y la que mejor soportan los ojos.
Si se ha de leer con luz artificial se pueden obtener
condiciones altamente satisfactor!as procurando que

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ANTONIO BLAY

LECTORA RPIDA

haya en la habitacin un doble foco de iluminacin:


. uno general que sirve de iluminacin de fondo, y otro
local que ilumina directamente el trabajo o la lectura
que estamos realizando. La iluminacin general y la local no han de ser demasiado diferentes, aunque la
general conviene que sea algo ms dbil que la local.
El ojo tiene una tendencia refleja a mirar hacia la
parte ms iluminada, y si la luz local fuese ms dbil
habra una tendencia a desviarse hacia afuera que
. producira una tensin y en consecuencia una rpida
fatiga. La simple luz local no es suficiente porque la
retina del ojo se acomoda al grado de iluminacin
general. Hay que evitar tambin los contrastes fuertes
de luz y sombra, para lo cual son ms adecuadas las
pantallas transparentes. Los focos deben colocarse de
modo que los ojos no sufran los efectos directos de su
resplandor.
No creemos que sea prctico para el lector el que
aadamos datos y cifras sobre el nmero de lumens
o watios a aplicar. Las indicaciones que hemos dado
inteligentemente combinadas pueden crear un ambiente muy confortable para cualquier trabajo serio y prolongado. Simplemente debemos observar que una vez
alcanzado un buen grado de iluminacin el rendimiento del trabajo no aumenta apreciablemente aunque se
siga intensificando la iluminacin. Este punto crtico
de ptima iluminacin puede variar de unas personas
a otras, y la experiencia personal es el mejor indicador.

creen que su vista es perfectamente normal, y no se


dan cuenta de sus defectos cuando son ligeros. Si al
leer los ojos se fatigan muy pronto, o se producen frecuentes dolores de cabeza, es acon~ejable acudir al
oculista. Lo ms probable es que haya necesidad de
corregir la vista.
Aparte de estas molestias anormales que exigen la
intervencin del especialista, el hecho de leer produce
una fatiga normal en los ojos. Sin embargo, podemos
aprender a descansar y a relajarlos, lo cual hace posible una mayor duracin y rendimiento en el trabajo.
Para esto es aconsejable un procedimiento muy sencillo, llamado palming. Cuando sentimos que los ojos
estn cansados conviene hacer una pausa. Quitar los
ojos del libro y mirar otra cosa: el techo de la habitacin, el cielo a travs de la ventana, o cualquier otra
cosa. Despus se pone las palmas de las manos sobre
los ojos, de modo que se haga una oscuridad total.
No hay que oprimir nunca los globos oculares. En
esta posicin y gracias al calor de las manos los ojos
se distienden y se relajan. Al principio es posible que
observen algunos destellos luminosos; hay que esperar a que desaparezcan. Luego, pasados unos segundos
ms, se puede abrir de nuevo los ojos y nos encontraremos listos para reemprender la lectura.
Esto se puedt;; repetir varias veces a travs de la
lectura si sentimos necesidad de hacerlo. Tambin
puede ser til hacer ligeros masajes alrededor de
los ojos y especialmente en la regin de los temporales.
Para superar la posible fatiga tambin es muy
recomendable hacer pequeas pausas con relativa frecuencia. Bastan unos pocos segundos, un minuto quiz,
durante los cuales permanecemos con los ojos cerrados,

ESTADO DE LOS OJOS

Otra condicin indispensable para la buena percepcin es el estado de los ojos. Muchas personas

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LECTURA RPIDA

o mirando a lo lejos, procurando que nuestra mente se


relaje plenamente.
En cuanto al momento de hacer estas pausas el
tiempo ms indicado no es precisamente cuando aparece la fatiga, sino justamente un poco antes. De esta
manera uno no llega a sentirse cansado, o al menos
no se cansa tan rpidamente. Estas pausas, tratndose
de la lectura, no deben ser muy prolongadas, pues de
otro modo uno se desconecta demasiado del trabajo
y luego se produce una prdida de tiempo para ambientarse de nuevo en lo que estaba haciendo. Por otra
parte, las pausas voluntarias son mejores que las que
se hacen de un modo ms o menos inconsciente o
subrepticiamente.

mos cmodos durante el trabajo. Una habitacin que


nos sea familiar es preferible a un local que nos resulte
extrao aunque ::udiera parecer ms adecuado.
La novedad puede ser causa de distracciones o de
cierta especie de curiosidad o de inquietud interior.
Cuanto ms confortables nos sintamos en relacin al
ambiente, ms fcilmente podremos prescindir de los
estmulos externos para centrarnos totalmente en nuestro trabajo.
Tambin es importante que fsica y corporalmente
nos sintamos con toda comodidad, con tal de que la
excesiva comodidad no nos haga caer en la somnoliencia.

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DISTENSIN

b)

CONDICIONES PSICOLGICAS

Adems de las condiciones materiales que acabamos de enumenr, hay otros requisitos psicolgicos que
influyen extraordinariamente en el rendimiento de la
lectura. Estos requisitos influyen directamente no slo
en la simple percepcin sino que tienen tambin gran
importancia en el aspecto de la comprensin.
Los requisitos psicolgicos indispensables para lograr una lectura eficiente son: la tranquilidad, la distensin y la atencin.
TRANQUILIDAD

Por tranquilidad queremos indicar el conjunto de


circunstancias que crean en nuestro alrededor un ambiente agradable y sereno, y que hacen que nos sinta-

La distensin se refiere a ese estado interior de relajamiento, libre de tensiones y de preocupaciones perturbadoras. Toda tensin exige un gasto de energa
que es desviada de nuestra finalidad principal, disminuyendo as nuestra capacidad verdadera de trabajo,
aparte de la perturbacin y desasosiego que introduce
en nuestra mente.
Las tensiones pueden ser de dos clases: fsicas y
emotivas.
Las tensiones fsicas se manifiestan en ciertas contracciones de determinados msculos. Pueden localizarse en distintos puntos del cuerpo: piernas, diafragma, mandbulas, frente. Aunque su efecto no aparezca
muy perturbador siempre suponen un gasto intil de
energa y sobre todo impiden que la mente est completamente tranquila y serena.
Las tensiones emotivas son las producidas por las

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ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

preocupaciones, por los problemas, por los disgustos


y tambin por los deseos vehementes ms o menos
incontrolados. stas, sobre todo, son las que hacen
imposible que la mente se mantenga serena, abierta y
receptiva ante lo que leemos o ante cualquier trabajo
que realicemos.
Esta actitud de la mente es extraordinariamente
importante si queremos llegar a ser realmente eficientes en nuestro trabajo.
Por desgracia no se acostumbra a darle importancia que tiene, y todava se olvida ms el poner los
medios y el esfuerzo necesario para lograr este estado
mental.
Esencialmente este estado significa, no solamente
ausencia de preocupaciones, sino un estar despierto,
sereno, y al mismo tiempo totalmente abierto y receptivo para captar toda la informacin que pueda llegar
a nuestra mente a travs de los sentidos.
En la medida que adoptamos profundamente esta
actitud aumenta enormemente nuestra capacidad de
percibir y de comprender rpidamente y al mismo
tiempo de lograr una completa asimilacin, de cuanto
leemos.
Es la actitud de quien estando de verdad interesado
por algo, se mantiene totalmente sereno y tranquilo.
Esta serenidad es precisamente lo que nos permite
captar bien todo, ser conscientes de todo lo que perciben nuestros sentidos y al mismo tiempo nos garantiza
una extraordinaria agilidad y flexibilidad para poder
comprender e interpretar correctamente toda la informacin recibida.
Los efectos de esta falta de serenidad mental interna los hemos podido comprobar en multitud de ocasiones. Uno busca muy afanosamente un objeto en una

habitacin o un dato en un libro, y pasa una y otra


ve~ por dela?te del mismo sin llegar a descubrirlo.
EXIste la actItud de bsqueda, pero la falta de serenidad nos impide ver lo que tenemos delante.

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ATENCIN

El. ltimo de los requisitos psicolgicos que hemos


mencIOnado es la atencin.
En realidad, todas las dems condiciones que hemos
mencio~ad?, materiales y psicolgicas, son una preparac~on I~dlrecta_ un quitar los estorbos, para poder
aplIcar lIbremente toda nuestra atencin. La atencin
es la lla~~ fundamental de la percepcin y de la
comprensIOn.
. , An ms, nuestro nivel de percepcin, de comprenSlOn y de retencin estn estrechamente ligados con
nuestra capacidad de saber atender y concentrarnos
en lo que hacemos.

MEDIOS PARA MEJORAR LA ATENCIN

Para mantener y mejorar nuestra atencin podemos


emplear varios recursos, adems dp cumplir todos los
requisitos previos enumerados hasta -aqu.
En primer lugar, hay que advertir que la simple
voluntad o propsito de poner atencin a algo suele
ser, en general, insuficiente para conseguir y mantener
el grado de atencin adecuado.
Es importante la intencin de concentrarse y constituye el primer paso para alejar de nuestra mente
pensamientos ajenos al tema. Pero hay otros motivos

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ANTONIO BLAY

que movilizan ms aficazmente nuestra capacidad de


concentracin. Son el inters, la finalidad consciente,
y la lectura activa.
INTERS

El motivo ms poderoso para despertar nuestra


atencin es el intus. Cuando algo tiene para nosotros
un gran inters no tenemos que realizar :J.ingn esfuerzo para concentrarnos. Por el contrario, nuestra atencin es ms bien arrastrada de un modo irresistible
hacia el objeto.
Alguien podra pensar que, por muy cierto que sea
esto, el problema est en que muchas de las cosas que
tenemos que leer carecen de inters para uno. Aunque
esto sucede as con frecuencia, no hay que pensar que
sea una dificultad insuperable. Es posible despertar y
dirigir nuestro inters hacia campos y temas cada vez
ms amplios. De hecho, todo pued~ ser ledo con inters. Los buenos lectores son precisamente los que han
sabido ensanchar al mximo el rea de sus intereses.
Al encontrarse con un texto que parece aburrido y
fastidioso el lector hara bien en recordar el consejo
que nos da Fran~ois Richaudeau: Ha intentado usted
hacer que se abra su espritu hacia otros campos diferentes de los temas que ordinariamente le agradan y
entretienen? Esta es una facultad que los buenos lectores han sabido cultivar. Usted puede hacer lo mismo. (F. RICHAUDEAU, "Cours de Lecture rapide".)
Cuando nos enfrentamos con una lectura nueva, con
un tema desconocido, con algo que quizs nos parece
difcil y aun rido, no debemos ceder al desaliento.
No pensar nunca que aquello es algo totalmente inaccesible para nosotros. En el peor de los casos podemos

LECTURA RPIDA

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e~contrarnos que nuestra actual preparacin nos impIde abordar con plena eficacia un tema determinado'
p~ro de aqu n.o se puede deducir que lo que all s~
dIce carece de Importancia o que nosotros nunca seremos capaces de comprenderlo.
El secreto para movilizar nuestro inters es cultivar
una sana curiosidad de espritu. Hacerse a s mismo
algunas preguntas estimulantes puede significar el impulso necesario para saltar la barrera del miedo o de
la indiferencia ante una lectura o un libro nuevo.
El arte de saber despertar y ampliar nuestros inter~ses es algo que se puede aprender y mejorar progreSIvamente.
Leer de esta manera es enriquecer el espritu continuamente, abrindose a todos los aspectos del saber
y de la cultura.
Si consideramos la lectura como un medio de enriquecimiento espiritual, y si sabemos dar a este deseo
la mxi~a a~plitud nunca tendremos problema por
falta de mteres. Esto no quiere decir, naturalmente,
que todas nuetras lecturas hayan de ser serias o buscar un fin inmediato de formacin o instruccin. Podemos leer, .si queremos y cuando quer8mos, simplemente para dIstraernos. Lo que queremos decir es que un
espritu abierto p todos los aspectos del saber podr
abordar con plen2. dedicacin y atencin toda clase de
lecturas, lo cuol le permitir adquirir una verdadera
cultura en toda la extensin de la palabra.
FINALIDAD CLARA

Otro medio para mantener constante la atencin


es leer con una finalidad clara y consciente. La persona
que va leyendo cada cosa como va viniendo sin saber

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ANTONIO BLA Y

LECTURA RPIDA

claramente por qu o para qu lee lo que est leyendo,


con facilidad se despistar. Ser una lectura desarticulada, sin solidez, carente de profundidad.
Una finalidad concreta, un objetivo preciso, adems
del inters del que acabamos de hablar desde un punto
de vista ms general, dinamizar todas nuestras facultades concentrndolas en el punto que buscamos.

autor me parecen justas y aceptables, o hasta qw:


punto son insuficientes para m, o necesitan una ulterior confirmacin.
Con esto dejamos expuestas las condiciones previas,
tanto materiales como psicolgicas para lograr el mximo de nuestras lecturas.
Ahora podemos pasar al estudio del primer aspecto
de la lectura: la percepcin, o mecanismos visuales,
y el modo de mejorarlos.

LECTURA ACTIVA

El leer activamente es tambin otro recurso muy


eficaz para lograr una atencin perfecta a lo que leemos. La lectura activa se realiza cuando el lector no
se limita a segul y comprender simplemente el pensamiento del autor, sino que es l mismo el que piensa
tambin con su propio pensamiento. Hasta cierto punto
este tipo de lectura se transforma en una especie de
conversacin entre lector y autor.
En realidad ia concentracin en la lectura debera
hacerse de un modo tan activo y espontneo como si
se tratase de l1:1a discusin o conversacin. (ERIC DE
LEEUW, "Read better, read faster".)
Es como si a travs de la lectura el lector fuera
expresando clara y conscientemente su postura ante las
afirmaciones del escritor. Unas veces ser de conformidad, otras de duda ci de oposicin, a veces una exigencia de una prueba o de una aclaracin ms extensa.
No se trata de hacer un comentario o una crtica
exhaustiva de lo que leemos. Esto en lugar de centrarnos nos apartara del pensamiento del autor. Se trata
de una actitud crtica dentro del mismo pensamiento
del autor. Es un ver hasta qu punto el pensamiento,
las afirmaciones, las pruebas y las conclusiones del

CAPTULO

JI

MECANISMOS VISUALES
La lectura pone simultneamente en juego dos mecanismos inseparables: la vista y la comprensin mental. Si uno de ellos falla, en cualquier sentido, de
inmediato se reflejar este defecto en la eficiencia
total de la lectura.
Dejando para ms adelante el estudio y el modo
de mejorar la comprensin, vamos a tratar ahora
detalladamente sobre los mecanismos de la percepcin
visual.
PERCIBIMOS CONJUblTOS

En primer lugar hay que destacar que los experimentos realizado" sobre la lectura demuestran que la
percepcin es un fenmeno global de integracin. Esta
tendencia se va haciendo cada vez ms clara e intensa
conforme la persona va madurando psicolgicamente.
Esto quiere decir que la lectura va evolucionando
desde el punto de vista de la percepcin, hacia la captacin de conjuntos cada vez ms amplios.

30

ANTONIO BLAY

El primer paso, el ms elemental, es la lectura letra


por letra. Es la etapa del nio que aprende a leer.
Este mdo de leer es luego superado al descubrir la
existencia de un conjunto, muy simple todava, al que
damos el nombre de slaba.
En esta etapa an no puede decirse que exista una
lectura verdadera, pues en realidad no hay una autntica actividad mental de interpretacin . .Las slabas
no tienen en s significado alguno. La lectura por slabas es todava un proceso demasiado mecnico.
El paso siguiente tiene lugar cuando el nio descubre la palabra entera como una unidad global con un
significado propio. Aqu ya tenemos una verdadera
lectura, aunque muy elemental todava.
Este es un hecho fundamental que ha sido puesto
de relieve por los modernos estudios psicolgicos. No
leemos las letras, ni las slabas: lo que leemos son las
palabras direct.lmente, consideradas como un conjunto
total. Por eso los ms recientes mtodos de enseanza
de lectura para los nios en vez de comenzar por el
aprendizaje de las letras y slabas, presentan directamente al alumno palabras enteras, acompaadas de su
imagen o dibujo correspondiente. Desde el punto de
vista lgico parece que el orden a seguir debera ser:
letras, slabas y palabras. Pero si tenemos en cuenta
el funcionamiento psicolgico de la percepcin, el orden
correcto es el inverso: primero la palabra como algo
que tiene en s un sentido completo, y slo despus
es cuando poemos comprender el porqu y el para
., qu de las letras.
Podemos realizar un experimento sencillo que nos
convencer fcilmente de que al leer son las palabras
lo que leemos como conjuntos y no las letras o las
slabas por separado.

LECTURA RPIDA

3J

A continuacin encontrar usted dos pagmas con


un grupo de palabras distribuidas en columnas. Lea
las palabras de la primera pgina de arriba abajo,
columna tras columna, a la mayor velocidad posible.
Para poder realizar bien este ejercicio conviene que
se ayude con una cartulina, o una hoja de papel, en
donde haya practicado una ranura de Y2 cm. de alto
por 3 cm. de ancho. A travs de la ranura usted slo
podr ver una nica palabra. Cuando est preparado
vaya deslizando la cartulina sobre las tres columnas
de palabras sucesivamente. Deslice la cartulina lo ms
rpidamente posible no detenindos~ ms que el tiempo justo para poder captar el significado de cada
palabra. Al terminar de leer la primera pgina anote
los segundos que haya tardado en hacerlo.
Haga lo mismo con las tres columnas de la pgina
siguiente, anotando tambin los segundos que tarde
en leerla:

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33

LECTURA RPIDA

ANTONIO BLAY

ser

del

sino

verdadero

animal

principal

el

como

peso

palabra

existir

energa

con

aqu

con

posible

nosotros

ambicin

eso

tema

dos

capacidad

solidez

cobarde

uno

otro

masa

conseguir

ejercicio

provecho

sol

solo

tal

seguro

lentitud

ejemplo

la

usar

ve7

rapidez

exterior

intil

para

pie

vida

escribir

riqueza

necesidad

que

algo

cada

velocidad

~imnasia

conducta

mal

casi

pues

secreto

facilidad

valores

sin

yo

vino

cualidad

lectura

plenitud

por

van

mi

ventana

desarrollo

inters

ms

mano

arte

siempre

seren!dad

mximo

sal

vez

cosa

preocupacin

carcter

estudiar

mesa

nada

tu

realidad

dominio

profndo

no

moda

luz

persona

condicin

poderoso

idea

ojo

ya

entonces

experiencia

externo

hay

todo

ella

protestar

despierto

pobreza

era

cruz

SOl!

negocio

difcil

impulso

los

toma

esto

consulta

cantidad

interior

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ANTONIO BLAY

Las palabras contenidas en la primera pgina son


ms bien cortas (de 3 4 letras). En total suman
201 letras.
Las palabras de la pgina siguiente son ms largas
y totalizan 471 letras, es decir, 2 y Yz veces ms.
Si usted compara el tiempo que ha invertido en leer
cada una de las pginas observar que para leer la
segunda no ha empleado un tiempo 2 y Yz veces mayor.
Esto le prueba claramente que su lectura no ha
sido letra por letra, ni siquiera slaba por slaba.
Este mecanismo es muy importante y ofrece una
base segura para poder aumentar nuestra rapidez de
lectura.
Es muy posible que el tiempo que usted ha invertido en leer la segunda pgina haya sido superior al
de la primera, a pesar de que el nmero de palabras
es el mismo. Esto indica que su habilidad para leer
las palabras como conjuntos puede ser perfeccionada.
Este es precisamente uno de los primeros objetivos,
aunque no el m" importante, de los cursos de lectura.
Hacer que se desarrolle plenamente su capacidad
de leer cada palabra, como un conjunto global de un
solo golpe de vista.
Esto requiere que usted se familiarice con las palabras con su forma o silueta. Que cada palabra se
con;ierta para usted en. un smbolo de significado
pleno. Del mismo modo que al v:r un cab~llo pin~ado
inmediatamente, de un golpe de VIsta, nos VIene la Imagen y la idea del animal, as cada palabra en su conjunto, por su silueta, debe ser capaz de evocar en
usted, inmediatamente, la idea cOL"respondiente.
Pero como vamos a ver, este no es ms que el
primer ~aso en el mejoramiento de nuestra percepcin.

LEct'URA RPIDA

35

CAMPO VISUAL

Acabamos de ver cmo la lectura tiende a ser un


proceso de integracin, de interpretacIn de conjuntos
ms que de anlisis. Esto lo hemos visto por lo que se
refiere a las palabras aisladas, en s mismas.
Por nuestra capacidad de percepcin puede extenderse mucho ms all de una simple palabra. A pesar
de que el estado actual de muchos lectores apenas
llega a ser de una lectura palabra por palabra, la realidad es que existe la posibilidad de leer a travs de
conjuntos ms amplios.
Los experimentos y los estudios realizados por el
gran oftalmlogo Emilio Javal sobre el movimiento de
los ojos al leer, le permitieron llegar a la onclusin
de que un lector hbilmente entrenado puede llegar a
abarcar en un solo golpe de vista de 15 a 20 signos,
es decir, unas tres o cuatro palabras.
Inmediatamente se comprende la enorme diferencia
que hay entre un lector palabra por palabra y otro
que sea capaz de leer de una sola vez grupos de varias
palabras.
El desarrollo de esta habilidad se logra en los cursos de lectura mediante ejercicios o textos especialmente preparados de modo que la distribucin de las
palabras en grupos cada vez ms amplios va estimulando la capacidad latente del alumno hasta lograr
una notable amplitud de su campo de visin.
Para poder leer captando de una sola vez un grupo
de varias palabras es necesario estar atento y concentrado en la lectura.
Algunos autores afirman que esto es lo nico que
habra que desarrollar. Segn ellos los ojos no nece-

_-------_---------------------._!!I""".or-,
36

~-'"

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

sitan ni pueden ser entrenados porque de por s ya


tienen una gran capacidad y amplitud de visin. Nosotros creemos que hay que distinguir entre la capacidad de visin que tienen nuestros ojos, y el uso real
que hacemos de ella. Evidentemente la mayor parte de
personas no suelen hacer uso, o mejor dicho, no saben
hacer uso de esa capacidad.
Los ejercicios prcticos a que antes nos referamos
tienen por objeto hacernos ver cules son nuestras
posibilidades y estimularnos y ensearnos a adoptar
la actitud mental apropiada para poder leer a travs
de estos conjuntos ms amplios de varias palabras.

Los movimientos intermedios son muy rpidos y


slo ocupan un 10 % del tiempo total.
Este mecanismo ofrece la posibilidad de acelerar
enormemente la velocidad de la lectura. Esto podra
realizarse en dos sentidos. Por una parte disminuyendo
el tiempo dedicado a cada fijacin, y por otra haciendo
que el nmero de fijaciones por lnea sea ms pequeo.
Si nos atenemos al simple hecho de la percepcin.
visual se ha comprobado que en slo 1/100 de segundo es :-,osible ver un grupo de palabras que totalicen
hasta 20 letras-espacio. Pero en la lectura nunca se
alcanza este ritmo porque adems de la percepcin
visual el cerebro necesita un tiempo para interpretar
los signos y captar su significado. Esto exige alrededor
de 1/5 de segundo.
Esta debe:ra ser aproximadamente la duracin de
cada fijacin. Pero slo los buenas lectores reducen
al mnimo el tiempo de cada fijacin.
Sin embargo hay que reconocer que el ahorro de
tiempo que puede hacerse al disminuir la duracin de
cada fijacin no suele ser en general muy grande,
aunque puede suponer un tercio, o ms, del tiempo
empleado.
Es sobre todo en el segundo aspecto, en lo referente
al nmero de fijaciones por lnea, donde el ahorro
de tiempo puede ser verdaderamente considerable.
El lector deficiente hace las fijaciones ms largas,
pero sobre todo hace muchas ms fijaciones que las
necesarias.
Teniendo en cuenta que el campo visual puede llegar a abarcar unas cuatro palabras se deduce que el
nmero de fijaciones puede y debe reducirse a tres o
dos por cada lnea, en vez de las seis o siete que suelen
hacer los lectores no entrenados.

FIJACIONES

El movimiento de los ojos mientras leemos est


directamente relacionado con la rapidez de percepcin
y sobre todo con la amplitud de visin, o con el campo
visual, que hayamos conseguido desarrollar ..
Tenemos la impresin de que al leer los OJos se van
deslizando de un modo continuo a lo largo de cada
lnea. Pero en realidad no es as. Nuestros ojos recorren
cada lnea dando pequeos saltos y haciendo pequeas
paradas en diversos puntos de la lne~. Es en estas
paradas cuando el ojo ve el texto escnto; cuando se
mueve, cuando hace el salto de un punto a otro,
puede ver nada. Cada una de las paradas que reahza
el ojo al recorrer la lnea escrita es lo que se llama
fijacin.
.
"
Los estudios y expenmentos reallzados sobre el
movimiento de los ojos han demostrado que en. estas
paradas o fijaciones se invierte el 90 % del tIempo
empleado en la lectura.

:10

37

LECTURA RPIDA

ANTONIO BLAY

38

A modo de ejemplo le ponemos a continuacin un


texto distribuido en fijaciones. El punto indica el lugar
donde el ojo se detiene, y la raya la amplitud del
campo visual. El mismo texto est repetido tres veces.
El ejemplo a) contiene tantas fijaciones como palabras.
As lee la persona poco acostumbrada a leer. En el
ejemplo b) el mismo texto se lee ~n cuatro fijaciones
en vez de siete. As es como suele leer la persona que
tiene costumbre de leer, pero sin l?ntreno en las tcnicas de lectura rpida. El ejemplo e) es el modo
habitual de leer que puede conseguir una persona
entrenada.
Ejemplo:
a)

La lectura rpida es un logro apasionante.


--- - - - , - , - - El xito es una cuestin de trabajo.

--- b)

-- - - - -

La lectura rpida es un logro apasionante.

El xito es una cuestin de trabajo.

---- -----,. e)

---

La lectura rpida es un logro apasionante.

39

El xito es una cuestin de trabajo.

Vea el ahorro tan grande de tiempo que supone el


modo de leer segn el ejemplo e) comparado con el a).
Sin tener en cuenta que las fijaciones que hace e)
pueden ser ms breves que las de a), y atendiendo
simplemente al nmero de fijaciones realizadas, vemos que e) lee casi cuatro veces ms aprisa que a).
Ya se ve de inmediato las enormes posiblilidades
que esto significa en orden a la rapidez y al ahorro
de tiempo en la lectura.
Pero para conseguir este ritmo de dos o tres fijac~ones por lnea no basta la simple habilidad perceptIva.
Es preciso una buena concentracin mental a fin de
poder captar los conjuntos de palabras como algo que
tiene un significado, como algo a travs de lo cual se
nos comunica un pensamiento.
De hecho siempre que la actitud mental es defiente
al campo visual se estrecha. La amplitud mental es
condicin indispensable para poder hacer uso de toda
nuestra capacidad de visin y de percepcin. Pero
este es un tema que lo trataremos ms detenidamente
al hablar de la comprensin y de Id actitud mental
correcta.

CAPTULO

III

DEFECTOS EN LA PERCEPCIN y DEL


APRENDIZAJE
LAS REGRESIONES

Uno de los defectos que ms perjudican a la rapidez de la lectura es el hbito de v,lver atrs para ver
de nuevo lo ya ledo. Esto es 10 que se llaman las
regresiones.
Hay ciertamente algn tipo de regresiones que estn
justificadas, pero hay muchos casos en que el regresar
no est justificado aunque 10 pudiera parecer. Estas
son las regresiones que hay que evitar a toda costa.
Examinaremos en primer lugar cules son los motivos por los que uno siente la tendencia a regresar.
En general se pueden agrupar en tres clases:
a)
b)
e)

no haber captado la idea


no haber captado bien alguna palabra
hbito de regresar.

a)

Si se trata de querer volver atrs porque no

42

43

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

hemos captado la idea hay que precisar ms a qu se


debe esta falta de comprensin.
.Puede ser que se trate de un texto difcil, o cuyo
estIlo es muy complejo y oscuro. Aqu, realmente estara justificado el volver atrs. Sin embargo aun puede
ser ms aconsejable seguir adelante hasta completar
por lo menos el prrafo entero. Esto proporcionar, en
la mayora de los casos, u~a visin de conjunto que es
quiz lo que necesitbamos para una comprensin
ms completa. De modo que lo ms eficaz sera completar la lectura de todo el prrafo y volver luego sobre
el pasaje que haba quedado oscuro; o incluso a veces
volver a leer todo el prrafo. Esto resultar ms prctico que hacer una o varias regresiones espordicas
que nos haran perder ms tiempo y que no acabaran
de aclararnos la idea de un modo total.
Otras veces la razn por la que no captamos algunas
ideas se debe simplemente a falta de atencin. Es preciso recordar, en este caso sobre todo, que la lectura
debe ser siempre algo activo. Leer activamente significa leer con un propsito determinacio, tener nuestro
inters movilizado hacia algo y enfrentarse con el texto
escrito con la actitud de quien busca o quiere algo. Si
no lo hacemos as no debe sorprendernos que nuestra
atencin se ausente con frecuencia.

atencin, se trata de un defecto de rapidez y precisin


en la percepcin. Los ojos pueden adiestrarse a ver
con ms rapidez y precisin. Para esto existen diversos
tipos de ejercicios que agilizan la visin y mejoran
notablemente la capacidad de percepcin. Algunos
autores muestran gran desconfianza frente a cualquier
clase de entrenamiento de los mecanismos de la visin.
Sin embargo, aunque es cierto que la lectura es sobre
todo un proceso mental, tambin hay que reconocer
que los mecanismos visuales pueden ser perfeccionados y agilizados, como lo demuestran los resultados
obtenidos en los cursos prcticos de lectura, y no hay
por qu despeciar esta posibilidad real.

b) Algunas veces puede ocurrimos que no percibimos bien una palabra o, a causa de su grafismo, la
confundimos son otra parecida. Si a travs del contexto
no podemos deducir cul era la verdadera identidad
de la palabra confundida la nica alternativa ser el
volver atrs y asegurarnos de qu se trata. Pero el
verdadero remedio es hacer desaparecer la causa de estas confusiones. Supuesto q,ue no haya problema d~

e) Finalmente, otra de las causas de las regresiones


es el hbito o costumbre de volver atrs. Esta costumbre suele venir enmascarada y falsamente justificada
por una excesiva preocupacin de no perder nada, de
asegurarse qUe hemos entendido bien todo lo anterior
y por el deseo de grabarlo y retenerlo mejor. Pero
esto es una equivocacin. Aparte del tiempo enorme
que se pierde. estas repetidas regresiones no son garanta, en modo alguno, de una mejor comprensin y
retencin. En realidad ocurre todo lo contrario. Cada
vez que se vuelve atrs se rompe el hilo del pensamiento y al interrumpir su desarrollo normal se pierde
de vista la finalidad ltima y su estructura global,
para quedar enredados en uno u otro de sus aspectos
parciales. Por eso no es nada extrao que los lectores
excesivamente cuidadosos, que vuelven continuamente
atrs para no dejar escapar nada, sean los que ms
se quejan y los que ms dificultad encuentran en llegar
a una comprensin total de lo ledo.

44

,ANTONIO BLAY

La solucin acertada consiste en seguir siempre adelante aunque nos parezca que no hemos captado plenamente la idea. Si lo hacemos as, adems de contrarrestar el mal hbito de regresar, descubrire:nos
con asombro que habamos entendido ms de lo que
pensbamos. Dc hecho, nuestros ojos y nuestro cerebro
captan ms cosas de las que somos conscientes, y 10
nico que necesitan es seguir todo el desarrollo del
pensamiento para que cada aspecto particular cobre
de nuevo relieve y se estructure orgnicamente en el
conjunto. Este modo de leer activo y dinmico, que
va directa y rpidamente hacia la visin global del
conjunto, es la forma ms adecuada para llegar a una
compre:qsin ms plena del todo y de los detalles, as
como el medio ms fcil de asegurar su retencin.
Para aquellos lectores que son excesivamente escrupulosos con el texto, que estn pendientes de cada una
de las palabras a fin de que nada se les escape, y que
en todo momento estn dispuestos a volver atrs para
asegurarse de que han cogido bien las ideas, conviene
recordarles unas observaciones que nos hacen los profesores de la Universidad de Columbia en su Reading
Improvement Programm: Durante muchos aos se
crey que los lectores rpidos eran descuidados y superficiales. Se supona que leyendo rpid,amente no se
podra captar el significado tan bien como a travs
de una lectura lenta. Se pensaba que leer con lentitud
era necesario para leer con seguri_dad. Cuando se hicieron las exp,;riencias estas suposidones se vinieron
abajo. Entonce.> se comprob que el <,factor comprensin de los lectores rpidos era mucho mejor que el
de los lectores lentos. Y la razn de esto radica en
el modo de trabajar de nuestro cerebro.
Como hemos visto, excepto en el caso de tratarse

LECTURA RPIDA

4S

de un texto verdaderamente difcil, debemos aspirar


a eliminar totalmente el hbito de regresar en nuestras
lecturas. Sin embargo, hasta que consigamos leer y
comprender todo cuanto leemos sin necesidad de ninguna regresin, an podemos hacer otra cosa que nos
ayudar a eliminar cuanto antes este hbito. Si al
leer una frase se nos escapa su significado, no debemos regresar de inmediato. Hay que seguir adelante
hasta completar el prrafo. Si al final el pensamiento
sigue oscuro y no hemos podido aclarar nada, ser
entonces el momento de regresar.
Pero 10 ms importante es que tratemos de ver
por qu se nos escap el pensamiento y localizar exactamente la dificultad. Esto al principio puede exigirnos
un poco ms de esfuerzo y de tiempo, pero es lo que
nos ensear ms eficazmente a estar despiertos y a
pensar realmente mientras leemos. A la larga este
adiestramiento supondr no slo una notable economa
de tiempo, sino sobre todo una extraordinaria eficiencia en todas nuef.tras lecturas.
Nos queda por mencionar un caso en que las regresiones deben ser admitidas sin ningn reparo. Es
cuando se trata de estudiar con el propsito de memorizar, especialmente cuando se trata de libros tcnicos
con abundancia de datos que es preciso retener. Pero
incluso en este caso la actitud activa e inteligente
frente al texto nos permitir una ms rpida comprensin y asimilacin con un menor nmero de repasos.

