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Naturaleza del proceso evolutivo humano.

Desde el punto de vista cientfico los primeros planteos acerca de la


evolucin de los humanos surgen en el siglo XIX. A partir de la
publicacin de las principales obras de Darwin. El Origen de las Especies
en 1859 y La Descendencia del Hombre en 1871.
En la Descendencia del Hombre, Darwin establece que los humanos
descienden de una forma de vida preexistente a travs de un lento
proceso que abarca un sinnmero de generaciones y que se halla
modelado por la seleccin natural, igualando a los hombres con el resto
de los seres vivos.
Otro factor de las ideas de Darwin fue el despojar de toda direcciona la
evolucin. En el siglo XIX los pensadores sociales asociaban este trmino
a la idea de progreso y perfeccin. Sostenan que las sociedades
pasaban por una serie de estadios fijos (salvajismo, barbarie y
civilizacin), de los cuales el siguiente era siempre superior al
precedente.
La aplicacin errnea de la Teora de Darwin en las ciencias sociales, dio
lugar a prejuicios que pueblan el sentido comn de las personas. Un
ejemplo de ello, es la lucha por la supervivencia, vulgarizada como la
supervivencia del ms fuerte, se desarrolla entre los grupos tnicos y
sociales. Esta concepcin, condujo a los conceptos de supremaca tnica
y racial que persisten en expresiones racistas y etnocentristas.
El proceso de hominizacin, comprende el surgimiento de la cultura. A lo
largo de millones de aos, las fuerzas selectivas favorecieron el
desarrollo de la inteligencia y de las capacidades de autorreflexin y
pensamiento abstracto, que constituyen lavase biolgica de la cultura
tal como nosotros la entendemos.
Este concepto se comprende cuando se ven las diferencias que hay
entre la Herencia Gentica y la Herencia Cultural.
La primera se refiere a la transmisin de la transformacin de la
informacin contenida en los genes a travs de la duplicacin del ADN.
Esta transferencia se da en sentido vertical de padres a hijos.
La Herencia Cultural: comprende los mecanismos de traspaso de
informacin que se da tanto en sentido vertical como horizontal.
Los antroplogos han visto a la cultura como un conjunto de
caractersticas humanas: Tecnologa, lenguaje, tradicin, sistemas
simblicos, etc. Sin embargo, estudios actuales llevados a cabo por

bilogos evolutivos han logrado establecer que muchos


comportamientos vinculados a la confeccin de herramientas, la
comunicacin y el lenguaje, el parentesco, las jerarquas y las
invenciones existen tambin entre los actuales primates no humanos.
Enfoque interdisciplinario en el estudio de la Evolucin Humana:
El proceso de hominizacin ha sido abordado a travs de diferentes
disciplinas cientficas: la Paleoantropologa , la biologa molecular, la
arqueologa y los estudios sobre los primates actuales.
La tarea del paleontlogo fue la medicin y descripcin morfolgica de
los fsiles de homnidos hallados en diferentes regiones del mundo.
Los bilogos moleculares basan sus aportes a la investigacin del
proceso de hominizacin a partir de otro tipo de evidencia. Una de las
herramientas utilizadas es el mtodo llamado Reloj Molecular, que
permite establecer las semejanzas entre especies y datar su origen.
Para saber cuan emparentadas estn dos o ms especies se procede a
comparar molculas biolgicas complejas y contar las diferencias que
existen entre ellas.
La tarea del Arquelogo, en lo relacionado con el proceso de
hominizacin, los retos materiales recuperados permiten documentar la
forma en que nuestros antepasados utilizaron el espacio circundante, los
recursos y entablaron relaciones entre ellos y con otros grupos. Estas
evidencias incluyen desde las primeras herramientas de piedra hasta las
pinturas rupestres.
Finalmente el estudio de los primates actuales est orientado a crear
modelos que sirvan como anlogos para entender cuestiones diversas
de nuestros ancestros como su comportamiento, relaciones sociales, su
forma de locomocin, su alimentacin, capacidades cognitivas, etc.
Evidencias fsiles y arqueolgicas:
*Los primeros pasos:
Hace unos 25 millones de aos el sector oriental del continente africano
experimento cambios de tipo geolgico y ambiental. Como consecuencia
se produjo la fragmentacin del ambiente en diferentes ecosistemas, lo
que ha sido interpretado como el motor de la evolucin de distintas
especies, incluyendo a los primates.
En este momento aparecen los primates bpedos lo cuales experimentan
la diversidad.
Ciertas condiciones ambientales impuestas por la seleccin natural se
transformaron en ventajas adaptativas; caminar erguido permite la

