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El expresionismo y el desnudo: anlisis de la pintura de Egon Schiele y la poesa de

Gottfried Benn
Dra. Mara ngeles Chaparro Domnguez
Universidad Rey Juan Carlos
Resumen: El expresionismo, en sus diferentes variantes pictrica, literaria, escultrica o cinematogrfica,
ha recurrido a diferentes motivos artsticos, entre los que se sita el desnudo del cuerpo humano. En este trabajo
vamos a estudiar este elemento en la obra de dos artistas expresionistas: el pintor Egon Schiele y el escritor
Gottfried Benn. Analizaremos los desnudos masculinos y femeninos en las pinturas del primero y en el libro
Morgue y otros poemas (1912) del segundo. De este modo, podremos extraer caractersticas comunes con
respecto al tratamiento que este motivo artstico recibi en la poca expresionista.
Palabras clave: desnudo, expresionismo, Schiele, Benn, Morgue.

Expressionism and the nude: analysis of the paintings by Egon Schiele and the poetry of
Gottfried Benn
Summary: Expressionism, in its various forms painting, literature, sculpture or film, has used different
artistic motives, among which stands the naked human body. In this paper we will study this element in the work
of two expressionist artists: the painter Egon Schiele and the writer Gottfried Benn. We will analyze male and
female nudes in the paintings of the former and in the book of poems Morgue and Other Poems (1912) of the
latter. Thus, we will be able to extract common features in the way of treating that artistic motif during the
expressionist period.
Keywords: nude, expressionism, Schiele, Benn, Morgue.

1. Introduccin
Del expresionismo se han escrito miles de libros en todo el mundo1, tanto sobre su vertiente
pictrica, que dio origen al movimiento, como sobre su plasmacin en la literatura,
arquitectura, escultura o en el cine. Sin embargo, son escasos los estudios que han decidido
focalizar su atencin en un elemento particular: el desnudo, un motivo artstico recurrente
desde los orgenes del arte que fue acogido de buen grado por los expresionistas y tamizado
de acuerdo a sus postulados.
En el presente trabajo vamos a estudiar el desnudo en la obra de dos artistas pertenecientes a
este movimiento. En primer lugar, analizaremos las pinturas de Egon Schiele, donde los
cuerpos insolentes desnudos, tanto de hombres como de mujeres, cobran especial importancia.
A travs de sus trazos y colores, comprenderemos qu quera transmitir el artista con estas
figuras.
En segundo lugar, nos acercaremos a este motivo a travs de la literatura expresionista de
Gottfried Benn, en concreto, mediante el estudio de las composiciones que conforman
Morgue und andere Gedichte (Morgue y otros poemas2), publicado en 1912. En este libro, el
cuerpo humano, sin ningn atributo, resulta clave. Confiamos en que esta aproximacin
multidisciplinar3 nos permita extraer conclusiones significativas en cuanto a este motivo
artstico, tan recurrente en el arte de ayer y de hoy.

2. Breve acercamiento al movimiento expresionista


La palabra expresionismo apareci en el terreno de la esttica en 1911, en Francia, para
caracterizar la vanguardia europea del cambio de siglo.
Fue Paul Cassirer (1871-1926), comerciante berlins de objetos de arte, quien design con ellas los
expresivos cuadros y grabados del noruego Edvard Munch (1863-1944) para diferenciarlos de las
creaciones impresionistas. [] En este sentido, tuvo carcter de pionero el libro que Paul Fechter (18801958) public en 1914 con el ttulo de Der Expressionismus (El expresionismo), centrado en la pintura de
los grupos Die Brcke (El puente) y Der Blaue Reiter (El jinete azul). El trmino se impuso tambin hacia
1911 en el campo literario y un ao despus se habl del drama expresionista alemn con ocasin de la
obra teatral Der Sohn (El hijo), de Walter Hasenclever (1890-1940) (Wolf, 2008, p. 6).