LA

SUBVOCALIZACIN

La vocalizacin consiste en leer las palabras en


voz alta o en acompaar la lectura con el correspon-

48

ANTONIO BLAY

va directamente a la idea, sin agarrarse ni depender de


la palabra concreta escrita, ya va bien. En cuanto a la
subvocalizacin-actividad-mental podemos decir que es
una habilidad nueva y se relaciona con la capacidad de
pensamiento abstracto. Cuanto mayor sea esta capacidad menor ser la necesidad de pronunciacin-interna.
Es claro que una gran capacidad de abstraccin har
que nuestras lecturas sean cada vez ms giles y ms
plenamente asimiladas.
De aqu se deduce cul es el nico remedio efectivo
contra el defecto de la vocalizacin o subvocalizacin.
El remedio consiste en leer activamente, es decir, en
leer estando pendiente de captar directamente las
ideas del autor. En la medida que nuestra mente se
conecta con la mente y el pensamiento del autor las
palabras pasarn a un segundo plano, siendo un simple modo de expresin, uno de los muchos que poda
haber empleado el autor, al que no hay que aferrarse
como a lo ms importante. Lo nico importante es la
idea que se nos trasmite.

CAPTULO

IV

CARACTER1STICAS DE LA BUENA PERCEPCION


En los captulos anteriores hemos estudiado cmo
funcionan los mecanismos de la percepcin visual mientras leemos. Hemos indicado la posibilidad y el modo
de mejorarlos as como los defectos a evitar.
Aqu queremos ofrecerle una especie de resumen
O vista panormica de lo que debe ser una percepcin
visual perfecta y de las cualidades que debe poseer.
Podemos enunciarlo de esta forma: la percepcin
perfecta debe ser:
- rpida
- precisa
- amplia
- rtmica
Recordemos y comentemos brevemente lo que significa cada una de estas cualidades:
Rpida. Nuestros ojo~ deben ser capaces de percibir
en una fraccin de segundo una palabra o un conjunto
de palabras, al mismo tiempo que nuestra mente capta
el significado de las mismas.

so

ANTONIO BLAY

Precisa. La rapidez de la percepcin no debe ser un


obstculo para la precisin. De hecho si falta laprecisin no hay una verdadera percepcin. La falta de
precisin es lo que conduce a confundir o a tomar
una palabra por otra. Percepcin precisa quiere' decir
percepcin segura. Todo el entrenamiento sobre la
rapidez de la percepcin debe ir acompaado por el
esmero en la precisin. Entonces el progreso es verdadero y seguro.
Amplitud. El buen lector aprovecha al mximo toda
la capacidad de visin que tienen los ojos. En una sola
fijacin o golpe de vista es posible abarcar tres o cuatro palabras. Para conseguir esta amplitud de percepcin es fundamental una actividad mental centrada y
despierta. Por eso el entrenamiento para ensanchar
el campo visual debe ser al mismo tiempo un adiestramiento mental para estar atentos y pendientes en primer lugar del significado que se esconde tras las
palabras escritas.
Ritmo. El ritmo en la lectura es el resultante de
la rapidez y de la amplitud de la perc;epcin. Leer
rtmicamente significa ir distribuyendo regularmente
las pausas o fijaciones a travs de cada una de las
lneas escritas. El ritmo es nuestra manera de andar
por un escrito. Cuando la mente sabe adnde va, es
decir, cuando sigue con iJlteligencia el desarrollo de
las ideas, y cuanG.o la percepcin visual ha alcanzado
un buen grado de rapidez y amplitud, surge de modo
espontneo un estilo de leer sumamente gil y cmodo.
El ritmo no hay que considerarlo como algo rgido
e invariable; es ms bien una cierta armona, suavidad
y regularidad. El ritmo se rompe cuando uno lee a

LECTURA RPIDA

51

sacudidas, con paradas y arranques bruscos, o cuando


uno siente la tendencia, ms o menos frecuente, de
regresar sobre lo que acaba de leer.
Leer con ritmo es ir avanzando suave pero fin ne mente sobre cada lnea del texto a travs de un nm~ro
regular de fijaciones, que son medidas y realizadas,
ms que por un automatismo rgido de los ojos, por la
misma mente que con una actitud flexible y abierta
dirige con plena lucidez todo el proceso de la lecturq.
Este modo de leer tiene la ventaja de ser, no sl~
ms eficaz, sino tambin mucho ms descansado. Los'
ojos no tienen que hacer esfuerzos intiles para realizar regresiones u otros movimientos bruscos, y adems
el hecho de poseer un gran campo visual y de poder
en consecuencia reducir al mnimo el nmero de fijaciones por lnea, hace que les ahorremos gran cantidad
de movimientos con la consiguiente disminucin de
esfuerzo y de fatiga.
Hasta aqu hemos visto cmo funcionan las mecanismos visuales durante la lectura, y qu condiciones
debe reunir la percepcin visual para que la podamos
considerar perfecta.
Pero esto no constituye ms que una parte del entrenamiento que se realiza a travs de los cursos de
lectura. Ni siquiera es sta la parte ms importante.
Lo esencial de la lectura es la comprensin y la
actividad mental correcta.
Ya le hemos insinuado anteriormente, pues, incluso
la misma percepcin visual no puede llegar a ser perfecta si falta esa actitud mental correcta.
En los prximos captulos iremos examinando los
diversos aspectos relacionados con la comprensin.

PARTE SEGUNDA

LA COMPRENSIN

El l~nguaje oral u escrito es esencialmente un medio de comunicacin. La importancia de los smbolos


o de las palabras es simplemente relativa, en cuanto
que son instrumentos o vehculos del pensamiento.
Cuando nos encontramos con un libro, con un artculo o con cualquier clase de escrito, nuestro deseo
principal, nuestro autntico propsito debe ser conocer
y descubrir ese pensamiento que el autor tena en la
mente y nos ha querido transmitir a travs de las
palabras.
Es muy importante tener clara conciencia de esta
finalidad, pues aunque parezca muy lgico que debe
ser as, en realidad son muchas las personas que emprenden sus lecturas de una forma bastante mecnica,
sin saber exactamente por qu o para qu estn leyendo.
Es igualmente importante saber cules son los patrones, esquemas o moldes generales que puede adoptar la expresin del pensamiento. En cierto modo vienen
a ser como el camino que ha escogido el autor para
explanar su pensamiento. Si estamos familiarizados con
todos los posibles modos de expresin nos ser mucho
ms fcil reconocer en, un momento dado cul es el
camino que ha escogido el autor para llegar hasta
nosotros con su pensamiento, y nosotros, por nuestra

S6

ANTONIO BLAY

parte, estaremos ton las mejores condiciones para poder


recorrer el mismo camino en sentido contrario y llegar
hasta la misma fuente del pensamiento, es decir, la
mente y la intencin del autor. Slo entonces hay una
verdadera lectura, cuando se establece esta comunicacin entre el lector y el autor.
En este captulo estudiaremos los modos bsicos
de la expresin del pensamiento, centrndonos alrededor de dos puntos fundamentales:
- el estudio del prrafo como unidad de pensamiento, y
- el estudio de la estructura global de un artculo
como patrn general de la expresili del pensamiento.

CAPTULO

EL PARRAFO COMO UNIDAD DE PENSAMIENTO


En la escritura los prrafos vienen indicados por el
uso del punto y parte. Pueden estar constituidos por
una sola frase, pero en general incluyen varias frases
u oraciones completas. Lo esencial del prrafo es que
todo l gira alrededor de una sola idea. Al menos as
debera ser, y como norma general es aS. Ya veremos
ms adelante las excepciones que pueden presentarse
y el modo como debemos manejar estos prrafos.
a)

ESTUDIO DEL PRRAFO NORMAL

Primeramente nos detendremos en el estudio de 10


que podramos denominar prrafo normal, su estructura interna y sus modalidades. Esta ser la base para
saber luego reconocer los prrafos allormales que podamos encontrar.
El estudio de los prrafos es de suma importancia.
Como dice N. B. Smith: Ninguna tcnica puede ayudarnos tanto a mejorar nuestra lectura como el apren-

58

59

ANTONIO BLA Y

LECTURA RPIDA

der a leer bien cada prrafo. (l). y segn P. Leedy:


~a manera cmo una persona lee cada prrafo, indica
SI ha alcanzado la habilidad y madurez caracterstica
del lector verdaderamente eficiente (2).
Al enfrentarnos con un prrafo lo primero que debemos hacer es considerarlo como una unidad de pensamiento. A travs de las palabras y de las distintas frases que lo componen debemos estar pendientes de encontrar cuanto antes la idea bsica, fundamental, que
el autor nos ha auerido comunicar.

dez y facilidad de comprensin, pues todas ellas no son


ms que una confirmacin o explanacin de lo que se
ha dicho en primer trmino.
Vea, por ejemplo, el prrafo siguiente:

LA FRASE PRINCIPAL

Normalmente esta idea viene expresada en una de


las frases del prrafo. Es lo que llamaramos la frase
principal. Todas las dems se agrupan de un modo
natural y lgico alrededor de la frase principal, de
modo que cada una de ellas no hace ms que ampliar,
concretar o presentar diversos aspectos de la misma
idea central. La habilidad en leer un prrafo consistir,
pues, en descubrir de un modo rpido y seguro esta
idea central y la frase que la representa.
La colocacin de la frase principal dentro del prrafo no es uniforme. Muchas veces va al principio,
pero puede encontrarse igualmente en medio o al final
del prrafo.
Los prrafos ms fciles de leer son aquellos en que
la idea princi?al viene expresada en la primera frase.
El lector no tiene ya que esforzarse en buscarla a travs de todo el prrafo, y adems a la luz de esa idea
central se puede leer las dems frases con gran rapi(1)
(2)

N. B. SMrfH: Read Faster and get more from Your Reading.


P. LEEDY: Improve your reading.

La convergencia de pensamientos hacia un


objetivo bien definido favorece la elocucin incluso en razn de la animacin que ella da a todas
las facultades psquicas.
De dos hombres cuyos medios fueran idncos, si uno concibiera un objetivo preciso al cual
subordinase todas sus actividades fsicas y morales, muy pronto se expresara incomparablemente
mejor que el otro. As se observa a veces un cambio considerable, ocurrido en algunos das, en la
manera de hablar de un individuo. La facilidad,
la elegancia, le han venido como por arte de
magia. y es porque la repercusin en s mismo
de una avidez fuerte, sbita, tenaz, ha centrado
toda su vida psicolgica en torno de una preocupacin predominante. Inversamente: que la adversidad desorganice momentneamente la vida mental de aquel que hasta entonces haba elegido un
polo hacia el cual tenda, y la coherencia de su
verbo se resentir en seguida.
En este prrafo la idea central est claramente ex~
presada en la primera frase: La convergencia de pensamientos hacia un objetivo bien definido favorece la
elocucin. Todo lo dems es el desarrollo lgico del
contenido de esta frase.
Si la frase principal se encuentra al final de prrafo
el lector encontrar que ella viene a ser como la afirmacin definitiva o la conclusin general de todo el

60

ANTONIO BLA Y

prrafo. Las otr~s frases ~o hacen sino preparar el


terr~no por medIO de consIderaciones y afirmaciones
parcIales que apuntan progresivamente hacia la conclus~n final. Es como una maduracin interna del pensamIento que llegado el momento oportuno puede ya
expresarse de un modo pleno y total.
El lector advertir que se trata de un prrafo de
esta clase cuando las distintas frases que va leyendo
~arec~~ ser otros tantos esfuerzos del pensamiento por
Ir abnendose el camino hacia una verdad o afirmacin
ms amplia y general. Su mente deber estar alerta y a
la espera de que aparezca esta frase crucial que resumir y completar todo el esfuerzo precedente dndole
su pleno sentido y significado.
El prrafo siguiente es de este tipo:
Antiguamente, los canales navegables existan slo en los pases llanos. Sin embargo, el
hombre no tard en aventurarse a tareas ms
difciles, llevando la comunicacin sobre el agua
a las zonas montaosas, incluso ms all de las
lneas divisorias de aguas. Hoy da, el problema
tcnico estriba ms que nada en las enormes
dimensione.; y en la obtencin del agua necesaria
para estos gigantes de la navegacin, pues las
antiguas obras son verdaderos pigmeos al lado
de las actuales. Hoy da, las diferencias de nivel
y las lneas divisorias se vencen mediante esclusas escalonadas o elevadores de buques. Profundas incisiones abren el dorso de las montaas.
Tileles para buques cruzan, como ros vacos,
las monta2s. Puentes cruzan por encima de carreteras, ferrocarriles y ros. El mximo triunfo
son los canales martimos, ya unan ocanos o

LECTURA RPIDA

61

mares a travs de desiertos, montes y selvas, ya


en forma de canales lleven el trfico transocenica hasta el interior de los continentes. De esta
manera, en la actualidad, las comunicacione:; martimas son un fenm(:Ho usual donde all~.S era
casi desconocido.
Despus de una enumeracin en la que el autor pasa
revista al desarrollo de las vas navegables, la ltima
frase es un verdadero resumen de todas las consideraciones precedentes.
Otras veces la frase principal puede ir en medio del
prrafo. Aqu el pensamiento estar desarrollado, en
general, a manen) de un movimiento pendular. La primera parte del prrafo ser un prembulo o una preparacin que culminar con la aparicin de la idea
central. La segunda parte ser una prolongacin de
esta idea a modo de aclaraciones, confirmaciones o
consecuencias.
Observe cmo se va desarrollando el pensamiento
en el prrafo siguiente:
El hombre, por sus sentimientos y sus costumbres, tiende a considerar como carente de
toda trascendencia su capacidad para modificar
la estructuracin de la tierra en comparacin
con las fuerzas naturales. Se suele hablar con
complacencia de la debilidad del hombre, que
lucha como un enano frente a la gigantesca naturaleza. Esta subestimacin estaba justificada en
tiempos pretritos, pero ya ha sido superada y
no es vlid::t hoy en da. Por intrascendente que
sea la potencia fsica del hombre aislado, su fuerza es enorme por la asociacin y por las directri-

62

ANTONIO BLAY

ces del ingenio humano. Estas fuerzas han modificado radicalmente la faz de la tierra en amplias
regiones. El proceso que han seguido desde los
principios de la humanidad, hasta bien adentrados los tiempos histricos, apenas tiene inters.
Sin embargo, se increment de manera ingente
desde que, a partir de 1800, hizo su aparicin
la era de la mquina y el poder del hombre empez a multiplicarse bajo el signo de la tcnica
mecnica que floreca. Hoy da se ejercen acciones sobre la naturaleza con un vigor antes insospechado.

Despus de unas frases introductorias en las que el


autor va desechando las posibles objeciones llegamos
a la mitad del prrafo donde encontramos claramente
formulada la idea central: Por intrascendente que sea
la potencia fsica del hombre aislado, su fuerza es
enorme por la asociacin y por las directrices del ingenio humano. A partir de este punto las dems frases
no hacen ms que explicar el alcance y el modo como
se ejerce la fuerza del hombre sobre la naturaleza.

LOCALIZACIN DE LA FRASE PRINCIPAL

Cuanto acabamos de exponer es de suma importancia para que el lector sepa qu actitud mental debe
adoptar cuando empieza la lectura de cualquier prrafo. Esta actitud mental es la que le permitir sintonizar rpidamente con el movimiento del pensamiento
dentro del mismo prrafo, y la que le har capaz de
descubrir con seguridad el momento en que el pensa-

LECTURA RPIDA

63

miento llega a su punto culminante, es decir: la frase


central.
No obstante en orden a localizar con ms facilidad
la frase principal podemos sealar otra tcnica suplementaria que puede ser de gran utilidad.
.
Hemos partido del supuesto de que cada prrafo
contiene una idea principal, y solamente una. Esto es
lo normal, aunque, como ya hemos observado, puede
haber excepciones.
Lo primero que debemos hacer, en consecuencia, es
observar cul es la palabra que ms se repite y que
domina todo el prrafo. Esta palabra representar un
objeto, una persona, una cualidad, algo, en fin, en torno
a lo cual gira toda la exposicin.
No es preciso que sea la misma palabra la que se
repita. A veces veremos que el autor emplea sinnimQs,
o que en algunas frases emplea un pronombre. Lo importante es darse cuenta de que en todos estos casos
se est refiriendo siempre a la misma idea, al mismo
objeto.
Una vez que hemos localizado e identificado esta
palabra, estamos ya en condiciones de poder encontrar
la frase central del prrafo. En general todas las frases
tendrn alguna relacin con la palabra clave, pues
todo el prrafo gira alrededor de la misma. Pero la
cualidad bsica de la frase principal es siempre su
carcter global o de inclusividad. En cierto modo ella
encierra en s todo lo que se expone en las dems
frases.
La frase prll1cipal ser, pues, aquella donde se establece la afirmacin ms amplia, ms general, y que
puede considerarse como el resumen de todas las
dems.

64

ANTONIO BLA Y

COMPROBACIN DE LA FRASE PRINCIPAL

Para asegurarse de que la eleccin ha sido correcta


hay dos medios que pueden ayudarle.
En primer lugar si usted suprime la frase principal
notar que el prrafo queda como truncado o incompleto. No aparece claro el significado del prrafo como
conjunto. Mientras que si suprime una frase secundaria apenas si vara el sentido general del prrafo.
El otro medio de comprobacin consiste en ir leyendo una por una las restantes frases del prrafo, y
antes o despus de cada una, repetir cie nuevo la frase
principal.
Si la eleccin fue realmente acertada veremos cmo
cada una de las frases se relaciona de un modo natural
con la frase central formando ambas un todo bien
lgico y coherente.
IDEAS O FRASES SECUNDARIAS

Aunque pueden encontrarse a veces prrafos que


no contienen ms que una idea y una sola frase, lo ms
frecuente es que cada prrafo est compuesto por un
conjunto de diversas frases. Una de ellas suele expresar la idea del autor de un modo ms claro y ms total
que el resto: es lo que llambamos la frase principal.
Ella contiene la idea central del prrafo. Las dems
frases le sirven al autor para explanar de un modo
ms detallado todos los aspectos e implicaciones, que
l tena en la mente, cuando escribi la frase principal.
Ya hemos visto la importancia que tiene el saber
localizar rpidamente la frase principal. Esto nos pone

LECTURA RPIDA

65

directamente en posesin del ncleo central del prrafo. Descubrir la frase principal es captar de inmediato la esencia misma del prrafo.
Esta habilidad, abre enormes posibilidades para el
lector. Leer pendiente de las ideas es introducir un
valioso elemento de dinamismo en la lectura. Saber,
captar y comprender con rapidez la idea central es
iluminar de golpe todo el conjunto Gel prrafo ponindonos en situacin de poder recorrer rpidamente todo
su contenido. La correcta comprensin de la idea principal nos da la posibilidad de comprender acertadamente el valor y alcance de las diversas partes complementarias que integran el prrafo.
En el captulo anterior expusimos el modo de llegar
a descubrir con seguridad y rapidez la idea central de
cada prrafo.
Pero para pr:rfeccionar el modo de leer cada prrafo
es muy til tambin que tengamos una idea clara del
modo como las dems frases del prrafo, las frases
secundarias, pueden ir ampliando, desarrollando o matizando la idea expuesta en la frase principal. Esto es
lo que vamos a ver ahora.
En general, hay cuatro formas o maneras de explanar la idea central a travs de las frases secundarias:
-

por
por
por
por

repeticin
contraste
ejemplificacin
justificacin

Por repeticin: cuando se mantiene exactamente el


mismo contenido de la frase principal, variando simplemente las palabras. Muchos de los prrafos que
comienzan estableciendo la idea central en su primera

66

67

ANTONIO BLA Y

LECTURA RPIDA

frase, suelen terminar con otra frase, semejante a la


primera en la que a modo de conclusin se vuelve a
repetir la idea fundamental. Pero tambin pueden ene
contrarse este tipo de frases en cualquier otra parte
del prrafo.

algo extenso sacado de la obra La incgnita del hombre,


de Alexis Carrel.

Por contraste: estas frases son muy eficaces para


hacer resaltar la idea principal. El autor quiere impresionarnos y dejar bien claro cul es su verdadero pensamiento, indicando y rechazando de plano lo que no
es su pensamiento.
Por ejemplificacin: los ejemplos srven para hacernos comprender el alcance de la idea principal a travs de casos y aplicaciones concretas. Una verdadera
comprensin de la idea central hara superfluos los
ejemplos, de modo que pueden, muy bien, ser pasados
por alto cuando existe esa comprensin. Pero en la
prctica los ejemplos suelen ser una de las mejores
ayudas para llegar a comprender de verdad lo que
iba implicado en la afirmacin general.
Por justificacin: este tipo de frases contienen razones o argumentos que apoyan la afirmacin establecida
en la frase principal. Ayudan su mejor comprensin
en el sentido de que una idea se entiende ms profundamente en la medida que conocemos mejor cules
son los fundamentos lgicos o racionales que la sostienen y apoyan.
Estos son los diversos modos cmo las frases subordinadas contribuyen a aclarar y desarrollar el contenido de la idea principal.
A modo d~ejemplo vamos a transcribir un prrafo

Cualesquiera que sean nuestras penas o nuestras alegras, y la agitacin del mundo, nuestros
rganos apenas si varan su ritmo interior. Los
cambios qumicos de las clulas y de los humores
continan imperturbables. La sangre late en las
arterias y corre a una velocidad casi constante
por los innumerables capilares de los tejidos.
Existe una notable diferencia entre la regularidad
de los fenmenos que se producen dentro de
nuestro cuerpo y la extraordinaria variabilidad
de nues~ro medio ambiente. Nuestros estados orgnicos son muy estables. Pero su estabilidad no
equivale a un estado de reposo o de equilibrio.
Se debe, por el contrario, a la incesante actividad
de todo el organismo. Para mantener la constancia de la composicin de la sangre y la regularidad de su circulacin se requiere un nmero
inmenso de procesos fisiolgicos. La tranquilidad
de los tejidos est asegurada por medio de los
esfuerzos convergentes de todos los sistemas funcionales. Y cuanto ms violenta e irregular es
nuestra vida, mayores son estos esfuerzos. Porque la brutalidad de nuestras relaciones con el
mundo csmico no debe nunca turbar la paz de
las clulas y de los humores de nuestro mundo
interior.
En este prrafo no existe una palabra nica que
se repita a lo largo de las distintas frases; pero s
podemos observar la presencia de varias palabras semejantes que desempean el papel de palabra domi-

68

ANTONIO BLA Y

nante y que apuntan a un mismo objeto o tema fundamental: ritmo, imperturbables, constante, regularidad, estables, estabilidad, reposo, equilibrio, constancia,
tranquilidad.
Cul es la frase en que el autor hace la afirmacin
ms general sobre la "palabra o tema dominante?
Quizs usted ya la haya descubierto. Es la primera:
"Cualesquiera que sean nuestras pe'nas y nuestras alegras, y la agitacin del mundo, nuestros rganos apenas si varan su ritmo interior.
Observe como las dems frases no son ms que un
desarrollo o explanacin de la frase principal. Cada
una aporta un matiz particular o aclara una faceta
especial del tema fundamental.
Unas repiten la' misma idea principal:
Los cambios qumicos de las clulas y de los
humores continan imperturbables.
Otras son ejemplos:
La sangre late en las arterias y corre a una
velocidad casi constante por los innumerables
capilares de los tejidos.
O contienen una comparacin:
Existe una notable diferencia entre la regularidad de los fenmenos que se producen dentro
de nuestro cuerpo y la extraordinaria variabilidad
de nuestro medio ambiente.
O insisten de nuevo en la idea principal:

LECTURA RPIDA

\69

Nuestros estados orgnicos son muy estables.


O rechazan una falsa idea de lo que es el ritmo interior:
Pero su estabilidad no equivale a un estado
de reposo o de equilibrio.
O exponen su verdadera causa:
Se debe por el contrario, a la incesante acti,
vidad de todo el organismo.
O indican los medios que aseguran la tranquilidad
del ritmo:
Para mantener la constancia de la composicin de la sangre y la regularidad de su circulacin se requiere un nmero inmenso de procesos
fisiolgicos.
La tranquilidad de los' tejidos est asegurada
por medio de los esfuerzos convergentes de todos
los sistemas funcionales.
O hacen una comparacin:
,< Y cuanto ms violenta e irregular es nuestra
vida, mayores son estos esfuerzos.

O exponen de nuevo la idea principal haciendo resaltar su .carcter bsico dentro de la vida orgnica:
Porque- la brutalidad de nuestras relaciones
con el mundo csmico no debe nunca turbar la'

70

ANTONIO BLAY

paz de las clulas y de los humores de nuestro


mundo interior.
IMPORTANCIA DE LEER POR LA IDEA

El lector que haya desarrollado su habilidad para


descubrir con rapidez la idea central de cada prrafo,
y que al mismo tiempo tenga una idea clara de los
diversos modos como puede ser ampliada y comentada
a travs de las distantas frases del prrafo, est en
posesin de una de las tcnicas m s eficaces para realizar el mejor tipo de lectura.
Por una parte tendr asegurada una perfecta comprensin del pensamiento exacto del autor, gracias a
su habilidad en reconocer las frases principales. Por
otra parte su lectura podr ganar en agilidad y en
velocidad segn sus deseos y la finalidad que pretenda.
En efecto, su destreza en advertir el papel que cada
frase subordinada desempea en relacin a la idea
central le har comprender con facilidad cundo puede.
acelerar la rapi dez en la lectura de estas frases conformndose con una simple ojeada superficial.
Esto lo podr hacer cada vez con ms eficacia en
la medida que capte con mayor rapidf'z la idea central,
y que le baste una simple mirada para adivinar en qu
sentido ampla esta idea central cada una de las frases
secundarias.
Esto, desde luego, exige un entrenamiento metdico
y constante. Es preciso ejercitarse en el examen de
muchos y diversos prrafos para dominar perfectamente esta tcnica. Precisamente una parte muy importante de nuestros cursos orales de lectura est destinada a desarrollar en los alumnos la capacidad de leer
y manejar con perfeccin toda clase de prrafos.

LECTURA RPIDA

71

No hay que desanimarse por el pequeo esfuerzo


inicial que esto supone, pues queda ampliamente compensado por el ahorro de tiempo y por el extraordinario aumento de comprensin que este entrenamiento
trae consigo.
b)

PRRAFOS-EXCEPCIN

Hasta aqu hemos hablado en el supuesto de que


cada prrafo tie~e una sola idea central, es decir, de
-los prrafos normales. Ahora examinaremos los prrafos-excepcin que no se ajustan a este patrn general.
En principio podemos afirmar que el lector que se
ha entrenado en buscar en cada prrafo la idea central
sabr reconocer y manejar con facilidad los prrafos
anormales que se vaya encontrando.

PRRAFOS CON MS DE UNA IDEA

Una primera clase de prrafos que se apartan de la


regla general son los que contienen ms de una idea
importante, esto es, dos frases distintas que es necesario tener en cuenta si no se quiere perder nada de
lo esencial del prrafo.
Aqu podra tratarse de un prrafo que es realmente
uno, o de un prrafo que slo en apariencia es uno,
es decir, que de hecho hay dos prrafos o dos unidades
diferentes de pensamiento, aunque externamente vayan
unidos a modo de un solo prrafo. En este caso, si a
mitad de prrafo hiciramos punto y aparte, nos resultaran dos prrafos completos de tipo normal.
Cuando se trata de un prrafo nico pero con dos

72

LEGI'URA RPIDA

ANTONIO BLA Y

frases principale.=, el lector deber integrar el contenido de ambas en una sola frase, que ser la que representar la verdadera idea central del prrafo. En este
caso la idea resultante suele ser compleja, es decir, que
abarca dos o ms aspectos sustanciales de la misma
cosa. Si el autor ha usado dos frases. en vez de una,
para expresar la idea central, el motivo suele ser un
deseo de mayor claridad en su exposicin. A veces es
ms fcil darse a entender con dos frases ms cortas
que una larga. Pero el lector ha de estar sobre aviso y
comprender que las dos son igualmente importantes
en orden a una comprensin total del prrafo. Es precisamente esta unidad la que l debe recalcar al tratar
de enlazar en una sola las dos frases del texto.
Veamos un ejemplo de esta clase de prrafos:
"Luis Pasteur, hijo de un curtidor que haba lu. chado en las tropas de Napolen, trabaj infatigamente para convertirse en qumico. En Lille estudi las fermentaciones en la fabricacin de alcohol, descubriendo que no las motivaba, segn se
crea, un cambio qumico, sino la accin de las
bacterias, nombre dado recientemente a los microorganismos descubiertos con el microscopio.
Tras muchas controversias, sus teoras fueron
aceptadas y as se fund la bacteriologa. Pasteur
aplic su estudio de la bacteria a las enfermedades, primero de animales y plantas y luego del
hombre. Descubri que la epidemia que haca estragos entre los gusanos de seda arruinando una
importante industria de Francia, debase a una
bacteria y mostr el modo de combatirla. Luego
estudi el mortal ntrax del ganado, tambin debido a bacilos, aplic el mtodo de vacunacin

73

usado por J enner para la viruela e inocul con


xito al ganado un cultivo de bacilos del ntrax.
Asimismo aplic el principio inoculativo al tratamiento de la hidrofobia. Habiendo descubierto
tras muchos trabajos que los perros se inmunizaban mediante la vacuna, inocul a un ser humano
y, como el remedio tuviera xito, su tratamiento,
paulatinamente, fue aceptado en todo el mundo.
(R. FLENLEY, Historia del Mundo, pg. 223.)
Aqu se destacan dos aspectos fundamentales de los
trabajos de Pasteur que deben aparecer en la frase que
sirva de resumen a todo el prrafo: a) el descubrimiento de la accin de las bacterias; b) la aplicacin de su
estudio a los animales y al hombre.
As, pues, la idea central del prrafo podra expresarse con esta frase: "Pasteur descubri la accin de
las bacterias en las fermentaciones, y aplic su estudio
a las enfermedades de animales, plantas y luego del
hombre.
SIN FRASE PRINCIPAL
Otras veces, por el contrario, nos podemos encontrar con prrafos en los que no existe ninguna frase
que podamos considerar lo suficientemente amplia o
representativa como para encarnar la idea central del
mismo. Esto ouede ser debido a dos causas: o bien el
prrafo no contiene ninguna idea central; o bien la
idea central est diluida a travs de todo el prrafo.
El primer caso: falta de idea central se puede dar
principalmente en los llamados prrafos de transicin.
Estos prrafos son una especie de puente que unen dos.

74

ANTONIO BLA Y

LECTURA RPIDA

prrafos con ideas ms bien dispares. El autor se sirve


de ellos cuando quiere llevarnos de un modo suave de
una a otra idea justificando, o simplemente preparando
el cambio de rumbo en su pensamiento.
'
En el segundo caso la idea central se encuentra
como hemos dicho, diluida a trav, de todo el prrafo:
En general suele tratarse de frases de carcter narrativo o enumerativo, todas con afirmaciones de una importancia semejante y en todo caso parcial.
Aqu es el mismo lector el que ha de saber extraer
la idea central. Para ello debe identificar, en primer
lugar, la palabra clave sobre la cual giran todas las afirmaciones parciales. Despus, considerando todo lo que
se ha dicho de la palabra clave, componer una frase suficientemente amplia y general que englobe todas las
afirmaciones particulares. La capacidad de realizar esta
sntesis, por medio de una frase nica, sera el reflejo
de nuestra autntica capacidad de comprensin.
El siguiente prrafo es un ejemplo de esta clase:

que estaba sobrecargada, se hundi, y los dos tripulantes tuvieron que nadar en aquella rapidsima corriente.

Los remadores eran expertos, pero la embarcacin estaba sobrecargada, y comenz a llenarse
de agua cuando se hallaron a la mitad del estrecho. Se hicieron frenticos esfuerzos para sacarla
de all, pero sin resultado. La barca se hundi, y
desapareci. y al~unas de las cajas que transpcrtaba se hudieron con ella, mientras otras quedaron flotando. Sus dos tripulantes hubieron de nadar en aquella rapidsima corriente, entre rocas
salvajes. (WILLARD PRICE, El maravilloso Amazonas, pg. 69.)
Este prrafo puede resumirse as: A pesar de
los esfuerzos y pericia de los remadores, la barca,

75

CAUSAS DE LOS PRRAFOS-EXCEPCIN


La aparicin de los prrafos anormales puede tener varias causas. En primer lugar, no todos los escritores tienen la misma claridad de pensamiento, ni poseen
el mismo grado de habilidad para expresarse y darse a
entender con facilidad. Esto puede reflejarse en la existencia de prrafos truncados o en los que la unidad
lgica interna no aparece muy clara.
Otras veces la divisin de los prrafos obedece a razones convencionales ms que a leyes lgicas. As, la
costumbre de escribir con prrafos muy cortos, imitando el estilo de los artculos y reportajes periodsticos,
suele dar lugar a grupos de prrafos que muy bien podran ir inclui.dos como frases de un prrafo conjunto,
pues entre todos ellos no se hace ms que desarrollar
una sola idea bsica. Lo importante es que el lector se
d cuenta de la unidad lgica que forman a pesar de su
aparente divisin externa.
Tambin existen los prrafos de apariencia. Aqu
el autor se gua principalmente por el aspecto externo
del texto escrito. Una pgina en que aparezcan pocos
puntos y apartes se presenta siempre como algo dema~iado slido y ya de entrada da la impresin de dificultad y pesadez. Para salvalesta apariencia de agilidad
el autor puede decidir ll introduccin de un punto y
aparte si cree que un prrafo se est alargando demasiado, aunque su pensamiento no haya llegado a su
completo desarrollo. Una vez ms, ser el lector el que

76

ANTONIO BLA Y

descubrir las verdaderas unidades lgicas de pensamiento, a pesar de las apariencias externas.
Por suerte la existencia de prrafos anormales no
suele ser excesiva y sobre todo no es difcil descubrirlos y manejarlos con acierto, siempre que haya precedido, como ya hemos dicho, el estudio y la prctica con
los prrafos normales. Si el lector est bien adiestrado
en la prctica de leer cada prrafo en funcin de su idea
central, considerndolos como una unidad de pensamiento, nunca se sentir desorientado cuando tenga
que enfrentarse con un caso de estos.

CAPTULO

VI

CURSO DEL PENSAMIENTO


En el captulo anterior hemos visto cmo cada uno
de los prrafof> h2 de ser considerado como una unidad de pensamiento. Lo fundamental de la lectura es
descubrir esa i~lea. ese pensamiento central que se nos
comunica.
Pero el pensamiento no es algo esttico dentro del
prrafo, sino algo dinmico, algo que sigue un movimiento, un proceso a lo largo de las distintas frases del
prrafo.
La frase principal establece con claridad el pensamiento central y marca la direccin bsica del movimiento. Las dems frases, al mismo tiempo que van
desarrollando el contenido de la idea central, son tambin como otros tantos estadios o perodos en la evolucian y movimiento del pensamiento.
A este despliegue progresivo de la idea central es
a lo que . llamamos curso. del pensamiento. Lo caracterstico de este movimiento consiste en que no siempre
es estrictamente progresivo o de direccin nica. A lo
largo del prrafo podemos observar que a veces se detiene, que retrocede, o que reacciona para ponerse de .

