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Algunas teoras sobre el origen del lenguaje

Una de las grandes interrogantes que el hombre se ha planteado sobre s


mismo, es cundo y cmo fue capaz de desarrollar el lenguaje en un sentido
tanto comunicativo como abstracto. A partir de estas interrogantes se han
planteado las ms diversas teoras. Aun cuando existe un acuerdo general en
que an no ha sido planteada una teora definitiva acerca del origen del
lenguaje humano, por lo que no es posible aclarar nada en ese aspecto. Sin
embargo muchas teoras podran ser combinables en parte, y quizs el origen
del lenguaje no pueda ser abarcable por ninguna en particular, sino por un
conjunto de ciertos aspectos de todas.
En la presente entrada expondremos, de manera sucinta, las teoras
recopiladas principalmente en tres textos: La lengua y el hombre de Bertil
Malmberg, El lenguaje de George Yule, y Lingstica general de R.H. Robins.
Las principales teoras planteadas en estos textos son las siguientes:
1. El lingista dans Otto Jespersen crea que todas las lenguas tienden a
evolucionar desde una morfologa y complejidad muy grandes, a una
separacin cada vez mayor de sus distintos componentes en elementos
independientes. O sea el empobrecimiento morfolgico de una lengua es signo
de su evolucin, pues es capaz de crear elementos independientes para lo que
antes se expresaba en un slo gran elemento o palabra si se quiere. Para
Jespersen la lengua, en sus inicios, era slo una expresin de sentimientos, por
lo que no era muy distinguible del canto, y slo gradualmente fue adquiriendo
el carcter lingstico. La principal objecin que se le hace a esta teora es que
carece de solidez, y que exagera al generalizar la evolucin desde estadios de
sntesis a estadios de anlisis en todas las lenguas, pues si bien es cierto que
muchas lenguas han seguido esa evolucin, tambin hay otras que han hecho
el camino contrario.
2.
Otra teora diferente es la que propuso el lingista holands J. Van
Ginneken, quien mirando hacia atrs cree poder distinguir hoy que rasgos de
las lenguas son primitivos y cuales no lo son. Propone por ejemplo que las
lenguas provistas de vocales son mucho ms avanzadas que las que slo
tienen consonantes. Adems considera que las dos etapas ms primitivas de la
evolucin lingstica son aquellas en las que el hombre se expresaba
nicamente a travs de gestos y dibujos, sin palabras y sin sonidos. Por lo que
de algn modo est proponiendo algo ms complicado de resolver, que la
escritura sera ms antigua que la lengua y que los gestos seran el origen del
habla. Estas teoras resultan claramente insostenibles, pero an as sera
complicado reconocer lo estrictamente contrario.
3. El siclogo hngaro G.Rvsz plantea sus teoras basado en el carcter
social de la lengua. Para l la lengua es lo que hace posible el contacto entre

los miembros de un grupo social, y es esa necesidad de contacto lo que


conduce al nio a adquirir la lengua de dicho contorno, pero est claro que no
todo contacto tiene necesariamente carcter lingstico, por ejemplo el grito de
un nio, para Rvsz el cambio se produce cuando ese grito se transformas en
un intento por llamar la atencin de alguien, o sea en una llamada. Y es, a
travs de esa llamada que se habra originado la forma ms primitiva de la
lengua, por lo que la primera manifestacin de la lengua habra tenido un
carcter puramente imperativo. Esta teora significa un gran avance en la
comprensin de la lengua en su estado primitivo, pues considera su carcter
social y sociolgico, pero sin duda an debe ser completada por lingistas.
4.
Otra teora es la del carcter divino de la lengua. En casi todas las
religiones hay una fuente divina que dota al ser humano del lenguaje. Se crea
que si se dejaba que un nio creciera sin contacto con la lengua ste
desarrollara la lengua original de la humanidad, aquella que, segn la religin
fue dada originalmente por dios al hombre. A lo largo de la historia se
desarrollaron muchos experimentos tratando de comprobar esto ltimo, pero
ninguno arroj un resultado concreto. Lo nico claro es que si se deja a un nio
crecer sin contacto con la lengua sera incapaz de hablar, adems si el lenguaje
proviniera de una fuente divina no habra manera de reconstruirlo.
5. Hay otro tipo de hiptesis, llamada la del sonido natural, dentro de la cual
destacan tres teoras: la llamada teora del guau-guau, que bsicamente
plantea que las palabras primitivas podran derivar de imitaciones de los
sonidos naturales que los seres humanos primitivos oan a su alrededor, o sea
para denominar una cosa lo hacan por medio del sonido que sta produca, de
hecho en todas las lenguas modernas existen palabras que parecen imitar el
sonido que produce lo que nombran (por ejemplo zumbar, chapotear, etc.).
Pero, si bien esto ltimo es cierto esta teora se diluye ante la interrogante de
cmo se hizo entonces para nombrar la enorme cantidad de cosas que no
emiten sonido, as como las palabras que representan significados abstractos,
adems esta teora parece reducir la lengua a un conjunto de palabras
utilizadas como nombre de las cosas. Otra teora sugiere que el lenguaje
proviene de los gritos de emociones, pero esto cae rpidamente, pues la
mayora de los gritos que representan emociones no son utilizados para nada
ms en la lengua. La siguiente teora basada en el sonido natural es la que se
conoce como la del yo-heave-ho, que propone que el origen del lenguaje est
en el sonido que hacen varias personas ante un esfuerzo fsico conjunto para el
cual requieren coordinacin, esta teora se vuelve interesante bajo el punto de
vista social, pero no aclara nada respecto al origen de dichos sonidos, los
cuales son utilizados, incluso, por algunas especies animales.
6. La teora del origen oral-gestual propone que el lenguaje hablado proviene
directamente del lenguaje fsico, que originalmente se habra desarrollado un
conjunto de gestos fsicos como medio de comunicacin, luego habran

aparecido los gestos orales hechos con la boca, en un principio como un


sistema de gestos con patrones de movimiento similares a los gestos fsicos. Lo
que de algn modo fue presentado como una mmica de lengua y labios resulta
muy poco sostenible, pues existen muchos mensajes imposibles de emitir por
medio de gestos fsicos.
7.
La ltima teora es la llamada glosogentica, que se interesa
fundamentalmente de las bases biolgicas evolutivas que han permitido la
formacin y desarrollo del lenguaje humano. Si bien no propone ninguna teora
sobre el origen, es muy til por cuanto se preocupa de las diferencias
biolgicas entre el hombre y los animales que permiten que el ser humano
pueda hablar. A travs del estudio de crneos fsiles humanos ha podido
establecer aproximadamente, si bien no el porqu, por lo menos el cundo del
origen del lenguaje.
Como hemos visto, el problema del origen del lenguaje se ha abarcado desde
el punto de vista de las ms diversas teoras, sin embargo ninguna de ellas ha
podido dar una solucin cien por ciento satisfactoria acerca de la interrogante
del cmo fue que el ser humano adapt sus primitivas condiciones al lenguaje
hablado, pero quizs cada una de ellas esconda en el fondo una parte de la
verdad que en conjunto podran acercarnos a la respuesta que estamos
buscando.