liberacin de las manos para llevar cosas, la posibilidad de recolectar


alimentos de una forma ms eficiente en un ambiente con recursos
dispersos, la posibilidad de mantener el cuerpo y el cerebro a una
temperatura adecuada sin tener la proteccin del dosel del bosque y
disminuir el tiempo entre nacimientos.
El origen de la familia Hominidae corresponde al gnero
Australopithecus, que engloba a ocho especies distintas que vivieron
hace 4,5 y 1 milln de aos.
Los australopitecos ms tempranos corresponden a las especies
ramidus, anamerisis, afarencis y africanus, tenan una constitucin fsica
ligera o grcil y se caracterizaban por presentar una combinacin de
rasgos anatmicos simiescos.
Los australopitecos se caracterizaron por tener una constitucin mucho
mas musculosa en lo que hace la mandbula y el crneo. Presentan
grandes dientes y una mandbula especializada en la relacin con la
masticacin de plantas fibrosas y frutos duros.
Caractersticas de los Australopithecus:
*Eran bpedos, conservaban hbitos arborcolas.
*Presentaban un gran dimorfismo sexual, (marcada diferencias entre
machos y hembras tanto en tamao corporal como en que los machos
tenan grandes caminos en comparacin con las hembras).
*Posean una denticin intermedia entre los simios y los humanos:
grandes premolares, menor diastema y caninos ms reducidos que los
simios y con un arco mandibular en forma de U parecido al de los simios.
*Eran prognatos, tenan arco supraorbital y el crneo era ms bajo y por
lo tanto casi sin frente.
*Posean una caja craneal pequea, apenas superior al chimpanc y al
gorila.
Cerebros ms grandes:
El tamao del cerebro y su desarrollo, tambin llamado encefalizacion,
ha sido uno de los temas ms investigados del proceso de hominizacin.
La idea de un cerebro ms grande y una mayor inteligencia, se adapta a
la concepcin del progreso y la inevitabilidad de la evolucin humana.
El aumento de la capacidad craneana, el desarrollo de ciertas reas del
cerebro y la mayor complejidad de las conexiones interneuronales han
sido relacionadas con la aparicin de las capacidades que nos definen
como seres humanos: El lenguaje, la confeccin de herramientas, el

pensamiento abstracto etc.


Hace 2,5 millones de aos, se produjo un enfrentamiento del clima.
Para muchas especies estos cambios ambientales significaron la
extincin, mientras que para otras constituyeron nuevas oportunidades
evolutivas a partir de la evolucin de mutaciones y el desarrollo de
comportamientos.
Esta poca de cambios y presiones selectivas llevo a que ciertas
poblaciones aisladas de primates especializaran su dieta, mientras que
otras la ampliaran y la diversificaran. Por un lado aparece la rama de los
Australopitecos que como desarrollo una serie de cambios anatmicos
orientados al consumo de plantas de climas ridos y que termina
extinguindose ms tarde.
Por otro lado, aparece un nuevo gnero: Homo. Sus primitivos
representantes se caracterizaron por presentar diferencias con los
australopitecos. Entre ls caractersticas y comportamientos se diferencia
la incorporacin efectiva de la carne a su dieta y la confeccin de
herramientas.
Una de las evidencias del incremento de las capacidades mentales es la
habilidad para confeccionar herramientas de piedra que implica recordar
la forma de elaborar los instrumentos y relacionarlos con las tareas para
las cuales fueron confeccionados. El uso de herramientas facilito a los
primeros Homos el cambio diettico. Estas permitieron rasgar la piel
para llegar a la carne y romper los huesos para acceder a la grasa sea
que contienen.

El Homo Erectus:
Los factores mencionados (cerebros ms grandes, confeccin de
herramientas e incorporacin de la carne a la dieta) permitieron que el
homo erectus dejara su primitivo hogar en frica y ocupara nuevos
ambientes en el continente asitico.
El Homo Erectus posea proporciones Oseas cercanas a la de los
humanos modernos, con huesos ms robustos.
El homo Erectus era delgado y alto, posea un bipedismo igual al de los
Seres Humanos.
Uno de los aspectos que refleja mayor complejidad en la organizacin
social de estos homnidos es la tecnologa. Mientras que los anteriores
homnidos posean artefactos rudimentarios el Homo Erectus aparece
asociado a un nuevo tipo de herramienta de piedra, las llamadas

Hachas de Mano. Estos instrumentos eran herramientas que cumplan


mltiples funciones como: cortar, perforar, golpear y machacar.
Los Homo Sapiens arcaicos: hacia los humanos modernos
El gnero homo sapiens sapiens constituye el ancestro de la humanidad
actual. Los segundos, implican ms elementos que los restos fsiles y se
orientan a determinar cuando surgen las habilidades y capacidades
culturales que definen a los seres humanos como tales.
A partir de ac se desarrollan dos teoras: por un lado la Sustitucin de
poblaciones y por otro la continuidad regional.
La primera postula la existencia de una sola poblacin ancestral
derivada del Homo Erectus, en una nica regin del mundo. Esta
poblacin habra dado lugar mediante procesos de evolucin y
dispersin, a toda la gente moderna cuyo origen remontara aos atrs
en frica.
A partir de ese momento se inicia un proceso de sustitucin de
poblaciones, donde las antiguas formas fsiles son reemplazadas por
Homo Sapiens Sapiens.
La segunda propuesta, conocida como la teora de la continuidad
regional, postula que los seres humanos modernos habran evolucionado
de forma independiente en distintas regiones del mundo a partir de
poblaciones dispersas de humanos arcaicos que generaron una especie
nica de humanos modernos con una diversidad fenotpica (Lo que
antiguamente se llam razas).
Los Neandertales:
Estos homnidos constituyen una gran variedad de Homo Sapiens
Arcaico que habra comenzado a evolucionar en Europa hace 300.000
aos atrs.
Durante el lapso que vivieron estos homnidos el clima experimento una
serie de cambios o fluctuaciones entre periodos templados-frescos y
periodos glaciares.
Poseian un crneo largo y aplanado en su parte superior, con un borde
sobre las cuencas oculares, presentaban una contextura poderosa, con
una enorme masa corporal, posiblemente una adaptacin a las duras
condiciones climticas de la poca en Europa.
No superaban los 30 aos de vida
Algunos estudios demuestran que los neandertales eran cazadores y
presentaban las mismas habilidades que los humanos posteriores