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

nuevo en la misma direccin y sentido de la frase principal.


Son detenciones en el desarrollo del pensamiento
las aclaraciones marginales que hace el autor, las reflexiones incidentales, o las dudas que se plantea y que
una vez resueltas, le permiten proseguir su exposicin
inicial.
Otras veces, no slo se detiene, sino que, en cierta
forma, retrocede en la exposicin de su idea, quiz para
buscar unos antecedentes, o quiz para proponer unas
objeciones que inmediatamente l mismo nos solucionar.
Estas variaciones en el curso del pensamiento, esta
diversidad de frases y de funciones, 50n otros tantos'
medios que emplea el autor para ir aclarando su pensamiento y para lograr un mayor Impacto y fuerza de
impresin en la mente del lector. La finalidad es siempre la misma, hacer resaltar el contenido y la direccin
de la idea central.

importante, se indica, por medio de las flechas convencionales, el papel que desempea en el desarrollo del
curso del pensamiento.

78

79

El lector atento podr reconocer, cmo, a pe----- ~ <111 sar de la agitacin y de la prisa de la vida moder<111-----------------------------------na, a pesar de los grandes desplazamientos en las
-<111
cantidades econmicas, los problemas poltico-

...

econmicos siguen siendo los mismos a travs de


~

los aos, aun cuando, de vez en cuando, cambien


---~~
...
.............................................. <111----las personas, y por mucho que puedan transfor<111
<111
marse las instituciones. La lucha por la correcta

...

comprensin polticoeconmica forma parte, pa-

........

sando por encima de los aos y los decenios, de


a) EXPRESIN GRFICA

las libres conquistas de una libre ordenacin soGrficamente se puede expresar el curso del pensamiento subrayando con una flecha hacia la derecha
aquellas frases que siguen un movimiento progresivo
en la misma direccin de la idea principal. Las frases
en que el pensamiento retrocede o se opone a la idea
principal pueden indicarse con una flecha hacia la izquierda. Finalmente un lnea de trazos discontinuos
puede servir para sealar los sitios en que el curso del
pensamiento se detiene por unos momentos.
El siguiente ejemplo le servir para ver esto con
claridad: Al principio de cada frase, o de cada perodo

----.

cial. (LUDWIG ERHARD, Bienestar para todos.)

----.

Observe como leyendo nicamente las frases subrayadas con una flecha directa el pensamiento del autor
queda claro y completo. Sin embargo, al contrastarlo
con las objeciones apuntadas en los otros perodos, la
idea central aparece mucho ms reforzada.
El buen lector debe ser capaz de observar este flujo
del pensamiento dentro de cada prrafo. En cada mo-

80

ANTONIO BLAY

mento debe ser consciente en qu punto se encuentra


dentro del movimiento del pensamiento. Leer de este
modo es realizar una lectura verdaderamente activa, es
decir, es un pensar mientras leemos. Cuand.o uno lee
con esta actitud descubre ms fcilmente la lgica interna que preside el desarrollo de todo el prrafo. Y no
slo puede seguir exactamente todas las fases del desarrollo del pensamiento, sino que incluso en muchas
ocasiones podr adelantarse y prever cules sern los
prximos pasos que dar el autor. Esto proporciona a
la lectura una extraordinaria agilidad que repercute
directamente en la misma rapidez y velocidad sin perjuicio alguno para la comprensin, pues es precisamente la mayor .;omprensin la que nos permite recorrer
el texto ms rpidamente.
b)

LECTURA RPIDA

81

PALABRAS-AVANCE

Las palabras-avance nos indican que las frases que


ellas encabezan son un paso hacia adelante en el desarrollo de la idea principal.
En general, la mayor parte de las frases de un prrafo se desarrollan en el mismo ser.tido que la idea
principal; pero las frases encabezadas por las palabrasavance tienen una especial significacin o representan
una mayor insistencia en ese sentido.
Las prinCipales palabras-avance son: y, tambin, asimismo, igualmente, del mismo modo, adems, otra vez,
de nuevo, as, en consecuencia, por consiguiente, dado
que, puesto que, finalmente, en resumen, en conclusin.
Dentro del significado general de avance en el pensamiento, hay entre ellas varias diferencias de matiz,
como veremos a continuacin.

PALABRAS SEALES

Para poder seguir con ms facilidad el curso del


pensamiento existen varias palabras que, a modo de seales, nos indican las incidencias y variaciones de su
desarrollo. El lector debe saber cules son y comprender todo su alcance, pues suponen un2. gran ayuda para
seguir con precisin el pensamiento.
En general podemos distribuirlas en tres grupos:
palabras que indican un avance en el curso del pensamiento; palabras que sealan una detenci~ del pensamiento; y finalmente, palabras que nos adVIerten que
va a venir un:J. contraposicin en relan con la direccin general del pensamiento principal.

Esta es la ms comn de todas las


palabras-avance. Une ideas de igual
importancia en relacin al contexto
general.

TAMBI:N
ASIMISMO

Unen ideas que tienen gran semejanza, pero al mismo tiempo sugieren que la nueva idea va a afadir
algo de nuevo.

ADEMAS

Esta palabra nos advierte, sobre todo, que se va a aadir algo, que estamos ante un avance claro del pensamiento, aunque siempre dentro
de la misma direccin de la idea
principal.

82

LECTURA RPIDA

ANTONIO BLAY

AS!JEN CONSECUENCIA

DADO QUE
PUESTO QUE

Estas palabras introducen frases o


ideas que pueden tener gran importancia en el desarrollo del pensamiento. Generalmente se tratar de
una frase que ser no slo una consecuencia de todo lo anterior, sino
una verdadera frase resumen de
todo lo dicho. De aqu la especial
atencin que debemos prestar a las
frases encabezadas con estas palabras.
Estas palabras nos anuncian y nos
preparan para seguir el desarrollo
de una frase que implicar una consecuencia racional o lgica del pensamiento.
,

FINALMENTE
EN CONCLUSIN

Con estas palabras el autor nos indica que ya ha expuesto todas las
ideas que tena en su mente relacionadas con un punto determinado y
que se dispone a darnos la conclusin final o el resumen general.

83

sustancial en su significado. La finalidad de este tipo


de frases es simplemente aclaratoria.
He aqu algunas de las palabras-pausa que introducen frases aclaratorias:
porque, si, supuesto que, con tal que, por ejemplo, como, tal como, especialmente.
PORQUE

Introduce una simple explicacin a


modo de causa o justificacin. La
idea principal no se modifica con
esta frase. Slo se expone su fundamento o motivacin.

SI
SUPUESTO
QUE
CON TAL QUE

La frase encabezada con estas palabras nos indican la condicin o situacin concreta que es preciso que
se d, para que lo expuesto en la
idea principal sea verdadero o realizable en la prctica.

POR EJEMPLO

Esta palabra nos dice que el autor


se dispone a aclararnos con un caso
concreto lo que nos ha querido decir a travs de una afirmacin general.

COMO
TAL COMO

Estas palabras introducen frases


que son tambin ejemplos concretos, pero con la caracterstica de
que suponen una cierta comparacin con otros datos, hechos, o situaciones.

PALABRAS-PAUSA

Otras palabras nos indican que, con relacin a la


idea principal, las frases por ellas introducidas no suponen ningn avance ni retroceso en el desarrollo del
curso del pensamiento. Son frases que podran ser suprimidas sin que el texto sufriera ninguna modificacin

84

LECTURA RPIDA

ANTONIO BLAY

ESPECIALMENTE

Tambin esta palabra nos sugiere


la introduccin de un ejemplo, pero
aqu la finalidad consiste en hacer
r~saltar cmo el contenido de la
idea principal se realiza especialmente en algn caso o en alguna
circunstancia ms determinada.

85

retroceso .indican que se vuelve a tomar de nuevo el


curso directo del pensamiento, y probablemente, con
un mayor vigor y energa.
Veamos ahora las principales palabras-retroceso.
Los comentarios que hacemos sobre cada palabra tienen un valor general. Representan el significado que
tienen estas palabras en la mayor parte de los casos
en que son empleadas. Pero puede haber alguna excepcin.

PALABRAS-RETROCESO

Entre todas las palabras que nos orientan y nos


ayudan a descubrir y seguir el curso del pensamiento,
quiz sean las ms significativas las que llamamos palabras-retroceso. Su carcter es ms llamativo porque
introducen frases o expresiones que se oponen al curso
normal del pensamiento. Generalmente, el curso del
pensamiento sigue dentro del prrafo un sentido progresivo directo. Pero a veces el autor, para hacer resaltar ms su pensamiento, se sirve de estos cambios de
direccin, de estas frases-oposicin, que representan lo
que l rechaza, lo que l no piensa, las posibles objeciones que l trata de resolver y anular. De este modo
el autntico pensamiento del autor sale robustecido y
reafirmado.
Cuando nos encontramos con una palabra-retroceso
quiere decir que se va a producir un inmediato cambio
de direccin en el curso del pensamiento. Pero hay que
tener en cuenta que este cambio de direccin se produce directamente en relacin a lo dicho en la frase anterior. Como regla general ser tambin una oposicin
u objecin a la idea central y a la marcha general del
prrafo; pero si la frase anterior era ya, ella misma,
una oposicin a la idea central, entonces las palabras-

PERO
SIN EMBARGO

Indican que se reemprende de nuevo el curso directo del pensamiento


tras una objecin formulada de un
modo expreso o tcito.

EN REALIDAD
DE HECHO

Vuelta al ritmo directo, tras la exposicin de una objecin o de una


situacin falsa.

SIN EMBARGO
NO OBSTANTE
CON TODO
A PESAR
DE TODO

Vuelta al ritmo directo tras una objecin .ti oposicin.

AL CONTRA
RIO DE
AL REV:S DE

Nos preparan para retornar al ritmo directo tras el simple enunciado


de una posible objecin que queda
virtualmente descartada.

A PESAR
DE QUE
AUNQUE
PRESCIN
DIENDO DE

Indican que la frase que viene a


continuacin expresa una objecin
real o posible, que se opone a la
idea principal del prrafo.

86

ANTONIO BLAY

ANTES QUE
MAS BIEN QUE
EN VEZ DE

Oposicin que envuelve una comparacin.

POR OTRA
PARTE
EN CAMBIO

Oposicin con carcter de alternativa.

MIENTRAS
QUE
POR EL
CONTRARIO

Oposicin rotunda a lo dicho en la


frase anterior.

e)

SIGNOS

DE

PUNTUACIN

Acabamos ce yer cmo las palabras seales son una


gran ayuda para poder seguir con facilidad y con precisin el desarrollo del curso del pensamiento a travs
del prrafo. Esto nos permite llegar de un modo ms
rpido a una comprensin ms acertada y completa de
la idea central.
Pero an existen otras ayudas que el autor nos brinda y que los buenos lectores saben aprovechar al mximo. Son los signos de puntuacin.
Los signos de puntuacin tienen por finalidad hacer
que el lector pueda andar con facilidad por el texto sin
confusiones ni contratiempos. Un texto sin signos de
puntuacin sera una masa informe de palabras difcil
de manejar y de entender.
Algunos llegaran a ser casi ininteligibles. Fjese en
el siguiente prrafo, en el que se han suprimido los
signos de puntuacin.
Una

observacin todava acerca del empleo

LECTURA RPIDA

87

que venimos haciendo del trmino primitivo


empleo no por autorizado por el uso ms acorde
con la verdad cientfica y con la propiedad tcnica nosotros bien sabemos que el salvaje no es
el primitivo que hay mucha ganga en este ltimo vocablo de los prejuicios evolucionistas segn
los cuales la vida como la civilizacin haban debido empezar por lo elemental que una observacin ms fiel sobre las sociedades no civilizadas
revela en el salvajismo ms bien un caso de enfermedad decadencia o aborto que la manifestacin de una infancia.
Vea ahora el mismo prrafo en forma original:
U na observacin, todava, acerca del empleo
que venimos haciendo del trmino primitivo;
empleo, no por autorizado por el uso, ms acorde
con la verdad cientfica y con la propiedad tcnica. Nosotros bien sabemos que el salvaje no es
el primitivo; que hay mucha ganga, en este ltimo vocablo, de los prejuicios evolucionistas, segn los cuales la vida como la civilizacin haban
debido empezar por lo elemental; que una observacin ms fiel sobre las sociedades no civilizadas
revela en el salvajismo ms bien un caso de enfermedad, decadencia o aborto, que la manifestacin
de una infancia. (EUGENIO D'ORS, El secreto de la
Filosofa, pg. 234.)
El lector que est aten'to a los signos de puntuacin
capta ms de un escrito. Los signos de puntuacin introducen matices en la expresin del pensamiento, y
nos revelan con frecuencia la importancia que el autor

88

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

da a las distintas frases y afirmaciones. Por otra parte,


los signos de puntuacin nos van presentando, a modo
de grupos de palabras, los distintos pas~s o escalones
en el movimiento progresivo del pensamIento.
Cuando el lector sabe apreciar el valor de los signos
de puntuacin todo el texto va cobrando relieve especial ante sus ojos, el terreno queda ms claramente
perfilado y su recorrido por el texto escrito se hace
mucho ms rpido, gil y dinmico.
Los signos de puntuacin se conviert~n ~nto~ces en
una especie de palabras nuevas, O de mdIcacIOnes u
orientaciones que nos ofrece el mismo autor, para que
podamos llegar ms fcilmente hasta su propio pensamiento.
,
A continuacin haremos un breve comentario sobre
los principales signos de puntuacin, y lo ilustraremos
con algunos ejemplos.

direccin o la pnsentacin va a cambiar notablemente.

( .) El punto
Este signo de puntuacin es el ms familiar; no suele pasar inadvertido ni para ~~s lect?res m~nos entrenados. Su significado es tambIen ObVIO. IndIca qu~ hemos llegado al final del desarrollo de un pensamIento
o de una idea.

( ;) Punto y coma
" El punto y coma nos advierte que hemos llegad? en
cierto modo a un final, no precisamente de una Idea,
pero s de un aspecto de la idea. Lo que viene a continuacin pertenece a la misma idea, pero el enfoque, la

89

Ejemplo:
"El suelo de Amazonas est entretejido de vegetacin de bosque salvaje. Es aquella una regin
donde la lluvia es diez veces ms frecuente que en
la nuestra; el sol es ardiente, y un depsito de
terreno queda lleno de vegetacin en pocas semanas. Y por la poca de la crecida anual no queda
all superficie disgregada que pueda ser arrastrada por las aguas. Lo cenagoso de aquel ro es debido a la erosin del subsuelo en las orillas. Despus de la erosin de aquel subsuelo, queda all
un formidable amasijo de races; su espesor depender del tiempo que haya permanecido sin ser
perturbado; y aquel amasijo con su terreno superficial, y sus matojos, bejucos y rboles, es el ms
apto para quebrarse y soltarse y flotar ro abajo.
(WILLARD PRICE, El maravilloso Amazonas, pgina 74.)

( :) Dos puntos
Este signo de puntuacin se emplea al final de un
juicio o de una afirmacin que el autor se dispone de
inmediato a aclarar o a desarrollar de un modo ms detallado. Lo que sigue a los dos puntos no es ms que'
una explicitacin de lo que el autor tena en la mente al
hacer la afirmacin precedente.
Ejemplo:
"Como ver el lector ms adelante, todas nuestras acciones, incluso las ms elementales y ordi-.

90

ANTONIO BLAY

narias, obedecen en ltima instancia a un doble


impulso fundamental: el de la plena autoexpresin y el de la plena concienciacin de nuestro ser.
Sepmoslo o no, seamos o no conscientes de ello,
toda nuestra vida no es otra cosa que el desarrollo de este sencillo y profundo argumento que
puede sintetizarse en una sola idea: la autorrealizacin total. (A. BLAY FONTCUBERTA, Energa Personal, pg. 12.)

( ,) Coma
Este pequeo signo de puntuacin es el que se emplea ms abundantemente y tambin el que con ms
frecuencia suele pasar inadvertido. Pero los buenos
lectores advierten prontamente su presencia y saben
aprovechar todas las indicaciones que les ofrece para
.realizar la lectura con mayor rapidez y comprensin.
La coma puede aparecer en el texto de varias formas diferentes o en diversas combinaciones. Puede ir
sola, puede presentarse a pares, puede haber varias comas sucesivas o, finalmente, puede ir acompaada de
una conjuncin. En cada caso su significado o valor
cambia notablemente.
1)

Una coma sola

Es relativamente frecuente encontrarse con frases


que comienzan por una conjuncin. Por ejemplo, con
las palabras: cuando, si, como, aunque, despus que, ya
que, mientras, a fin de. Estas palabras nos indican que
la primera parte de la frase no contiene)( la idea fun-

LECTURA RPIDA

91

damental sino que se trata de una simple oraClOn subordinada. El lector atento estar alerta a la aparicin
de una coma que indicar la terminacin de la parte
subordinada y dar paso a la afirmacin o idea fundamental.
A veces e5te inciso subordinado puede encontrarse
al final de la frase. Entonces la aparicin de la coma
nos advierte que la idea bsica ya est dicha, y que las
ltimas palabras contienen una idea menor dependiente de la principal.
Ejemplo:
Si todava hubiera dudas respecto a los medios auxiliares que hay que utilizar en la instruccin de vendedores, puede ser til consultar a
personas que hayan tenido experiencia prctica
en la utilizacin de diversos tipos de tales medios
auxiliareS. Pero tanto si se est en duda como si
no, resulta siempre conveniente ensayar primero
varias clases de materiales auxiliares. (JAMES H.
DAVIS, Manual para la formacin de vendedores,
pg. 184.)

2) Dos comas correlativas


Las comas correlativas equivalen a un verdadero
parntesis. Introducen en medio de la exposicin general del pensamiento un pequeo grupo de palabras que
contienen solamente una simple aclaracin o explicacin que ayudan a la mejor comprensin de toda la
frase. Pero en rigor podran ser totalmente omitidas sin
variar en nada el significado de la frase.
La diferencia entre este caso y el anterior est en

92

ANTONIO BLAY

que aqu el significado general queda intacto, aunque


se suprimiesen las palabras que van entre las dos comas, mientras que en el caso anterior se trataba de
algo que se aada realmente a la idea principal a modo
de un detalle complementario, de una condicin o de
una circunstancia temporal.
Hay casos, no obstante, en que dos comas correlativas pueden contener tambin una idea subordinada a
semejanza de lo dicho en el primer caso. Entonces suelen estar presentes las conjunciones que antes enumeramos.
Ejemplo:
Del lado de la economa volvi a alegarse cada
vez ms, en contra de mi proyecto, que la economa no poda ser empujada a una competencia ilimitada mientras el Estado, con sus impuestos,
siguiese quitando a los sujetos econmicos partes
tan cuantiosas del fruto de su trabajo. (LUDWIG
ERHARD, Biene~tar para todos, pg. 142.)
3)

Varias comas sucesivas

Este es el uso de la coma ms fcil de distinguir.


Cada una de las comas va precedida de una palabra o
de un pequeo grupo de palabras. La nota caracterstica es que todas las palabras, o grupos, guardan entre s
una gran semejanza. En este caso se trata bien de una
reiteracin de un mismo concepto, bajo diversos aspectos o facetas, bien de una simple enumeracin de los
elementos componentes de un conjunto.

LECTURA RPIDA

93

Ejemplo:
La mejor pelcula, el mejor grfico, el ms
adecuado modelo, de poco sirven si son utilizados
por un 5nstructor que no conozca a fondo cmo
sacar de ellos el mximo partido. Esto equivale a
decir que los instructores de ventas han de prepararse previamente para poder utilizar con eficacia los medios auxiliares de instruccin. (JAMES
H. DAVIS, Manual para la formacin de vendedores, pg. 184.)
4)

Una coma seguida de una conjuncin

Las conjunciones usadas en este caso son: , y ...


pero ... , porque ... , ni...
Estas comas, as usadas, indican que nos encontramos ante un pensamiento que es realmente nuevo y
diferente con respecto a lo dicho en la parte anterior
a la coma. El lector podra perfectamente sustituir la
coma y la conjuncin por un punto, de modo que resultasen dos frases distintas. El significado seguira siendo exactamente el mismo.
Ejemplo:
La tcnica de la atencin, como la del sobreesfuerzo, tiene la ventaja de que no. exige condiciones externas, y es compatible con todas las actitudes particulares e individuales y con todo tipo
de trabajo y actividad. (A. BLAY FONTCUBERTA,
Energa Personal, pg. 161.)

94
( ?)

ANTONIO BLAY

Signo de interrogacin

Cul es la finalidad del autor al emplear el signo


de interrogacin? Simplemente llamarnos la atencin
sobre lo que nos va a decir. Los signos de interrogacin no contienen ninguna idea bsica, ni tampoco subordinada, ningn detalle nuevo, ninguna explicacin.
Solamente son una llamada a nuestra curiosidad, a
nuestro inters, con el fin de prepararnos mejor para
captar la idea que nos va a exponer el autor.

Con esto terminamos la enumeracin y el comentario de los signos de puntuacin ms importantes. El


ser consciente de los signos de puntuacin y el comprender su valor y significado le permiten al lector manejar el texto con ms agilidad y soltura. Gracias a
ellos sabe en qu frases debe detenerse y prestarles una
mayor atencin, y cundo le es posible retornar a un
ritmo ms rpido y veloz por tratarse de frases accesorias o simplemente explicativas. De este modo el texto pierde su aparente monotona y se convierte en algo
lleno de relieve, al mismo tiempo que la lectura llega
a ser una actividad mucho ms intdigente.

CAPTULO

VII

SIGNIFICACION
Al estudiar los prrafos los hemos considerado
unidades independientes. Cada prrafo tiene una
Idea central. A su vez los distintos prrafos de una artcu.lo o de un captulo son otras tantas ideas que en
conjunto forman como el esqueleto o armazn de un
escrito. Hemos visto tambin cmo el pensamiento del
autor se va desarrollando a modo de una corriente o
proceso gradual. en el cual pueden aparecer a veces
puntos de detencin e incluso el retroceso.
Cuando uno sabe captar las ideas principales y es
capaz de seguir el desarrollo' de las mismas a travs de
las distintas frases del texto, podemos decir que est
en condiciones de comprender y asimilar la materialidad de un escrito,
Pero con frecuencia hay otros f<ctores, otros aspectos, que estaban presentes en la mente del autor y que
no fueron trasladados lit,eralmente al texto escrito.
y no porque carezcan de importancia. sino porque el
autor los ha omitido deliberadamente.
Estos aspectos semiocultos pueden ser varios: los
motivos que le han inducido al autor a escribir, la fina~omo

97

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

lidad <:lue p~r:>igue, las consecuencias que se derivan de


sus afIrmacIOnes, lo que l pretende conseruir del lector sea convencindole de algo o inducindole a obrar
de. una manera determinada, los sentimientos que l
qUIere provocar en los dems .
. .Todos estos aspectos, que en general podramos defInIrlOS como la finalidad o intencionalidad ltima del
aut~r, es lo que se denomina la significacin de un
escnto.
,
Algunas veces la significacin puede aparecer claramente indicada en el texto, pero es ms frecuente que
el autor la omita, para que sea el mismo lector quien
saque las consecuencias.
Esto quiere decir que no basta con leer las palabras
y descubrir su contenido inmediato para que la lectura
sea completa. La escritura, y por tanto la lectura, son
un medio de comunicacin entre autor y lector. Y esta
comunicacin no es total hasta que uno no llega a ponerse en contacto con la mente misma del autor. Lo
importante no son, pues, las palabras, sino el pensamiento y la intencin del autor. De aqu que al leer
cualquier escrito debamos siempre preguntarnos: qu
pretende el autor con esto; cul es su intencin; hay
algo ms detrs de las palabras; qu consecuencia se
saca de aqu? Es decir: cul es la significacin de este
escrito?

travs de las palabras; y otro subjetivo: la intencin


del autor, su finalidad.
La verdadera lectura debe llegar siempre a la captacin completa de estos dos aspectos. Esto se logra
ms fcilmente si uno piensa al leer que no tiene delante un simple escrito, un simple conjunto de palabras,
sino el pensamiento de un ser humano que quiere comunicarse y hacerse entender. Entonces despertar en
nosotros el mismo inters de una persona viva y trataremos de captar no slo sus palabras y sus ideas,
sino tambin sus motivaciones e intenciones.
Es decir, a travs de la captacin de lo que se llama
la unidad de pensamiento la lectura se transformar
en una actividad de gran contenido humano, en un verdadero dilogo.

96

. LA UNIDAD DE PENSAMIENTO

La suma de las ideas centrales ms la significacin


es lo que constituye la unidad de pensamiento. Como
se ve est formada de dos elementos: uno objetivo:
las ideas, lo que ha sido materialmente expresado a

CAPTULO

VIII

ESTRUCTURAS DEL PENSAMIENTO


La importancia y extensin que hemos dado al estudio de los prrafos est plenamente justificada porque los prrafos representan las unidades claves fundamentales de un escrito. Imposible llegar a ,la comprensin total de ningn texto sin poseer la habilidad
de descubrir en cada prrafo cul es su idea principal
o central.
Pero todo escrito, captulo o artculo, tiene normalmente muchos prrafos. Y as como entre las frases y
palabras de un prrafo vimos que existe una unidad y
cohesin, representada por la idea central, as tambin
todos los prrafos de un artculo pueden reducirse a
una unidad superior.
En realidad el mejoramiento de la comprensin.
que es el principal objetivo de los cursos de lectura
rpida, consiste precisamente en el desarrollo de esta
capacidad de llegar a una visin de conjuntos cada vez
ms amplios, que nos permitan abarcar progresivamente todas las partes de un escrito, hasta reducirlo a una
unidad que es la que da al todo su sentido pleno y su
cohesin interna.

100

101

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

En este captulo trataremos el modo de llegar a descubrir esas unidades ms amplias en torno a las cuales
se organiza todo un artculo o escnto. Con este fin haremos un detallado estudio de las 1tamadas estructuras
del pensamiento. Pero antes conviene que a modo de
introducci.n digamos algo sobre las diversas clases o
gneros de escritos.

podemos decir I]ue es el aspecto personal. El autor nos


va exponiendo sus estados de nimo, sus reacciones,
sus vivencias, en una palabra, sus sentimientos.
Dentro de los escritos subjetivos, cabra distinguir
tres clases segn su elemento predominante:
- narracin de acciones
- descripcin pura de sentimientos
- descripcin de paisajes, o situaciones concretas.
y es muy normal que estos tres elementos vayan
combinados dentro de un mismo escrito.

A)

CLASES DE ESCRITOS

En general los escritos podemos distribuirlos en dos


grandes grupos:
a) escritos subjetivos
b) escritos objetivos.
a)

Los

ESCRITOS SUBJETIVOS

La caracterstica fundamental de este tipo de escritos radica en la participacin formal del autor, en cuanto tal individuo, en el desarrollo de la exposicin. Al
contrario de lo que sucede en los escritos objetivos, en
los que lo fundamental son las ideas en s mismas, o
los hechos como algo externo al autor, en los escritos
subjetivos lo importante es el mismo autor, lo que l
piensa o lo que l siente, o cmo vive l una situacin
concreta determinada.
Un escrito subjetivo es en realidad una verdadera
creacin artstica en el sentido de que es una autoexpresin del propio autor. Aunque en un escrito subjetivo podemos encontrar ideas y hechos, siempre se
presentan como vividos en primera persona; en consecuencia, la nota dominante de esta clase de escritos

b)

ESCRITOS OBJETIVOS

Como antes dijimos, en esta clase de escritos lo


importante son las ideas en s mismas, en su aspecto
impersonal de erdades universales, o los hechos, pero
considerados tambin como algo externo e independiente del autor.
Esta clase de escritos admite dos subclases importantes:
- escritos informativos
- escritos explanatorios.
Los escritos informativos tienen por finalidad la descripcin, narracin o enumeracin de una serie de datos, hechos o cualidades.
Los documentos y gran parte de obras cientficas
tienen esta finalidad informativa a travs de la aportacin y consideracin de datos concretos.
Los escritos explanatorios tienen un carcter ms
terico y giran alrededor de ideas, teoras, argumentos y consideraciones lgicas. En los escritos explanatorios cabe hacer tambin una doble subdivisin:
- escritos de investigacin

102

103

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

escritos de exposicin.
Los escritos de investigacin suelen partir de un
problema o de una pregunta, cuya respuesta o solucin
se trata de buscar.
Los escritos de exposicin parten por el contrario
de una afirmacin clara, y el resto del artculo est
dedicado a su desarrollo o demostracin.
Con el objeto de que el lector tenga una visin de
conjunto ms clara, colocamos a continuacin un cua
dro sinptico de las diversas clases de escritos:

es de una gran utilidad, pues nos capacita para reconocer y seguir con facilidad la organizacin interna de
todo el escrito. No slo gana la comprensin, sino que,
gracias a ella precisamente, la rapidez de la lectura puede aumentar considerablemente. Conociendo cules son
las estructuras y sus elementos correspondientes uno
puede remontarse hasta una visin global de todo el
artculo, de modo que sin perder nunca esta visin de
conjunto puede Ieconocer en cada momento en qu
punto exacto del desarrollo del pensamiento se encuentra, e incluso prever cules sern los prximos pasos
a dar. De este modo la lectura S' convierte en algo
sumamente dinmico, inteligente y activo, pudiendo alcanzar grados extraordinarios de rapidez y eficiencia.
Esta visin global que se mantiene siempre presente
como una luz que va iluminando cada una de las partes, nos permite apreciar tambin la importancia relativa de las distintas ideas que van surgiendo. Gracias
a ella uno comprende cundo puede acelerar su velocidad por tratarse de partes secundarias dentro de la
estructura general, y cundo por el contrario se encuentra ante puntos claves, ante las ideas ms importantes, sobre las cuales conviene detenerse y fijar especialmente la atencin. Esto nos ahorra el perder tiempo innecesariamente con los puntos y pasajes que son
simplemente accidentales, y por otro lado nos asegura
una correcta comprensin del verdadero pensamiento
del autor al saber descubrir y captar los puntos esenciales del escrito.
Pasemos yd al estudio de,las estructuras del :pensamiento.

ESCRITOS

subjetivos (sentimientos, acciones, descripciones)


informativos (datos hechos,
cualidades)
de investigacin
explanatorios
de exposicin

B)

CLASES DE ESTRUCTURAS

Saber reconocer a qu clase o gnero pertenece un


escrito es el primer paso. Pero lo ms importante para
poder llegar a una rpida conprensin global del mismo es conocer a fondo las posibles estructuras del pensamiento.
Estructura de un escrito quiere decir el modo particular como est organizado desde el punto de vista
lgico. Las estructuras de pensamiento responden a la
misma naturaleza de la mente, que trabaja y acta se
gn unas leyes que le son inherentes; son las leyes l
gicas del pensamiento.
El conocimiento de las estructuras de pensamiento

104

ANTONIO BLAY

a)

ENFOQUES DIVERSOS

Segn los diversos autores hay distintos modos de


enfocar esta cuestin:
En el Reading Improvement Program, de la Universidad de Columbia, se reducen a tres los tipos fundamentales de estructuras:
La The 1-2 Pattern. - Idea principal seguida de los
detalles.
2.a The 2-1 Pattern. - Detalles seguidos de la idea
principal.
3.a The 1-2-~ Pattem. - Idea principal, desarrollo,
sumario.
Muchas veces, sobre todo en los casos 1.0 y 3., a .la
exposicin de la idea principal puede preceder una llltroduccin o una ancdota preparatoria.
N. Banton Smith, en Read faster and get more from
your reading, propone cinco tipos de estructuras diferentes:
La SharingExperience Pattern.
Fundamentalmente consiste en una exposicin que nos hace el autor d.e sus propias vivencias o experiencias.
2. a Question-Answer Pattern.
Aqu el escrito comienza con la formulacin
de una pregunta o de un problema que luego se
intenta resolver.
3.a Imparting-Infor'mation Pattern.
.
Son los escritos informativos con abundanCIa
de detalles y datos concretos.
s.a Substantiated-Facts Pattern.
En este caso el autor comienza el artculo
dicindonos claramente su opinin sobre un

LECTURA RPIDA

105

punto dado, para pasar en seguida a exponer


sus razones y argumentos.
s.a Substantiated-Facts Pattern.
Mediante la enumeracin de unos hechos claros y ciertos se llega objetivamente a establecer
una conclusin firme e imparcial.
Por su partl', Eric de Leeuw nos presenta en Read
better, Read faster un esquema ms simplificado de las
posibles estructuras. En ltimo tnnino las reduce a
dos tipos bsicos:
1. Investigating
2. Explaning.
Para cada uno de ellos seala algunas variantes:
1. Investigating:
Problem - discussion - conclusions
Facts - analysis - conclusions
Facts - Analysis Statement of problem
Areas of investigation - implications, conclusions
2. Explaining:
And this, and this
descripcione<;
do this, then this
procedimientos
and then. and then
narraciones
because of this, then this
argumentaciones
Fran;ois Richaudeau, en Cours de lecture rapide,
resume en dos procedimientos las formas de exposicin:
1.0 Proced d'exposition classique:
Que comprende: exposicin de la tesis, hechos que la demuestran y conclusin.
2. Proced d'exposition foisonnant:
En donde la exposicin de la idea general va
implicada y semi oculta a travs de una acumulacin de hechos y de ancdotas.

106

LECTURA RPIDA

ANTONIO BLA Y

Claude Philippe, en Mthode fran9aise de lectura rapide, reduce a tres las estructuras de organizacin de
los escritos. Despus de haber analizado cientos de textos objetivos, tales como informes, tesis, discursos, memorias, artculos cientficos, etc., hemos podido comprobar que tres estructuras esenciales de organizacin
se encuentran en todos estos textos:
l.a La structure Proble1me - Solution
2. a La structure de faits
3. La structure de dmonstration.
A nuestro juicio, esta clasificacin es la ms til
desde el punto de vista pedaggico. Por una parte, es
muy clara y sencilla, y por otra, es lo suficientemente
amplia como para poder abarcar y ser aplicada con naturalidad a los diferentes casos particulares.
Esta es la clasificacin que en lneas generales seguimos en nuestros cursos orales de ,lectura. Como ver
el lector, en ella pueden englobarse de un modo lgico
todas las estructuras presentadas por los distintos au
tares, formando una sntesis fcil de comprender y de
retener.

b)

LAS TRES ESTRUCTURAS BSICAS

Las estructuras del pensamiento pueden reducirse


a tres:
l. Estructura de hechos
2. Estructura problema-solucin
3. Estructura tesis-demostracin.
Estas son las estructuras bsicas. A veces pueden
combinarse, dando lugar a una estructura ms compleja, pero en ltimo trmino todas se derivan y pueden

107

reducirse a estas tres. Veamos ahora cada una de estas


estructuras y sus elementos caractersticos.

