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TRAYECTORIAS DE ESFUERZOS PARA LAS PRUEBAS DE RESISTENCIA

AL CORTE EN SUELOS PARCIALMENTE SATURADOS


H RAHARDJO
D F FREDLUND

Universidad Tecnolgica de Nanyang, Singapur


Universidad Tecnolgica de Nanyang, Singapur

Traducido por Edgar Leonardo Salamanca Medina


Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia
Fac. Seccional Sogamoso

SINOPSIS: Se propone un marco terico para la interpretacin de las pruebas de resistencia al


cizallamiento de laboratorio en suelos parcialmente saturados. El marco implica el uso de
trayectorias de esfuerzos y es una extensin del sistema utilizado para interpretar los resultados
de los anlisis de suelos saturados. Se han obtenido algunos resultados de anlisis de suelo para
suelos parcialmente saturados del sudeste de Asia, pero hay unas necesidades de ms datos de
prueba, sobre todo en suelos residuales inalterados y compactados
INTRODUCCIN
Muchos diseos de ingeniera geotcnica requieren una evaluacin de la resistencia al corte de
suelos parcialmente saturados. La medicin de la resistencia al corte de los suelos no saturados ha
ganado una creciente atencin durante las ltimas dcadas. Ensayos de corte triaxial y directos se
pueden realizar en los suelos pacialmente saturados despus de modificar el equipo convencional
d estos ensayos.
Los diversos procedimientos de ensayo de resistencia al corte utilizados para suelos saturados se
pueden utilizar tambin para suelos parcialmente saturados. La principal diferencia radica en la
interpretacin de los resultados de la prueba. Los resultados para los suelos parcialmente
saturados deben ser interpretados a la luz de la evolucin de las teoras de mecnica de suelos
parcialmente saturados.
Un programa de investigacin sobre el comportamiento de los suelos residuales insaturados est
llevando a cabo en la Universidad Tecnolgica de Nanyang, Singapur. La investigacin consiste en
el estudio de las caractersticas de resistencia al corte, de cambio de volumen y de la
permeabilidad de los suelos residuales. Equipos de pruebas de cizallamiento triaxial y corte directo
han sido desarrollados y estn siendo utilizados en el programa. Los procedimientos de ensayo de
resistencia al corte asociados con los suelos parcialmente saturados se describen en este
documento.

ECUACIN DE RESISTENCIA AL CORTE


La resistencia al corte de un suelo parcialmente saturado se rige por dos variables de estado de
esfuerzos independientes; a saber, el esfuerzo normal neto, (G - Ua), y la matriz de succin, (Ua Uw); donde G = Esfuerzo total, Ua = Presin poro-aire y Uw = presin del agua-poro.
La ecuacin de resistencia al corte para un suelo parcialmente saturado se puede escribir en
trminos de (G - Ua) y (Ua - Uw.) (Fredlund, Morgenstern y Widger, 1978) como:
Trr = C + (Gf Ua)r* tan + (Ua Uw)r *tanb

(1)

Donde Trr = esfuerzo cortante en el plano de falla en la falla; C '= intercepto de la envolvente falla
Mohr Coulomb extendida en el eje de esfuerzos de corte cuando el esfuerzo normal neto y la
matriz de succin en la falla son igual a cero; Tambin se conoce como la "cohesin eficaz"; (Gf
Ua)r = esfuerzo normal neto sobre el plano de falla en la falla; Gff = "Esfuerzo normal total en el
plano de falla en la falla; Uaf = presin de poros de aire en la falla; '= ngulo de friccion interno
asociado con la variable de estado de esfuerzo normal neto, (Gf - Ua.)f ; (Ua- Uw)f = matriz de
succion en la falla; Uwf = presin de poros del agua en la falla; b = ngulo que indica la velocidad
de cambio en la resistencia al cizallamiento con respecto a un cambio en la succin matricial.
La ecuacin (1) define una superficie plana, que se llama la envolvente de falla Mohr-Coulomb
extendida (Figura 1). La envolvente es tangente a los crculos de Mohr que representan
condiciones de falla.