Ms que un estilo, el expresionismo es un movimiento, una direccin, ya que aglutina a


artistas con tcnicas y motivos dispares como pueden ser Ernst Ludwig Kirchner, Otto Dix,
Wassily Kandinsky u Oskar Kokoschka, cuyos lienzos reflejan tanto el nerviosismo urbano
como el recuerdo nostlgico de la inocencia paradisiaca (ibd., p. 8). Es un movimiento
subjetivista, que tiene fe en el sujeto, en su esencia, que emerge del desmoronamiento de la
realidad exterior para guarecerse en el espritu (Gmez, 2007, p. 3).
Expresionistas, en definitiva, fueron aquellos que participaron de una inteligencia literaria definida por su
oposicin al mundo de los padres y por su rechazo a la moral convencional burguesa [], auspiciado por
Friedrich Nietzsche. Se propugna, en consecuencia, una ruptura con todos los valores vigentes que habra
de derivar en un subjetivismo absoluto [] y en la ruptura con todo lo establecido (ibd., p. 4).

Los expresionistas se vieron influidos, en el terreno filosfico, por el pensamiento vitalista de


Henri Bergson y, sobre todo, de Friedrich Nietzsche, con su obra As habl Zaratustra (1883).
En el terreno literario, bebieron de autores innovadores como Fidor Dostoievski, Len
Tolsti, Charles Baudelaire, Walt Whitman o Henrik Ibsen (ibd., p. 12), mientras que en
pintura tomaron como referencia a Vincent Van Gogh, Paul Gauguin o Henri Matisse.
El movimiento, que se desarroll desde 1910 hasta 1925 en tres etapas condicionadas por el
estallido de la Primera Guerra Mundial (1910-1914, 1914-1918 y 1918-1925), intentaba dejar
de lado la descripcin impresionista de la naturaleza gracias al desarrollo de la capacidad
expresiva del sujeto, potenciando el color y simplificando radicalmente las formas. Las leyes
de la perspectiva, de la exactitud fsica y de los colores naturales perdieron su vigencia al
mismo tiempo que la exageracin deformante pasaba a ser el equivalente de la penetracin
espiritual del tema (Wolf, 2008, p. 9).
La sobreexcitacin no preside todos, pero s amplios campos de la creacin expresionista. [] Se
extendi la esttica de la brutalidad, de lo odioso, concebida como incitacin a arrancar el arte del gueto
de lo bello, de lo anodinamente pulido, del ambiente de fin de jornada. En este punto se produjo una
coincidencia con el impulso hacia lo elemental; se entronizaron el aura extica y radicalmente
primitiva y la sexualidad libre, que pasaron por ser la expresin de la naturalidad desinhibida y del
gozo de vivir de la creacin expresionista (ibd., p. 10).

El expresionismo oscila entre las corrientes estticas modernas de principios de siglo y las
vanguardias. Tiene en comn con las segundas una fuerte crtica a la civilizacin moderna, un
rechazo explcito de la sociedad y la cultura burguesa y un estilo experimental. En cambio,
comparte con las primeras la inexistencia de un manifiesto aglutinador creado por los artistas
a priori y la aceptacin del arte como institucin social (Maldonado, 2006, pp. 14-15).

La literatura expresionista, principalmente la de antes de la Primera Guerra Mundial, se basa


