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PUEBLOS Y POBLADORES

Laura Bensasson
25-VI-14
La palabra pueblo puede designar en el lenguaje comn tanto un espacio
geogrfico como el conjunto de personas que lo habitan o el estrato social al que
pertenecen. De la misma manera, este trmino es empleado en el discurso
acadmico para designar a los descendientes de los habitantes originarios de las
antiguas colonias, que no forman parte de la sociedad dominante de las naciones
surgidas de los movimientos independentistas. Pero tambin ha sido empleado, en
Amrica Latina, para nombrar los asentamientos indgenas despus de la
conquista espaola.

Pueblos indgenas y derechos humanos.


A pesar de la tendencia a homogeneizar la gran diversidad cultural y
humana que representan, se calculan alrededor de 300 millones de pueblos
indgenas en el mundo, 60 de los cuales aproximadamente (15 millones), viven en
nuestro pas. Sus luchas han dejado de ser movimientos locales y dispersos para
organizarse internacionalmente y utilizar la legislacin internacional como
herramienta de denuncia, cuestionando la esencia individualista y
descontextualizada de los derechos humanos y planteando la posibilidad de
derechos grupales que tomen en cuenta la naturaleza social del ser humano y la
responsabilidad de los individuos hacia la comunidad.
Las organizaciones indgenas afirman tambin que la Declaracin Universal
de los Derechos Humanos slo refleja el pensamiento occidental, por lo tanto no
es apropiada para pueblos con cosmovisiones y formas de vida diferentes. No
existe, por otra parte, una definicin nica y universalmente vlida de pueblos
indgenas, dadas las diferencias culturales, histricas y sociales que hacen difcil
determinar a quines van dirigidos los derechos a ellos destinados.
Las organizaciones indgenas consideran ambiguas, contradictorias o
insuficientes las definiciones contempladas en los instrumentos internacionales y
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en las legislaciones nacionales; pero no slo existen distintas definiciones, sino


tambin denominaciones distintas: aborgenes, nativos, minoras tnicas, tribus,
indios (en el caso de los pueblos originarios de Amrica), etc. Es as que el
Segundo Congreso Indigenista Interamericano1 de 1949 seala, en su 10
resolucin, la siguiente definicin de "indio" y "lo indio":
"EI indio es el descendiente de los pueblos y naciones precolombinas que tienen la
misma conciencia social de su condicin humana, asimismo considerado por propios y
extraos, en su sistema de trabajo, en su lenguaje y en su tradicin, aunque estas
hayan sufrido modificaciones por contactos extraos. Lo indio es la expresin de una
conciencia social vinculada con los sistemas de trabajo y la economa, con el idioma
propio y con la tradicin nacional respectiva de los pueblos o naciones
aborgenes".Rodolfo Stavenhagen, en Definicin de pueblos indgenas

En cuanto al Consejo Indio de Sudamrica, manifiesta la siguiente opinin:


"Los pueblos indios somos descendientes de los primeros pobladores de este
continente: tenemos una historia comn, una personalidad tnica propia, una
concepcin csmica de la vida y como herederos de una cultura milenaria, al cabo de
casi 500 aos de separacin, estamos nuevamente unidos para encabezar nuestra
liberacin total del colonialismo occidental".
Ver Definicin de pueblos indgenas

Pero adems de la dificultad de definir a los indgenas, la mayor


controversia se suscita con respecto a los trminos pueblos y poblaciones,
pues desde el punto de vista del derecho internacional la definicin del trmino
pueblo puede influir sobre los derechos que se le otorgan; especialmente en
cuanto al ejercicio de la libre determinacin, que no compete a las poblaciones ni
a las comunidades.
En resumen, los pueblos indgenas han sido definidos en el Estudio de la
ONU sobre la Discriminacin contra las Poblaciones Indgenas, de 1987,
como aquellos que:
teniendo una continuidad histrica con las sociedades pre-invasiones o
pre-coloniales que se desarrollaron en sus territorios, se consideran a s
mismos distintos de otros sectores de la sociedad que prevalece en esos
territorios o en parte de ellos. Constituyen ahora sectores no dominantes de la
sociedad y tienen la determinacin de preservar, desarrollar y transmitir a
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Recordemos que las polticas indigenistas son aquellas establecidas por la sociedad dominante con respeto
a los indgenas, pero no son postuladas por estos ltimos en primera personas.

futuras generaciones sus territorios ancestrales y su identidad tnica como


base de su existencia continuada como pueblo, de acuerdo con sus propios
patrones culturales, sus instituciones sociales y sus sistemas legales".

