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Discurso de Carlos Eduardo Zavaleta

Seor Decano de la Facultad de Letras y Ciencias Humanas, de la


Universidad Nacional Mayor de San Marcos, y tambin Presidente
de la Academia Peruana de la Lengua;
Seores colegas;
Queridos alumnos;
Distinguido pblico:
Muy de veras, tengo el honor y placer de presentar el nmero
(115) de la revista de la Facultad, con el cual hemos llegado al
volumen 80, o sea a los ochenta aos de vida como publicacin
cultural. Si bien supongo que ese nmero de 80 sea tambin,
irnicamente, una alusin a mi antigua juventud, debo pasar por alto
el puntillazo y gozar de una gran ocasin como sta.
Celebraciones culturales semejantes, y en torno a nuestra
revista, hemos tenido varias. Por ejemplo, recordar, o ver en nuestra
biblioteca, ya sea de la Facultad o de nuestra casa, esos admirables
primeros nmeros, 1 y 2, cuando en dos partes nuestro ilustre
maestro, Jos Jimnez Borja, uno de los primeros crticos literarios
peruanos del siglo XX, public su esplndida y famosa tesis
doctoral, Elogio de don Luis de Gngora, cuando el joven estudioso
revel su ya autntica erudicin. Por el camino hemos rendido
homenajes o celebrado nombres como los de Rubn Daro,
Abraham Valdelomar, Jos Glvez, Luis E. Valcrcel, Luis Alberto
Snchez o Estuardo Nez. Y si yo pudiera aadir otro nmero
suelto, elegira uno de 1997, cuando aparecieron dos piezas muy
valiosas: el esplndido ensayo de Antonio Cornejo Polar, "La cultura
nacional, problema y posibilidad", cuando cotejando las posturas de
Riva Agero y de Maritegui, aqul descubre y justifica el nuevo
camino, firme y libre de atadura al pasado, de nuestra literatura
nacional; y la otra pieza es la primera carta de Ciro Alegra a Alberto
Escobar, en 1955, cuando ste le consult temas puntuales de sus
novelas, pues deseaba escribir una tesis general sobre su obra.
Justamente, el nmero que presentamos ahora se abre con
ponencias sobre el reciente Simposio dedicado al mismo Ciro Ale-

gra, ahora s ya reconocido por tirios y troyanos, sin una pizca de


dudas, como el primer novelista clsico del pas. No es el de ahora
el primer lazo de San Marcos con tal escritor. Cuando Ciro, en 1960,
ausente del pas por tres dcadas, e incluso vetado de ingresar al
pas cuando muri su padre, volvi finalmente. San Marcos lo
recibi con sus patios abiertos y un gento que desbordaba nuestro
bello Saln de Grados, de Letras. Pues en tal ocasin, en una
velada hermosa e increble, maestros, alumnos y admiradores, le
aplaudimos por nada menos que quince minutos, en un homenaje
vivo que jams se ha concedido a otro escritor peruano alguno.
Leer, pues, ensayos de colegas tan distinguidos como Miguel
ngel Huamn, Carlos Garca Bedoya , Manuel Larr y Tomas
Escajadillo es volver a palpitar con los libros que nos deleitaron de
jvenes. Huamn hace muy bien en batallar ahora mismo y salir en
defensa del indigenismo", s, s, pues, tenemos aun incrdulos que
retacean tal escuela, y que cierran los ojos ante la brillantez de
temas, escenarios, personajes, y sobre todo, que olvidan el
lenguaje peruansimo y a la vez artstico. No es extrao que
algunos crticos hablen hoy de los "Andes imaginarios"? Sern
imaginarios, los escenarios, porque son serranos, slo por ser
tales? Pues no, porque no se trata de tierras, ros y nevados, sino
de novelas, donde la imaginacin es poderosa al fijar estructuras y
armonas, al dosificar la realidad, a fin de simbolizar debidamente
(no de copiar ni de traducir), no solo aquellos escenarios, sino la
propia vida injusta que sufren
nuestros campesinos. Ser
imaginario tambin su dolor?
Con la sobriedad con que Carlos Garca Bedoya concibe y
escribe sus ensayos, asistimos a su tema de "La recepcin crtica
de la novelstica de Ciro Alegra: una aproximacin", tema que le
sirve para darnos un desfile de obras y juicios crticos sobre cada
libro del eximio autor, destacando a quienes de veras no slo
aplaudieron, sino razonaron y defendieron sus juicios, y
contribuyeron a afirmar la solidez y la fama, de quien lo mereca y lo
merece. Debemos, pues, recordar muy bien los juicios de Alberto
Escobar, Antonio Cornejo Polar, Toms Escajadillo, quienes deben
figurar en primersimo lugar, y aadir el del peruanista, escritor y
traductor al francs, Henri de Bonneville, quien ya sea en Lima o en