en el deseo, en la potencialidad de una realidad nueva producto de la disolucin de la
anterior, que permite al escritor, a partir de su subjetividad, conceder nuevamente a la
palabra el poder de la transformacin, el poder de lo espiritual (Gmez, 2007, p. 3).
En oposicin al naturalismo, renuncia a la imitacin de la realidad exterior y opta por mostrar
la esencia profunda de las cosas. As, el escritor no analiza ni causas ni hechos; nicamente
proyecta su visin particular. Ya no reproduce con fidelidad objetiva el mundo, sino que trata
de manifestar un sentir subjetivo y unas vivencias propias que transmitan la autntica
sustancia de lo existente (Maldonado, 2006, p. 34).
En el plano formal, los textos expresionistas no estn escritos con un estilo bello, sino que
llevan cosido un tono pattico, exaltado e incluso exttico y estn cargados de intensidad
expresiva. Con el fin de que prevalezca la fuerza de la expresin, los escritores renuncian con
frecuencia a las normas gramaticales vigentes y a las relaciones sintcticas tradicionales,
optando por la crudeza y la concisin en la mayora de las ocasiones (ibd., p. 35).
Pese a carecer de un programa homogneo y unitario, el movimiento se caracteriz por sus
escritos y su vida literaria, que giraba en torno a los grupos formados en diferentes ciudades
(Berln, Praga, Viena o Mnich) y a sus encuentros en los cafs, donde lean, escriban y
discutan. Este contexto de juventud, unido a la precariedad econmica de estos jvenes
artistas, propici que las revistas literarias se consolidaran como una perfecta tribuna desde la
que poder difundir sus obras (Gmez, 2007, p. 8).
3. La deformidad desnuda de Egon Schiele
El artista austriaco Egon Schiele (1890-1918) es uno de los pintores ms importantes del
expresionismo (Silenzi, 2009, p. 7). Aunque en sus primeros aos estuvo muy influido por
Gustav Klimt, hacia 1910 encontr su propio estilo, con una tcnica muy personal4, con el
desnudo como uno de sus motivos predominantes (Wolf, 2008, p. 88). Frente a la sinuosa
elegancia y la fluidez del Eros klimtiano, Schiele compone sus imgenes segmentando
abruptamente los planos y fracturando la lnea en ngulos agudos, lo que da lugar a figuras
huesudas [] con los miembros seccionados o contorsionados hasta el lmite de la
desarticulacin (Casals, 2003, p. 427).
En su coleccin de desnudos aparecen numerosos autorretratos5, en los que se produce una
autoafirmacin constante de su individualidad (Silenzi, 2009, p. 8). Ejemplos de estos cuadros
seran Autorretrato desnudo, de 1910 (Ilustracin 1) y Masturbacin, de 1911 (Ilustracin 2).
Espasmdicas contorsiones de miembros desnudos, escenas masturbatorias, signos de
agresiva autoafirmacin Frente al pudor moralista de la sociedad adulta, Schiele eterno
nio por definicin propia, responde poniendo al descubierto su gestualidad ms ntima y
compulsiva (Casals, 2003, p. 431).
Sus obras representan su cuerpo y es a travs de l como manifiesta sus instintos, impulsos,
sentimientos y deseos. En sus pinturas, su cuerpo se vuelve inestable y sus movimientos
parecen erupciones o sacudidas nerviosas (Steiner, 2005, p. 12). El fondo neutralizado
monocromtico, la fuerza de los trazos y los ngulos recortados de la figura, en ocasiones
mutilada, provocan que esta se convierta en una expresin de sus estados, alejndose
radicalmente de la imagen del espejo (Silenzi, 2009, p. 9).

Ilustracin 1. Autorretrato desnudo,


1910. Pintura a la aguada, acuarela y
lpiz retocado con blanco, 55,8 x 36,9
cm.

Ilustracin 2. Masturbacin,
1911. Pintura a la aguada,
acuarela y lpiz, 48 x 32,1 cm.

Esto explica que la imagen de Schiele sea muy diferente entre sus distintos autorretratos,
poniendo de manifiesto que su inters no es rescatar su identidad superficial sino expresar
sus estados internos, deformando la imagen que el espejo le brinda (ibd.). Esta
experimentacin con el propio yo implica un desdoblamiento de la personalidad, pues el
sujeto de la experiencia es paralelamente su objeto (Steiner, 2005, p. 14).
Dejando a un lado sus autorretratos, sus pinturas sobre desnudos, en general, recogen
personas completamente solas, sin entornos paisajsticos, lo que permite que el trazo de
Schiele, y la atencin del pblico, se concentre nicamente en el lineamiento hipersensible
de la figura humana (Wolf, 2008, p. 88). Esto se demuestra en pinturas como Muchacha
desnuda con el pelo negro (de pie), de 1910 (Ilustracin 3) o Muchacha desnuda tumbada con
las piernas abiertas, de 1914 (Ilustracin 4).
El cuerpo humano adquiere un carcter vegetal, no, desde luego, en la elegancia de lneas del
modernismo, sino a travs de la capacidad de sugestin nerviosa de sus agitados y quebrados contornos,
que transmiten a la forma un carcter rgido, agostado y marchito []. No sobra ni falta ningn trazo y,
en la imagen del ser humano, su naturaleza de criatura se realza de una manera consecuente (ibd.).