Esa continuidad histrica prosigue el Estudio- puede consistir en: la


ocupacin de las tierras ancestrales; la ascendencia comn con los ocupantes
originales de esas tierras; el idioma, y la cultura en general. Pero sobre todo,
seala la determinacin de preservar y trasmitir a futuras generaciones sus
territorios y recursos naturales, as como el derecho a conservar y explotar sus
tierras y recuperarlas en caso de haberlas perdido.

Las tierras de los pueblos de indios


El pueblo de indio deriva del altepetl prehispnico. Antes de la conquista,
la poblacin sola asentarse en los altepemeh y en los calpultin. La palabra
altepetl proviene de un difrasismo nhuatl (in atl, in tepetl) que se empleaba para
designar las unidades poblacionales bsicas mesoamericanas, pues stas
elegan, para sus asentamientos, laderas de cerros donde haba agua. El altepetl
era gobernado por tlahtoques vitalicios, quienes tenan derecho al tributo de los
calpultin.
En cuanto al calpulli, estaba constituido por conjuntos de viviendas
familiares donde vivan grupos que mantenan relaciones de parentesco o linaje y
compartan el usufructo de una determinada extensin de tierra mediante un
sistema de cooperacin. El calpulli poda formar parte de un altepetl (como los
barrios de la gran Tenochtitlan) o establecerse en poblados menores dispersos e
internamente autnomos, pero sujetos a una entidad mayor. Era la unidad
responsable para el pago de tributos y los servicios personales al tlahtoani y se
rega internamente por un Consejo de ancianos.
Despus de la conquista, los espaoles mantuvieron la organizacin
mexica, repartindose sin embargo los altepemeh: a cada conquistador se les
adjudicaban uno a varios altepemeh, recomendndole la instruccin religiosa de
sus pobladores; ste es el origen de la encomienda. Sin embargo, los
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encomenderos no sustituyeron a los tlahtoques y las dos comunidades (la


repblica de indios y la repblica de espaoles) existan de manera separada,
aunque ambas sujetas a la Corona.
Los espaoles tradujeron el concepto de altepetl por seoro y
reconocieron inicialmente los derechos seoriales de los descendientes de los
tlahtoques sobre los pueblos por ellos gobernados, utilizando en su provecho la
estructura tributaria pre-existente.
Con la redistribucin fiscal establecida por las reformas administrativas y
jurdicas de 1550-1560, sin embargo, se abolieron oficialmente las diferencias
dentro de la sociedad india: los macehualtin y los nobles de rango inferior se
volvieron indios y los altepemeh se transformaron en pueblos de indios, es
decir en un tipo de municipio con un estatus jurdicamente protegido que fungiera
como unidad bsica de la repblica de indios, y ningn espaol poda establecerse
ni disponer de tierras dentro de su permetro.
En cuanto a los tlahtoques y los nobles de rango superior, se les llam
caciques o principales pues los espaoles no permitan que se les llamara
seores- y fueron usados como intermediarios entre la sociedad indgena y la
Corona, a cambio de conservar sus privilegios como seores naturales de los
pueblos de indios.
En pueblo de indios contaba con una dotacin mnima de 72 hectreas (500
varas calculadas a partir de la iglesia) de tierra cultivable y todos los habitantes
que pagaban tributos tenan derecho a una parcela de esta extensin. Estaba
constituido por una plaza central rodeada por un portal, una capilla, un calabozo,
la casa del cacique y el edificio del cabildo indgena, pudiendo los 3 ltimos
reunirse en una sola choza. Alrededor estaban las parcelas destinadas al trabajo
comunitario y ms all de sus lmites, las tierras del encomendero.
Posteriormente, los colonizadores recurrieron a la congregacin para
realizar un cobro de tributos ms eficiente y ejercer un mejor control sobre la
poblacin a cristianizar; y como la mayora de los habitantes viva en las laderas
de los cerros, concentraron a la poblacin dispersa en los valles, obligando a
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grupos distintos e incluso tradicionalmente rivales a convivir en un mismo