1.

Estructura de hechos

Esta estructura se emplea siempre que se trata de


redactar un informe o de hacer una descripcin. Desde
el punto de vista lgico es la estructura ms elemental
y la ms fcil de reconocer. Est compuesta simplemente por una serie de datos, hechos o informaciones
que el autor quiere darnos a conocer.
Es la estructura caracterstica de lo que hemos llamado escritos subjetivos y tambin de los escritos informativos.
Al encontrarse con un escrito cuya estructura es de
hechos , el lector debe tratar
de descubrir rpidamen.
te los siguientes puntos:
- cul es el tema tratado
_ cmo han sido agrupados y clasificados los datos
o hechos de cada seccin
_ qu aspecto particular del tema es tratado en
cada seccin
_ cul es el lazo que da unin y cohesin a todos
los aspectos particulares.
Segn que esta estructura se aplique a un escrit?
subjetivo u objetuvo da lugar a dos estructuras denvadas. Son las que N. B. Smith llama Sharing-Experience Pattern y Imparting-InformatlOn Pattern, que
nosotros denominamos: estructm-a hechos-experiencias y hechos-informacin.
Aunque desde el punto de vista lgico ambas son
semejantes y muy fciles de distinguir, desde el punto

108

109

ANTONIO BLA Y

LECTURA RPIDA

de vista prctico de su lectura tienen una notable diferencia.


La estructura hechos-experiencia no slo es fcil
de reconocer sino que es tambin muy fcil de leer.
En este tipo de lecturas se puede aplicar la velocidad
mxima de que uno es capaz, pues las dificultades de
comprensin estn reducidas al mnimo. Todo lo que
el lector debe de hacer es tratar de participar y, en cierto modo, de vivir en s mismo las experiencias y los
sentimientos que el autor nos describe y quiere comunicarnos.
Esta es la actitud correcta que debemos adoptar
ante este tipo de escritos y la que hace posible que podamos seguir y disfrutar de la narracin como si se
tratase de una comunicacin oral entre lector y autor.
Por el contrario, la estructura hechos-informacin
es con frecuencia difcil de leer, no por dificultades de
comprensin, sino porque ordinariamente contiene gran
nmero de datos y detalles concretos Aqu es donde
hay que tener en cuenta de un modo especial los puntos que antes hemos indicado, sobre todo si nuestro
deseo es memorizar los datos ms importantes.

ciertos elementos complementarios como son: las consecuencias: implicaciones o aplicaciones.


La estructura problema-solucin es relativamente fcil de descubrir. Tiene adems otras ventajas. El hecho
de encontrarnos desde el principio con una pregunta o
con un problema a resolver excita la curiosidad del lector y despierta su inters. Por otra parte, la pregunta
o el problema inicial es un poderoso punto de referencia en torno al cual se pueden ir asociando con facilidad todos los aspectos y detalles particulares. Por
esto es de gran importancia que el lector comprenda
bien el planteamiento exacto del problema; qu es realmente lo que est en duda o 10 que se busca. La recta
comprensin del problema planteado es la condicin
esencial para poder comprender bien y seguir con facilidad todo el resto del artculo.
Dentro de la estructura problema-solucin cabe sealar dos modalidades importantes, que se reflejan
principalmente en el planteamiento del problema.
Son los dos tipos de organizacin que seala Eric
de Leeuw bajo el epgrafe investigating, es decir, estructuras de investigacin:

2. Estructura problema-solucin
En la estructura problema-solucin podemos distinguir tres elementos esenciales:
- planteamier:to del problema
- discusin
- solucin
Estos tres elementos son fundamentales y siempre
se hallan presentes. Algunas veces pueden encontrarse

a)
b)

problema - discusin - solucin


hechos - anlisis - problema - discusin solucin.

En el primer caso se trata de un problema terico


de carcter conceptual. Puede ser un problema filosfico, poltico, religioso o moral, pero planteado de un
modo general en relacin con sus fundamentos lgicos
y racionales.
.
En el segundo caso se trata de un problema prctico. Aqu el punto de partida son unos hechos concretos, una situacin determinada. Esta situacin da

110

LECTURA RPIDA

ANTONIO BLAY

origen a un estado de conflicto para el que es preciso


buscar alguna solucin.
El segundo elemento de la estructura problema-solucin es la discusin. Consiste en el examen ordenado
de los orgenes, causas y efectos que se relacionan con
la situacin-problema. A travs de la discusin se van
estudiando todos los aspectos del problema. En realidad, es en est'l parte donde se elabora su solucin. Despus de haber estudiado las diversas posibilidades y de
haber ido descartando los caminos falsos es cuando se
va perfilando b verdadera solucin. Esta llega en un
momento dado como un fruto maduro que se desprende lgica y naturalmente de todo lo dicho en la discusin precedente.
Como hemos indicado, este tipo de estructuras es
relativamente fcil de leer. Adems da la oportunidad
para una lectura notablemente veloz cuando el lector
est interesado por la solucin. En este caso, despus
de haber ent~ndic:o el planteamiento del problem, se
puede pasar rpidamente sobre la discusin hasta encontrar la solucin, que siempre se hallar hacia el
final del artculo.

3. Estructura tesis-demostracin
Lo caracte.dstico de esta estructura es su comienzo.
Ya en los primeros prrafos, a veces en el primero, se
expresa de un modo categrico una afirmacin, o una
opinin. No se trata de una simple posibilidad o suposicin. Es una opinin cIara y firme. Es lo que el autor
piensa y cree, y que luego tratar de demostrarlo a fin
de que tambin los dems acepten su punto de vista.
Esta estructura es muy importantE:. Responde a un

111

proceso fundamental del espritu humano. Esta es la


estructura que empleamos siempre que queremos demos1ral o convencer a otro de alguna cosa.
Ordinariamente se utiliza esta estructura en los discursos forenses, en los editoriales, en los discursos
polticos y en gran nmero de artculos tcnicos y cientficos.
Adems de los dos elementos esenciales de esta estructura, que son:
a)
b)

Tesis
Demostracin,

puede haber otros elementos adicionales o complementarios:


c)

Significacin

d)

Consecuencias: implicaciones, aplicaciones.

La tesis es la afirmacin inicial que el autor establece de un modo cIaro y categrico.


La demostracin est constituida por el conjunto
de razones y argumentos que va alegando el autor para
justificar su opinin.
A veces los argumentos no son puramente racionales. Se citan hechos y datos concretos que vienen en
apoyo de la tesis establecida. En la medida que un artculo sea ms filosfico, los argumentos aducidos sern primordialmente de carcter lgico y racional. Por
el contrario, en los artculos cientficos suelen abundar
los argumentos sobre hechos, datos o experiencias.
En este ltimo caso suele presentarse una interesante derivacin de la estructura tesis-demostracin; es

112

113

ANTONIO BLA Y

LECTURA RPIDA

la que N. B. Smith denomina Substantiated-Facts Pattern, o la llamada thunderstorm technique en el


curso de lectura Reading improvement program de
la Universidad de Columbia. Aqu el autor suele invertir el orden normal tesis-demostracin, para comenzar
directamente con la acumulacin de datos, hechos y
pruebas. Slo al final nos presentar su tesis a modo
de conclusin.
Este estilo de exposicin suele ser particularmente
convincente y persuasivo.
Aparte de los dos elementos esenciales: tesis y demostracin, ya hemos dicho que puede haber otro u
otros elementos adicionales: la significacin y las consecuencias.
La significacin representa 10 que el autor quiere
conseguir de nosotros. A veces no ser posible distinguir en un artculo una significacin especial. Esto sucede, por ejemplo, cuando la finalidad del autor es
solamente convencernos o demostrarnos la verdad de
su tesis. Pero en otras ocasiones la defensa de la tesis
no es ms que un paso preliminar. Una vez que nos ha
convencido, el autor espera y nos incita a que obremos,
en consecuencia, de un modo determinado. Esto es lo
que sucede con mucha frecuencia en los discursos polticos.
Las consecuencias tienen un aspecto ms impersonal
que la significacin. Son algo que se deduce lgicamente, por s mismo, de la verdad de la tesis, independientemente de la voluntad, deseo o intencin del autor.
Tienen un carcter totalmente objetivo.
Si las consecuencias vienen impuestas por las leyes
lgicas, en el sentido de que, una vez demostrada la
tesis, la verdad de sta trae consigo la verdad de otras
afirmaciones parciales, entonces tendramos las impli-

cacioneS~Igicas. Esto es caracterstico de los escritos


intelectu les o filosficos.
En lo escritos tcnicos y cientficos las consecuencias tien~n el carcter de aplicaciones prcticas. Despus de ~stablecer una verdad cientfica o una ley fsica, se deduce la conveniencia o la necesidad de obrar
de cierto modo determinado. Estas son las aplicaciones.
El reconocimiento de la estructura tesis-demostracin es algo ms difcil que el de la estructura hechos
o problema-solucin. Muchas veces ser necesario leer
dos o tres prrafos para darnos cuenta de ella. Es importante que uno se d cuenta con precisin qu es lo
que el autor trata de defender. Slo entonces estar
uno en disposicin de poder apreciar el valor de los
argumentos y su fuerza probatoria.
El dominio de las estructuras u organizacin interna qe cada artculo es de la mxima importancia para
el lector. Esta habilidad puede costar un poco llegar a
dominarla perfectamente. Pero las vertajas de poseerla
bien son enormes. Se puede decir, (;n verdad, que el
modo de leer de una persona queda transformado radicalmente cuando uno es capaz de descubrir con seguridad la estructura u organizacin interna de cada artculo y de seguir cada una de sus partes relacionndolas continuamente con la visin global del conjunto
de acuerdo con el plan general de toda la exposicin.
Esto requiere un trabajo de ejercitamiento imprescindible. La lectura rpida es algo eminentemente prctico. No basta conocer la teora, hay que aplicarla a la
prctica si uno quiere aprovechar realmente todas las
ventajas que ofrece. Ni hay 'que desanimarse porque al
principio parece que uno va ms lento que antes en sus
lecturas. Durante la primera parte del perodo de entrenamiento los alumnos tienen la impresin de ir ms

114

ANTONIO BLAY

despacio. Esto es inevitable en todo eje~rtamiento.


prctico. Se trata de adquirir un hbito 'Y u
tcnica
nueva de lectura y esto requiere un tiempo nimo de
asimilacin. Pero en la medida que a travs e los diversos ejercicios prcticos va uno consiguiendo dominar realmente la nueva habilidad, es cuandq una persona se convierte en un lector realmente ef~ciente.
CAPTULO

IX

ASPECTOS SUBJETIVOS DE LA COMPRENSIN


El estudio que hemos hecho hasta el momento sobre el tema de la comprensin ha girado en torno a los
aspectos objetivos de la lectura, especialmente el estudio de los prrafos y de las estructuras del pensamiento.
En este captulo estudiaremos los aspectos subjetivos de la comprensin, es decir, el lector en s mismo
y en particular la actitud mental correcta que dee
adoptar para hacer sus lecturas de un modo ms provechoso.
La lectura slo llega a ser realmente eficiente cuando se transforma en un verdadero dilogo entre autor
y lector. La lectura entendida como simple actividad
receptiva es una lectura extremadamente pobre. Como
en todo dilogo o proceso de comunicacin, es preciso
que est presente una doble actitud: por una parte
ha de haber un:l apertura sincera hacia el pensamiento
del autor, y por otra parte una reaccin consciente ,y
reflexiva de uno mismo frente a los conceptos ledos.
Si falta alguno de estos dos elementos la lectura ser
algo defectuoso o deficiente. La existencia real de estos
dos elementos es incompatible con el mero dejarse lle-

117

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

var por las palabras escritas de un modo ente~amente


pasivo, como si lo nico que tuviramos que t'acer es
dejar pasar, sin ms, ,las palabras escritas a t avs de
nuestros ojos. La verdadera lectura ha de se , por el
contrario, algo esencialmente activo y dinmico. Slo
as podremos llegar hasta el verdadero pensamiento del
autor y elaborar luego nuestra respuesta personaL

Usted habr presenciado alguna de esas discusiones


acaloradas en que despus de gastar mucho tiempo y
esfuerzo, .cada uno termina como haba empezado. Ninguno de los interlocutores se ha tomado la molestia de
escuchar realmente al otro. Cada uno se ha limitado a
exponer, repetir y reiterar su modo particular de ver
el problema sin dedicarle la debida atencin a la opinin del contrario. En vez de un dilogo o de una conversacin, puede decirse que no ha habido ms que dos
monlogos alternantes.
Algo semejante puede ocurrir en la lectura. Uno
puede estar tan pendiente de sus propias ideas que el
pensamiento del autor quede para l oscurecido y aun
totalmente desfigurado. Espontneamente uno tiende a
escuchar y aceptar de los dems slo aquellas cosas
que estn de acuerdo con las propias ideas e intereses.
El efecto de esta tendencia aparece claramente demostrado en una significativa experiencia que realiz
el psiclogo Eric de Leeuw y que l mismo describe en
su libro Read better, read taster. Para ello escogi
a un grupo de jefes de empresa. Confeccion una lista
en la que figuraban todas las cosas relacionadas con el
trabajo de la empresa sobre las cuales estaban de acuerdo y eran del agrado de todos los jefes participantes.
Por otra parte anot todas las cosas que evidentemente
resultaban desagradables para todos. Luego, con la
ayuda de las dos listas confeccion una tercera, pero
de modo que aparecan consignadas slo algunas de
las cosas en las que estaban de acuerdo y todas las
cosas que ,les eran desagradables. Esta lista le fue entregada al primer Jefe para que la leyera y luego escribiese de memoria los puntos que l recordaba. La lista
redactada por el primer jefe fue ~ntregada al segundo
para que hiciera lo mismo, y as sucesivamente. En la

116

DIRIGIRSE DIRECTAMENTE AL PENSAMIENTO DEL AUTOR

Para llegar a descubrir el pensamiento del autor


hay que tener en cuenta todo lo que hemos dicho al
hablar de los prrafos y de las estructuras del pensamiento. Espe:::ialmente uno debe procurar estar siempre pendiente de las ideas y no de las simples palabras. ~stas deben ser consideradas como un simple
vehculo del pensamiento, y como tales de una importancia relativamente mucho menor. Debemos comprender claramente gue cua.nto ms agarrados estemos a
las palabras y a las formas concretas de exposicin
tanto ms difcil nos ser llegar hasta la pura idea y
pensamiento del autor.

LAS ACTITUDES PERSONALES

Otro factor que puede perjudicar notablemente la


buena comprensin son las propias ideas y actitudes.
Es perfectamente lgico y natural que cada uno tenga
sus propias ideas sobre el tema o el problema tratado
por el autor. Pero en el momento de leer hemos de procurar olvidarlos, siquiera por un momento, a fin de
poder entender mejor el punto de vista del autor.

118

ANTONIO BLAY

lista redactada por el ltimo de los jefes se qomprob


que estaban consignadas todas las cosas que eran del
agrado de todos, incluso las que haban sido' omitidas
deliberadamente en la lista entregada al primer jefe,
y, por el contrario, muchas de las cosas desagradables
haban sido olvidadas.
Esta experiencia demuestra de un modo evidente
hasta qu punto las opiniones y los gustos personales
pueden influir en la lectura. Ellas hacen que creamos
ver en un texto ms de lo que contiene realmente o
que pasemos por alto lo que realmente dice.
De este modo nos perjudicamos a nosotros mismos,
pues nuestro verdadero inters radica en saber tomar
un contacto exacto con la realidad, tal como es en s.
Tratndose de ,la lectura, esta capacidad de percibir
objetivamente el contenido de un texto slo se puede
obtener cuando uno se esfuerza sinceramente por adoptar la posicin y el punto de vista del propio autor.
Como dice Fran;ois Richaudeau en su Cours de lecture rapide: Para ser un buen lector es necesario un
esfuerzo concentrado y una cooperacin total con el
autor. .. Una gran sensibilidad al tono y a las ideas
adoptadas por el autor mejora la velocidad de la lectura y la comprensin del texto.
Esto no quiere decir que hayamos de renunciar a
nuestro modo de pensar. Significa que mientras nuestro modo de pensar se interfiera en nuestras lecturas
existe el peligro casi inevitable de deformar el verdadero pensamiento del autor. Debemos dejar aparte, al
r.e.-. ..

menos por unos momentos, nuestro P~JUlClO, sImpatas o antipatas, y slo entonces estaremos en disposicin de comprender todo el alcance de las opiniones y
puntos de vista del autor. Adems, sta es la mejor
preparacin, la nica preparacin efectiva, para poder

LECTURA RPIDA

119

luego adoptar una actitud crtica, que sea verdaderamente objetiva y razonable, frente al pensamiento del
autor. Esto nos permitir enriquecernos de verdad cualquiera que sea el resultado final de nuestra reflexn
personal post~rior: bien aceptar totalmente, o rechazar
de plano el pensamiento del autor, o bien modificar en
algo nuestros propios puntos de vista.

LA

ANTICIPACIN

Para llegar a comprender bien el pensamiento del


autor debemos adoptar una actitud de simpata y de
aceptacin como acabamos de ver. Pero hay un nuevo
recurso que incrementa enormemente nuestra capacidad de captacin: es lo que se llama la anticipacin.
La anticipacion consiste en prever lo que va a venir
despus. Si uno se ha despojado de sus propios p.6{juicios y ha lugrado sintonizar con el pensamiento del
autor le ser ffi 1 1rho ms fcil anticipar lo que ir viniendo. El desarrollo del pensamiento es algo lgico;
la actitud y los sentimientos del autor guardan una
coherencia interna consigo mismos Por eso, en la medida que uno entra dentro de esta corriente de pensamiento y se pone en armona con el modo de sentir
del autor, la lectura se hace mucho ms fcil y comprensible. Uno puede avanzar por el texto con gran
rapidez y comodidad, como si se tratase de un camino
conocido y familiar.
La capacidad de anticipacin depende tambin de
otro factor, que son los c'onocimient~ previos del lector. Cuanto mayor sea el conocimiento que tenga sobre un tema, ms fcil le ser el poder anticipar. Sin
embargo, la anticipacin es siempre posible y desea-

120

ANTONIO BLAY

ble, incluso sobre los temas que para el lector resultan


ms o menos desconocidos. En algunos casos la anticipacin se reducir a un conjunto de preguntas en
torno al tema general de la lectura.
Aun ms, estas preguntas prevlas que surgen en la
mente del lector cuando se enfrenta con un texto constituyen la base principal de la anticipacin. La llave
. .para anticipar el pensamiento del autor - dice Eric
de Leeuw - es preguntar. Esto abre la mente y desencadena el flujo espontneo de ideas y de nuevas preguntas.
La anticipacin se puede hacer y se debe hacer
antes incluso de comentar la lectura de un artculo.
Pongamos por caso que uno se dispone a leer un artculo titulado El hambre en el mundo. Inmediatamente se puede uno formular varias preguntas:
es universal o afecta slo a algunos pases?
proporcionalmente, a qu cantidad de poblacil~
mundial afecta este problema?
la existencia del hambre se debe a falta de recursos, o a que los recursos existentes no son debidamente aprovechados?
- los pases afectados han recibido ayuda de otros
pases ms ricos?
- qu es lo que se ha hecho concretamente hasta
la fecha para aliviar este problema?
qu es lo que actualmente est en proyecto?
qu perspectivas existen para una solucin total
y definitiva del problema?
Despus que uno se ha formulado estas preguntas,
la lectura subsiguiente adquiere una vivacidad y un
inters extraordinarios. Muchas veces nos sorprenderemos al comprobar cmo las contestaciones provisionales que nosotros mismos nos habamos dado eran

LECTURA RPIDA

121

notablemente acertadas, otras veces estaremos ansiosos


de encontrar la contestacin a alguna de las preguntas
que nos habamos formulado. En todo caso, esta actitud en la lectura nos dispone eficazmente para captar
y asimilar con mucha mayor fuerza y rapidez el pensamiento y las ideas expuestas por el autor.
Por lo dems, la anticipacin la podemos practicar
no slo al comenzar a leer, sino tambIn a lo largo de
toda la lectura. Continuamente podemos prever el prximo paso en el desarrollo del pensamiento o formularnos una nueva pregunta sobre lo que el autor acaba
de exponer o afirmar.
Este modo de leer dinamiza y abre la mente mucho
ms eficazme11te que la simple concentracin mental,
sin formular preguntas, sobre lo que estamos leyendo.
La verdadera lectura es realmente pensar. La mente
del lector experto se mantiene activa durante la lectura: observando, preguntando, reflexionando, sacando
conclusiones. (P. LEEDY, Improve your reading.)

LA EVALUACIN CRTICA

La lectura, decamos al principio del captulo, debe


ser un diloao
entre el autor y el lector. .
La primera
'='
,
fase es escuchar al autor. Captar su pensamlento autentico sin deformarlo con nuestros prejuicios o ideas
preconcebidas. Este dilo~o cobra, n~eva anim~~in
cuando nosotros, por medlO de la tecmca de antlclpacin, nos vamos interesando cada vez ms profunda-. < I
mente en la projJ.ibin planteada por el autor.
i. '}V) I crov-. )
Queda un ltimo paso a realizar para que se complete este dilogo autor-lector. Qu es lo que yo pienso
sobre lo que dice el autor? Estoy de acuerdo con su

122

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

pensamiento, con su modo de exponerlo, con su argumentacin? Esto es lo que constituye la evaluacin
crtica.
La evaluacin crtica puede hacerse desde varios ngulos o puntos de vista. Se puede juzgar el fondo o la
forma de un escrito: el valor y la verdad de su contenido, o su correccin literara y artstica.
uh
Aunque toda evaluacin crtica es siempre ~eti
va, en el sentido de que es uno personalmente el que
da su propio juicio sobre algo, no obstante la evaluacin que se refiere al contenido tiene un carcter ms
bien objetivo, mientras que la que se refiere a la forma
es de por s preferentemente subjetiva. El primer tipo
de evaluacin busca la verdad objeti'!a, el segundo depende ms de los gustos personales.
En relacin con la evaluacin literaria o artstica,
Claude Philippe, en su Mthode tranfaise de lec tu re
rapide, da algunas orientaciones sencillas pero que
pueden ser muy tiles, ya que no se trata de llegar a
hacer una crtica literaria exhaustiva.
El lector puede llegar a formarse un juicio bastante acertado examinando algunos puntos relativamente
fciles de apreciar.
- qu fia persigue el autor al escribir este libro?
- este fin tiene un valor en s?
- qu medios ha usado para conseguir su fin?
- los medios son manifiestos o estn sutilmente
disimulados?
- la realizacin de la obra ha sido hecha con CUIdado y esmero?
- la obra responde al fin que se propona el
autor?
"Si el fin del autor parece tener sentido y si los
medios que emplea parecen adecuados a su objetivo,

uno puede deducir con probabilidad que la obra es de


valor. (CLAUDE PHILIPPE.)
Sin embargo, desde el punto de vista de la lectura
inteligente y eficaz, la actitud crtica ms til es la que
se refiere al fondo o contenido de un texto. Es decir,
la que se relaciona con la verdad o falsedad de la exposicin.
En rigor se puede hacer una distincin entre lo que
un autor defiende y los argumentos o razones en
que pretende apoyar su opinin. Puede darse el caso
de que la opinin defendida sea verdadera, pero los
argumentos aducidos sean falsos. No obstante, en general, si las razones son falsas o insuficientes lo normal
es que la conclusin sea tambin faisa.
Por el contrario, una slida argumentacin, rigurosa y precisa en todos sus pasos, nos llevar con seguridad a una conclusin verdadera.
El objetivo de la evaluacin crtica es el examen
de la argumentacin y de su fuerza probatoria. A travs de la evaluacin el lector quiere llegar a la verdad
objetiva, a la verdad de los hechos en s.
Como veremos ms adelante, se han dado por diversos autores muchos consejos y orientaciones, ciertamente muy tiles, sobre el modo de hacer una correcta
evaluacin. Sin embargo, el factor ms import&nte es
uno mismo. En primer lugar difcilmente podr una
persona dar un juicio acertado sobre ningn tema SI
no posee de antemano unos ciertos conocimientos o informacin. De aqu la importancia de la cultura previa
personal. Por otra parte se requiere un buen sentido
para saber apreciar hasta "qu punto una informacin
es completa o incompleta, o hasta qu punto determinadas fuentes de informacin son dignas de crdito o
no. Finalmente es tambin de la mxima importancia

123

124

125

ANTONIO BLA Y

LECTURA RPIDA

que una persona haya desarrollado en grado suficiente la capacidad ce enfrentarse con toda suerte de hec?os y de razonamientos con espritu abierto y objelvo, superando los prejuicios y gustos personales que
le impediran ver la verdad de las cosas en s.
Por eso Paul Witty insiste con razn en la imnortancia del >lector mismo como el factor ms fu~da
mental para poder realizar una correcta evaluacin.
La fuente principal para la evaluacin de sus lecturas
debe ser usted mismo. Si usted lee de un modo activo
y crtico, incrementar su habilidad para comparar lo
que lee con lo que ya saba acerca del tema. Tambin
llegar a conocer qu CIlase de lecturas son dignas de
crdito y cules no. (Paul Witty, How to become a
better reader.)
. Pasando ahora a los aspectos ms concretos y prctIcos sobre el modo de hacer la evaluacin, vamos a recoger en primer lugar las sugerencias ofrecidas por
Claude Philippe en Mthode franraise de lecture rapide. Segn este autor, la evaluacin de un escrito puede
hacerse en tres partes o etapas:
a) evaluacin de las informaciones
b) evaluacin de las interpretaciones
e) evaluacin de las intenciones
Este esquema puede aplicarse en principio a cualquiera de las tres clases fundamentales de estructuras:
tesis-demostracin, problema-solucin y hechos.
La evaluacin de las informaciones se realiza examinando si los datos o hechos aportados por el autor son
exactos, si no han sido deformados, si la informacin
es exhaustiva, si han sido omitidos datos de especial
importancia.
En relacin a la interpretacin hay que ver si la
interpretacin dada por el autor a las informaciones

es acertada, si no ha sido violentada o desviada de un


modo tendencioso, si es lgicamente correcta.
Finalmente, el ltimo paso es la evaluacin de las
intenciones. Aqu va incluido el estudio de la significacin de todo el escrito, y tambin de la conclUSIn
o de la solucin del prohlema, segn el tipo de estructura de que se trate. Lo que hay que examinar en este
tercer paso es la legitimidad y solidez de la conclusin
o solucin, si son las nicas que podan darse, si han
sido probadas y establecidas, si son aceptables o no.
Este esquem3 es muy claro y tiene la ventaja de
abarcar ,la totalidad de un escrito o artculo.
Hay otros autores que se centran ms en los defectos de la argumentacin y enumeran los fallos ms
notables en que se puede incurrir. Su utilidad prctica
es muy grande. Esta es la lnea seguida por Paul D. Leedy en su libro sobre lectura rpida: Read with speed
and precision. Pero la enumeracin ms completa de
los errores de argumentacin se encuentra en el libro
de R. H. Thouless, Straight and cmoked thinking.
Aqu vamos a recordar solamente los fallos ms
importantes o ms frecuentes y que pueden ofrecer
un mayor inters para el lector.

DEFECTOS PRINCIPALES EN LA EXPOSICIN

a)

Empleo de palabras emotivas

Por palabras emotivas se entienden aquellas palabras, generalmente adjetivos, que espontneamente despiertan en el oyente una reaccin, sea agradable o desagradahle, y en consecuencia le incitan automticamente a aceptar o rechazar una proposicin determinada.

126

127

ANTONIO BLAY

LECtuRA RPIDA

Si omos decir que los ejrcitos romanos eran fuertes y valientes en la batalla, notamos que surge en
nosotros un sentimiento de admiracin y de aprobacin; pero si nos dicen que frente a sus enemigos luchaban con fiereza y crueldad, de inmediato se produce en nosotros el desagrado y la reprobacin.
Un mismo hecho puede ser descrito y matizado de
forma que provoque agrado o disgusto. As, por ejemplo, podemos decir que una persona es .::nuy constante o que es muy tozuda. Muchas veces el empleo de
estos adjetivos responde solamente a la actitud personal del autor frente al hecho en s, o al deseo que tiene
de lograr que nosotros aceptemos o rechacemos alguna
opinin o cosa concreta.
El buen lector debe estar alerta ante el empleo de
las palabras emotIvas y no dejarse arrastrar por su indudable fuerza persuasiva.
Una palabra emocional, un adjetivo, una calificacin,
nunca es un argumento. Su empleo podr ser acertado
y estar de acuerdo con la realidad, pero eso hay que
probarlo. Sin embargo, en muchas ocasiones, en muchos discursos, sobrE' todo en los discursos polticos, la
mayor fuerza de persuasin radica en el empleo de palabras emotivas Frentc a ella la verdadera argumentacin, las razones firmes y objetivas, apenas si ocupan
un lugar insignificante.

o Los ingleses son de carcter flemtico, estamos haciendo dos afirmaciones que incurren en el defecto
que comentamos. En ambos casos uno tiende a interpretar la frase como si todos los espaoles y todos
los ingleses tuvieran la cualidad enunciada.
Al leer frases de este tipo uno debe preguntar: qu
amplitud tiene esta afirmacin?, hasta qu punto es
verdadera? Ordinariamente bastar con introducir la
palabra todos en el sujeto de la oracin para que descubramos su inexactitud.

b)

Generalizacin indebida

Tiene lugar cuando se hace una afirmacin o se


anuncia una cualidad que parece involucrar a la totalidad de un grupo, cuando la realidad es que slo de
algunos puede hacerse dicha afirmacin. O
Si decimos: A los espaoles les gusta' los toros.

c)

Demostracin por ejemplos seleccionados

Se incurre en este defecto cuando se pretende demostrar algo aduciendo solamente los ejemplos o casos
concretos que favorecen la opinin del autor.
Al lector toca en este caso valorar la fuerza de la
argumentacin. l deber apreciar si los casos citados
son tan contundentes que es imposible la existencia de
otros ejemplos que invaliden su fuerza probatoria~
pero, en gencral, deber pensar en ,la conveniencia de
estudiar e investigar aquellos casos distintos que tienden a demostrar lo contrario, y comparar su fuerza
con los argumentos aducidos por el autor. Si sus conocimientos en la materia son suficientes, esto lo podr
realizar por s mismo; si no, puede ser imprescindible
la consulta de otros autores de ideas opuestas para
llegar a una valoracin ms objetiva y realista.
d)

Desviacin

La desviacin puede darse tanto al defender una


opinin como al atacar la opinin del contrario.

128

ANTONIO BLAY

En esencia la desviacin consiste en apartarse del


tema central en discusin para detenerse en la consideracin de una cuestin incidental en la que el autor
se encuentra ms fuerte y segurc.
El engao est en creer que al ser demostrada la
cuestin incidental, queda tambin probado el asunto
principal.
e)

El argumento del trmino medio

El argumento del trmino medio no suele considerarse como defecto en la argumentacin; antes al contrario, al ver que una persona nos presenta su opinin
como el trmino medio entre dos plintos de vista extraos, nos sentimos inclinados a admirar su ponderacin
y a aceptar en consecuencia su misma opinin.
Sin embargo, el hecho de presentar una afirmacin
como trmino medio no es ninguna garanta de su verdad. Una afirmacin slo puede considerarse verdadera
en la medida que se asienta en razones firmes y slidas, no por simple comparacin con otras afirmaciones. Adems, apenas si hay t)illguna proposicin que no
pueda ser considerada como trmino medio en relacin
con otras opiniones an ms extremistas.
f)

Argumentos ilgicos

Se llaman argumentos ilgicos aquellos que no se


desarrollan segn las leyes lgicas del pensamiento.
Son argumentaciones que en realidad no prueban lo que
aparentan demostrar por falta de ilacin o coherencia
interna. De esta clase de argumentaciones se dice que

129

LECTURA RPIDA

no concluyen. En los manuales de lgica


extensa relacin de los silogismos y de
modos, as como de los errores o falacias
tacin. Aqu slo estudiaremos los ms
desde el punto de vista prctico.

se hace una
sus diversos
de argumenimportantes

1. Trmino medio no distribuido.


Examinemos el siguiente argumento:
Las ilusiones nacen de la tendencia que tienen los hombres a creer como verdadero aquello
que es conforme a sus deseos. La creencia en la
vida eterna responde a uno de los mayores deseos
del hombre, que a todo trance quiere escapar de
la muerte y de la aniquilacin. De acuerdo, pues,
con el funcionamiento de los mecanismos psicolgicos del hombre, hemos de considerar que la
creencia en la vida eterna es una simple ilusin.
Ante este argumento uno puede sentirse un poco
desconcertado y no ver muy claro hasta qu punto es
firme y vlido o no. Lo caracterstico de estos falsos
argumentos -es que en la prctica suelen presentarse
de un modo tan oculto y disimulado, a travs de un
montn de palabras, que se hace difcil descubrir a primera vista el error o la falta de lgica en la argumentacin. Pero basta reducirlos a una forma simple y
esquemtica para que se ponga de manifiesto el fallo
del argumento.
Expresado del modo ms simple, el argumento anterior puede enunciarse as:
Las ilusiones nacen de los deseos, / / la crencia en la vida eterna responde a un deseo, / / lue-

130

ANTONIO BLAY

go la creencia en la vida eterna es una ilusin.


Este argumento, por su forma, es exactamente igual
al siguiente:
Los pases sudamericanos son repblicas, / /
Francia es una repblica, / / luego Francia es un
pas sudamericano.
El error de esta argumentacin consiste en que el
trmino medio (el trmino comn a las dos premisas)
no est tomado en sentido universal en ninguno de los
dos casos. Los pases sudamericanos son repblicas,
pero no todas las repblicas existentes. Del mismo
modo, al afirmar que las ilusiones nacen de los deseos,
no afirmamos en modo alguno que todos los deseos
den lugar a ilusiones. Puede haber, entonces, otros
deseos que no den lugar a ilusiones.
Cuando una argumentacin ha sido reducida a su
forma ms simple y esquemtica, es fcil descubrir si
desde el punto de vista lgico es correcta o no. Si an
quedase alguna duda se pueden sustituir las palabras
o nombres concretos por otros ejemplos mejor conocidos, pero manteniendo siempre la misma forma de la
argumentacin.
Tambin hay que distinguir entre la validez lgica
o probable de la argumentacin y la verdad de la conclusin. La conclusin puede ser verdadera, pero la argumentacin empleada puede ser falsa.
Si decimos:
Los animales son seres vivientes.
El hombre es un ser viviente.
Luego el hombre es un animal.