Ilustracin 4. Muchacha desnuda tumbada


con las piernas abiertas, 1914. Pintura a la
aguada y lpiz, 30,4 x 47,2 cm.
Ilustracin 3. Muchacha desnuda con
el pelo negro (de pie), 1910. Acuarela
y lpiz retocado con blanco, 54,3 x
30,7 cm.
Las figuras desnudas de Schiele representan poses que el artista ha compuesto de forma
consciente, subyugando la mirada del pblico, que se convierte en testigo de poses forzadas
que descubren radicalmente a la modelo (Steiner, 2005, p. 36). Por ello, no son en absoluto
desnudos erticos; en todo caso, pueden estar cargados de un erotismo herido y replegado
sobre s mismo (Silenzi, 2009, p. 7).
Los cuerpos casi nunca estn relajados, en general se arquean casi con poses acrobticas; se exhiben, lo
que quiere decir que se exponen y ofrecen. Schiele encadena a su modelo dicho de forma metafrica
en la mesa de operaciones de su laboratorio ptico y despus examina el objeto, presentado a su mirada
clnica, con su lpiz a modo de escalpelo. De ah que la mayora de los desnudos no parezcan ntimos y
abandonados a s mismos, sino aislados y forzados (Steiner, 2005, p. 36).

Ms adelante veremos cmo este smil quirrgico de Reinhard Steiner (Universidad de


Stuttgart) conecta directamente los desnudos del pintor austriaco con los poemas de Gottfried
Benn de su obra Morgue.
El subjetivismo y antiacademicismo de Schiele provocan que en sus pinturas sobre desnudos
renuncie a la perspectiva normal, creando ngulos visuales y puntos de vista inesperados,
desde arriba o de perfil, que desfiguran y deforman las figuras, dando lugar a extraas poses
y movimientos extravagantes (ibd., pp. 34-35).
El artista concede gran importancia a la expresin gestual a travs de convulsiones y muecas,
que permiten apreciar en sus desnudos la pasin ligada al sufrimiento. De este modo, el ser
humano se transforma en una marioneta desamparada en el juego de fuerzas afectivas
violentas (ibd., p. 54).

Schiele sabe captar, a travs del cuerpo desnudo, el drama de la condicin humana. Los
cuerpos, representados en posturas desafiantes y torcidas, con gestos excedidos y lneas
contorsionadas y sinuosas, sugieren la evocacin del espritu y la bsqueda de la esencia
humana, con una fuerte intensidad emocional (Senz, 2005, p. 5).
La temtica y, sobre todo, los agresivos trazos de los desnudos del pintor, cargados de
insolencia, deformidad, provocacin y bilis, principalmente de mujeres muy jvenes en
posiciones inmorales, provocaron que en 1912 fuese acusado de difundir dibujos
pornogrficos y fuese condenado a prisin durante unas semanas, lo que se conoci como el
Caso Neulengbach (Steiner, 2005, p. 37).
Para una sociedad cuyas ideas morales oficiales eran tan puritanas como mojigatas, los desnudos de
Schiele tenan que convertirse en un escndalo. Por un lado a causa de su simple y agresiva desnudez, que
no responda a ningn cdigo mstico o histrico, sino que serva simplemente para el estudio obsesivo
del cuerpo desnudo; pero quiz ms a causa de su extremo estilo representativo, inquietante y abierto, que
privaba al espectador de la posibilidad de mantener la distancia (ibd.).