mientras que otros apoyaban la hiptesis de que la caza era espordica


y que el mayor aporte de carne provena del desarrollo de estrategias de
carroeo.
Actualmente, se acepta la posibilidad de una cierta importancia de la
caza en grupo de grandes animales, como bisontes y mamuts.
El uso de tcnicas de casa mediante el uso de lanzas y no del arco y la
flecha que permiten reducir el riesgo de un ataque del animal al cazador.
Si bien no hay evidencias del desarrollo de este ltimo tipo de
tecnologa, los instrumentos confeccionados por los neandertales
denotan que estos posean una buena capacidad artesanal y una
estructura mental similar a la de los humanos modernos.
Tambin se ha encontrado pruebas de seleccin de las materias primas
que en algunos casos se localizan en lugares alejados de los sitios de
habitacin. Esto implica que el desarrollo y planificacin de estrategias
de obtencin y el uso de determinadas rocas de buena calidad para la
manufactura de los artefactos. por ultimo existen evidencias de que los
neandertales habran tenido cierto manejo del fuego aunque no tan
eficiente como el de los humanos anatmicamente modernos.
El Homo Sapiens Anatmicamente Moderno:
El Homo Sapiens tambin conocido como Humanos Anatmicamente
Modernos, en el marco de la teora de sustitucin de poblaciones.
Este proceso no abarca una nica ola de expansin y colonizacin sino
un continuado cambio evolutivo y una serie de dispersiones sucesivas y
mltiples a lo largo de un periodo de hasta 100.000 aos.
Los Humanos Anatmicamente Modernos desarrollaron un conjunto de
caractersticas anatmicas y tecnolgicas que les permitieron ser mucho
ms eficaces en la extraccin y aprovechamiento de los recursos que el
resto de los homnidos contemporneos. Sin embargo, hace
aproximadamente 60.000 aos atrs las poblaciones anatmicamente
modernas dejaron un registro material de caractersticas similares al
resto de los homnidos con los que coexistieron.
Una de las caractersticas es el desarrollo del lenguaje articulado, desde
el punto de vista anatmico, hace unos 300.000 aos las evidencias
fsiles muestran el desarrollo de las propiedades biolgicas que lo hacen
posible, ciertas reas del cerebro y la base curva del crneo, ambas
relacionadas con la capacidad de generar sonidos articulados.
desde el punto de vista cognitivo ciertos investigadores entienden al
lenguaje como la capacidad de exteriorizar el pensamiento.

El lenguaje, como el pensamiento, implica la formacin y modificacin


de smbolos en la mente y nuestra capacidad para el razonamiento
simblico es inconcebible sin l. A partir de su aparicin el registro
arqueolgico muestra distintas formas de plasmar el pensamiento
reflexivo. Entre ellas se puede mencionar las expresiones artsticas y el
comportamiento mortuorio, el cual muestra las creencias acerca del
origen y la posicin de los individuos frente al mundo que los rodeaba.
En el marco de este cambio evolutivo surge lo que denominamos
cultura.
Las manifestaciones artsticas, la innovacin tecnolgica, las diferencias
culturales, las creencias religiosas, la ampliacin de las redes sociales, la
mayor complejidad en la explotacin de los recursos, etc, caracterizan a
nuestra especie a partir de este momento.
Los conjuntos artefactuales denotan una diversificacin en cuanto al tipo
de instrumentos, proceso de manufactura y materias primas utilizadas,
en cuanto a la diversidad de instrumentos, se puede mencionar la
aparicin de agujas, punzones, arpones, puntas de proyectil de variadas
formas y tamaos, uso de arco y flechas, etc. Hay una amplia variedad
de materias primas utilizadas (piedra, madera, hueso, marfil, astas).
Hace 10.000 aos comienzan a surgir nuevas estrategias de
subsistencia basadas en la agricultura, acompaada por un aumento
demogrfico y la sedentarizacin. El desarrollo de la produccin de
alimentos fue un proceso complejo que ocurri en etapas, sin
abandonarse la caza y la recoleccin.
Durante este lapso, los seres humanos desarrollaron diversas estrategias
para enfrentar al medio social y natural circundante, estrategias que
constituyen la base de la diversidad cultural que caracteriza a los
humanos en la actualidad.