LECTURA RPIDA

131

La conclusin es verdadera, pero la argumentacin,


que tiene la misma forma de las que hemos visto antes,
es falsa. En vez de hombre podramos decir: las plantas son seres vivientes, y la falsedad de la argumentacin quedara patente.
2. Condicin - consecuencia
Con frecu~ncia se emplean argumentaciones que
empiezan de este modo:
Si se cumple A, entonces tambin se cumple B.
Por ejemplo:
Si en un pas no hay cultura no puede haber
democracia
Demos por supuesto que esta primera afirmacin
sea verdadera. A partir de esta primera afirmacin, y
por ser ella verdadera, qu otras afirmaciones vlidas
pueden deducirse?
Examinemos la siguiente argumentacin:
En un pas donde no hay cultura en el pueblo
es imposible que haya democracia.
Como en Rusia no existe la democracia, quiere decir qu~, el pueblo es inculto.
Si admitimos que la primera afirmacin es verdadera, podemos estar seguros de que la conclusin es
tambin verdadera?
Tal como est enunciado el argumento, y dado el
tema que trata, nos podramos sentir inducidos a creer
que es vlido y que la conclusin es verdadera.
Sin embargo, desde el punto d~ vista lgico, el argumento es totalmente falso.

132

ANTONIO BLAY

Para comprobarlo podemos reducirlo a su forma


ms simple y esquemtica:
Si no-cultura, no-democracia.
No hay democracia, luego no hay cultura.
De esta forma es fcil advertir que la conclusin
es ilegtima. Pero an lo podemos ver mejor sustituyendo las palabras por otros ejemplos:
Si hace mal tiempo, Juan no sale de casa.
Hoy Juan no sali de casa, luego hizo mal
tiempo.
La conclusin es falsa. Juan pudo no haber salido
de casa por otro motivo diferente.
Este tipo de argumentacin condicin-consecuencia se usa con bastante frecuencia. La dificultad de
reconocer si la argumentacin es legtima o no se presenta principalmente cuando el tema tratado reviste
cierta complejidad, o cuando la sencillez de la argumentacin queda oculta por el empleo de un nmero excesivo de palabras. Por eso conviene reducirla a una forma esquemtica.
Como. resumen vamos a presentar los casos en que
esta argumentacin es correcta y los casos en que no
lo es.
La premisa base es siempre de este tipo:
Si A, entonces B.
Tanto A como B pueden ser dos oraciones afirmativas o negativas indistintamente.
A partir de esta premisa base pueden hacerse cuatro argumentaciones: dos correctas y otras dos incorrectas:

133

LECTURA RPIDA

Correctas:
1.0 Si A, entonces B.
Se da A, luego tambin B.
2. Si A, entonces B.
No se da B, luego tampoco A.
Incorrectas:
3. Si A, entonces B.
Se da B, luego tambin A.
4. Si A, entonces B.
'~o se da A, luego tampoco B.

3. Argumento en crculo.
Este es un tipo de argumentacin errnea, que aunque no tan frecuente como los dos anteriores, tambin
se suele emplear algunas veces.
El razonamiento en crculo consiste en demostrar
una afirmacin tomando como argumento, o como
parte del argumento, la verdad de lo que precisamente
se quiere demostrar.
.
En esquema esta argumentacin se puede expresar
de este modo:
A es verdad porque B es verdad
B
porque C
porque A
C
Por muy largo o complicado que sea, cuando un argumento circular se expone de forma esquemtica es
muy fcil advertir su falsedad, que en ltimo trmino
radica en dar por demostrado lo que se quiere demostrar.
g)

Argumento especulativo

Consiste en querer demostrar cuestiones de hecho

134

LECTURA RPIDA

ANTONIO BLAY

fundndose en el mero raciocinio mental. En otras palabras: es deducir lo que es la realidad a partir de lo
que uno piensa que debera ser.
Histricamente ha sido muy frecuente el uso de este
tipo de argumentos. Muchos pensaron que la Tierra
era el centro del Universo, y que no era la Tierra, sino
el Sol el que giraba alrededor de la Tierra, porque lo
contrano iba en contra de la doctrina revelada tal
como ellos pensaban que haba que interpretarla.' Los
comunistas piensan que la lucha de olases es algo inevitable y que la implantacin de la dictadura del proletariado es un paso necesario para el establecimiento
de la sociedad perfecta y sin clases.
Todo esto no pasan de ser especulaciones, como
tambin sera otra especulacin el pensar que el hombre no puede haber evolucionado de los monos porque
lo superior no puede derivar de lo inferior.
En todos estos casos de trata de cuestiones prcticos y slo los hechos y la experiencia pueden demostrar la verdad de una u otra de las afirmaciones.
Lo que acabamos de decir no es, en modo alguno)
una condenacin del pensamiento abstracto o de la intuicin intelectual. De hecho, uno de los factores que
ms han contribuido al progreso de las ciencias han
sido las especulaciones e intuiciones de algunos sabios
geniales. La intuicin desempea un gran papel, ella
abre el camino y apunta hacia soluciones nuevas. Pero
han de ser luego los hechos, las comprobaciones experimentales, las que den el refrendo a las afirmaciones
ms o menos tericas o apriorsticas del intelecto.
Este tipo de argumento especulativo se desliza con
mucha frecuencia en las discusiones o en las exposiciones escritas. Resulta mucho ms fcil y ms cmodo
afirmar que las cosas son tal como nosotros pensamos

135

que deberan ser, que no molestarnos en recoger toda


clase de pruebas y hechos que nos revelaran cmo son
las cosas en realidad.

h)

Cambio de significado de un trmino en el curso


de la argumentacin

En todo argumento se dan unas premisas y una conclusin. Las premisas sirven para poner de relieve ciertas relaciones existentes entre los trminos que luego.
aparecen en la conclusin. Cada trmino aparece, pues,
a travs de la argumentacin repetido dos o ms veces.
Una argumentacin que en cuanto a la forma y desde el punto de vista lgico fuese correcta, sera, sin
embargo, totalmente errnea y carente de fuerza probatoria si cada uno de los trminos no fuese empleado
siempre con el mismo significado.
Veamos el siguiente ejemplo:
Todas las masas son irresponsables y faltas
de inteligencia.
.
La democracia es. el gobierno de las masas.
Luego la democracia es el gobierno de los
irresponsables y faltos de inteligencia.
Lgicamente esta argumentacin tiene una forma
correcta. La primera premisa puede ser que la con si'deremos algo dudosa, ptJO aunque la admitisemos
como cierta la conclusin no quedara en modo alguno
probada.
.
El fallo del argumento est en el uso de la palabra
masa, que se emplea con distinto sentido en las dos
premisas. Cuando se dice que las masas son irrespon-

137

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

sables y faltas de inteligencia hay que entender que se


trata de los grupos numerosos de personas que se encuentran reunidas en un lugar y participan en alguna
actividad comn. Sin embargo, en la segunda premisa
la palabra masa tiene un significado bastante diferente,
pues se refiere al conjunto de todos los ciudadanos de
un pas.

Un ejemplo de analoga implcita es la siguiente


afirmacin: Con la edad la lucidez de la mente va
decreciendo como una lmpara de aceite que se consume.
Si con esto queremos demostrar que las facultades
mentales decrecen inexorablemente as como sucede
con una lmpara que se apaga poco a poco, estamos
empleando un argumento totalmente falso. A la mente
se le puede comparar con la luz, y en cierto modo es
acertada la semejanza. Pero no est sometida a las
mismas leyes que rigen los procesos luminosos materiales. El ejemplo aducido puede servir para explicar
lo que pasa en muchos casos; pero no vale para demostrar que necesariamente tenga que suceder as. De
hecho podra y debera ser al revs.
Lo ms peligroso de las argumentaciones analgicas
es su gran fuerza de persuasin. Basta que nos presenten un argumento en forma de analoga, dicindonos que: "A" es as, de la misma manera que sucede
con "B", para que quedemos fuertemente impresionados.
Hemos de saber distinguir entre la gran utilidad
que tienen estas comparaciones para manifestarnos de
una manera clara el pensamiento del autor, y su fuerza,
como argumento, para probar lo que el autor nos
dice.

136

i)

Analoga imperfecta

Otro tipo de argumentacin deticiente es el que se


basa en analogas imperfectas.
La analoga consiste esencialmente en una comparacin que se ampla legtima o ilegtimamente.
Dos cosas pueden ser semejantes porque ambas
poseen varias cualidades comunes. El argumento analgico consiste en pretender que esta ~emejanza .se extiende tambin a otras cualidades desconocidas.
Supongamos que Juan y Pedro son dos muchachos
inteligentes, que les gusta el deporte Y' tambin la
pintura. Si, basados en estas semejanzas conocidas,
dedujsemos que a Juan le gusta la msica porque a
Pedro tambin le gusta, estaramos haciendo una argumentacin analgica.
Normalmente el argumento analgico no se aduce
de un modo tan abierto como el que acabamos de
hacer. Pero en las conversaciones, discusiones Y explicaciones, se suele usar muy frecuentemente analogas
implcitas.
A veces el argumento analgico puede fallar, no slo
por ampliacin indebida de cualidades comunes, sino
en su misma base, porque ni siquiera existe la semejanza inicial que se pretende.

j)

Argumento de autoridad

El argumento de autoridad consiste en querer demostrar la verdad de alguna opinin basado en el


hecho de que personas de prestigio y de ciencia han
pensado lo mismo.

138

LECTURA RPIDA

ANTONIO BLAY

Ciertamente el hecho de que personas competentes


sustenten una opinin determinada es un dato en
favor de dicha opinin.
Sin embargo, hemos catalogado el argumento de
autoridad entre los argumentos defectuosos en el sentido de que a veces es mal usado por quien pretende
defender algo, y sobre todo mal interpretado por quien
lee o escucha.
El argumento de autoridad es mal usado cuando
tratndose de temas como religin o filosofa, se aduce
la pinin de una persona que es competente en otros
campos como la fsica o la biologa.
Esto es ilegtimo en la medida que se quiere sacar
partido. del prestigio que posee una persona en un tipo
determmado de conocimientos para aplicarlo sin ms
a otros asuntos diferentes. Sin embargo, cuando el lect?r no es muy consciente, fcilmente se deja impreSIOnar por el impacto del prestigio y tiende a aceptar
las opiniones que se le presentan apoyadas de esta
f?rma. Uno debiera estar atento para no dejarse sugestIOnar por esta clase de argumentos.
Hay otros casos en que el empleo del argumento de
autoridad es totalmente legtimo. Un cientfico un astrnomo, por ejemplo, que emite sus teoras' basado
en sus estudios y observaciones merece ciertamente
crdito y confianza. Est en su pleno derecho cuando
espera de sus lectores un cierto grado de inters y de
aceptacin.
No obstante, el verdadero motivo para aceptar sm:
opiniones no debe descansar en el hecho de que L
nos las diga sino en la bondad de las razones en que
las apoya. Es decir, que nuestra aceptacin no ha de
ser ciega, sino razonable. El valor de lo que llamamos
prestigio profesional parte de la presuncin de que

139

cuando una persona competente defiende alguna opinin, podemos suponer que tiene sus buenas razones,
para defenderla; pero la aceptacin plena y definitiva
de sus opiniones debe descansar en la bondad misma
de sus razones, vistas y examinadas, en la medida de
lo posible, por nosotros mismos.
Otro tanto podemos decir cuando se invoca la autoridad de la tradicin o de la costumbre. Hay, en verdad, muchas tradiciones y costumbres que estn plenamente justificadas. Pero cuando nosotros aceptamos
una tradicin simplemente por ser tradicin, adoptamos una actitud incorrecta. Una tradicin tiene valor
en la medida que se funda en razones que fueron vlidas y que siguen siendo vlidas en la actualidad.
Vemos, pues, en resumen, que la incorreccin del
argumento de autoridad radica en que desva la atencin del lector del examen de las razones objetivas
hacia la consideracin del prestigio de una persona
o de una tradicin. El argumento de autoridad obra
por sugestin. Aunque el prestigio puede estar muy bien
ganado, a lo ms que tiene derecho es a que le dediquemos una atencin seria, nunca una aceptacin ciega
de sus puntos de vista sin el debido examen de las
razones objetivas en que se apoya.
Todo el estudio que acabamos de hacer sobre la
evaluacin crtica y el examen de los argumentos deficientes podra resumirse en un pequeo esquema, que
segn nuestra experiencia en los cursos orales de lectura, resulta muy comprensible y muy fcil de aplicar
a la prctica.
Los razonamientos defectuosos pueden serlo por
tres motivos fundamentales:
-

por tendenciosidad

140

ANTONIO BLAY

por falta de rigor lgico


por desviacin

Entre los argumentos tendenciosos se encuentran


los que emplean palabras o razonamientos emotivos,
as como las apelaciones injustificadas al principio de
autoridad, y el empleo de ejemplos seleccionados.
Entre los argumentos carentes de rigor lgico, adems de los enumerados anteriormente bajo este epgrafe, se pueden incluir la generalizacin indebida y las
analogas imperfectas.
En cuanto a la desviacin, es uno de los defectos
en que se incurre con ms frecuencia en las conversaciones. Conviene estar alerta porque a veces puede
aparecer tambin en algunos escritos.

CAPfTULO

TCNICAS ESPECIALES PARA LOGRAR UNA


LECTURA DE MXIMA RAPIDEZ DE
COMPRENSIN
El entrenamiento de la percepcin vsual unido al
incremento de nuestra capacidad de comprensin forman la base sobre la que se ~sientan los estupendos
resultados que se pueden obtener del curso de lectura
rpida.
Con todo, la persona que ha conseguido ya un notable grado de perfeccin en la percepcin y en la comprensin, puede todava aplicar algunas tcnicas nuevas
que incrementarn extraordinariamente su capacidad
de leer.
Nos referamos a:
-

la lectura telegrfica
la lectura de reconocimiento
la lectura de informacin

142

ANTONIO BLAY

LA LECTURA TELEGRFICA
Ya le hemos recordado anteriormente que uno no
puede llegar a una comprensin perfecta mientras est
agarrado a las palabras materiales del texto. Leer es
comprender las ideas que estn detrs de las palabras.
Las palabras no son ms que un medio de expresin
del pensamiento. Cuando una persona lee palabra por
palabra creyendo que la correcta comprensin de un
escrito depende del relieve con que capta cada palabra,
no hace en realidad ms que embrollar la mente y dificultar la verdadera comprensin. En la medida en que
uno concentra la atencin en el medio o instrumento
en s, corre el riesgo de perder de vista la comprensin
global del pensamiento. Aun ms, ni siquiera todas las
palabras tienen la misma importancia como medios de
comunicacin del pensamiento.
Paul Leedy trata muy acertadamente este aspecto y
se lamenta de que algunos lectores nunca llegan a
darse cuenta que no todas las palabras tienen igual
importancia. (Paul Leedy, Improve your reading.)
Para convencernos hasta qu punto existen en cada
escrito multitud de palabras que son innecesarias basta
que pensemos en lo que hacemos al poner un telegrama. Un telegrama bien redactado es plenamente inteligible; y sin embargo, comparado con la redaccin original puede contener hasta un 50 % menos de palabras.
Veamos, por ejemplo, el texto siguiente:
Hay normalmente una reaccin de desmmo
cuando se habla de la posibilidad de transformacin interior. Reaccin que proviene de la creencia o temor de que todo cuanto se pueda decir

LECTURA RPIDA

143

sobre transformacin del carcter y de la personalidad es pura teora, son maneras, palabras,
muy bonitas quizs y muy poticas, pero que a
fin de cuentas uno seguir irremediablemente con
sus problemas, con sus defectos y con sus debilidades, puesto que, digan lo que digan, esto no
hay quien 10 cambie. (A. BLAY FONTCUBERTA, Energa Personal.)
Este texto podramos reducirlo, sin perder ninguna
idea principal ni secundaria, del modo siguiente:
Hay normalmente reaccin desnimo cuando
se habla de transformacin interior que proviene
de creencia que todo cuanto se puede decir sobre
transformacin carcter es pura teora palabras
bonitas, que uno seguir irremediablemente con
sus problemas, defectos, debilidades.
El texto original tiene 81 palabras, el texto reducido
slo tiene 37. Es decir se ha reducido el texto en algo
ms del 50 %. Sin embargo, se mantiene ntegramente
el pensamiento del autor. Incluso puede usted advertir
que si lee el texto original fijndose principalmente en
las palabras seleccionadas y pasando un poco por encima de las dems palabras el pensamiento fundamental
resalta de un modo ms claro y comprensible.
Esta tcnica puede aplicarse a toda clase de escritos. En todos es posible esta reduccin pues el modo
corriente de hablar y expresarse as como las exigencias de las leyes gramaticales obligan al empleo de
gran cantidad de palabras que podramos llamar de relleno. Lo que al lector interesa son las palabras de
significado pleno.

144

145

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

La aplicacin de esta tcnica tiene muchas ventajas.


. En primer lugar todas las lecturas quedan enormemente simplificadas, pues, en general, casi todos los
textos pueden reducirse al menos hasta un 40 % de
sus palabras. Esto trae consigo un gran ahorro de tiempo y al mismo tiempo un incremento de la velocidad. Adems la simplificacin del texto y la subsiguiente clasificacin de las ideas produce otro efecto
notable: una gran disminucin del esfuerzo y de la
fatiga, tanto visual como mental.
No obstante, la lectura telegrfica no significa leer
menos o perderse algo del texto.
El modo correcto de hacer este tipo de lectura consiste en ir pasando la vista por todas las palabras, pero
fijndose solamente en aquellas que son necesarias
para la comprensin del pensamiento.
Mientras los ojos se van deslizando, es la mente la
que piensa y selecciona lo que es de verdadero inters.
No se pierde nada del texto, no se deforma en modo
alguno el pensamiento o las ideas; al contrario. se
gana en la velocidad de la lectura y se captan las ideas
con ms claridad. Quien ha conseguido la habilidad de
leer as tiene la impresin de ir como volando por encima del texto y de moverse con una gran soltura y
flexibilidad.
La condicin para lograr este tipo de lectura es la
prctica y el entreno previo en los aspectos percepcin
y comprensin de que hemos hablado en los artculos
anteriores.
Aqu, en efecto, se pide un mximo rendimiento
tanto a nuestra percepcin visual como a nuestra capacidad de comprensin. Por otra parte es preciso tambin que ambas funciones se realicen de un modo tan
espontneo y automtico que no se interfieran mutua-

mente. El recorrer el texto rpidamente con la vista


no debe impedir la concentracin de la mente en las
ideas y en el desarrollo del pensamiento. A su vez esta
atencin de la mente a las ideas no debe significar
ningn obstculo para que los ojos vayan recorriendo
rpidamente el texto de modo que ofrezcan a la mente
todo el material verbal sobre el cual la mente realizar
la oportuna seleccin.
Muchas personas pueden encontrar dificultad en
coordinar ambas funciones. Una vez ms es cuestin
de prctica y de ejercitamiento. Una de las cosas en
que ms insistimos durante los cursos orales de lectura es en la aecesidad de realizar los ejercicios correspondientes a cada leccin. Siendo la lectura rpida una
habilidad eminentemente prctica, ha de ser la prctica la que nos proporcione esa habilidad. Por lo dems,
no es tanto el esfuerzo que se requ:ere como el mtodo
y la constancia en el aprendizaje. Y comparado con los
resultados, este pequeo esfuerzo queda ampliamente
compensado teniendo en cuenta lasenrmes ventajas
que de la lectura rpida puede sac~ el buen lector
para toda su vida. Ahorro de tiempo, en primer lugar,
pero sobre todo la posibilidad.real de adquirir una
cultura mucho ms amplia y slida. Ampli'a porque
aumentan las posibilidades materiales de leer; y slida
porque todo cuanto se lee se hace con mayor poder
de comprensin y de asimilacin.

QU ES EL SKIMMING

Otra tcnica especializada es la que los americanos


llaman el skimming. A travs de esta tcnica el lector
aplica a sus lecturas la mxima velocidad posible. Esta

146

147

ANTONIO BLA Y

LECTURA RPIDA

tcnica supone la aplicacin de todos los conocimientos y habilidades de lectura previamente explicadas.
La palabra skimming significa en ingls la accin
de quitar la nata o crema a la leche. Aplicada a la lectura quiere decir el arte de sacar de un escrito lo ms
importante, lo esencial, o lo que uno busca de un modo
particular.
En la tcnica del skimming podemos distinguir
varias modalidades diferentes. La terminologa empleada por los autores no es uniforme para expresar las
diversas clases de skimming, ni tampoco la clasificacin.
Paul Leedy distingue dos tipos de skimming:
. skimming for the main idea y skimming for details.
-El skimming de las ideas principales busca en un
escrito identificar solamente lo fundamental del mismo. El skimming de los detalles responde al deseo
del lector de encontrar un dato o un hecho concreto
que le interesa de modo especial.
N. Banton Smith reserva el nombre de skimming
solamente para el caso de la lectura que se hace para
sacar una impresin global de un artculo, y de sus
ideas centrales. Por el contrario, cuando se trata de localizar datos particulares emplea el nombre de scanning.
Norman Lewis emplea una terminologa y una cla.sificacin especial al distinguir tres clases de skimming:
- slight skimming
- pa;.(jal skimming
- complete skimming
En realidad se trata de una gradacin en el modo
de enfocar y de realizar el skimming de ideas. El
skimming completo busca tan s610 la idea o ideas

fundamentales. El skimming parcial procurar captar


no slo las ideas principales, sino tambin algunos
detalles de importancia. El skimming superficial exige un lectura ms amplia del texto. Aqu se trata de
captar todo el pensamiento, tanto las ideas principales
como las secundarias y los detalles. Solamente se prescinde de las palabras que no son necesarias para seguir
el pensamiento del autor.
En el Reading Improvement Program, de la Universidad de Columbia, se define el skimming como:
una tcnica avanzada de lectura que permite al lector
ver lo que desea sin tener que leer cada frase y sin
perder el hilo del pensamiento del autor .
Entre los autores franceses, Fran<;ois Richaudeau
distingue entre crmage y reprage. Define el
crmage como la reduccin del nmero de palabras
ledas sin que sufra la comprensin general del texto
ledo. Por el contrario la finalidad del reprage es
buscar una informacin especial.
Claude Philipe nos ofrece un cuadro ms amplio y.
ms completo de los distintos tipos de lectura. En primer lugar hace una distincin entre <<lecture de reconnaissance y lecture d'information.
La lectura de reconocimiento consiste en una primera toma de contacto con un escrito o un libro. Su
finalidad es formarnos una idea previa de la obra para
ver si nos puede interesar y encontrar en ella lo que
deseamos.
La lectura de informacin tiene por objeto captar
toda o parte de la informacin de una obra con la
mxima economa de tiempo. Aqu el citado autor hace
una triple divisin:
-

lectura de informacin superficial: cuando se

148

ANTONIO BLAY

busca una idea de conjunto, pero sin entrar en


detalles.
lectura de informacin parcial: cuando uno busca solamente ciertos datos.
lectura de informacin completa: que nos permite descubrir la significacin completa de la
obra.
Segn Claude Philippe el crmage no habra que
confundirlo con la lectura de informacin; sera solamente una de las tcnicas ms importantes de la lectura de informacin. En el crmage, que tiene por
fin: dejar de lado las partes menos interesantes para
sacar las ms sustanciales, distingue a su vez tres
grados:
crmage de mots: en el que el lector slo se
fija en las palabras que tienen sentido pleno y
pasa por alto las palabras auxiliares.
crmage d'ides: cuya finalidad es seleccionar las ideas principales, dejando de lado las
secundarias.
crmage de structures: que busca identificar
la estructura de organizacin del pensamiento
que est latente en un escrito.
Como hemos visto, hay distintos modos de enfocar
el estudio de la tcnica del skimming. Algunos apenas
hacen ningun:l diferencia entre las diversas modalidades de skimming. Otros introducen bastantes divisiones y subdivisiones. Todo depende del punto de
vista que se adopte. Desde el punto de vista terico
pueden sealarse tantas divisiones como diferencias
de matiz o modalidad en el objeto perseguido. Desde

LECTURA RPIDA

149

el punto de vista prctico se tiende a cierta unificacin en la medida que las tcnicas fundamentales que
se requieren descansan en unos principios que son
comunes.
Dejando aparte lo que hemos dicho sobre la lectura
telegrfica, y que slo algn autor la asimila como una
de las modalidades del skimming, nosotros creemos
que la clasificacin ms til y comprensible para el
alumno es la que distingue dos tipos de skimming:
aquel en que uno busca una informacin o J.ln
dato determinado, y
aquel en que uno trata de formarse una idea
general, pero exacta, del contenido de un escrito.
Al primero podemos llamar lectura de reconocimiento-particular; y al segundo lectura de informacingeneral.

LA LECTURA DE RECONOCIMIENTO

Hay muchas ocasiones en que uno slo necesita


conocer un dato, un hecho, una informacin muy concreta. En este caso el leer todo el texto sera una
prdida de tiempo totalmente innecesaria.
Ms o menos toda persona que est en esta situacin comprende la posibilidad que existe de ahorrar
mucho tiempo y esfuerzo. El problema est en saber
aplicar de un modo acertado y metdico el procedimiento adecuado.
En primer lugar la bsqueda puede versar sobre
una palabra concreta, una fecha, una idea determinada.
Una condicin indispensable para que el lector pueda

150

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

realizar una lectura de reconocimiento rpida y segura


es que haya desarrollado suficientemente la rapidez y
precisin de su percepcin visual. Esto es absolutamente necesario tratndose de localizar palabras o
nmeros. En caso contrario las prdidas de tiempo
debidas a la lentitud de la percepcin y a las confusiones de unos vocablos con otros suelen ser muy
grandes; aparte de la sensacin de inseguridad con
que se realiza todo trabajo. Con frecuencia subsiste
el temor de haber pasado por alto algunos datos o de
no haber sacado toda la informacin posible.
Cuando se trata de localizar ideas sobre algn tema
concreto, adems de la habilidad perceptiva, se requiere tambin cierta agilidad y flexibilidad mental. En
este caso habr siempre alguna palabra que expresar
el tema o la idea que queremos buscar. Siempre que
encontremos en el texto dicha palabra podemos esperar obtener alguna informacin nueva. Pero no ser
suficiente que nos limitemos a lr)Calizar en el texto
una sola palabra. Es preciso que estemos tambin
alerta a todas las palabras que por ser sinnimos o por
su significado se relacione directamente con la palabra
que podramos llamar clave. Todos estos casos' significarn nuevas informaciones sobre la idea que buscamos.
Por eso el lector debe desarrollar la capacidad de
reconocer las ideas aunque vengan expresadas con
palabras diversas. En los cursos de lectura esto es
objeto de un entrenamiento especial a travs de un
tipo determinado de ejercicios, en los que el alumno
se acostumbra a asociar de un modo inmediato todas
las palabras que tienen el mismo significado.
Antes de comenzar la lectura de reconocimiento es
muy importante saber con claridad qu es 10 que se

busca. Si el lector comienza la lectura sin tener en


su mente una idea clara de lo que busca corre el peligro de caer a los pocos momentos en una gran confusin. Por eso conviene detenerse unos instantes y visualizar con la mayor intensidad posible lo que uno
quiere encontrar. Despus, una vez comenzada la lectura, hay que evitar el dejar distraerse por otras ideas
que encontremos eventualmente. Si realmente son interesantes podemos decidir volver dE nuevo sobre esas
ideas, pero desde el punto de vista del objetivo qu~
nos habamo~ propuesto al iniciar la lectura de reconocimiento sera un error permitir que nuestra atencin
se dispersase hacia puntos distintos. Slo una atencin bien dirigida y continuada nos permitir sacar
el mximo de informacin tanto en cantidad como en
calidad.
En la bsqueda del objetivo ha de evitarse tambin
el desorden. Hay personas que al intentar localizar
algo en algn libro lo hojean al azar, mirando aqui o
all sin ninguna clase de mtodo. Naturalmente los
resultados tienen que ser muy defidentes. Lo ms indicado es leer en primer lugar el ndice de la obra. Si nos
fijamos atentamente en los ttulos y subttulos encontraremos ciertas palabras que pueden indicarnos con
gran aproximacin los lugares donde podemos encontrar lo que buscamos. Basta que nos fijemos bien en
sus significados y en las posibles relaciones con la<;
ideas o temas que tratamos de localjzar.
Despus de haber examinado el ndice podemos
dirigirnos ya directamente a los puntos ms apropiados
del texto. Este ltimo paso, que nos proporcionar
finalmente la informacin que deseamos, hay que hacerlo tambin de un modo correcto. No es aconsejable
ir saltando lneas, o mirar desordenadamente la pgina

151

152

ANTONIO BLAY

del texto. El mtodo acertado es Ir pasando la vista


por todo el escrito pero sin leer propiamente. Es un
simple ver ms que un mirar intencional. La vista debe
ir recorriendo el texto muy rpidamente hasta encontrar lo que estamos buscando.
Anteriormente hemos hablado del campo visual y
de la importancia que tiene en la lectura. Normalmente
cuando leemos usamos nuestra amplitud de campo visual slo en sentido horizontal. Abarcamos con nuestra vista adems de la palabra que estamos mirando,
las que se encuentran a la derecha y a la izquierda.
Pero nuestro campo visual puede tambin ampliarse
en sentido vertical. Puede llegar como mnimo a abarcar dos o tres lneas del texto. Cuando se ha desarrollado esta capacidad la velocidad en la lectura de reconocimiento alcanza cifras verdaderamente extraordinarias.
Otro detalle muy importante, y que hay que tener
presente durante todo el proceso, es que debemos
mantenernos constantemente serenos y relajados, aunque interiormente muy despiertos. Entonces es cuando
la amplitud de nuestro campo visual es aprovechada
al mximo. Toda tensin o nerviosismo no hace ms
que reducir nuestras capacidades receptivas. Por otra
parte esa actitud interna de atencin clara y serena,
es la ms apropiada para descubrir los puntos o pasajes que nos interesan, por encontrarse all la informacin que buscamos. Cuando antes de comenzar la lectura hemos fijado en la mente con claridad lo que
buscamos, y cuando la bsqueda se hace en esa actitud
serena y despierta, es la misma mente consciente la.
que de un modo automtico nos advertir siempre que
llegamos a un punto interesante del texto.
Este tipo de lectura tiene muchas aplicaciones

LECTURA RPIDA

153

prcticas. Siempre que una persona necesita ampliar


su informacin sobre cualquier tema referente a sus
estudios o a su trabajo profesional, puede hacer uso
con gran provecho y ventaja de esta tcnica de lectura.
Incluso desde el punto de vista cultural la persona
est en posesin de una preciosa habilidad que le permitir el acceso fcil y seguro a multitud de informaciones y conocimientos que ampliar notablemente su
horizonte mental.

LECTURA DE INFORMACIN GENERAL

La lectura de mformacin es la que tiene por objeto


formarse una idea general, pero exacta, del contenido
de un escrito.
Para el hombre moderno este tipo de lectura puede
ser una de las habilidades ms tiles y provechosas.
Continuamente nos estamos lamentando de la falta de
tiempo para leer Hay multitud de obras, de revistas,
de artculos que desearamos leer y que tenemos que
resignarnos a dejarlos. La lectura de informacin nos
ofrece posibilidades que quiz ni habamos sospechado.
N. Banton Smith llega a decir que: La persona que ha
llegado a poseer bien la tcnica del skimming raramente se queja de no tener tiempo para dar abasto
al material de lectura con que tiene que. enfrentarse.
Sin embargo, no hay que confundir este tipo de
lectura con un modo de leer superficial. Eso s, para
realizarlo bien es necesario dominar perfectamente
todas las tcnicas estudiadas anteriormente y haber
desarrollado ampliamente tanto nuestra capacidad de
percepcin como de comprensin. La lectura de informacin es como la cumbre de todas las tcnicas y exi-

154

LECTURA RPIDA

ge el dominio y la aplicacin inteligente de todas ellas.


En todo escrito hay algo que el autor he querido
comunicarnos, y que viene sintetizado en las ideas
principales. Sobre la importancia y significado de las
ideas principales de cada prrafo ya hablamos al tratar de la comprensin. Aun ms, cada escrito est
organizado de acuerdo con alguna de las posibles
estructuras d~l pensamiento, que tambin hemos estudiado. La estructura introduce un orden y una jerarqua entre las ideas principales. La lectura de informacin consiste esencialmente en de:::cubrir con rapidez,
con precisin y con seguridad, esa C~ tructura bsica
junto con las ideas claves que forman el meollo de
cualquier escrito.
Para lograr esta meta, el alumno que ha llegado a
este punto del desarrollo del curso de lectura ya tiene
casi todos los elementos o instrumentos necesarios.
Necesita, sin embargo, una cierta pr2.ctlca para poder
aplicar coordinadamente todos los conocimientos que
posee, y tener en cuenta algunas orientaciones y actitudes particulares que dirijan su trabajo al objetivo previsto.

Es preciso comprender perfectamente en qu consiste la lectura de informacin, sus fundamentos y lo


justificado de su' objetivos. Ciertamente existen clases
de escrito que deben ser leuQ$ con sumo cuidado y
atencin. Esto depende de la misma naturaleza de
algunos escritos, como tambin del inters del lector.
Pero ante las exigencias concretas que nos presenta
la vida de tener que leer ms, y ante las limitaciones
de tiempo que encontramos por otra parte, sera un
error querer reducir la situacin a un simple dilema:
o se lee un libro, un artculo, con todo detalle y minuciosidad, o no vale la pena leerlo. Justamente la lectura de informacin es el medio de deshacer este dilema y el instrumento que podemos adquirir para ampliar nuestras posibilidades de leer; y de leer de un
modo realmente til y provechoso.
Para aquellas personas que no ven muy claro la
posibilidad de una lectura rpida e inteligente, o que
creen que la mayor comprensin de un texto es proporcional a la meyor lentitud o al mayor tiempo que
dediquemos a su lectura, podr ser.les muy ilustrativo
la siguiente experiencia que realiz Eric de Leeuw y
nos narra en su libro Read better, read faster. A un
grupo de lectores se les dio a leer un largo pas!je que
contena gran cantidad de detalles innecesarios. Cada
cinco ,segundos se daba una seal para que marcasen
el lugar de la lectura en donde se encontraban. Terminada la prueba se hizo una comparacin sobre el nmero de palabras ledas por cada lector en los intervalos
de cinco segundos. Se advirti que algunos de los lectores ms rpidos haban ledo ciertos pasajes de mayor importancia casi a la misma velocidad que los lectores lentos; sin embargo las otras partes las recorrieron rpidamente y era evidente que haban aplicado

OBSTCULOS y PREJUICIOS

Uno de los obstculos que encuentran algunas personas para realizar este tipo de lectura es lo que llamaramos excesiva meticulosidad con el texto. Son personas que no se quedan satisfechas si no han ledo
detenidamente todas las frases y todas las palabras.
Si no lo hacen as experimentan la sensacin de haber
realizado un trabajo incompleto, defectuoso e incluso
totalmente intil o perjudicial.