A continuacin veremos cmo este estudio obsesivo del cuerpo desnudo que aparece en las
pinturas de Schiele va a tener en los poemas de Morgue de Gottfried Benn su mejor
continuacin en la literatura.
4. Los desnudos quirrgicos de Gottfried Benn
Poeta y narrador, mdico de profesin, su obra expresionista incorpora a la literatura lo que
la tradicin rechaza: la enfermedad, la putrefaccin y la muerte (Maldonado, 2006, p. 229).
As ve Manuel Maldonado (Universidad de Sevilla) a Goffried Benn (1886-1956), una
definicin completa y concisa al mismo tiempo que nos permite esbozar el perfil del artista
alemn a la perfeccin.
En 1912, con 26 aos, public sus dos primeras obras: Sobre la frecuencia de la diabetes
mellitus en el ejrcito, su tesis doctoral en medicina, y Morgue y otros poemas, un opsculo
con nueve poemas6 del que tan solo se imprimieron 500 ejemplares. Seis de estas
composiciones las escribi de un tirn tras unas prcticas como forense militar en el
hospital de Moabit7 (Benn, 2008, p. 9). El libro, convertido en un hito de la literatura
moderna, despert reacciones vehementes, tanto a favor como en contra, y lleg a ser
legalmente confiscado en 1916, a pesar de que la edicin se haba agotado cuatro aos antes,
en tan solo una semana (ibd.).
Segn el escritor Jess Munrriz, los precedentes de los poemas de Morgue en la pintura
podran ser el Cristo muerto de Grnewald o las Lecciones de anatoma de Rembrandt,
aunque entre ellos y Benn ha ocurrido la nietzscheana muerte de Dios (ibd., pp. 10-11).
La carne descuartizada de los difuntos y la dolorida de los an vivos son en estos versos las dos caras de
una humanidad de la que ha desaparecido cualquier rastro del espritu, lo que se haba venido
denominando alma. Hablis de alma Qu es vuestra alma?, escribe Benn. El resultado es
estremecedor. Y, pese a su violencia, nos incita a la piedad, a la compasin. Esa humanidad es la nuestra
(ibd., p. 11).

Son composiciones en las que se retrata la degradacin del ser humano, en las que se describe
con objetivo y fro cientificismo la enfermedad, muerte y putrefaccin del hombre a travs
de imgenes mrbidas, que enfatizan lo feo y lo repulsivo (Gmez, 2007, p. 14). Son poemas

provocadores que rompen con las convenciones de la belleza y manifiestan la cosificacin


del ser humano (ibd.). Esto ltimo se observa claramente en Pequeo ster, donde el
cadver de un repartidor de cervezas pasa a ser un mero florero; en Ciclo, donde la muela
de oro de una prostituta es la protagonista de la composicin, o en Hermosa juventud, que
reproducimos a continuacin:
La boca de una joven que haba reposado largo tiempo en un juncal
pareca roda.
Cuando se le abri el pecho, el esfago estaba agujereado.
Por fin, entretejido debajo del diafragma,
un nido apareci con cras de rata.
Una de las pequeas hermanitas haba muerto.
Las otras vivan a base de hgado y riones,
Beban la sangre fra y haban
pasado all una hermosa juventud.
Y rpida y hermosa tambin lleg su muerte:
Las tiraron al agua todas juntas.
Sus hociquines, qu grititos daban! (Benn, 2008, p. 15).