la ciudad francesa de Grenoble, acogi y ayud mucho a divulgar la


obra de Ciro, a travs de Escobar y de otros valiosos crticos
invitados. Y el preciso ensayo de Garca Bedoya todava seala
algo ms, subraya la actitud de Mario Vargas Llosa, el primer
novelista peruano actual, quien tuvo la hidalgua de corregir su
primer juicio sobre Ciro, cuando llam "novela primitiva" a El mundo
es ancho y ajeno, y luego de rectificarse y reconocer, al morir Ciro,
dijo que ste era "nuestro primer novelista clsico, destacando que
dicha novela es "el equivalente peruano de Los miserables, de
Vctor Hugo, o de los Episodios nacionales, de Prez Galds.
Pasemos al breve artculo de Toms Gustavo Escajadillo,
respondiendo a un historiador (repito, historiador) britnico, seor
Lewis Taylor, quien es un tremendo desconfiado, y por ello cree que
nada de lo dicho en El mundo es ancho y ajeno, es verdad. Por ello,
(Escajadillo) se pregunta en su artculo: Rumi (o sea la
comunidad de Rumi) existi alguna vez? La pregunta es una irona,
por supuesto, para sonreir antes de lanzar la andanada de
respuestas que defienden lgica y razonablemente una novela, s,
una novela, y no un relato apegado a la realidad, ni un catlogo de
cifras sobre comunidades indgenas, regiones, pueblos, caminos,
cultivos, etc. El historiador Taylor nos recuerda a los socilogos que
una noche, en Lima, parecieron asaltar, no analizar, la obra de
Arguedas y declararla falsa porque no coincida con la realidad. En
ningn momento el seor Taylor acepta que El mundo es ancho y
ajeno es una novela, la cual tiene pleno derecho de acudir a la
imaginacin y a las llamadas "representaciones" que se forman en
nuestra mente. Incluso Escajadillo acepta bajar a ese nivel realista
del historiador y le opone las serias y contundentes declaraciones
del hermano de Ciro, Gerardo Alegra, quien seala punto por punto
las circunstancias reales en que se desarroll la vida agrcola y
comunal, antes y despus de la reforma agraria de Velasco
Alvarado. Punto y aparte. Desea usted algo ms, seor Taylor?
Tocamos ahora el ensayo del colega Manuel Larr, dedicado
dentro del lenguaje en las novelas de Alegra, a esa ubicua voz
andina que en verdad "omos" al leer los diversos cuentos y relatos,
y aun leyendas que bullen por debajo, como parte de una "tradicin"
oral y popular, y que sustenta toda esa narrativa. S, esa dedicacin

del autor a urdir cuentos y relatos por dentro del argumento, es una
gran prueba de que a l le interesaba muchsimo el lenguaje vivo,
las historias parciales, los retratos de varios personajes, y todo
dentro de una gran recreacin de nuestro propio lenguaje, de la
variante peruana del espaol que usamos; por ello, sentimos que
todo, los personajes, la voz del narrador, y las voces parciales, y
aun el sentimientos de cada cual, adems del tono general de la
prosa , construyen una obra artstica, en que la vida campesina, el
duro trabajo, la geografa y sus escenarios, representan los pilares
del edificio literario. He aqu otra prueba definitiva de que esta
novela llega a ser ms impresionante y duradera que la misma
realidad.
Del segundo grupo de ensayos, el colega Raymundo Casas
Navarro estudia el lenguaje de la prensa chicha y sus valiosos
niveles verbales y aun literarios. Analiza el ncleo verbal de
nombres y calificativos, que son tambin signos de una continua
creacin popular, aadida de adjetivos descriptivos, burlones,
humorsticos y hasta custicos, cuyo lxico se halla, muchas veces
por delante de lo que luego escribirn los literatos. De ese primer
anlisis funcional, pasa al cognitivo, con sus traslaciones
semnticas y cambios de sentido. Lo que llama "prensa chicha"
est por delante de los cuidados y afeites del lenguaje, pues as se
revela mejor la entraa popular que lo sustenta. Como sin duda el
autor es tambin un especialista de la estructura narrativa, cita a
nuestro amigo Hemingway, para hablarnos de la tcnica del
"iceberg", de la cual incluso da ejemplos. As, la oracin "Lul
arruga y no apoyar interpelacin a Charlie" signific, aos atrs,
que la lideresa poltica que conocemos desisti de apoyar una
interpelacin al ex Ministro Carlos Ferrero. Y ah va otra perla:
"Teutn da vuelta "veci" por no aceptar pizza", equivale a un alemn
que asesina a una vecina por despreciarle una invitacin a comer.
Imagnense. De algn modo esta frase me recuerda aquel gran
dicho de la guerra fra: "Belande se tir a Gromiko", o sea, que
nuestro embajador ante las ONU acall con su discurso al canciller
sovitico Gromiko.
Quien sigue, entre los colegas de la Universidad Catlica, Gerardo Castillo, subraya el simbolismo de la lluvia en la obra del