155

." NTONIO BLA y

156

LECTURA RPIDA

ANTONIO BLAY

la tcnica del skimming. Entre los lectores medios la


flexibilidad para los cambios de velocidad era menor
aunque tambin se notaba cierta prctica del skim~
ming. Por el contrario los lectores lentos leyeron
todo~ los pasajes casi a la misma velocidad, excepto
precisamente algunos trozos que contenan detalles
sin ninguna importancia. Al hacer los tests se comprob que los lectores rpidos haban conseouido una
comprensin del texto mucho mejor que lo~ lectores
lentos.
Este experimento demuestra palpablemente cmo
la lentitu~, no es de por s un indicio de una mejor
comprenslOn. Algunas personas podrn sorprenderse
con esta conclusin, pero si pensamos en el modo de
trabajar de la mente y en las leyes que rigen su funcionamiento veremos que es muy lgico que sea as.
La inteligencia se revela en la capacidad de sntesis y
de organizacin. Por eso cuando se le ofrecen ideas
generales y esquemas bien estructurados, los capta y
asimila con facilidad. Le estamos dando su alimento
propio y natural. Por el contrario, cuando la abundanc~a de detalles concretos es muy grande, y no se 've por
nmguna parte, o no se sabe descubrir, su estructura
y organizacin, entonces la mente maneja con dificultad todo este mal erial y tiende a olvidarlo muy prontamente.
Esto es precisamente lo que les ocurre a los lectores
lentos. Dan excesiva importancia a los detalles particulares y a las ideas secundarias con perjuicio de la
visin del conjunto. Al faltarles las ideas claves, su
mente se pierde en un laberinto de datos inconexos y
desorganizados.
Por otra parte, al obligarse a un ritmo rpido de
lectura la mente se dinamiza fuertemente y se polariza

157

~a:;ia

.las ideas ms esenciales, con una repercusin


mmedIata en la calidad de la comprensin.

EN QU CONSISTE ESENCIALMENTE

Al hablar de la comprensin ya sealamos la importa,ncia de ~eer siempre pendientes de las ideas, y


de como debmmos tratar de ir descubrindolas detrs de las palabras en cada una de los prrafos. La
lectura de informacin-general significa el ltimo paso
en esta direccin. En ella uno se encyentra exclusivamente en la bsqueda de las ideas claves.
Esta es una tcnica para ser aplicada cuando uno
desea hacerse una idea exacta y correcta sobre el contenido de un escrito en el mnimo de tiempo posible.
No basta con saber prescindir de las palabras que no
son absolutamente necesarias como vimos en la lectura
telegrfica. Hay que saber prescindir tambin de las
ideas secundarias. La lectura as realizada no ser
completa en el sentido de que uno pasa por alto el
de~arrollo de las ideas principales, pero no por eso
deJ~ de ser sumamente til. En ltimo tnnino captar
las Ideas claves es captar lo fundamental de un escrito.
Lo impo.rtante es saber aplicar esta tcnica con rapidez
y segundad. Que uno sepa prescindir realmente de
las ideas secundarias, y que no deje escapar ninguna
de las ideas fundamentales.
En primer lugar, y slo a ttulo de informacin,
enumeraremos algunos mtodos de skimming que
aparecen insinuados en ci!,!rtos libros, pero que a nosotros nos parecen totalmente inadecuados. Tales son:
leer una de cada cuatro o cinco palabras; leer solamente las palabras del centro de la pgina, o las de un

+_ \
(Cfr.'\f-o/\()

158

159

ANTONIO BLA Y

LECTURA RPIDA

margen; leer en diagonal; leer una de cada dos pginas;


y otras recomendaciones semejantes.
Ninguno de estos mtodos ms o menos mecnicos
aseguran el xito de la lectura rpida informativa. La
captacin de las ideas ha de ser una bsqueda dirigida
inteligentemente por la mente y que debe realizarse
con un gran margen de flexibilidad, incompatible con
ningn proceso mecnico.
La lectura informativa es algo eminentemente personal. Su eficacia depende de la capacidad de sntesis
y de comprensin que el lector haya desarrollado. De
aqu la importancia de todo cuanto hemos dicho al
hablar de la comprensin, y de realizar el oportuno
entrenamiento. En cuanto a la percepcin visual, se
requiere que los mecanismos visuales estn a disposicin de la mente de modo que puedan ser manejados
con agilidad y flexibilidad.
En particular podemos aadir varios principios o
sugerencias que permiten realizar ms eficazmente la
lectura de informacin.

ciones que el buen lector nunca debe desperdiciar y


que luego le servirn de gran ayuda cuando comience
la lectura del texto.
En segundo lugar se debe procurar descubrir cuanto
antes la organizacin o estructura interna del escrito.
Recuerde lo que anteriormente explIcamos sobre las
estructuras del pensamiento.
Tratndose de la lectura de informacin-general esto
es de capital importancia. Cada una de las estructuras
tiene sus puntos culminantes en donde se conderfu lo
esencial del artculo. La localizacin de estos puntos
claves sigue tambin unas normas bastante fijas y
claras. El lector que solamente busca lo esencial de
un escrito podr encontrarlo muy fcilmente si ya
conoce la estructura u organizacin del mismo. Supongamos que se trata de la estructura Problema-solucin.
Como recordar el lector en esta estructura los elementos esenciales son tres:

En primer lugar hay que fijarse con detalle en el


ttulo de lo que se va a leer. Este primer paso nos da
una preciosa informacin que a menudo es pasada
por alto por muchos lectores. El ttulo nos indica lo
que podemos esperar de un escrito, que no siempre
coincide con lo que nos imaginamos que vamos a
encontrar cuando no nos detenemos, al menos por unos
momentos, a reflexionar sobre l. Esta primera informacin puede ser ampliada con el examen de los subttulos y otras posibles subdivisiones. A menudo la
atenta observacin de estos epgrafes nos revela tambin el modo particular como el autor ha enfocado
y desarrollado el tema fundamental. Estas son orienta-

plantea!l1iento del problema


discusin
solucin.

En una lectura de informacin-general lo que ms


le interesar al lector ser conocer cul es el problema
planteado y cul la solucin dada por el autor. Se ve
de inmediato el procedimiento. que hay que seguir.
Habr que dirigir la atencin al- principio del escrito
para localizar entre los primeros prrafs la exposicin del problema. Una vez visto esto podr pasarse
muy por encima, o hasta casi omitirse toda la parte
central, para dirigirse hacia el final el1 donde encontraremos la solucin.
Si se trata de la estructura Tesis-demostracin,

160

ANTONIO BLAY

probablemente ser la tesis lo que ms nos interese,


y quiz tambin las conclusiones que eventualmente
saque el autor.
Al abordar la estructura Hechos deberemos tener
en cuenta las variantes que puede ofrecer esta estructura. Despus concretaremos qu es lo que ms nos
interesa conocer. Podr ser la naturaleza del tema tratado, o el aspecto bajo el cual es presentado, o el
modo como son asociados los hechos.
Es decir, el conocimiento previo de las estructuras
de pensamiento y de sus posibles variantes, nos permite poder reconocerlas con facilidad en cualquier
nuevo escrito. Y una vez reconocidas podemos dirigirnos, prescindiendo casi de todo el resto, hacia los puntos de mayor inters para nosotros.
Otro punto a sealar es el modo corno deben leerse
los prrafos. Sabemos que cada prrafo es una unidad
de pensamiento que se expresa a travs de la frase
principal. Ella contiene la idea central. Al hacer la lectura de informacin uno debe saber descubrir y limitarse a lo esencial del prrafo. Todas las frases secundarias, todo el desenvolvimiento ulterior; puede y debe
dejarse de lado. Recuerde que estamos tratando de
conseguir en el menor tiempo posible una visin global, aunque clara y exacta, de todo un escrito.
Para saber manejar bien cada prrafo es necesario
que el lector domine y haya practicado sufientemente
lo que ya se explic en captulos anteriores sobre este
punto. La habilidad para descubrir con rapidez la idea
central de cada prrafc tiene aqu una aplicacin
inmediata. En cada prrafo se ha de ir directamente a
lo esencial; una vez descubierto esto, se deja el prrafo
y se pasa al siguiente.
.
Los prrafos que haya que examinar dependerd' pel

LECTURA RPIDA

161

tipo de estructura, como hemos visto hace poco, y


del inters particular del lector.
El llegar a realizar con perfeccin la lectura de
informacin-general supone que el leGtor vaya desarrollando al mximo su sensibilidad para distinguir entre
lo esencial y lo accidental, as como un cierto sentido
de intuicin que le lleve directamente y con seguridad
hacia los pasajes en donde se encuentran las ideas
fundamentales. Aparte de las orientaciones tericas
que hemos ido ofreciendo, ha de ser sobre todo la
prctica la que dar al lector el dominio efectivo de
estas tcnicas.
La lectura de informacin-general est indicada,
como hemos dicho, cuando uno desee formarse una
idea general pero exacta de un libro o de un escrito,
y no dispone de iiempo para realizar una lectura ms
amplia. Sin embargo, hay tambin otros casos en que
.es muy til su empleo.
Por ejemplo: antes de leer una obra est muy indicado recorrerla en su totalidad para formarse una idea
general de su contenido, de las tesis fundamentales y
del modo de desarrollarlas. As nos formaremos un
cuadro mental que nos ayudar a comprenderla mejor
y a situar cada detalle particular en su lugar correspendiente en una amplia perspectiva de conjunto.
Igualmente la lectura de informacin es la tcnica
adecuada cuando queremos recordar o repasar un
texto que ya hemos ledo anteriormente. El simple
recuerdo del esquema bsico y de las ideas fundamentales ser suficiente para que reconstruyamos todo el
argumento de la obra, no slo en sus ideas generales,
sino tambin con muchas ideas secundarias y aun
detalles particulares que sern evocados por asociacin
lgica.

CAPTULO

XI

LA ASIMILACIN
Como habr podido observar el lector, el curso de
lectura rpida ofrece mucho ms de lo que su simple
nombre podra parecer. No se trata solamente de un
entrenamiento para poder leer ms velozmente, si se
agotan sus posibilidades, dndole al alumno una mayor.
capacidad para comprender mejor lo que lee. En realidad es un ejercitamiento a fondo de nuestras facultades mentales, corrige nuestros malos hbitos y nos
ensea a pensar correctamente.
En efecto, el hecho de acostumbrarse a leer estando
pendiente de identificar las ideas fundamentales en L 1.._ r
cada uno de los escritos, y de descubrir las essrifras G/]nu:..l \}'1 "'?
Y el desarrollo del pensamiento, constituye un verdadero aprendizaje mental.
Cada vez que uno tiene que reflexionar para comparar y distinguir entre el valor relativo de las ideas
principales y secundarias est afinando su capacidad
de juicio y de evaluacin. Siempre que uno est pendiente de integrar todos los datos e ideas dentro de
la estructura global de un escrito va desarrollando su
poder de sntesis y de jerarquizacin.

164

165

ANTONIO BLAY

LECTURA RAPIDA

Indirectamente esto tiene una benfica repercuslOn


en todos los hbitos mentales de la persona. Poco a
poco aprende a organizar correctamente sus propiQ.S
ideas y pensamientos. Su mente se hace ms clara j
coherente. Aqu se da una mutua interrelacin entre
la lectura bien practicada y la mente del lector, que
se va convirtiendo en un instrumento cada vez ms
preciso y ms til.
La lectura inteligente adiestra la mente; a su vez la
mente entrenada hace mejor y con ms provecho sus
lecturas.
Esta profundizacin de la mente es uno de los efectos ms notables de la lectura correctamente realizada,
que con frecuencia se olvida o se descOIioce.
El ltimo paso de la lectura, que es la asimilacin
y retencin de lo ledo, est estrechamente relacionado
con este desarrollo de la mente.
Asimilar es integrar al propio pensamiento las nuevas ideas o datos adquiridos. La capacidad de asimilacin es mayor cuando el lector tiene ya algunos conocimientos previos sobre el tema, y especialmente si
estos conocimientos los tiene bien organizados mentalmente. Entonces todos los datos van Incorporndose a
los anteriores y se van colocando de modo natural en
el lugar que les corresponde dentro del esquema general.
Si falta este esquema mental previo el lector tendr
la sensacin de encontrarse con un cmulo de ideas,
datos o informaciones que no sabr cmo manejarlos
y retenerlos_ Cuanto mayor sea la sensacin de cosas
nuevas y faltas de conexin ms difcil re,;ultar asimilarlas, y prontamente tendern a borrarse de la memoria. Por el contrario, si los datos nuevos se pueden
relacionar y asociar de modo lgico con lo que ya saba

el lector, la retencin de las nuevas informaciones


queda firmemente asegurada.
Es fcil comprender ahora el papel tan importante
que desempea la lectura inteligente en beneficio del
lector cualquiera que sea el grado de evolucin de su
mente o la amplitud de sus conocimientos sobre cualquier tema.
Si sus conocimientos son escasos o sus esquemas
mentales son muy pobres, la lectura realizada tal como
la hemos explicado a travs de esta obra, le ir enseando a pensar bien y a organizar sus ideas, al mismo
tiempo que le ir equipando con nuevos conocimientos.
Si ya posee un amplio bagaje cultural y su mente ha
llegado a trabajar de un modo claro y ordenado, entonces es cuando podr sacar el mximo provecho con
la aplicacin de las normas de lectura rpida e Iiteligente.

CAPTULO

XII

LA MEMORIA
Muchas personas se quejan de que se olvidan rpidamente de lo que han ledo. Cmo conseguir una
memoria ms firme y ms fiel?
En parte ya hemos contestado a esta pregunta y
hemos dado :'lluchas orientaciones que tienen por resultado el fortalecimiento de la mernoria. El acrecentamiento de la memoria no es fruto de ningn truco ni
del empleo de mtodos extraos. La memoria no es
ms que un aspecto del funcionamiento de la inteligencia'. La inteligencia que trabaja ordenadamente retiene mejor los elementos que maneja.
La base de la memoria es la asimilacin. Lo que
acabamos de decir en el apartado anterior repercute
directamente en la buena retencin. Cuando una persona sabe integrar los nuevos conocimientos relacionndolos con los que posea anteriormente, hacienrlo
que entren a formar parte, como elementos vivos, de
conjuntos mentales amplios y claros, el problema de la
memoria est prcticamente resuelto. Y esta es la 'forma ms natural, ms lgica y ms acertada de cultivar
la memoria.

168

169

ANTONIO BLA Y

LECTURA RPIDA

Las reglas nemotcnicas que suelen darse en algunas ocasiones tienen un valor muy limitado, aplicable
tan slo a casos muy concretos y det:lados. El uso de
las mismas difcilmente soluciona los problemas de
memorizacin y ms bien contribuyen a embrollar la
mente con esquemas demasiado artificiales. Y ciertamente estos recursos no prestan ninguna ayuda a la
claridad y la profundidad mental.
El verdadero cultivo de la memoria es el que se
basa en las mismas leyes que rigen nuestros procesos
mentales.
La inteligencia trabaja siempre estableciendo relaciones. Las reglas nemotcnicas se basan en esta capacidad de relacionar y asociar ideas, pero son aplicadas
de un modo qrbitrario y convencional. Pero es mucho
ms til y eficaz acomodarse al modo natural de funcionar la mente y aprovechar todas las posibilidades
que esto ofrece.
El problema est, pues, en saber establecer las asociaciones ms adecuadas entre los nuevos datos recin
adquiridos y los conocimientos antiguos, y el modo de
realizar esto de la manera ms eficaz. A este respecto
ser til saber algo acerca del funcionamiento de la
memoria de acuerdo con los ltimos descubrimientos
hechos por los psiclogos.
La memoria comprende tres actividades: aprender,
retener y recordar. De estas tres actividades la nica
sobre la cual podemos influir directamente es la primera, es decir, el proceso de aprendizaje o de captacin de la informacin. Las otras dos fases: la retencin de lo aprendido y su evocacin o recuerdo
voluntario escapan al control directo de la voluntad.
Tan slo indirectamente podemos influir en ellas en
el sentido de que su correcto funcionamiento est rela-

cionado con el estado fisiolgico del organismo. Conservando el organismo sano, elstico y joven, persistirn en su pleno rendimiento, mientras que si el
organismo empieza a endurecerse y cristalizar, inevitablemente disminuirn la retencin y el poder de
evocacin.
Nosotros nos centraremos en el e~tudio de los factores que permiten mejorar nuestra capacidad de
aprender, que es el nico medio que se conoce hasta
la fecha de poder influir directamf'nte en el buen funcionamiento de la memoria.
Hay que hacer una observacin previa que mchas
personas posiblemente desconocen. No existe una facultad general de memoria, en el sentido de que una
vez desarrollada puede aplicarse con xito a cualquier
tema u objeto. La memoria es siempre especializada.
Hay, por decirlo as, grupos de memorias: memoria
para los nmeros, memoria para los rostros, memoria para hechos histricos, y as sucesi\'amente. Y estas
cIases de memoria son entre s bastante independientes, de modo que el entrenamiento en un tipo de memoria apenas beneficia al resto.
En el lenguaje de los psiclogos los efectos del entrenamiento no son transferibles; son, por el contrario, relativamente especficos. (C. A. MACE, The psychology of study.)
Esto es una nueva confirmacip de que la memoria
ms que un procedimiento mecnico o automtico es
una actividad preferentemente intelectual ligada directamente con el funcionamiento de la mente consciente.
Por eso los nicos mtodos y medios que garantizan
una memoria eficaz son los que contribuyen a obtener
un aprendizaje inteligente y correcto.
Las condiciones bsicas para un buen aprendizaje

171

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

y una firme fijacin de las informaciones recibidas


son tres:

leyendo ser imposible obtener ninguna impresin clara


y fuerte de las ideas all expresadas. Podemos decir
queJi(la firmeza y profundidad de las impresiones depende directamente de la intensidad de la atencin.
La atencin lleva tambin consigo una voluntad
clara y decidida de querer aprender, de querer que
aquello que leemos se nos grabe bien en la mente.
Si form.ulamos este deseo de un modo claro, y con
esta actItud nos centramos en la lectura que estamos
haciendo, la mente obedecer fielmente nuestras rdenes e ir registrando y guardando todas las ideas que
se le ofrezcan.
El problema est en que a veces es difcil concentrar nuestra atencin en lo que hacemos. Desde luego la concentracin puede provocarse por un acto de
la voluntad. Uno puede decidir el mantenerse atento
a lo que lee no permitiendo que su mente divague
hacia cosas o ideas extraas. La fuerza de la voluntad
es una ayuda, y en uno u otro sentido siempre ha de
estar presente. Pero ella sola no es el nico estmulo
ni el mejor, para provocar nuestra atencin y concen~
tracin. Si uno hubiera de mantenerse atento slo por
la fuerza de voluntad esto a la larga provocara una
tensin con perjuicio incluso de lo mismo que queremos aprender y retener.
Los estmulos ms naturales de la atencin son el
inters y un propsito u objetivo definido.
El inters es un estmulo tan eficaz que, cuando
existe, la atencir. brota de un modo espontneo. No
necesitamos entonces querer atender, mas bien , es
la atencin lo que de modo casi irresistible se siente
arrastrada por la atraccin del objeto. Claro que en
este momento conviene que no nos dejemos llevar de
un modo mecnico o inconsciente. Para que -la reten-

170

intensidad de la impresin de la idea o ideas


que se quiere recordar
correcta asociacin por medio de la cual unas
ideas quedan ligadas a otras.
repeticiones oportunas de lo aprendido

INTENSIDAD DE LA IMPRESIN

La primera condicin para poder recordar bien


una cosa es que se haya grabado en nuestra mente con
fuerza y con claridad. Las impresiones dbiles y borrosas es muy difcil, prcticamente imposible, el poder
evocarlas de nuevo de modo satisfactorio.
Existen varios medios para conseguir que las primeras impresiones sean fuertes.
En primer lugar las buenas condiciones fsicas contribuyen a vigorizar las impresiones. Si tenemos que
leer algo para retenerlo en la memoria conviene
que procuremos hacerlo cuando nos encontremos frescos y fsicamente bien. Entonces nuestras energas son
ms abundantes y el resultado de nuestro trabajo ser
mejor. Si por el contrario nos sentimos fatigados, quiz con dolor de cabeza o fsicamente incmodos o
decados, haremos bien en posponer para otro momento la lectura de las cosas que tengamos que memorizar. El bienestar fsico es una fuente de energas que
permiten a la mente trabajar con ms intensidad y
rendimiento.
La atencin es otro requisito indispensable para
lograr una impresin fuerte. Si pasamos la vista sobre
el texto sin concentrarnos bien en lo que estamos

172

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

clOn sea ptima es necesario que a travs de todo el


proceso est presente nuestro deseo consciente de que
aquello que leemos se nos grabe. El inters habr sido
la fuerza que nos moviliz, pero el deseo claro y consciente de aprender y de retener es lo que garantizar
una memorizacin perfecta.
Otro estmulo que ayuda a mantener la atencin
es el propsIto o la finalidad que perseguimos al leer
algo. La finalidad puede ser mltiple. Exigencias del
trabajo profesional, deseo o necesidad de ponerse al
da en cierto tipo de conocimientos, formarse una opinin sobre un tema o unos acontecimientos determinados, necesidad de informarse pan. poder tomar una
decisin, etc. El tener un objetivo claro estimula nuestra atencin hacia todo aquello que puede ayudarnos
a conseguir ,lo que buscamos. Muchas veces puede ocurrir que al perseguir un objetivo se mezcle tambin
el gusto y el inters personal. En este caso tendremos
que las motivaciones de la atencin sern muy poderosas y la concentracin en lo que leemos se nos har
mucho ms fcil. Pero en la medida que falte el inters la fuerza de voluntad tendr que venir a mantenernos en nuestro esfuerzo para lograr los objetivos
que nos habamos propuesto.

correcta asociacin, es decir, el conectar los hechos


dentro de la mente de acuerdo con sus relaciones reales, y con la manera cmo mutuamente se complementan e ilustran. es uno de los medios principales
de mejorar la memoria; especialmeute ese tlpo de
memoria que es esencial para una mente cultivada,
y que se funde no en conexiones accidentales o arbitrarias, sino en las relaciones verdaderas e importantes.
Para ser capaz de elaborar este tipo de aso ca CI n
de ideas, es preciso que el lector sepa leer de un modo
plenamente inteligente. La comprensin de lo que lee
ha de ser, en la medida de lo posible, perfecta. Esto
quiere decir que debe distinguir con claridad las ideas
esenciales de las secundarias, y ver cmo estn relacionadas. Comprender tambin de qu manera se relacionan entre s las ideas principales y cmo se estruct~ para formar una unidad superior. Y, finalmente,
relacionar todo este conjunto con Sus conocimientos
anteriores.
La mente tiene una gran tendencia a olvidar los
datos que se ,le presentan aislados o las frases que
no tienen un sentido claro y preciso. De aqu la importancia de llegar a una total comprensin de lo que
queremos encomendar a la memoria y de que se lo
presentemos formando grupos bien lgicos y coherentes. Especialmente cuando se trata de memorizar datos
pequeos o insignificantes, debemos esforzarnos en
descubrir las posibles relaciones que los unen y poner
tambien de manifiesto su dependencia de una idea
ms general que los englobe a todos. Este ser el modo
ms adecuado para retenerlos con fidelidad.
Como recordar el lector, ya hablamos de algunos
de estos puntos al tratar el tema de la comprensin.

ASOCIACIN DE IDEAS

La segunda condicin bsica para lograr una buena


memorizacin es la correcta asociacin de ideas. Como
ya dijimos antes, ste es el punto ms importante de
la actividad de la mente en lo que se refiere a conseguir una buena retencin.
El doctor Abercrombie dice que: El hbito de la

173

174

175

l\NTONIO BLA Y

LECTURA RPIDA

y es que la memoria es el fruto de la correcta actividad


de la inteligencia. Por eso conforme va avanzando el
curso de lectura los alumnos experimentan una notable mejora de su memoria aun antes de hablarles de
ella de un modo directo. No obstante conviene dedicar
una atencin particular al tema de la memoria no
slo para recapitular los puntos principales, sino tambin para dar una visin de conjunto ms completa.
y sobre todo para que todos estos principios puedan
llevarse a la prctica de un modo ms deliberado y
consciente, y por lo tanto ms provechoso.

Como ilustracin citaremos el ejemplo aducido


por T. Morgan sobre los resultados de un experimento
realizado entre varios centenares de estudiantes de
bachillerato. Al terminar de leer un pasaje en prosa lo~
estudiantes no recordaban, como tnninomedio, ms
que un 50 por 100 de su contenido. Al da siguiente
slo recordaban un 30 por 100, y al cabo de dos semanas nicamente ellO por 100. (T. MORGAN How to

. LA REPETICIN
La ltima de las condiciones bsicas para una buena
memorizacin es la repeticin. Ms o menos todas las
personas conocen la importancia de los repasos. Pero
tan importante como el hecho de repasar es el modo
y el tiempo de realizarlo.
Para establecer el modo ms conveniente de realizar
los repasos conviene tener presente los resultados de
algunos experimentos que han hecho los psiclogos sobre la manera de producirse el olvido.
Despus de leer algo el proceso del olvido comienza
muy rpidamente. Incluso ha comenzado a producirse
en el transcurso de la lectura. Al cabo de unos d~as,
quiz tan slo de unas horas, gran parte de lo que
se ha ledo cae en el olvido. Despus el prB~~~o del
olvido contina, pero a un ritmo ms d~o. El
porcentaje de lo olvidado puede variar segn los individuos y segn la materia. Pero en conjunto se ha
comprobado que la mayor parte del olvido se produce
muy pronto despus de terminar la lectura.

studv.)

Por el contrario, los efectos de un pronto repaso son


sobre todo cuando 1.1no no se limita
a leer de nuevo pasivamente el mismo texto, sino que
procura hacerlo de un modo activo viendo lo que l
puede recordar espontneamente y acudiendo despus
al texto para suplir las deficiencias. Esto puede verse
en el resultado de dos grupos sometidos a experimentacin.
Al terminar de leer un pasaje los componentes de
uno de los grupos realizaron inmediatamente dos repasos de lo que haban ledo, mientras que los del otro
grupo no hicieron ningn repaso. Al cabo de tres semanas el primer grupo recordaba el 80 por 100, mientras
que el segundo tan slo un 15 por 100.
Vemos, pues, la enorme importancia que tienen los
repasos, sobre todo los que se realizan casi a continuacin de realizar la lectura.
En orden a conseguir una buena retencin de lo
que se lee est muy indicado el realizar lo que llama
mos lectura de informacin general. Esta lectura nos
proporcionar una visin general -lel conjunto y un
esquema mental amplio dentro del cual irn colocndose todas las ideas y detalles particulares. Despus
d0 haber comprendido el esquema general y las ideas
fundamentales de un escrito o de un libro, la lectura
extr~ordinarios,

176

177

ANTONIO BLA Y

LECTURA RPIDA

detallada del mismo se convierte, en cierto modo, en


una primera repeticin constructiva. ToJo ir que'dando en nuestra mente ms ordenado y estructurado,
y ms firmemente grabado.
Tambin eS muy conveniente hacer algunas pequeas pausas a travs de la lectura para realizar un breve
repaso de los prrafos que acabamos de leer. Ya hemos dicho como es muy normal que al llegar al final
de la lectura hayamos olvidado gran parte de lo ledo.
Estas pequeas pausas realizadas de cuando en cuando
en los lugares ms apropiados -despus de leer varios
prrafos que forman una unidad o una frase del desarrollo del pensamiento- constituirn un verdadero
repaso que contribuirn a fijar con ms solidez en
nuestra mente los conocimientos adquiridos. Al llegar
al final ya habremos realizado de hecho el primer
repaso ms importante.
Finalmente, al terminar la lectura de todo el escrito
un repaso general al estilo de la lectura informativa
previa es de una utilidad extraordinaria para conseguir
una memorizacin ptima de lo ledo. Incluso este
repaso general puede ser repetido alguna vez ms al
cabo de varios dias. Con esto quedar bien asegurada
una ms firme y larga retencin.
Quiz pueda parecer que el poner en prctica estos
medios suplementarios para asegurG'x la retencin suponen una excesiva prdida de tiempo. En realidad es
todo lo contrario. Cuando uno tiene inters en poder
conservar y recordar las ideas que ha ledo, ste es el
~odo ms eficaz y ms econmico de conseguir lo deseado.
Cuando se realiza la lectura sin estas precaucines
que acabamos de indicar uno corre el riesgo, casi seguro, de encontrarse a los pocos das con la desagra-

dable sorpresa de no recordar casi nada. Si desea vol


ver a recordar lo que ley se ver obligado a leer todo
de nuevo casi como la primera vez
Por el contrario, estos repaso,> escalonados exigen
en realidad mucho menos tiempo del que parece y, sobre todo, los efectos tan beneficiosos que producen
sobre la memorizacin compensan ampliamente el pe
queo esfuerzo que suponen.

PARTE TERCERA

APLICACIN DE LAS TCNICAS DE LECTURA


RAPIDA A LOS CASOS PARTICULARES

El arte de la lectura rpida abarca una serie de


tcnicas que el lector debe conocer y dominar con
perfeccin. Pero tambin es importante el saberlas
emplear de un modo adecuado en cada caso particular.
No todos los escritos deben leerse de la misma forma,
e incluso la lectura de un mismo escrito puede hacerse
de modos diferentes segn el deseo o la finalidad que
pretende 'el lector.
En el siguiente captulo vamos a considerar en general el modo cmo debe leerse un libro y los pasos
que conviene realizar. Despus diremos algo sobre el
modo de realizar la lectura de los distintos escritos
segn la materia que tratan.

CAPTULO

XIII

COMO LEER UN LIBRO


Hay muchas personas que al tener un libro entre
sus manos piensan que lo ms importante que tienen
que hacer es comenzar a leerlo de inmediato. Y as se
dirigen directamente al texto, a veces al primer captulo, dejando como cosa sin importancia el prefacio
o la introduccin. Todava se suele dar menos ir.1porrancia al examen del ndice. Esto es una equivocacin
desde el punto de vista de obtener una lectura plenamente provechosa. Veamos ordenadamente el mt0do
y los pasos ms apropiados.

EL TTULO

En primer lugar se ha de leer el ttulo con toda


atencin. Este consejo puede parecer superficial o innecesario. Todas las personas saben por lo menos el
ttulo de la obra que estn leyendo. Sin embargo, el reflexionar sobre el ttulo es el primer paso de importancia.

184

ANTONIO BLAY

Piense el lector que lectura inteligente quiere decir


lectura con plenz. comprensin; y que comprender es
saber ver las relaciones que existen entre las cosas
dentro de una visin global de conjunto. Siempre que
uno lee faltndole esta visin de conjunto est realizando una lectura deficiente. Por eso es. importante
asegurarse desde el primer momento esa visin global
y la posibilidad de establecer una correcta relacin
entre las diversas partes y el todo. La lectura del ttulo
es el primer paso en este sentido.
Normalmente el autor escoge el ttulo de su obra
despus de pensarlo bien y porque considera que en
l queda resumida la quintaesencia de su pensamiento.
El mejor momento para comprender todo el alcance
del ttulo es al terminar de leer la obra: pero en la
medida que procuramos profundizar y adivinar lo que
~e encuentra encerrado tras las palabras del ttulo,
i'sto nos proporciona de entrada la actitud mental ms
adecuada para iniciar la lectura de la obra.
En el ttulo debemos saber encontrar el tema fundamental y el a~pecto particular del mismo que es
considerado. Cada tema suele ten~r muchas ramificaciones y generalmente un libro slo trata algunos o
alguno de los aspectos posibles. Con frecuencia tambin podemos encontrar en el ttulo, o en el subttulo
de la obra, el enfoque particular o el punto de vista
desde el cual se considera el tema tratado.
La comprensin del ttulo nos proporciona desde
el primer momento una visin amplia dentro de la
cual podrn ir coloc:ndose ordenadamente todos lo~
dems datos e ideas particulares.

LECTURA lPIDA

185

EL NDICE

El segundo paso que hay qUI! dar es consultar el


ndice. La lectura del ndice sirve en primer lugar
para confirmarnos la idea que nos habamos formado
al leer el ttulo, sobre el tema y el enfoque genera
de la obra. Adems encontraremos en l la estructura
y la organizacin del escrito. A travs del ndice nos
p.odeI?os formar un cuadro mental ms completo, distmgUIendo las fases principales del desarrollo del tema
~ incluso la mutua relacin y la importancia relatIva
de. cada una de las partes. Esto facilita luego el skimnllng o lectura de informacin.

LA

INTRODUCCIN

El tercer paso ser la lectura del prefacio o introduccin. El examen y la reflexin sobre el ndice nos
habr permitido formarnos una idea ms concreta
sobre el objetivo del libro, temas tratados, enfoque y
plan general. Con estas ideas podremos leer con mucho
ms provecho y ms rpidamente la introduccin del
autor. Es de esperar que encontraremos confirmadas
la mayor parte de nuestras ideas y en todo caso entenderemos mucho mejor las explicaciones del autor. En
la introduccin nos hablar normalmente de las razo- .
nes que tuvo para escribir, de los problemas bsicos
abordados, de los criterios seguidos en su trabajo, del
plan adoptado, del pblico a que se dirige, del modo
de emplear el libro de una manera ms provechosa.
Al terminar de leer el prefacio se puede decir que
estamos ya familiarizados con el tema del libro. Ya

186

187

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

sabemos de qu se trata y de qu modo es tratado el


asunto.
Este momento es oportuno para hacer una ligera
anticipacin. La amplitud de la anticipacin depender}
como ya hemos dicho anteriormente, de nuestros cono
cimientos previos sobre la materia, pero siempre podremos hacer provechosamente algn gnero de anticipacin) ya sea formulando nuestras propias opiniones
sobre el asunto, bien concretndolas en una serie de
preguntas referentes al tema. El inters que esto des
pierta en nosotros es la mejor preparacin para da
el paso siguiente con la mente dirigida y polarizada
hacia la bsqueda de las ideas fundamentales. Esta
anticipacin puede hacerse con respecto a todo el libre
en general y tambin con respecto a cada captulo en
particular como paso previo a su lectura.
Los pasos que hemos explicado hasta ahora nos
deben haber proporcionado, si han sido bien realizados, dos cosas: una visin global, amplia, del tema a
estudiar, y unas estructuras generales dentro de las
cuales debern ir clasificndose las ideas particulares
que vayamos aprendiendo. Por otra parte la anticipacin nos habr estimulado y dinamizado hacia la realizacin de una lectura atenta llena de inters y con
unos propsitos claros y bien definidos.

tura detallada o completa del libro. En esta segunda


fase la lectura de los captulos deber hacerse ordenadamente; pero esto no es necesario en la primera
fase.