Podemos observar como el cuerpo de la joven se ha convertido en una madriguera de ratas, a


las que Benn humaniza de forma paralela a la cosificacin de la muchacha, pues siente pena
de los roedores y no de ella. La joven se presenta no como un ser humano sino
exclusivamente en su fragmentacin corporal, en su estricta materialidad, que es expuesta
con una imparcialidad e impasibilidad mdicas no exentas de cinismo (Maldonado, 2006, p.
84). Este desnudo, por tanto, produce un completo efecto antiesttico, perturbador y
desasosegante.
Otro ejemplo de poema que incorpora el desnudo como motivo central es La novia del
negro, donde Benn nos describe como es el cuerpo de una mujer joven de raza blanca que
est en la morgue esperando a que le realicen su autopsia, muy cerca de un varn negro, lo
que provoca que exista un gran contraste entre ambos.
Tumbada sobre almohadas de sangre renegrida
descansaba la nuca rubia de una hembra blanca.
El sol devastaba su cabello
y los plidos muslos le lama
y los moreneados pechos contorneaba,
an por vicios y partos no afeados.
Un negro, junto a ella, de una coz
los ojos y la frente destrozados. Meta
dos dedos de su sucio pie izquierdo
en la orejilla blanca de ella.
No obstante, ella yaca dormida como novia
al borde de la dicha de su primer amor
y como lista para ascender muchas veces al cielo
a impulsos de su ardiente sangre joven.
Hasta que
se le hinc el escalpelo en la blanca garganta
y se desparram en torno a sus caderas
un purpreo mandil de sangre muerta (Benn, 2008, p. 19).

En esta composicin encontramos algunos rasgos de erotismo, a travs del sol como el nico
que ha posedo a la joven; de hecho, la est poseyendo en el transcurso del poema. Esta
accin, ante la inmovilidad de ella, produce desazn en el lector, ya que parece que el astro

rey est abusando de su cuerpo ante la mirada impasible del yo potico. La introduccin del
hombre negro, con la cara completamente destrozada, provoca un fuerte contraste con la
imagen de la joven blanca e impoluta, similar al que se percibe en el poema Pequeo ster,
donde una pequea flor simboliza la belleza y un camionero, la fealdad.
Volviendo al poema anterior, vemos como la belleza de la joven desaparece en el instante en
el que el forense comienza a utilizar el escalpelo para practicarle la autopsia, lo que produce
que su cuerpo se deforme y se iguale al del negro, convirtindose en materia inerte e intil. En
el siguiente poema, pese a encontrar cuerpos desnudos de hombres y mujeres, cualquier
huella de erotismo desaparece de forma fulminante.
En cada mesa dos: hombres, mujeres, contrapeados.
Juntos, desnudos, pero sin ultrajes.
Abierto el crneo. Rajado el pecho. Los vientres
paren ahora por ltima vez.
Cada uno tres cubetas: desde sesos a huevos.
Tan templo de dios como cuadra del diablo,
piel contra piel ahora en el fondo de un cubo
del Glgota y del pecado original se ren.
El resto en atades. Meros fetos:
piernas de hombre, pechos de nio, cabellos de mujer.
Yo vi lo que de dos que anduvieron follando
All yaca, como brotado de algn seno materno (ibd., p. 21).

Este es uno de los poemas ms provocadores de Morgue, con constantes burlas a la religin
cristiana y a las normas morales de la sociedad burguesa de aquella poca: al comienzo
explica que los cuerpos desnudos no estn haciendo nada indecente para despus comparar el
nacimiento con una autopsia, ya que en ambos casos se extraen cosas del cuerpo humano.
El cerebro, templo de Dios, y los testculos, cuadra del diablo, la separacin paulina de cuerpo y
espritu aparecen revueltos en un mismo cubo, desvalorizados. Tanto la doctrina del pecado original
como la salvacin en el Glgota pierden para la modernidad, en el aporte de Benn, su carcter vinculante.
Tambin el nuevo nacimiento o resurreccin del hombre son objeto de burla cuando a las partes de
cadveres de hombres, mujeres y nios se les llama cnicamente puros recin nacidos. En lugar del
rquiem, o misa de nima que promete a esta el descanso y la vida eterna, aparece en Benn la
confrontacin del hombre con su total prdida de dignidad en la muerte. El destrozo de los cuerpos no es
compensado con una regresin exttica, [] sino que es imagen de la nada absoluta que espera al hombre
tras la muerte (Benn, 2006, p. 22).