colombiano lvaro Mutis, nombre que nos vino cuando el xito de


Gabriel Garca Mrquez nos llev a preguntar qu otros escritores
acompaaban en su pas al novsimo Premio Nobel. Ignoro si
Castillo se ocupa especficamente de la lluvia en Bogot, porque
esa hermosa capital serrana no dir que sufre todos los das de la
lluvia, sino que slo llueve ah con gran frecuencia, para placidez de
los bogotanos, porque esa lluvia escampa pronto y en minutos deja
la ciudad limpia y seca y soleada. Vaya maravilla del clima! Cito:
"La lluvia, de un lado, con su repeticin incesante y montona
alcanza en Mutis a convertirse en metfora del desgaste de lo
inevitable, y de la nimiedad de la vida humana frente a los
elementos naturales y a su propio destino. De otro, ...diluye el
tiempo y reconecta al yo con su pasado e intenta recomponer una
identidad fragmentada". Hermoso resumen verdad?.
Nuestro siguiente colega, Rafael Camacho Rodrguez, en
plausible ensayo sobre formas "Pasivas de verbos sicolgicos
inacusativos", nos despliega un nutrido anlisis semntico y
sintctico de frases que parecen habituales, una especie de cajas
chinas, sucesivas y polivalentes, y que l modifica en su maestra
para ensearnos el significado de cada variacin. Por supuesto que
a menudo cualquier escritor usa las versiones pasivas
inacusativas y "acusativas", incluso sin darse mucha cuenta. El
profesor Camacho nos habla con sencillez de versiones causativas
y agentivas de verbos sicolgicos. Ojal la literatura, con su
inmenso bagaje, pueda ayudar con su plyade de verbos
sicolgicos y aun ticos y morales, pensando en el creciente siglo
XX, en que la sicologa y las conductas ticas o no ticas han
primado en la vida social.
Por su parte, el profesor Miguel ngel Polo Santilln escribe
tambin sobre un tema muy vigente en la actualidad, y nos da sus
Seis reflexiones en torno a la naturaleza". En su razonamiento
cientfico y ecolgico, nos aconseja asumir una gran leccin, pero
sin pesimismos, e incluso que deberamos abandonar aquel
"sentimiento trgico de la vida", de Unamuno. El autor incide muy
bien en el significado, por ejemplo, de que nuestra humanidad
admire a personajes como Edipo, Antgona, Hamlet, Romeo y
Julieta, incluso a Macbeth y Aida, ellos representaran slo nues-

tras propias posibilidades occidentales, pero no necesariamente la


naturaleza humana, como los intelectuales de Occidente a veces
creen. No nos queda solo la angustia, la agona, sino indagar por
nuevas posibilidades, salir de nuestros marcos, que nos estn
ahogando. Y ms all nos aconseja hacer las paces con nosotros
mismos y con la naturaleza. "El cuerpo es una puerta hacia una
nueva alianza. No me refiero a la utilizacin del cuerpo por la
mente, sino a desatar los nudos de la mente y del corazn". He aqu
juntos filosofa y ecologa, pero tambin sentido prctico. En fin, no
hay tiempo para decir ms, pero l llega al punto brillante de citar a
Nietszche abrazando desesperado a un caballo, pues no puede
poseer lo que no se deja poseer". Frente a esa imagen, nos acerca
a la pintura taosta, la que no pinta al hombre en el centro, sino
dentro de la naturaleza. Luego de criticar inclusive nuestra
compasin por los animales, nos recomienda leer a un filsofo, Ken
Wilber, autor del ambicioso libro Breve historia de todas las cosas.
Y bien, prosigamos, por ms que nos guste la ecologa.
Enseguida nos damos con un ensayo de nuestro editor y
responsable de este nmero con que celebrarnos los 80 aos de la
revista. Jorge Valenzuela Garcs nos acerca a uno de nuestros ms
ilustres poetas y escritores de los aos 50s, Wshington Delgado,
desaparecido hace pocos aos, el poeta y crtico que escribi un
solo cuento, La muerte del Dr. Octavio Aguilar", con que gan el
premio Cop de 1979. El texto de Valenzuela es un vivo anlisis de
la intimidad del narrador del texto, quien es a la vez el nico testigo,
el otro yo, recatado y armnico por fuera, pero vivo, rico, tenso y
variadsimo por dentro. Ah vemos los diversos usos de la irona
(justamente el ttulo del ensayo), de las situaciones que demoran el
vaco y la vaga sombra de la muerte; ella est ah, en su esencia,
pero quiz el doctor Aguilar la ha domesticado por un plazo que ha
de cumplirse ya, con silencio y dignidad. El escritor indaga en s
mismo como hombre, como artista, y el personaje es un miembro
pacfico de una comunidad, lejos de los contactos dramticos o
explosivos. Hay que sentir la muerte, vivirla, para ser hombre, y en
medio de la serenidad, llegar justo a la ecuanimidad. Vida y muerte
juntas, en silencio e irona, a fin de escapar de la tragedia. Hombre
sabio y cuerdo, pero no trgico. Gracias, amigo Valenzuela, por el