Los

CAPTULOS

El paso siguiente es la lectura de cada uno de los


captulos. En qu orden y cmo debemos leerlos?
En la lectura de los captulos podemos distinguir
dos partes: una la perteneciente a la fase de lectura
de informacin general o skimming; y otra a la lec-

LECT"URA "DE INFORMACIN

Para hacer la lectura de informacin general algunos autores, como Eric de Leeuw, aconsejan inspeccionar el primero y el ltimo p.J:Rlfs y las primeras
lneas de los restantes prrafos; en los dems captulos
se puede hacer un skimming ms libre. Esta regla
tiene su razn de ser dada la significacin especial
que suelen tener el primero y el ltimo captulo,
pero puede haber casos en que esto no sea lo ms adecuado.
Al realizar la lectura de informacin general habr
algunos captulos que merecern ser examinados con
mayor atencin. Si el lector ha hecho un cuidadoso
examen del ndice y a travs de la anticipacin ha
concretado sus intereses y sus objetivos, podr determinar con fa:::ilidad cules son los captulos ms relevantes donde encontrar las ideas ms importantes
de toda la obra. A veces podrn coincidir con el primero y el ltimo captulo, pero no siempre ser as.
Depender principalmente del plan seguido por el
autor y en parte tambin de los intereses del mismo
lector.
Una vez determinados' los captulos a examinar,
debern ser ledos aplicando las indicaciones que dimos al hablar de la lectura de informacin generaL
Como resultado obtendremos una visin global, pero
exacta, de la postura fundamental del autor, de las

189

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

tesis bsicas de la obra, y de las soluciones generales


que se dan a la problemtica planteada.
A continuacin puede hacerse, en la medida que se
juzgue conveniente, una ligera supervisin de los restantes captulqs. Si el lector se ha fijado bien habr
observado que todos los pasos propuestos siguen un
orden lgico que se acomoda al modo de funcionar de
la mente. La mente comprende bien las ideas generales; y los detalles e ideas particulares slo las asimila
perfectamente cuando son presentados poniendo de
manifiesto sus relaciones entre s y sobre todo con
las ideas ms generales.
Esto es precisamente lo que va haciendo el lector
al seguir los pasos indicados. Se parte de una visin
globl, lo ms clara y consciente posible, y paso a
paso se va enriqueciendo con otras ideas segn su
relativa importancia jerrquica. De este modo se construye una estructura slida y firme apta para ser bien
comprendida, asimilada y retenida por la mente del
lector.

del punto concreto tratado en dicho captulo, as como


de la estructura general del mismo. Despus se ha de
consultar el ndice para no olvidar el lugar exacto
que ocupa dentro del conjunto de toda la obra. Este
detalle es importante incluso para la correcta compresin del mismo captulo. Despus, a travs de una
lectura de informacin procuraremos captar las ideas
principales del captulo, y finalmente realizaremos la
lectura completa del texto teniendo en cuenta los detalles y las ideas secundarias.

188

LECTURA DETALLADA

El ltimo paso de la lectura de un libro consiste en


la lectura ordenada y detallada de cada captulo. En
general aqu debe repetirse el mismo ciclo explicado
con respecto a la lectura del libro en conjunto. Siempre ser un ir de lo general a lo particular; claro que
tratndose de un captulo la visin general :lel mismo
estar supeditada a la visin global de toda la obra.
Al comenzar la lectura de cada captulo nos habremos de fijar con detalle en el ttulo y en los subttulos
o subdivisiones. Con esto tendremos una idea exacta

REVISIN FINAL

Al terminar de leer toda la obra sera muy bueno


hacer una recapitulacin general, fijndonos en el ndice y quiz repasando con la tcnica del skimmirig
alguno de los captulos principales. Esta revisin final
tiene una gran semejanza con la visin global de las
primeras fases porque se mueve dentro del mbito
de las ideas generales; pero se diferencia porque ahora
la visin global se presentar cargada de mucha mayo:::
riqueza y contenido.
Esta revisin final no debera omitirse nunca. El
tiempo y el esfuerzo que requiere es relativamente
muy pequeo, pues las ideas estn todava frescas en
la mente. Sin embargo, la utilidad de esta revisin es
extraordinaria en orden a lograr una fijacin ms clara
y duradera de lo que se ha ledo.

CAP1TULO

XIV

ESCRITOS ESPECIALES
Hemos visto, en general, cul es el medio ms adecuado para leer un libro. En principio esas indicaciones pueden aplicarse a la lectura de cualquier escrito.
Sin embargo, entre los distintos libros hay grandes
diferencias segn sea su tema y su naturaleza. Esto
exige cierta flexibilidad para adaptar las tcnicas a
cada caso concreto e incluso conviene tener en cuenta
algunos recursos particulares que se acomodan mejor
a cada una de las circunstancias.
Segn el tema y el tipo particular de lectura exigido,
podemos hacer de los escritos tres grandes grupos:

a Lectura de estudio: es propia de los escritos


cientficos. A este grupo pertenecen las lecturas I ~
que hay ~ que hacer por razn de estudios ete
carreras universitarias, o ampliacin de los
respectivos conocimientos.
b)

Lectura de obligacin profesional: aqu van in]es documentos legales, cartas de negocios, e informes tcnicos.
c1Uld0.';

192

ANTONIO BLAY

c)

Lectura de entretenimiento: que abarca la literatura, novelas y en general todo lo que est
comprendido bajo el nombre de lectura-ficcin.

A esto aadiremos algunas consideraciones sobre


las diversas clase de gr.ficos y el modo de leerlos. Los
grficos suelen emplearse con mucha frecuencia, y de
modo especial en algunos tipos de escritos como son
los de carcter cientfico y en los informes tcnicos.

a)

Lectura de estudio

En el desarollo de este tema seguimos en lneas


generales la exposicin que hace Paul Leedy en su
libro Read with speed and precision, que es, a nuestro
juicio, el autor que trata el asunto del modo ms claro
y ms adecuado a nuestro propsito.
Dentro de los escritos que exigen una lectura de estudio mencionaremos especialmente dos clases de textos, que son los que normalmente pueden tener un
mayor inters para el lector: los que se refieren a las
ciencias sociales, y los referentes al campo cientfico
propiamente rUcho. Entre los escritos de carcter ~o
cial se encuentran principalmente la historia, la psicologa, la sociologa, la economa. Entre los escritos
CIentficos nos referimos de modo especial a la biolo
ga, ia qumica, la geologa, la fsica.
La enumeracin que acabamos de hacer no es
exhaustiva y tiene simplemente un carcter de orientaClono No vamos a considerar en detalle cada una de
las especialidades posibles, pues esto rebasa el propsito y la finalidad de esta obra. Daremos, no obstante,
algunas indicaciones generales respecto a cada uno de

LECTURA RPIDA

193

los dos grupos sealados, que podrn servir de gu:'l


y ofrecen una notable ayuda a los estudiosos.
Tanto al leer un escrito de carcter cientfico como
sociolgico conviene tener en cuenta cuatro fases, o
pasos a dar, con el objeto de obtener una lectura ms
provechosa.
Primero. Realice una lectura de informacin general
o skimming con el objeto de obtener una visin
global de conjunto y de ver cul es la estructura y
organizacin del escrito.
Segundo. Trate de escribir de memoria el esquema
de organizacin en dicho escrito. Si lo consigue hacer
exactamente habr realizado bien el paso primero, que
tratndose de una lectura de estudio reviste una importancia extraordinaria. Si advierte que su memoria
falla o que no es capaz de precisar con seguridad las
distintas partes de la estructura general vuelva a mirar el texto.
Tercero. Lea de nuevo el texto de modo completo
para ir captando las ideas, los hechos y los detalle!'
particulares, y ver en qu parte de la estructura general encajan y por qu.
Cuarto. Sin mirar al texto, pero teniendo pelante el
esquema de organizacin que hizo en el paso segundo,
trate de recordar los datos y detalles particulares
ponindolos por escrito y asignndolos a las partes
curre::.pondientes del esquema general.
Si logra realizar bien los pasos descritos en segundo
y cuarto lugar, sin tener que mirar al texto, puede
confiar en haber conseguido una acertada comprensin
del escrito.

194

ANTONIO BLAY

ESCRITOS DE CARCTER SOCIAL

Los cuatro pasos que acabamos de explicar son


aplicables, como hemos dicho, a cualquier clase de
lectura de estudio. Tratndose de escritos de tipo sociolgico existen algunos otros recursos que pueden
ser empleados con ventaja.
- Use siempre que sea necesario libros de consulta,
como atlas, diccionarios o enciclopedias. Particularmente el estudio de la historia debe hacerse constantemente con una referencia directa al lugar geogrfico
de 10s hechos. Esto no es solamente una ayuda para
grabarlos mejor en la memoria, sino que en muchos
casos su misma localizacin es una explicacin, al
menos parcial, del porqu de ciertas situaciones histricas y de su desarrollo. En el estudio de la economa y de la sociologa hay ciertos datos de carcter
general que conviene tenerlos presentes, tales como
estadsticas de produccin o de poblacin, ya sean
nacionales o regionales, y que pueden encontrarse fcilmente en los diccionarios o enciclopedias.
- Acostmbrese a leer teniendo ~iempre a manq
papel y lpiz Haga frecuentemente esquemas personales o grficos ilustrativos de lo ql1e est leyendo.
Por medio de los grficos y esquemas destaque los
puntos fundamentales del escrito y ponga de manifiesto las mutuas relaciones. Un esquema bien hecho
le servir para ver de un modo clRro e intuitivo lo
esencial de un escrito, ayudndole a obtener una comprensin ms completa y una retencin ms firme.
- Si los libros son suyos no dude en subrayarlos
o en hacer notas marginales. Los libros son unos ins-

LECTURA RPIDA

195

trumentos de trabajo. Como instrumentos deben ser


usados, y su utilidad depende de la habilidad del que
los usa y del modo como son usados. Un texto subrayado y anotado es un texto trabajado; un texto que ofrece
ms, sobre todo para el mismo que lo ha trabajado.
No obstante, hay que evitar la confusin de los que
creen que por el mero hecho de subrayar una palabra
o una frase, sta queda automtIcamente comprendida y grabada en la memoria. Tambin hay que evitar
el abusar excesivamente del subrayado. Un texto en
que casi todo est subrayado es un texto en que, para
los efectos prcticos, nada ha sido subrayado, nada destaca de modo especial.
El subrayado tiene una sola finalidad: hacer que el
texto escrito cobre ms relieve ante los ojos del mismo
lector. Conviene, pues, hacerlo de un modo inteligente
y de acuerdo con el inters o el propsito del que lo
lee. En algunas ocasiones bastar con hacer resaltar
las frases esenciales, otra convendr subrayar algn
dato determinado, o quiz cierta correlacin de especial importancia que existe entre los hechos enumerados.
En cuanto a las notas marginales pueden ser de muchas clases. Pueden consistir en alguna o algunas palabras a modo de breve comentario, o en signos convencionales con un significado preciso para el lector. Una
lnea vertical, por ejemplo, puede ser para indicar los
pasajes ms importantes. El interrogante puede. emplearse para denotar duda o disconformidad con lo
que dice el autor. Un signo de admiracin puede sealar una idea nueva para nosotros y que deseamos estudiarla y comprobarla ms detenidamente.
_ Muchos libros, especialmente si son de estudio,
traen al final de cada captulo una lista de preguntas

196

197

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

sobre el tema tratado. Son una buena oportunidad para


que comprobemos hasta qu punto nuestra comprensin del texto ha sido satisfactoria. En general el autor
ha escogido aquellas preguntas que estn relacionadas
con los puntos ms importantes de la explicacin, de
modo que si las podemos contestar acertadamente es
una garanta de que hemos sabido capIar lo fundamental y comprenderlo correctamente.
Con vistas a un futuro repaso es una buena idea
anotar junto a cada pregunta la pgina del libro en
donde se encuentra explicado el punto correspondiente.
- Para un estudio ms amplio lea cuidadosamente
la bibliografa que le ofrece el autor, bien al final de
cada captulo o al terminar toda la obra. En general,
suele tratarse de textos bsicos o funds.mentales dentro
de la especialidad indicada.

ayudndonos a poner el debido nfasis en estos puntos


fundamentales. Es tambin conveniente que en el mismo sumario anotemos al margen de cada apartado o
divisin las pginas del texto en donde viene desarrollado el punto respectivo. De esta manera lo podemos
convertir en una especie de ndice adicional que sobre todo en el momento del repaso nos ser particularmente til.
- Al hablar de la lectura en general ya hemos indicado la importancia que tiene el leer con un propsito
cIara. Tratndose de escritos cientficos este propsito ha de ser tambin bien preciso y definido. Normalmente el tema abordado por esta cIase de textos se
refiere a asuntos muy concretos y bien delimitados.
Por lo tanto el propsito que dinamizar nuestro inters podr expresarse, la mayor parte de las veces, a
travs de alguna pregunta breve y concisa. Por ejemplo:
Cul es la ley que regula el comportamiento de los
gases? O: Cmo se obtiene y qu cualidades tiene tal
cido?
--: Con bastante frecuencia ocurre que un tema determinado no es tratado totalmente bajo un solo epgrafe, sino que dados los posibles puntos de vista o de
acuerdo con sus diversas aplicacione~, se suele hacer
alusin al mismo en varias partes o captulos del libro.
Con el fin de lograr una visin ms completa y exhaus
tiva es muy conveniente consultar simultneamente todos los lugares respectivos. Esto ayuda a lograr un
conocimiento ms integrado y sistemtico con repercusin favora1:>le tanto en la comprensin como en la
retencin. Los lugares paralelos pueden encontrarse con
ayuda del ndice de materias; desde el punto de vista
prctico resulta muy til anotar en el mismo texto, al
margen, las pginas correspondientes.

ESCRITOS CIENTFICOS

Los escritos de tipo cientfico tienen unas caractersticas especiales en lo que se refiere a su estructura
y a su lxico. Teniendo en cuenta estos rasgos comunes entre ellos, se pueden dar algunas orientaciones
que resultan ms apropiadas para su lectura.
- Ordinariamente, al final de cada captulo suele
encontrarse un sumario o resumen general del mismo.
Es una magnfica ayuda que nos ofrece el autor para
lograr una mxima comprensin del texto, y que nunca
debe ser pasada por alto. Pero no nos debemos limitar
a una lectura superficial del mismo. El sumario contiene siempre las ideas fundamentales del tema expuesto en el captulo. Una lectura atenta del mismo debe
hacernos reconocer y recordar lo que acabamos de leer,

198

ANTONIO BLAY

- Es caracterstico de los libros cientficos el empleo de palabras tcnicas y especializadas que pueden
significar una dificultad para el estudiante_ Estas palabras exigen una cuidadosa atencin, pues su comprensin es necesaria para poder entender bien el texto.
Las palabras tcnicas no son tan difciles como a primera vista pu~den parecer. No son palabras escogidas
de modo arbitrario, sino que constituyen de por s una
verdadera definicin de la cosa a que se refieren. Frecuentemente ,>on palabras compuestas de varios elementos: races, prefijos y sufijos, tomados por regla
general del griego o del latn. El conocimiento de las
principales races griegas y latinas puede ser de gran
ayuda en este sentido, pues nos indican directamente
el significado de las palabras de ellas derivadas.
Un buen medio para aprender y familiarizarse con
estos trminos es el empleo de pequeas fichas. En una
de las caras de la ficha se pone el nombre de la palabra que queremos aprender y en la otra cara se anota
el significado, origen y elementos que componen la palabra. De cuando en cuando se hace un repaso de todas
las fichas, procurando acordarse del significado de cada
palabra sin tener que mirar el dorso. De este modo, en
un tiempo relativamente breve, se consigue incorporarlas definitivamente al propio vocabulario.
- A veces sucede que el lector no acaba de comprender la explicacin que da el texto sobre un tema
o punto determinado. En estos casos es conveniente
consultar otras obras de diferentes autores. El ver
otros puntos de vista contribuye notablemente a una
mejor comprensin de los puntos difciles. Las aclaraciones conseguidas pueden luego ser transcritas a modo
de notas marginales en el mismo texto de estudio.

LECTURA RPIDA

b)

199

Lectura de obligacin profesional

Otro gnero de escritos muy especializados son .Jos


que tienen que manejar diariamente los hombres de
negocios y los profesionales de las clases ms diversas.
Muchos de ellos tienen que dedicar gran parte, quiz la
mayor parte de su jornada laboral, a la lectura de cartas, documentos e informes. El saber manejar adecuadamente todo este material representa no slo un gran
ahorro de tiempo, sino tambin una mayor eficiencia
en el propio trabajo con un esfuerzo menor y una menor fatiga.
No vamos a repetir aqu todo lo que hemos dicho
a travs de todo el libro sobre los principios y las diversas tcnicas de lectura rpida e inteligente. Ellas
constituyen la base principal para una lectura eficaz.
Dando por conocido y asimilado todo lo anterior, aqu
aadiremos nicamente aquellos detalles o recursos
particulares que son de especial aplicacn al tipo de
lectura qm.' ahora tratamos.
CARTA> DE NEGOCIOS

Normalmem..: el hombre de negucios tiene que comenzar su jornada diaria revbando una buena cantidad de corres:;JOndcncia. Su habilidad debe consistir en
ir directa y rpidamente a lo esencial sin omitir ningn detalle importante. Con este propsitc se pueden
dar varias recomendaciones:
- Despus de haber visto quin escribe la carta,
eche sobre ella una ojeada general. Ordinariamente las
cartas no contienen ms que uno o dos puntos impor-

200

201

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

tantes. Es lo que el remitente nos quiere decir. Posiblemente podr descubrirlos en esta primera ojeada.
No obstante, puede haber cartas ms complicadas en
que esto no aparezca tan claro o que dado el asunto
exijan una mayor atencin.
- Por regla general las frases iniciales y finales de
las cartas SO!l frmulas de pura cortesa en las que,
no es necesario detenerse. Lo esencial de la carta suele
encontrarse en la parte central. Ah es donde uno debe
'fijarse ms detenidamente. Una vez descubierto el contenido o el propsito de la carta se hace posible reemprender un ritmo ms acelerado de lectura, pues los
subsiguientes prrafos no suelen ser ms que consideraciones complementarias que no aaden generalmente
ningn dato importante.
- Al leer una carta aplique ampliamente la tcnica
de la lectura telegrfica, que ya hemos explicado en
otro lugar. Las cartas pueden ser reducidas a lo esencial mediante la eliminacin de las palabras innecesarias en una medida mucho ms extensa que los textos
impresos ordinarios. No es raro poder llegar a eliminar hasta el ochenta por ciento del texto original.
- Las normas que dimos acerca de los prrafos no
son aplicables en general a las cartas, pues sus prrafos suelen ser ms bien convencionales. Lo que se presenta como varios prrafos distintos pueden ser frecuentemente simples fragmentos de un prrafo ms
amplio. La divisin de la carta en prrafos es una cosa
muy subjetiva del remitente, que ms que a la unidad
del pensamiento suele atender a otros motivos, como el
deseo de una presentacin ms clara y agradable.
- Subraye en las cartas las frases que expresan lo
esencial de su contenido, y especialmente aquellos puntos a los cuales quiere usted responder. Indique al mar-

gen con un breve comentario o frase el sentido de su


respuesta o las observaciones pertinentes. Estas anotaciones le ahorrarn mucho tiempo cuando se disponga
a dar la contestacin. Es tambin aconsejable contestar
inmediatamente aquellas cartas que sean de fcil respuesta o que no exijan ninguna consulta o deliberacin ulterior. Con esto se evita el tener que leerlas de
nuevo, ahorrndose con ello el tiempo consiguiente.

DOCUMENTOS LEGALES

Otro tipo de escritos que debe manejar con cierta


frecuencia el hombre de negocios o el profesional son
los documentos legales.
Los documentos legales revisten una especial dificultad para el lector comn, que proviene de su estilo
y de su presentacin. En general estn redactados en
un estilo que se nos hace demasiado confuso y pesado.
La acumulacin de datos, circunstancias y considerandos hacen de los textos legales algo bastante complejo
y difcil de captar con rapidez y exactitud. El lector
poco habitua-do fcilmente se pierde entre las formas
y frases interminables del tradicional estilo forense,
que suele ser el extremo opuesto de la brevedad, claridad y concisin a que se tiende en el estilo moderno.
Para manejar esta clase de documentos es muy til
aplicar la tcnica que describe Fran<;ois Richaudeau en
su libro Cours de lecture rapide y que podramos llamar la tcnica del Sujeto-Verbo-Complementos.
Cuando en un texto legal hemos identificado estos
tres elementos todo se aclara y simplifica. Estas son
las tres informaciones fundamentales que hemos de tratar de captar lo ms rpidamente posible.

202

ANTONIO BLAY

El sujeto representa el tema, el asunto, la persona


o la cosa sobre la cual se va a pronunciar el legislador.
El verbo significa lo que el legislador ordena o establece acerca de la cosa expresada por el sujeto. Finalmente, el complemento o los complementos completan
la idea dei verbo o expresan las circunstancias particulares bajo las cuales la ley mantiene todo su vigor.
Cada prrafo debe ser examinado en este orden. El
reconocimiento del sujet'o nos servir para saber de
entrada si el artculo correspondiente nos interesa o no.
Si el sujeto hace referencia al asunto que buscamos
entonces se procede a los pasos siguientes examinando
atentamente a travs del predicado verbal y de los complementos el contenido de la ley y las circunstancias
en que se aplica.
Cuando decimos que el sujeto de l: frase o del prrafo expresa el asunto o tema sobre el que versa la
ley nos atenemos a lo que sucede habitualmente. En
algn caso, no obstante, podra venir representado por
otra palabra que no hiciera el oficio de sujeto, pero
esto no es lo normal. Por lo dems, cuando uno aplica
esta tcnica, fcilmente aprende a destacar los elementos fundamentales, aunque haya alguna anomala en lo
que se refiere a su funcin ordinaria desde el punto de
vista gramatical.
El empleo del subrayado es muy prctico tratn-dose de esta clase de documentos. Son precisamente
los tres elementos fundamentales Sujeto-Verbo-Complemento, los que deben ser subrayados_ De este modo
el texto se hace mucho ms claro e inteligible al poner
de relieve lo ~sencial del mismo.

LECTURA RPIDA

203

Los informes tcnicos son escritos muy especializados y que versan sobre algn punto muy concreto dentro de algn aspecto o rama del conocimiento. En general tienen un carcter prctico. Pueden referirse, por
ejemplo, a la exposicin de nuevos procedimientos de
fabricacion, a la posibilidad de aplicar a la industria
algn nuevo descubrimiento, a los resultados de una
determinada operacin mercantil, a la situacin del
mercado nacional o internacional, etc.
Los informes tcnicos suelen tener una apariencia
ms bien seca y austera, lo cual los hace muy poco
atractivos excepto para aquellos que estn directamente interesados por su contenido.
Sin embargo, tiene la ventaja de seguir un cierto
orden o tener una organizacin interior bastante clara.
Muchas veces este orden u organizacin interna es puesto de manifiesto de un modo patente por el mismo
autor mediante el empleo de ttulos v subttulos adecuados. ~stos sirven de una gran ayUda para realizar
el skimming previo que nos dar una idea del tema
tratado y del enfoque bajo el cual es presentado. Aun
en los casos en que la organizacin del escrito no aparece de un modo explcito, a travs de las correspondientes divisiones y subdivisiones, no por eso suele faltar esa organizacin interna. En este caso una de las
finalidades del skimminglt previo ser descubrir la organizacin o estructura que el autor ha seguido al redactar el escrito.
Adems de esto, el skimming previo sirve tambin para que el lector se haga una idea sobre el contenido del artculo y sobre su inters relativo, con lo

204

LECTURA RPIDA

205

ANTONIO BLAY

cual podr decidir si vale la pena dedicarse ms a


fondo a su estudio o no.
Ot.ra ve~taja que suelen presentar estos escritos es
la eXIstenCIa de un sumario o resumen, que generalmente se encuent:a al final del artculo, aunque algunas
veces. puede v~n!r al principio. Su lectura atenta es
tambIen muy utIl como paso preliminar a la lectura
detenida del artculo.
Tambin t!s interesante observar la construccin
o es~ructu~a ?e los primeros prrafos. Los autores de
escntos. te.cmco~ no suelen estar interesados por la
elegancIa lIterana. sino que desean sobre todo presentar ~lar~mente unos datos, o el resultado de unas investIg~clOnes, a. la consideracin del lector. En consecuenCIa, su estI~o es en. general bastante igual y uniforme. Est,o qUIere deCIr que si observamos el lugar
en qu~ estan c?locadas las ideas principales dentro de
los ~:Imeros p~rrafos, podemos suponer con gran probabIhda~ de aCIe:to .que en lugar semejante encontraremos las Ideas prIncIpales de los prrafos restantes
Otra c.aracterstica de los informes tcnicos e~ la
?bundancIa de datos o informaciones concretas. Esto es
Inte~esante. desde el punto de vista documental. Por
medIo de dIChos datos el autor nos da cuenta de todas
sus. ?bservaciones, experiencias o trabajos de investigaclOn. Estos datos son precisamente la base y el fundamento sobre el cual l construye su teora o intenta
llegar a una explicacin de la realidad.
Desde el punto de vista del lector la parte documental puede tener muy diversa importancia. Puede su~eder que. sean precisamente los datos lo que ms le
Interese, bIen porque l tambin desea hacer un estudio
exhaustivo de la materia, o porque quiere comprobar
personalmente las conclusiones que presenta el autor.

Pero puede suceder tambin que la parte documental carezca de inters inmediato para el lector. Dando
por correcto todo el trabajo de observacin o de investigacin, lo que l desea saber son las conclusiones, hiptesis o teoras a que dicho trabajo ha dado
lugar.
En este caso la lectura de los informes tcnicos
puede simplificarse enormemente. Por regla general
bastar leer detenidamente slo el principio y el final
del escrito, pasando por la parte central de un modo
ms rpido y superficial. En efecto: ordinariamente
los primeros prafos del informe sirven para darnos
una idea general del problema o para ambientamos
ante la situacin que se trata de exnminar. La parte
central suele estar dedicada al estudio pormenorizado
de cada detalle. Esto es lo que se puede omitir o pasar
muy por encima, sin que por ello quede perjudicada en
absoluto la plena comprensin de los ltimos prrafos,
en donde normalmente encontraremos las conclusiones
a que ha llegado el autor.

e)

Lectura de entretenimiento

La lectura es uno de los medios ms importantes


para ampliar nuestros conocimientos y nuestra cultura. El alcanzar la mxima capacidad de comprensin en
todas nuestras lecturas es lo que garantiza la consecucin de ese objetivo. Por eso la principal finalidad
de este libro ha sido el mostrar el camino y los medios adecuados para alcanzar un grado ptimo de comprensin y de retencin.
Por otra parte la lectura forma con frecuencia una
parte ~ importante de nuestras obligaciones o trabajo

206

207

ANTONIO BLAY

LECTURA !PIDA

profesional. Este aspecto es 10 que acabamos de tratar


en los artculos precedentes.
Pero, adems, la lectura constituye tambin uno de
los mejores medios de distraccin y esparcimiento. Muchas personas gustan de dedicar una buena parte de
su tiempo libre a la lectura de libros o artculos que
tratan de sus materias o temas favoritos. Con esto proporcionan un agradable descanso a su espritu al mismo tiempo que ensanchan sus horizontes mentales.
La lectura de entretenimiento puede versar sobre
los tpicos ms diversos. Aqu el nico criterio a seguir
son los gustos y aficiones del lector. En cuanto al mod
de leer cabe tambin la ms absoluta libertad. Uno lee
para descansar y disfrutar con su lectura. No hay prisas ni urgencias de ninguna clase. Tampoco hay regla
fija. Que la lectura haya de ser ms lenta o ms rpida,
ms superficial o ms a fondo, es algo que el lector 10
decidir libremente segn su propio gusto o inters.
Sin embargo, 10 ms frecuente es que las personas
que buscan un descanso o entretenimiento a travs de
la lectura se dirijan hacia las obras de carcter literario
como las novelas, las obras dramticas, la llamada literatura-ficcin y a veces la poesa.
A pesar de que esta clase de lectura tiene un carcter eminentemente subjetivo y que la apreciacin de
sus valores y el gusto y satisfaccin que se encuentra
en ellas depende en gran parte de las aptitudes y disposicin del mismo lector, es posible, sin embargo, dar
algunas orientaciones que pueden servir de ayuda para
sacar un mayor provecho de su lectura. Ms que normas o reglas fijas. se trata de algunas indicaciones que
facilitan la labor del lector y le ayudan a adoptar la
actitud ms correcta.
En primer lugar diremos algo acerca de las nove-

las_ En toda novela podemos distinguir dos elementos:


los personajes que actan, y el ambiente en que se
desenvuelve la accin.
Leer bien una novela exige por una parte compenetrarse con los protagonistas, llegando a conocerlos. e
incluso a familiarizarse con ellos y con su manera de
ser. Por otra parte, es preciso que seamos conscientes
del ambiente en que se mueven los personajes. En algunas novelas este aspecto alcanza una importancia
muy grande, hasta tal punto que el modo de ser y de
actuar de los protagonistas slo se puede comprendh
plenamente cuando los consideramos en relacin con el
ambiente y las circunstancias dentro de .las cuales se
va desarrollando su vida.
.
Para llegar al conocimiento de los personajes y de
su carcter hemos de estar atentos a las descripciones que nos va haciendo el autor sobre cada uno de
ellos. Pero no debemos limitarnos a esto. Hay otro medio ms eficaz, ms dinmico, ms semejante a lo que
pasa en la vida ordinaria. y a 10 que hacemos en el
trato con las personas que conocemos. Consiste en observar sus palabras, sus reacciones, su modo de obrar..
En muchas novelas modernas este es el nico medio
de llegar a conocer el carcter de cada personaje, pues
el autor evita toda descripcin sistemtica sobre las
cualidades o defectos de los protagonistas. Es su modo
de hablar y actuar lo que nos revela su modo de ser.
Como se ve, para leer bien una novela debemos
tratar de adentrarnos un poco en el mundo de los protagonistas y participar de sus sentimientos y reacciones, como si se tratase de vivir una situacin real y
concreta. Las buenas novelas pretenden ser una pintura
de la vida real, o al menos de alguno de sus aspectos.
Para comprender bien su contenido debemos intentar

208

ANTONIO BLAY

adentrarnos en su trama profunda y procurar compellet:arnos con el cmo y el porqu de cada una de las
aCClOnes y sentimientos de sus protagonistas.
Como hemos dicho, tambin la parte ambiental tiene
su importancia. A travs de las diversas descripciones
sobre lugares y paisajes el autor nos da a conocer las
cir~unst~ncias externas en que se mueven los personaJe.s. Sm esta visin ambiental la accin quedara demasIado descarnada y fra, y con mucha frecuencia
r~sultara casi incomprensible. Pero al leer \s descripCIOnes debemos tener en cuenta que lo importante no
es retener y aprender cada uno de los detalles externos
Lo importante es que captemos el ambiente en su con~
junto. Que nos formemos una idea de cmo afectan a
Jos personajes el ambiente, las circunstancias, el lugar
en que se mueven. Del mismo modo como nosotros
podemos decir que nos encontramos bien o mal en un
sitio determinado, o que el ambiente donde estamos
~os agrada o desagrada. A este efecto 'cada detalle part~~ular no ha de ser ledo por s mismo, sino en relacIOn. con el .c?njunto, viendo qu es lo que aporta, en
sentIdo . POSItIV~ o negativo, a la impresin general.
Esto. qUIere deCIr que las descripciones pueden, y aun
conVIene leerlas, de un modo rpido, fIjndose tan slo
en los detalles ms significativos que son los que determinan la visin de conjunto.
Sin embargo, ya hemos dicho antes que en esta clase de lecturas no hay reglas fijas que deben ser seguidas con preferencia a otras. Si lo que uno desea es
disfrutar y paladear la descripcin de un paisaje, entonces har bien en saborear cada detalle particular
procurando evocar todas las resonancias y gozando de
la belleza resultante de la combinacin de todos los
matices particulares.