Vemos como en este y en otros poemas de Morgue se produce una ruptura de la imagen
religiosa del hombre como rey de la creacin, es ms, tiene lugar una ruptura con la
cosmovisin occidental, formada por elementos religiosos, humansticos y filosficos, que
Benn cuestiona en su obra de forma permanente (Benn, 2003, p. 18).
Observamos, por tanto, como los desnudos de Morgue son objetos postrados en una camilla,
descritos con frialdad mdica y entremezclados con imgenes que los ridiculizan o cosifican.
Las figuras humanas de las composiciones, inspiradas en la morgue y en los procesos de
diseccin, no invitan al lector en modo alguno al deleite auditivo-contemplativo (ibd., p.
17).

5. Conclusiones
Una bofetada tras otra en la cara del pblico burgus, que no deja de chillar, escandalizado.
Esta podra ser una sntesis del efecto que causaron en su poca los desnudos descarados y
grotescos de Egon Schiele y los poemas mrbidos y fros de Gottfried Benn. A lo largo de
nuestro estudio hemos observado cmo ambos artistas expresionistas consiguieron
escandalizar a la sociedad austriaca y alemana, respectivamente, de comienzos del siglo XX,
con unas obras que pisoteaban los presupuestos de la moralidad burguesa de la poca.
Schiele pintaba cuerpos desnudos insolentes, personajes que miraban directamente al pblico
sin ninguna clase de pudor pese a su falta de ropa y sus histrinicas y forzadas posturas. Son
pinturas desencajadas, con ngulos escorados y miembros apuntados que retratan a hombres y
mujeres, muy jvenes y delgados, con trazos sinuosos y antinaturales, lejanos a las imgenes
referenciales que de ellos mostrara cualquier espejo.
A travs de sus cuadros, el artista austriaco intenta expresar la oscuridad y la lucha constante
que se esconde dentro de cada ser humano, que se encuentra profundamente solo en el
mundo, como muestran sus personajes. Son seres que flotan en espacios atemporales, sin
referencias de ninguna clase, como satlites perdidos en sus propias rbitas.
Gottfried Benn, por su parte, escribi para su obra Morgue composiciones de una frialdad que
roza el antihumanismo. Son poemas directos, sencillos y descarados, que retratan el cuerpo
humano, de hombres, mujeres y nios, como si se tratara de un simple objeto, como un
recipiente de rganos y sangre. El aura sagrada que tienen los cuerpos de las personas
fallecidas en la religin catlica desaparece en las composiciones de Benn, pues en ellas estos
son profanados por los escalpelos de los mdicos forenses, personajes sin cara y sin nombre
que actan sin titubeos, como si fuesen autnticos carniceros.
El desnudo en su obra, por tanto, pierde cualquier tipo de atributo ertico tradicional, pues
pasa a ser simple materia muerta, que carece de valor. Esta circunstancia se magnifica cuando
en los poemas aparecen elementos de la naturaleza, como una flor o cras de ratas, que s que
son valiosos para el poeta, en detrimento del cuerpo humano. Se produce entre ambos un
claro contraste, una relacin desigual en la que se invierten los cnones de la belleza
tradicional artstica, al equiparar al cuerpo humano con un simple frasco y a un nido de ratas
con el smbolo de la pureza y de la vida.
En nuestro anlisis hemos observado como en la obra artstica de ambos artistas se pone de
manifiesto un claro abandono de los elementos superfluos, de la ornamentacin, una
tendencia a la depuracin con paisajes monocromticos, sin atributos, nicamente con figuras
solitarias, perdidas, en el caso de Schiele, y con poemas claros y certeros, muy descriptivos,
escritos con un estilo quirrgico en el caso de Benn.
Asimismo, hemos visto como los desnudos de ambos ponen en evidencia el carcter animal
del hombre, su bestialidad, que llega hasta el umbral de la cosificacin en el caso de la obra
del escritor alemn. Es una esttica de lo feo, de lo deforme, que habita en el interior del ser
humano y se expresa sin tapujos en cuerpos desnudos, estn vivos o muertos. Esta atraccin
por las vsceras humanas, en sentido metafrico en el caso de Schiele y en sentido literal en
los poemas de Benn, es propia, como hemos indicado, del movimiento expresionista en el que