ensayo.
En fin, aceleremos un poco. Julio Estremadoyro toca otro
tema actualsimo "Realidad y futuro del periodismo en Internet";
pinta el actual estallido de posibilidades de la informacin
instantnea en el mundo, de la naturaleza y futuro del periodismo
digital o multimedia. Como escritor, yo slo puedo admirar este
incesante despliegue actual y futuro de la informacin, pero ojal no
se olviden de la buena ortografa, y de los otros ejemplos del
lenguaje, de su aspiracin al orden, a la armona y la belleza.
Y ahora, los ensayos finales, los que vemos en la seccin
"notas y comentarios, pero que quiz tambin debieron ir por
delante. De nuevo, ahora Carlos Garca Bedoya nos da un
excelente resumen de la obra crtica del ya centenario Estuardo
Nez: es de veras el otro homenaje esplndido que rendimos con
este nmero, primero a Ciro Alegra, justo y pleno, y ahora ante
Estuardo Nez y su siglo fructfero de obras, viajes y ejemplos;
sigue siendo nuestro gua en La Faculta de Letras y Ciencias
Humanas.
El otro gran ensayo es del profesor Claudio Magris, reciente
doctor honoris causa por San Marcos y quien en su discurso oficial
escogi el tema ms universal del mundo, el de Ulises, personaje,
viajero y buscador increble de su mujer Penlope, de su hijo
Telmaco, y de la magia, misma del hogar en el centro del mundo.
El profesor Magris presenta su libro titulado taca y ms all, o sea
taca y todo el mundo detrs, sin trmino y hasta ahora mismo.
Vaya erudicin, vaya hundirse por todos los siglos y culturas y
hallar el hilo, la madeja, el ovillo, y encontrar a Ulises ayer, hoy y
maana! Porque el personaje y sus viajes, penurias, esperanzas, y
la nueva realidad que no lo espera, son al mismo tiempo temas para
la incontenible fbula. Quiz ni los propios irlandeses, sacudidos por
el ejemplo de James Joyce, conozcan el desfile de libros y crticos
que seala el profesor Magris. Ojal su acompaante, en las visitas,
nuestro Decano Marco Martos, le haya contado un poco de la
pasin que tambin aqu despert Ulises, desde el libro de Joyce, el
ao 22. En verdad, el desfile de nombres seducidos por Ulises es
notable: Aurelio Mir Quesada, Jos Carlos Maritegui, Xavier Abril,
Rodolfo Ledgard, Mario Vargas Llosa, Ricardo Silva Santisteban,

Miguel Gutirrez y yo mismo, nos hemos dedicado desde hace


dcadas a seguir estas influencias de taca, y ms Ulises, por el
mundo contemporneo.
Slo nos queda tiempo para citar el artculo del mismo
Decano, Marco Martos, sobre "la aventura potica" de Ricardo Silva
Santisteban, tema al fin tocado, vlido y muy necesario, pues el
notable poeta, crtico y editor excelente de la coleccin El manantial
oculto, merece nuestro reconocimiento. Y ya ni siquiera tengo
tiempo para citar mi propio artculo sobre el entraable amigo y
colega Julio Ramn Ribeyro, ni el artculo cordial que me dedica el
alumno Christian Elgera, sobre mi libro Cervantes en el Per",
Gracias a todos, muchas gracias.