asentamiento.
La congregacin fue un elemento clave de la poltica de dominio, pues
implic la concentracin de la poblacin de los altepemeh a las planicies cercanas,
es decir el traslado de los pueblos viejos a los pueblos nuevos y el
reasentamiento de los calpultin dispersos (los pueblos sujetos) en pueblos
cabecera, aunque no fueran necesariamente aquellos de los que dependan antes
de la conquista.
Pero a raz de la terrible epidemia de finales del siglo XVI, la poblacin
originaria se vio diezmada y muchos tributarios campesinos murieron, de manera
que tanto los antiguos seores como los encomenderos perdieron sus ingresos.
Se recurre entonces a un segundo programa de congregaciones, mediante el cual
la Corona recupera para s los tributos anteriormente destinados a los seores
locales (caciques y encomenderos).
Los cacicazgos coloniales coincidan con los lmites de los pueblos
originales, pero en su interior haban surgido muchos nuevos ricos que no eran
descendientes de los gobernantes prehispnicos y queran independizarse de los
caciques, postulndose para ocupar cargos pblicos. As que el cacicazgo fue
sustituido por un cabildo indgena de origen hispano y los caciques, que haban
perdido sus atribuciones y privilegios, fueron finalmente suplidos por
gobernadores que desempeaban el cargo durante un ao y eran elegidos por
un colegio de principales de acuerdo a su grupo lingstico.
En el siglo XVII, un nuevo aumento de la poblacin volvi insuficientes las
tierras de los pueblos, obligando a los indios a trabajar en las haciendas u ocupar
sus tierras. Los principales de las cabeceras intentaron sustituir a los caciques,
encontrando la oposicin de los principales de los pueblos sujetos, que se
separaron. Los pueblos que se haban separado recibieron de la Corona sus
documentos de propiedad, mermando considerablemente la autoridad de los
caciques, que se encontraban en la cabecera, y la antigua estructura territorial se
desmorona.
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A principios del siglo XVIII, Felipe IV otorga la posibilidad se regular la


posesin de las tierras, recuperando aquellas que haban sido indebidamente
ocupadas: todo el que tena tierras en uso tuvo que hacerlas medir y pagar un
impuesto acorde a su extensin; este procedimiento recibi el nombre de
composicin. Los antiguos documentos de propiedad de caciques y hacendados
fueron confirmados, as como las tierras de los pueblos indios que no haban sido
registradas en el tiempo de las congregaciones; estas tierras extra tomaron el
nombre de demasas.
Al finalizar el siglo, el pueblo de indios se defina como una entidad
corporativa reconocida legalmente, donde vivan aproximadamente 360 habitantes
indios (80 tributarios), con una iglesia consagrada y una dotacin de tierra
inenajenable, y con gobernantes indgenas electos anualmente.
A partir de la independencia, los pueblos de indios tomaron el nombre de
municipios y muchos de ellos perdieron su autonoma, pues slo podan
independizarse los que tenan ms de 4000 habitantes. A pesar de la importante
participacin de los indios en la lucha por la independencia, las tierras quedaron
en mano de hacendados y latifundistas, y muchos caciques se haban
transformado en propietarios de la tierra de los pueblos, convirtiendo a los
habitantes en sus arrendatarios.
La mayora de los antiguos asentamientos fueron literalmente engullidos por
la expansin de las hacienda, y sus pobladores dejaron de pertenecer
jurdicamente a la repblica de indios. La reforma liberal del siglo XIX les
arrebatara despus gran parte de su dotacin.

Los ttulos primordiales


La relacin que la poblacin indgena mantiene con la tierra no puede
entenderse desde una posicin occidental de posesin comercial y utilidad
instrumental; pero la introduccin y consolidacin de la propiedad en el sentido
del derecho romano cambi los mltiples derechos de uso y privilegios vinculados
con la tradicin indgena.
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En la poca prehispnica existan diferentes tipos de tierras: la tierra del


altepetl, la tierra del calpulli, la del palacio y la de los principales; pero en ningn
caso era objeto de propiedad y los nobles no eran capaces de decir de qu
tamao eran sus tierras. Sin embargo, saban decir exactamente quines eran
sus tributarios y a cunto ascenda el tributo.
Tras la invasin espaola, los poblados se repartieron, tanto en funcin de
su superficie como del nmero de tributarios, entre los caciques del pueblo, pero al
perderse algunos estamentos sociales (la nobleza), slo se quedaron dos tipos de
tierras: las patrimoniales, con carcter privado, y las comunales, para los
macehuales.
Tras las epidemias que perduraron durante buena parte del siglo XVI, la
poblacin indgena disminuy drsticamente, lo que propici la reunin de varias
comunidades en Congregaciones que, com hemos dicho, tenan como fin
asegurar un mejor control sobre los indios a cargo de los encomenderos y los
tributos que deban entregar.
A estos pueblos recin congregados se les entregaron ttulos que avalaron
su posesin de la tierra, pero la tierra no era considerada una mercanca por los
caciques, que slo se vieron obligados a venderla por el empobrecimiento
consecutivo a las reformas tributarias y la disminucin del nmero de tributarios.
As, cuando los hacendados solicitaron que se midiera la tierra disponible
recibiendo documentos de propiedad oficiales (las mercedes), los caciques y los
pueblos de indios pidieron tambin medir sus tierras y recibir sus mercedes,
aunque los documentos oficiales referentes a las congregaciones eran igualmente
considerados como certificados de propiedad.
A fines del siglo XVIII, los pueblos de indios eran unidades territoriales que
contaban con 100 hectreas de terreno como mnimo y en este permetro los
espaoles no podan asentarse, pero slo algunos lo haban hecho constar en
mercedes; la mayora tenan los documentos de sus congregaciones.
Cuando las Reformas Borbnicas y otras legislaciones en materia territorial
buscaron incrementar el control de la corona sobre la colonia, las poblaciones
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indgenas vieron amenazados sus territorios, pues las autoridades virreinales