se enmarca la obra de ambos, una corriente que defiende el subjetivismo, la expresin sin
ataduras de lo que se esconde en el interior del artista.
A travs de sus desnudos, que podemos calificar como antierticos, ambos autores ponen de
manifiesto su pensamiento ante la vida, ante el mundo, ante la humanidad. Tanto para Schiele
como para Benn, los postulados tradicionales, burgueses, en todas las esferas de la vida han
caducado, carecen de utilidad en una poca donde la razn no es capaz de explicar la
complejidad y el caos que rodea y en el que habita el ser humano moderno, que se encuentra
perdido y solo en el mundo, sin asideros a los que poder agarrarse.
Bibliografa
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Notas

A modo de curiosidad, si introducimos la palabra expressionism en el catlogo mundial de Google Books,


aparecen aproximadamente 430 000 resultados.
http://www.google.com/search?tbm=bks&tbo=1&hl=es&q=expresionism&btnG=Buscar+libros#hl=es&tbo=1&t
bm=bks&sa=X&ei=CpjnTdDmJtOo8APYn93qCg&ved=0CCkQvwUoAQ&q=expressionism&spell=1&bav=on
.2,or.r_gc.r_pw.&fp=318fd7e21857ed28&biw=1280&bih=588 [fecha de consulta: 02/06/2011].
2
Con el fin de simplificar, a partir de ahora llamaremos a esta obra de Benn Morgue, en lugar de Morgue y otros
poemas.
3
Al ser este un estudio modesto, solo vamos a estudiar los desnudos de Schiele y los poemas de Morgue de
Benn, dejando fuera el resto de sus respectivas e interesantes obras, as como sus biografas, con el fin de poder
profundizar en la medida de lo posible en la temtica del desnudo de ambos artistas.
4
Una de las caractersticas ms fuertes en la pintura de Schiele es la destreza y la firmeza de su trazo, el cual
segua una vez comenzado sin treguas, hasta el final sin ninguna correccin posterior. Parece que el artista
continuaba con su dibujo sin importarle que el modelo se moviera o cambiara de lugar, puesto que la lnea segua
su rumbo cargando con toda su dimensin emocional (Silenzi, 2009, p. 7).
5
Schiele era un manitico observador de s mismo, pero adems era un pintor que captaba de forma figurativa
su personalidad y sus poses, se autorrepresentaba (Steiner, 2005, p. 7).
6
Los ttulos, traducidos al castellano, de estos nueve poemas son Pequeo ster, Hermosa juventud,
Ciclo, La novia del negro, Rquiem, Sala de parturientas, Apndice, Hombre y mujer caminan por
la barraca de los cancerosos y Caf nocturno.
7
Cuando escrib Morgue, mi primer libro que ms tarde sera traducido a numerosos idiomas, era de noche,
viva en el noroeste de Berln y haba tenido una clase de diseccin en el hospital de Moabita. Se trataba de un
ciclo de seis poemas que surgieron todos a la misma hora, que brotaron de golpe, que llegaron: poco antes no
exista nada de ellos; cuando termin aquel estado de perturbacin de la conciencia, estaba vaco, hambriento,
tambaleante y me recuperaba dificultosamente del gran agotamiento (Esta cita de Benn aparece traducida al
castellano en Maldonado, 2006, p. 83. Su ubicacin original est en Gesammelte Werke in vier Bnden, ed. de D.
Wellershoff, vol. 4: Autobiographische und vermischte Schriften. Klett-Cotta. Stuggart, sexta edicin, 1989).