LECTUlU RPIDA

20~

Finalmente, en relacin con las novdas hay que tener en cuenta que son muy pocas las que se limitan a
ser una simple historia o narracin. Casi todas ellas,
y desde luego las ms importantes, contienen una verdad, una doctrina o una tesis, que el autor intenta expresar a travs de la trama de toda la novela. En este
sentido hay novelas que podramos llamar filosficas,
sociolgicas, religiosas.
En consecuencia el lector debe saber descubrir cul
es esa idea que el autor ha querido exponer. Generalmente vendr expresada a travs de las palabras y opiniones del protagonista principal, o de los azares y situaciones ms destacadas por las que atraviesa su existencia. Hay que saber, pues, estar atento al fondo sin
dejarse sugestionar, o ser simplemente arrastrado, por
el colorido y variedad de los incidentes superficiales
y secundarios.
Respecto a la lectura de las obras dramticas podemos repetir lo mismo que acabamos 'de decir sobre las
novelas. La principal diferencia radica en que las obra!>
dramticas han sido compuestas para ser representadas y no ledas. La representacin escenogrfica suple
en los dramas las descripciones tpicas de las novelas.
Los personajes y el ambiente en que se desenvuelve la
accin son vistos y vividos directamente.
Cuando uno lee una obra drmtica debe tratar de
ver e imaginar toda la escena con sus circunstancia!>
ambientales, as como el carcter y temperamento de
los personajes. A este propsito son tiles las indicaciones que suelen aparecer al principio dO' cada acto
o escena, pero muchas veces son insuficien~~s. El desarrollo mismo de la accin de la conversaCIOn ofre~e
tambin nuevas indicaciones que ayudan a reconstruIr
toda la escena. La lectura de las obras dramticas exige

210

Ar..'TONIO BLAY

del lector que desarrolle y emplee todos los recursos de


10 que podramos llamar su imaginacin teatral.
Vamos a decir tambin unas pocas palabras acerca
de la :poesa. Aqu es mucho ms difcil, casi imposible,
descender a normas y detalles concretos. La poesa ms
que ningn otro gnero literario es eminentemente subjetivOe La apreciacin de una oqra potica depende
tambin principalmente de la formacin, sensibilidad
y gustos del Jector. Dentro de un plan de orientaciones generales haremos algunas indicaciones que nos
parecen ser las ms tiles para poder apreciar mejor
las obras poticas.
En la poesa adquiere una importancia extraordinaria el elemento imgenes, palabras, sonido, musicalidad. Las ideas o los sentimientos que encierra una poesa podrn expresarse vulgarmente en lenguaje comn
y ordinario. Pero perderan ese encanto especial que
tienen dentro de la expresin potica.
Esto quiere decir que al leer poesa uno debe atender no slo a las ideas, sentimientos y estados de nimo que se describen, sino que adems uno debe de~
jarse empapar de la belleza de las imgenes, as como
tambin de la armona y musicalidad del ritmo, procurando evocar y vivir todas las resonancias afectivas y
emocionales que esto despierta en uno mismo.
La poesa es una verdadera obra de arte. Es la expresin de una vivencia profunda llena de belleza y de
armona. Es la vivencia que tiene el poeta y que trata
de expresar y de comunicarnos. La lectura de la poesa
debe conducirnos, en la medida de lo posible, a evocar
tambin en nosotros esta vivencia profunda de la verdad y de la belleza.
Esta es, pues, la actitud fundamental que uno debe
adoptar al abordar la lectura de obras poticas.

CAPTULO

XV

LECTURA DE GRAFICOS
Dada la frecuencia con que modernamente son empleados los grficos como medio de expresin, nos parece oportuno dedicar unas palabras a su estudio.
Los grficos tienen la gran ventaja de su sencillez
y claridad. Un simple grfico puede presentarnos en
un espacio muy limitado una cantidad de informacin
que de ser transmitida verbalmente exigira un gran
nmero de palabras. Adems, el grfico nos presenta
todo el conjunto de datos de un modo patente, intuitivo y directo. Esta es la razn por la que su uso se ha
extendido tanto, lo mismo en los escritos cientficos
e informes tcnicos, como en textos de historia, sociologa, economa, psicologa, etc.
El fundamento de los grficos radica en la naturaieza numerable de los datos y en la posibilidad de establecer entre ellos una relacin. El autor William
Playfair, que fue, a principios del siglo XIX, el pionero
en el empleo y difusin de los mtodos grficos, expres esto diciendo que: Todo lo que puede ser expresado con nmeros, puede ser expresado con lneas.
(Citado por P. LEEDY en Improve your reading.) Po-

212

ANTONIO BLAY

demos decir, pues, que los grficos son un conjunto de


datos numricamente expresados y mutuamente interrelacionados.
La mutua interrelacin de los datos es algo muy
importante. De hecho los grfcos pueden considerarse
como una verdadera comparacin o correlacin entre
los datos de una, dos o ms magnitudes. De aqu resultan tambin grficos distintos de una, dos o ms dimensiones. Generalmente los grficos ms usuales son
los bidimensionales. Las magnitudes que entran en
relacin pueden ser muy diversas, por ejemplo: la temperatura y la presin en los gases, el tiempo transcurrido y el crecimiento, la cantidad de luz y la aceleracin de ciertos procesos qumicos, y muchos otros.
Los grficos pueden ser tambin diferentes segn el
punto particular que se proponen ilustrar. Hay asuntos que pueden presentarse con ms claridad a travs
de. un mapa o de un cuadro que de un cuadro lineal.
Enumeraremos brevemente las clases ms importantes de grficos y algunas de sus aplicaciones.
TABLAS

Aunque las tablas no son grficos en el sentido estricto de la palabra, pueden considerarse como algo
intermedio entre los grficos propiamente dicho y la
explicacin puramente verbal. En realidad, las tablas
son grficos en evolucin.
En las tablas los datos son ordenados en filas y
columnas, y cada uno ocupa el lugar correspondiente
segn su relacin bidimensional con respecto a dos
magnitudes distintas. stas vienen expresadas en los
encabezamientos de los ejes vertical y horizontal.

213,

LECTURA RPIDA

Para sacar toda la informacin contenida en lltta.


tabla no basta con advertir la relacin expresada por
los datos en particular, hay que saber observar el lugar que ocupa cada dato con respecto al conjunto. De
este modo se descubre la tendencia general y el significado que pueden tener los datos ms destacados. Slo
as se puede llegar al conocimiento de la situacin real
expresada a travs de las cifras.
Como ejemplo, veamos esta
TABLA

57:

COMPARACIN ENTRE MAYORISTAS EN CENERAL y DE ESPECIALIDADES,

EN ARTCULOS DE CRAN CONSUMO,

1929, 1935, 1939

Nmero de establecimientos

1948

Ven/as (% del total)

Clase de negocio
1929

1935

1939

1948

1929

1935

1939

1948

- - --- _.- - - - - - - - - - Drogas y medicamen


tos:
En general
Especialidades
Mercera y noveda
des:
En general
Especialidades

489
633

295
1268

297
1321

303
1902

80,0
20,0

72,3
27,7

69,2
30,8

62,0
38,0

801
2784

306
3301

222
3875

182
5284

30,6
69,4

27,0
73,0

17,4
82,6

19,0
81,0

Abacera:
En general
Especialidades

5919 3833
7080 12156

3942
12045

4265
6263

63,8
36,2

68,1
31,9

66,6
33,4

70,6
29,4

610
519

772
571

673
1480

93,6
6,4

90,5
9,5

91,4
8,6

72,5
27,5

Ferretera:
En general
Especialidades

932
290

(Tabla 57: Estudio de los mercados)


E. A. Duddy; pg. 335

214

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

Se observar en la tabla que las empresas dedicadas


a especialidades suelen ser ms pequeas que las de
ramo general. La necesidad de realizar un esfuerzo de
venta ms intensivo, el menor promedio de ventas yel
hecho de que los gastos tengan que derramarse sobre
un nm~:o ms reducido de artculos explican que la
proporclOn de los gastos de funcionamiento respecto
a las ventas sea superior en el caso de los mayoristas
de especialidades.

Observando los datos se ve que ms de la mitad de


la produccin fabril se halla concentrada en menos
del 5 por ciento del nmero total de establecimientos.

Consideremos esta otra


TABLA

66:

RESUMEN DE ESTABLECIMIENTOS FABRILES, C'ASIFICADOS POR

VOLUMEN REPRESENTADO POR EL NMERO D~ EMPLEADOS,

Establecimientos
Clase, por n'
mero de em
pleados

Nmero

Total.
14
59
10 19
2049
5099
100249
250499
500999
1000 - 2499
2500 Y ms

Valor de los productos


Cantidad
(se omiten
000)

Porcentat
del total

Porcentaje
del total

240881

100,0

$74425825

100,0

70384
46622
40645
40016
18672
14323
5555
2729
1431
504

29,2
19,3
16,9
16,6
7,8
6,0
2,3
1,1
0,6

1,2
1,9
3,5
8,1
8,9
15,9
14,0
13,6
15,6
17,3

O,~

so

1947

905693
1446 978
2601176
6050163
6593104
II 793823
10450830
10 128 788
11619. 386
12835884

(Tabla 66. Estudio de los mercados)


E. A. Duddy; pg. 379

215

En estos grficos se comparan ordinariamente dos magnitudes. Su objeto es


mostrar el proceso de desarrollo que experimenta una
magnitud de acuerdo con las variaciones que tienen lugar en la otra. Se suelen representar por medio de
una cuadrcula. Las lneas extremas de la izquierda y
de abajo, llamadas eje de ordenadas y eje de abcisas,
representan las dos magnitudes que se comparan. A la
distancia existente entre cuadro y cuadro, o entre lnea
y lnea, se le asigna un valor nur.:,rico convencional,
segn convenga en cada caso. La grfica resultante es
una lnea en la que cada uno de sus puntos indica el
valor que adquiere una de las magnitudes cuando la
otra tiene un valor determinado.
Un ejemplo de esta clase de grficos lo constituyen
aquellos que se refieren al desarrollo industrial de un
pas. Aqu las magnitudes que se comparan o relacionan son el tiempo, expresado en aos, y el volumen de
actividad industrial correspondiente a: cad~ ao. Por
medio del grfico se observa inmediatamente cul ha
sido el ritmo del progreso, y si ha habido baches O estancamientos en el camino.
-

Grficos de evolucin.

Comentario. Este grfico nos revela un hecho notable. Hasta finales del siglo XIX el nmero de los animales mantiene ms o menos la misma relacin que
el desarrollo del gnero humano. Las curvas discurren
casi paralelas. Las necesidades de alimentos y vestidos,
as como de animales de trabajo y para las comunicaciones va en aumento con el incremento de la pobla-

216

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

cin. Sin embargo, a partir de 1900, la invencin del


y el empleo del combustible imponen un cambI? fundame~1tal. El vehculo a motor empieza a sustitUIr a los ammales en el trabajo y en las comunicaciones. Mientr~s aqul no pasa de ser objeto de lujo, las
consecuenCIas no se ponen apenas de manifiesto. Sin
embargo, all por el ao 1930 se presenta una brusca
alteracin, que coincide con la gran crisis econmica
de los aos treinta. El movimiento ascensional se detiene bruscamente. Las reservas de animales domsticos

ferente altura. Con ellas se trata de mostrar de un


modo intuitivo la diferencia que existe entre varias entidades, sean personas, organizaciones, pases, etc., en
lo que se refiere a la posesin de un tipo determinado
de cualidades o bienes. Si queremos, por ejemplo, establecer una comparacin entre Estados Unidos, Rusia
y Venezuela en lo que se refiere a la produccin de
petrleo, podemos hacerlo mediante tres columnas de
igual anchura, pero cuya altura sea proporcional a la
cantidad de petrleo que cada uno de ellos produce por
ao. Esto es mucho ms expresivo y se graba en la
mente de un modo ms claro y esta"!Jie que la lectura
de tres cifras aisladas.

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Amrica del Sur
Amrica del Norte

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62

30

195

217

0.8
0,5
0,8

'3,4
3,0
1,1

0,8

se mantienen hasta hoy da al mismo nivel aproximadamente, con considerables oscilaciones. Estas gigantescas oscilaciones dependen en muchas ocasiones de
las condiciones atmosfricas, por ejemplo, de una intensa sequa o de una cosecha deficiente.
Observe como teniendo a la vista el grfico correspondiente toda esta informacin se hace ms comprensiva y, gracias a la naturaleza visual del grfico, se
queda grabada en la mente con mucha ms fuerza y
persistencia.

- Grficos de comparacin. Ordinariamente estn


compuestos por una serie de barras o columnas de di-

- Grficos de estructura. Estos grficos, llamados


tambin organigramas, suelen adoptar la forma de croquis, esquemas o cuadros sinpticos, y tienen mltiples
aplicaciones. Pueden servir, por ejemplo, para exponer
de un modo claro la organizacin y funcionamiento de
una gran empresa industrial, comercial o administrativa. Si uno quiere explicar cules son los distintos
. cargos de la empresa, las relaciones que existen entre
ellos y los diferentes grados de mando o jerarqua dentro de la organizacin, difcilmente podr conseguirlo
de un modo satisfactorio a travs de solo palabras. Por
necesidad la explicacin tendra que ser bastante extensa y siempre con peligro, desde el punto de vista
del lector, de que resulte demasiado complicada y confusa. Sin embargo, un simple croquis o esquema puede
poner de manifiesto casi sin palabras toda la organizacin y estructura de la empresa.
Este tipo de grficos tambin es aplicable cuando
se trata de ilustrar los procesos ms complicados de
fabricacin. Hay muchas industrias que en la elabora-

...."

o:

LECTURA RPIDA

~ ~

cE

cin de sus productos no siguen lo que llamaramos un


proceso lineal. En determinados momentos se presentan varias alternativas, debidas a la elaboracin de alJUllos subproductos que son susceptibles de distintos
tratamientos Y transformaciones. Un simple esquema
puede dar una visin global de todo el proceso y de las
diferentes posibilidades y diversificaciones, que se presentan a lo largo del mismo, con mucha ms claridad
y precisin que una explicacin de tipo puramente
oral.

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219

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. __ Grdficos de dist,ibucin. Sirven para ver la importancia relativa que tiene cada una de las partes en
relacin con las dems y con el todo que forman en
conjunto.
Supongamos por ejemplo que se trata de saber la
composicin del Parlamento de un pas de acuerdo con
el nmero de parlamentarios que posee cada uno de los
partidos existentes. Esto se puede representar por medio de un crculo dividido en varios sectores. Cada uno
de los sectores representara a un partido. La amplitud
de cada sector sera proporcional al nmero de parlamentarios que posee cada partido. Con tm simple golpe
de vista puede verse de inmediato cules son las partidos ms fuertes y si quiz hay alguno que l solo alcanza la mayora absoluta de todos los votos.
Hay otras muchas situaciones en que son aplicables
estos tipos de grficos. Por ejemplo: la distribucin de
toda la poblacin de la Tierra por cada uno de los continentes; el destino que da el Estado a los impuestos
de la nacin, expresado en los distintos sectores de inversin; la composicin de la poblacin de un pas se
gn la diversidad de creencias religiosas de los ciudadanos, etc.

220

221

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

El empleo de los grficos facilita enormemente Id


expresin y transmisin de la informacin. Su lectura
es, en general, muy fcil y comprensible.
Sin embargo, el lector no debe dejarse engaar con
la aparente simplicidad de los grficos. El peligro est
precisamente en creer que dada su sencillez basta una
mirada superficial para comprenderlos. Muchas veces
uno puede engaarse creyendo que ya lo ha entendido
o interpretado correctamente. Al leer los grficos nunca
se ha de tratar de suponer o adivinar.
Los grficos son siempre claros y sencillos si se toman algunas precauciones. En primer lugar, uno debe
leer atentamente la leyenda o explicacin que suele
acompaar a cada grfico. Cada grfico tiene una finalidad concreta, y se propone aclarar un punto determi,nado. Esto es, pues, lo primero que uno debe captar:
qu punto o qu aspecto de la realidad se propone explicar el grfico.
Luego uno debe observar las magnitudes que entran
en juego. Como ya hemos dicho, todo grfico es 'lila
. comparacin entre los datos de una o varias magnitudes. Es necesario que uno descubra la naturaleza de la
mutua interrelacin o influencia que existe entre las
magnitudes y los datos respectivos. En muchos grficos, sobre todo los lineales, a cada intervalo se le asigna un valor determinado. Es preciso darse cuenta
exacta de ello, y observar si el valor relativo es el mismo en todas las direcciones. Con frecuencia los intervalos del eje de ordenadas y el de abcisas representan,
por medio de intervalos semejantes, valores -totalmente
distintos.
Para la completa comprensin de la realidad expresada en los grficos hay que observar tambin la tendencia general que revelan los datos. A este fin uno se

ha de fijar en Jos valores mximos y mnimos as como


en la abundancia o escasez de los valores medios.
Es decir, en resumen, que los grficos deben considerarse como el reflejo de una situacin real presentada a travs de una comparacin. Para interpretarlos
~orrectamente es preciso ser consciente del valor rela
tivo de los datos, de su mutua relacin, y del aspecto
o punto concreto que se propone ilustrar el grfico.

ApNDICE

IMPORTANCIA DEL VOCABULARIO


Evidentemente, para llegar a ser un buen lector
es de capital importancia poseer un amplio vocabulario. Sin un conocimiento exacto del significado de las
palabras es imposible lograr la comprensin total y fiel
de lo que leemos. La pobreza de vocabulario se traduce
inevitablemente en comprensin deficiente.
Por eso todo el que aspira a sacar el mximo pro\Fecho de sus lecturas debe procurar estar en posesin
de un extenso y abundante vocabulario.
La primera condicin que se requiere para poder
lograr este objetivo es tener una fina sensibilidad frente a las propias def,iciencias. Hay personas que ante
palabras que en realidad no conocen, o que conocen
1610 a medias, no se sienten insatisfechas. Se engaan
a s mismas creyendo que ya las han entendido, Aunque
la idea general que sacan de un escrito sea con frecuencia confusa y diluida, no sienten el inters por un
mayor rigor y precisin. Naturalmente sus conocimientos pecarn siempre de vaguedad, y llegada la hora de
ser empleados, o aplicados a la prctica, se mostrarn
totalmente desarticulados e inoperantes.

226

ANTONIO BLAY

La actitud correcta es la del lector que est siempre


alerta para no confundir lo que l p~ensa que dice un
texto o una frase, con lo que la frase dice realmente.
Esto exige un conocimiento claro y seguro de cada una
de las palabras.
Para llegar a poseer un amplio vocabulario se pueden dar varias indicaciones. Primeramente hay que
contar con un buen diccionario y estar dispuesto a
consultarlo siempre que haga falta. Pero para que sea
ms provechosa la consulta del diccionario ha de hacerse de un modo inteligente.
El principio fundamental que le llevar indudablemente a adquirir un extenso vocabulario consiste en
no dejar pasar nunca una palabra nueva o desconocida
sin averiguar su significado exacto. Pero antes de dirigirse al diccionario es muy aconsejable detenerse en el
estudio del contexto. Muchas veces esto le permitir
llegar a descubrir el significado de la nueva palabra;
al menos de un modo aproximado. Desde luego que no
se ha de confomlar con este conocimiento vago o aproximado, pero el hecho de haber estado reflexionando
sobre su posible significacin dispone a la mente. para
poder captar y grabar mejor en la memoria el significado exacto que luego encontraremos en el diccionario. Por otra parte, la consulta del diccionl)rio no
debe concretarse a buscar nicamente el significado
que tiene la nueva palabra en el caso concreto en que
la hemos encontrado. Con frecuencia las palabras admiten matices diferentes de significacin, o incluso significados totalmente diversos, segn el contexto en que
son empleadas. Los buenos diccionarios no se limitan a
da;- los posibles significados de un modo escueto, sino
que a menudo los ilustran con frases y ejemplos. La
consideracin detallada de todas sus posibles acepcio-

LECTURA RPIDA

227

nes es lo que nos proporcionar el conocimiento verdadero de una palabra.


Una vez hecha de este modo la consuIta al diccionario, conviene volver de nuevo a la frase real del texto
para fijarnos de nuevo en la palabra buscada y en el
l'Ientido'preciso con que ha sido empleada en este caso
particular. Hay que tener siempre en cuenta que el significado de las palabras se aprende y se graba mucho
mejor cuando las consideramos en relacin con el con
texto en que se hallan insertas, lo que ayuda a canselUir una comprensin y asimilacin ms completas.
A veces se aconseja tambin la confeccin de listas
O de fichas pequeas en las que se anotan las palabras
desconocidas con el fin de repasarlas y estudiarlas hasta que uno las domine perfectamente. Este mtodo puede ser muy til, pero insistimos en que junto a las
palabras anotadas conviene consignar no slo su significado, sino tambin frases o ejemplos concretos sacados, a poder ser, de nuestras mismas lecturas.
En orden a conseguir un lxico ms rico en matices
y en precisin es tambin muy til conocer bien las
diferencias que existen entre las llamadas palabras
~inniroas. En realidad no existen palabras verdaderamente sinnimas, es decir, que signifiquen lo mismo.
Siempre hay alguna diferencia de grado o de matiz en
su significacin. Su exacto conocimiento nos permite
llegar a una comprensin ms sutil y ms precisa del
pensamiento expuesto por el autor, sobre todo de los
buenos autores literarios, que siempre se distinguen
por el uso preciso y adecuado de cada palabra.
El mtodo a emplear es tambin fundamentalmente
el mismo. Consulta del diccionario y, sobre todo, 'observacin, a travs del contexto y de los ejemplos concretos, del valor y significado de cada palabra.

ApNDICE

JI

INSTRUMENTOS MECANICOS PARA EL ENTRENAMIENTO EN LA LECTURA


Terminaremos el libro recogiendo algunas ideas y
opiniones sobre los instrumentos mecnicos que pueden emplearse en el entrenamiento de la lectura rpida.
Donde ms se han extendido ha sido en Amrica,
pas muy inclinado al uso de los medios tcnicos y en
el que predomina la creencia de que los artefactos mecnicos pueden aplicarse a la solucin de todos los problemas.
Muchos de los centros que 'se dedican a dar cursos
de lectura para adultos cuentan con estos instrumentos. Pero existen igualmente otros centros que no hacen uso de ellos. Como veremos, la opinin sobre la
utilidad real de estos instrumentos est muy dividida.
Haremos en primer lugar una enumeracin y una
breve descripcin de los principales instrumentos utilizados.
Existen dos clases de instrumentos: los instrumentos de diagnstico y los instrumentos de entrenamiento propiamente dicho.

230

LECTURA RPIDA

ANTONIO BLAY

INSTRUMENTOS DE DIAGNc:lSTICn

Entre los instrumentos de diagnstico el ms usado es el oftalmgrafo. Sirve para fotografiar, o mejor
dicho filmar, los movimientos de los ojos durante la
lectura. Con el oftalm6grafo se dirige un rayo de luz
a la crnea del lector. El rayo reflejado se recoge a
travs del objetivo y la cintq....queda impresionada apareciendo en ella una lnea en zigzag semejante a una
escalera. Lns trazos horizontales responden a los movimientos de traslacin de los ojos y los verticales a
los puntos de fijacin. Mediante el examen del oftalmograma se pueden observar los movimientos regresivos,
si existen, el nmero de fijaciones por lnea, y el tiempo empleado en cada una de las fija.ciones. De este
modo se puede medir, en cierto modo, la perfeccin
de los hbitos de lectura de una persona.
INSTRUMENTOS DE ENTRENAMIENTO

Los: instrumentos principales de entrenamiento son


tres: el taquistoscopio, el acelerador (o reading pacer) y los films de lectura.

El taquistocopio
El taquistoscopio tiene como finalidad el ampliar el
campo visual del lector. Consiste en una especie de
cmara que se utiliza para proyectar en una pantalla
una serie de frases o nmeros de amplitud creciente.
,Cada frase permanece en la pantalla durante un breve

231

espacio de tiempo. El instrumento se puede controlar


elctricamente de modo que ~l tiempo de exposidn
sea cada vez ms corto.

Los pacers
En segundo trmino estn los instrumentos que sirven para estimular y acelerar la velocidad de la lectura.
Tienen el nombre genrico de reading pacers. El tipo
ms comn consiste en un instrumento prov~sto de una
barra o regla horizontal que se va deslizando hacia
abajo a una velocidad dada. La velocidad del desplazamiento se puede controlar y aumentar a voluntad. Al
colocar el instrumento sobre el texto que se quiere
leer, la barra se va -desplazando hacia abajo obligando
al lector a mantener un ritmo de lectura suficientemente rpido.
Otra modalidad de los reading pacers consiste en
un aparato parecido a un televisor, que contiene en su
interior una cmara con un film escrito. El texto es
proyectado sobre la pantalla lnea por lnea a la velo
cidad deseada.
Al final de nuestro volumen, encontrar el lector las
reproducciones de las fotos de algunos de estos aparatos; reproducciones que hemos podido ofrecer mediante la benvola autorizacin de los Centros que recomiendan su uso.

Films de lectura
Pero quiz los ms perfectos de todos son los films
de lectura publicados por la Universidad de Harvard.

232

233

ANTONIO BLAY

LECTURA RPIDA

Cada film contiene un artculo completo, dividido en


varias secciones. Cada seccin se proyecta ntegra en la
pantalla durante un tiempo determinado. Mientras el
texto permanece visible en la pantalla se va iluminando y haciendo resaltar sucesivamente una frase tras
otra, o mejor dicho grupos de palabras, que responden
a las correspondientes fijaciones que debe hacer el lector. La coleccin est formada por una serie de films
que estn graduados segn su velocidad. En los ms
lents cada lnea se divide en cinco fijaciones, mientras que los ms rpidos slo contienen dos.

Nila Banton Smith, en Read aster and get more


from your reading, nos recuerda en primer lugar las
diferencias de opinin que existen en relacin al uso de
los instrumentos mecnicos. Mientras unos creen que
son realmente tiles, otros piensan que su eficacia ha
sido muy exagerada. Concretamente en relacin con el
taquistoscopio las opiniones estn fuertemente divididas en pro y en contra de este tipo de ilstrumento
de lectura. Se oye cada vez ms frecuentemente la opinin de que la velocidad de la lectura depende ms de
la rapidez con que el cerebro puede captar y asimilar
las ideas, que de la velocidad con que los ojos pueden
registrar las impresiones visuales. Otros ponen toda su
confianza en el taquistoscopio y aseguran que es su instrumento ms til en la enseanza de la lectura.
Sin embargo, N. B. Smith afirma claramente que
es posible alcanzar un alto grado de velocidad en la
lectura sin el uso de los instrumentos. Su opinin
parece muy acertada cuando dice que: el principal
valor de los instrumentos es doble: constituyen un
estmulo para intentar leer ms rpidamente, y le demuestran a uno cmo puede realmente leer ms rpidamente cuando se ve obligado a ello. No obstante,
advierte que la velocidad alcanzada durante el entrenamiento mediante los instrumentos no ser una consecucin estable y duradera a no ser que se realice un
amplio entrenamiento con material de lectura presentado en condiciones normales.
Mucho ms severa es la opinin que nos da Eric de
Leeuw en Read better, read taster. No el taquistoscopio - dice - ni los flasher tienen ningn valor
porque ... el lector ya tiene una capacidad visual extraordinaria: el lector lento, de hecho, mira muchas veces
el texto escrito porque sus espacios o campos visuales

DIVERSAS OPINIONES SOBRE SU UTILIDAD

Estos son los principales medios mecnicos que suelen emplearse como auxiliares en el entrenamiento de
la lectura. Cul es su eficacia real? Para responder a
esta pregunta comenzaremos por recoger la opinin de
varios autores que se han destacado por su dedicacin
al estudio y a la prctica de los medios ms adecuados
para incrementar la eficacia de la lectura.
Paul Leedy, en Improlle your reading, dice que
todos estos instrumentos son bsicamente artificios
o recursos para incrementar la motivacin y el esfuerzo
disciplinado. Sin embargo, la misma motivacin y la
misma disciplina pueden ser conseguidas, por regla general, mediante el empleo inteligente de algunos recursos muy simples y caseros. Cita, por ejemplo, el uso
de una tarjeta convenientemente perforada que puede
hacer el papel de un taquistoscopio. y no piensen
- aade - que por ser tan sencillos estos recursos son
ineficaces. Ellos emplean los mismos principios bsicos que los costosos equipos mecnicos.

234

ANTONIO BLAY

se sobreponen excesivamente. Ms adelante aade


taxativamente: los instrumentos para ampliar el campo visual carecen de utilidad; es claro que ellos ni aumentan la velocidad, ni mejoran la ~omprensin.
En cuanto al grupo de los pacers o aceleradores
y films de lectura, aunque reconoce que tienen un cierto valor en cuanto estmulos, sostiene sin embargo que
presentan las desventajas inevitables de los mtodos
mecnicos, los cuales, al inducir hbitos inflexibles, pueden perjudicar la comprensin. De aqu deduce el citado autor que si en algn caso son usados estos instrumentos, hay que saber hacerlo siendo conscientes de
sus peligros y limitaciones. En todo caso nunca habrn
de constituir ms que una parte subordinada del entrenamiento global. Finalmente, termma haciendo alusin
a su experiencia personal y afirmando que despus de
haber empleado los films de lectura de Harvard, tambin hemos obtenido los mismos satisfactorios resultados sin usar dichos films.
Por ltimo, mencionaremos la opinin de Carl Heyel en su libro Organizing your job in management,
publicado por American Management Association of
New York: En los casos donde existen problemas de
lectura, los aparatos que se venden no son de ninguna
manera la solucin. En verdad, algunos de estos dispositivos tienen tan poca relacin con la dificultad esencial como la puedan tener ciertos especficos contra la
enfermedad que pretenden curar ... Ahora se pone ms
atencin a las calificaciones de los que profesionalmente se dedican a dar clases para la instruccin y
orientacin e!l la lectura, que contribuirn a que el
hombre de negocios se ayude a s mismo.

LECTURA RPIDA

235

MODO DE USAR LOS INSTRUMENTOS

A travs de las citas que acabamos de hacer el lector ya se habr formado alguna opinin sobre el valor
y la utilidad de los instrumentos mecnicos. Por nuestra parte, cre.emos, de acuerdo con los estudios y observaciones que hemos realizado, que los instrumentos
pueden emplearse como un recurso subordinado en el
aprendizaje de la lectura rpida, pero slo en lo que se
refiere al aspecto de la percepcin visual. En lo que
atae al mejoramiento de la comprensin su uso es
totalmente inadecuado. Ms bien diramos que la pueden entorpecer cuando se emplean los instrumentos de
una forma abusiva o indiscriminada.
De entre todos los aparatos, el que ofrece ms utilidad prctica es seguramente el taquistoscopio. Aunque de ningn modo podemos decir que sea imprescindible, sin embargo su uso adecuado. estimula la
percepcin, haciendo que llegue a ser ms rpida y precisa. No obstante, hay que procurar que el alumno se
mantenga siempre en un perfecto estado interior de
distensin y relajamiento, aunque siempre bien despierto y atento. La tendencia que tenemos a ponernos
tensos y nerviosos cuando uno pretende conseguir algo,
se ve an ms incrementada si se emplean los mtodos
mecnicos de aceleracin. Entonces el efecto es el contrario de lo que nos proponemos, pues uno se encuentra ms torpe y no puede hacer ningn progreso efectivo. Es la actitud de distensin interna, sobre cuya
importancia ya hablamos al tratar de las condiciones
psicolgicas de la percepcin, sobre la que hay que
vigilar aun ms cuando se hace uso de los instrumentos mecnicos. Quiz la falta de rendimiento que algu-

236

ANTONIO BLAY

nos autores ::lchacan al uso de estos instrumentos se


debe a que son empleados sin insistir suficientemente,
de cara al alumno, en la necesidad de adoptar esa actitud interna de tranquilidad y distensin.
De todas formas, si bien es cierto que los instrumentos pueden ser tiles para mejorar la percepcin
cuando son bien empleados, tambin es cierto que hay
otros mtodos ms fciles y sencillos, y que son igualmente emcaces. Tales son los ejercicios que se suelen
hacer en los cursos orales de lectura con vistas a mejorar la percepcin, y cuya total eficacia la hemos podido constatar prcticamente en los cursos que venimos dando en nuestro propio centro de estudios.
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NDICE

Introduccin. Leer: exigencia de nuestro tiempo y


eficacia de las tcnicas especializadas
PARTE PRIMERA. PERCEPCION .
Captulo primero. Condiciones previas
a) Condiciones materiales
Iluminacin.
Estado de los ojos.
b) Ccmdiciones psicolgicas.
Tranquilidad.
Distensin.
Atencin.
Medios para mejorar la atencin.
Inters.
Finalidad cIara.
Lectura activa.
Captulo Il. Mecanismos visuales
Percibimos conjuntos.
Campo visual
Fijaciones

5
13

17
17
20

29
29
35
36

Captulo IIl. Defectos en la percepcin y en el


aprendi<.aje.
Las regresiones
La subvocalizacin.

41
45

Captulo IV. Caractersticas de la buena percepcin .

49

41

246

NDICE

1NDICE

PARTE SEGUNDA. LA COMPRENSIN


Captulo V. El prrafo como unidad de pensa-

miento .
a) Estudio del prrafo normal.
La frase principal.
Localizacin de la frase principal.
Comprobacin de la frase principal.
Ideas o frases secundarias.
Importancia de leer por la idea.
b) parrafos-excepcin.
.
Prrafos con ms de una idea.
Sin frase principal.
Causas de los prrafos-excepcin.
Coptulo VI. Curso del pensamiento
a) Expresin grfica .
b) Palabras seales
Palabras-avance.
Palabras-pausa.
Palabras-retroceso.
e) Signos de puntuacin.

53

57
57

71

77
78
80

86

Captulo VII. Significacin.


La unidad de pensamiento

95

Captulo VIII. Estructuras del pensamiento

99

A) Clases de estructuras
a) Los escritos subjetivos.
b) Escritos objetivos.
B) Clases de estructuras.
a) Enfoques diversos.
b) Las tres estructuras bsicas.
1. Estructura de hechos.

96

100

102

247

2. Estructura problema-solucin.
3. Estructura tesis-demostracin.
Captulo IX. Aspectos subjetivos de la compren-

sin.

115

Dirigirse directamente al pensamiento del autor.


Las actitudes personales.
La anticipacin.
.
La evaluacin crtica .
Defectos principales en la exposicin

116
116
119
121
125

a) Empleo de palabras emotivas.


b) Generalizacin indebida.
c) Demostracin por ejemplos seleccionados.
d) Desviacin.
e) El argumento del trmino medio.
f) Argumentos ilgicos.
g) Argumento especulativo.
h) Cambio de significado de un trmino en
el curso de la argumentacin.
i) Analoga imperfecta.
j) Argumento de autoridad.
Captulo X. Tcnicas especiales para lograr una

lectura de mxima rapidez de comprensin.


La lectura telegrfica
Qu es el "skmming". . .
La lectura de reconocimiento .
Lectura de informacin general .
Obstculos y prejuicios . .
En qu consiste esencialmente

141
142
.145
149
153
154
157

Captulo XI. La asimilacin

163

Captulo XII. La memoria .

167

Intensidad de la impresin

170

1NDICE

248

Asociacin de ideas
La repeticin .

PARTE TERCERA. APLICACIN DE LAS T1!CNICAS


DE LECTURA RAPIDA A LOS CASOS PARTICULARES.

172
174

179

Captulo XIII. Cmo leer un libro .


El ttulo
El ndice
La introduccin
Los captulos .
Lectura de informacin
Lectura detallada
Revisin final .

183
183
185
185
186
187
188
189

Captulo XIV. Escritos especiales .


a) Lectura de estudio
Escritos de carcter social.
Escritos cientficos.
b) Lectura de obligacin profesional
Cartas de negocios.
Documentos legales.
Informes tcnicos.
c) Lectura de entretenimiento

191
192
199

Captulo XV. Lectura de grficos


Tablas

211
212

Apndices .
Apndice I. Importancia del vocabulario
Apndice 11. Instrumentos mecnicos para el entrenamiento en la lectura

Bibliografa

205

223
225
229

237