decretaron que todas aquellas tierras que no tuvieran dueo o estuviesen
abandonadas deban ser ocupadas, y muchas fueron rematadas.
Los pueblos indgenas se vieron entonces ante la necesidad de adoptar los
ttulos de propiedad que tenan en forma de concesiones reales (las mercedes, las
congregaciones, los registros de composicin, etc.) para documentar la extensin
de sus territorios, plasmando en ellos lo que siempre se haba transmitido por
tradicin oral.
La delimitacin de los territorios pertenecientes a las comunidades
indgenas qued as plasmada en diversos documentos fundacionales que dieron
cuenta de sus linderos, as como su extensin, y al no contar con ttulos que
avalaran su propiedad, los pueblos indgenas recurrieron a estos antiguos
documentos avalados por las autoridades coloniales, que toman el nombre de
ttulos primordiales.2
Estos documentos describen usualmente la fundacin del pueblo en la
poca prehispnica, su extensin y sus lmites; y tambin su posterior refundacin
en la poca colonial, dando cuenta de la nueva delimitacin territorial y las
autoridades que haban dado fe de dicha fundacin. Presentan as una doble
validacin, pues la tierra que mencionan se les haba otorgado dos veces, por
distintas autoridades. (Jaimes, 2011)
Estos mismos documentos que les sirvieron para defender sus tierras ante
la voracidad de los encomenderos, fueron empleados despus ante la expansin
hacendaria, los despojos sucesivos y los que an siguen padeciendo.
Vemos as como tierra y moradores confluyen en un solo destino y pueblos
y pobladores coinciden en una misma palabra.

Se tiene noticia de unos diecisis ttulos primordiales pertenecientes al estado de Morelos, la mayora de los
cuales datan del siglo XVI; estn redactados en nhuatl y traducidos al espaol y cuentan, como todos, con los
datos de la fundacin de la iglesia y los inicios de la presencia espaola y de la evangelizacin, claves para la
entrega y reconocimiento de la posesin de la tierra por parte de las autoridades. El territorio del actual estado
de Morelos estaba conformado por 22 pueblos, que formaban 7 porciones territoriales independientes.

BIBLIOGRAFA
Definicin de pueblos indgenas, en El nuevo enfoque internacional en materia
de derechos de los pueblos indgena.
http://biblio3.url.edu.gt/IDIES/nuevo_enfo/4.pdf
Dubernard Chauveau, Juan (textos y recopilacin), Cdices de Cuernavaca y unos
ttulos de sus pueblos, Mxico, Gobierno del Estado de Morelos, 1991.
Jaimes Navarro, Perla, Los ttulos primordiales de Morelos: testimonio de una
lucha por la tierra. En el volcn, 2 octubre de 2011.
http://www.enelvolcan.com/oct2011/29-los-titulos-primordiales-de-morelostestimonio-de-una-lucha-por-la-tierra
Menegus Bornemann, Margarita: Los ttulos primordiales de los pueblos de
indios. http://www.uv.es/dep235/PUBLICACIONS_II/PDF124.pdf
Moro Gonzlez, Rosa del Mar, Pueblos indgenas y derchos humanos: derechos
individuales y/o colectivos?. http://www.revistadefilosofia.org/14-07.pdf
Ouweneel, Arij y Rik Hoekstra, La tierra de los pueblos de indios en el altiplano de
Mxico, 1560-1920. Una aportacinterica interpretativa.
http://www.cedla.uva.nl/50_publications/pdf/cuadernos/cuad01.pdf
Prez Rocha, Emma, Del cacicazgo a la repblica de indios.