Fig 1. Envolvente de falla para suelos no saturados y trayectorias de esfuerzos durante pruebas
consolidadas drenadas en varias matrices de succin bajo una presin de confinamiento neta
constante.

ENSAYO TRIAXIAL EN SUELOS PARCIALMENTE SATURADOS


Ensayos triaxiales convencionales se pueden realizar en los suelos parcialmente saturados
mediante la modificacin de los equipos de ensayo triaxial tal como se muestra en la Figura 2. Se
controlan las presiones de poros de aire y de poros de agua / medidas a travs del uso de un disco
poroso grueso y un disco de alta entrada de aire, respectivamente. El disco de alta entrada de aire
sirve como separador entre las presiones de poros de aire y presiones de poros de agua.

Fig 2. Aparato de ensayo triaxial modificado de la Facultad de Ingeniera Civil y Estructural,


Universidad Tecnolgica de Nanyang, Singapur
Procedimientos de pruebas de triaxiales
Los procedimientos de ensayo utilizados para los suelos parcialmente saturados se pueden
clasificar de acuerdo con las condiciones de drenaje adheridas durante la primera y segunda
etapas de la prueba. Los mtodos de ensayo triaxial se puede dar una designacin de dos palabras
o abreviados a un smbolo de dos letras. Las denominaciones son: 1) Consolidado drenado o una
prueba de CD, 2) Contenido de agua constante o prueba de CW, 3) Consolidado no drenado o CU
con mediciones de la presin de poros, 4) prueba sin escurrir, y 5) Compresin inconfinada o
prueba UC. En el caso de las pruebas de CD y CU, la primera letra se refiere a la condicin de
drenaje antes de cizalla, mientras que la segunda letra se refiere a la condicin de drenaje durante
la cizalladura. La prueba de contenido de agua constante es un caso especial donde se guarda slo
el aire de los poros en un modo drenado mientras que la fase de poros agua se mantiene sin
escurrir durante cizallamiento (es decir, contenido de agua constante). El poro-aire y del agua
intersticial no se dejan drenar durante toda la prueba para la prueba triaxial no drenada. El ensayo

de compresin no confinada es una condicin especial de carga de la prueba triaxial no drenada.


Los datos de la resistencia al corte obtenidos a partir de ensayos triaxiales se pueden analizar
utilizando las variables de estado de esfuerzos en la falla o el uso de esfuerzos totales en la falla
cuando las presiones intersticiales no son conocidas: Este concepto es similar al enfoque de
esfuerzo efectivo y el enfoque de esfuerzo total utilizados en mecnica de suelos saturados. En
una prueba de drenaje, la presin de poros se controla en un valor deseado durante cizallamiento.
Cualquier exceso de presin de poros causada por la carga aplicada es disipada al permitir que los
fluidos fluyan de poros dentro o fuera de la muestra de suelo. En una prueba sin drenaje, el exceso
de presin de poros debido a la carga aplicada se puede acumular porque se impide el flujo de
fluido de los poros durante el cizallamiento. Si se miden las presiones intersticiales cambiantes
durante cizalla, se sabe las presiones intersticiales en la falla, y las variables de estados de
esfuerzos se pueden calcular. Sin embargo, si las medidas de presin de poros no se realizan
durante el corte sin drenaje, las variables de estado de esfuerzo son desconocidas. En este caso, la
resistencia al corte slo puede estar relacionada con el esfuerzo total en la falla.
Ensayo Consolidado Drenado
Las condiciones de ensayo para un consolidado drenado o prueba de CD se ilustran en la Figura 3.
El suelo generalmente se consolid bajo una presin de confinamiento isotrpica de G3 (Sigma 3),
mientras que las presiones de poros de aire y de poros de agua se controlan a presiones de Ua y
Uw, respectivamente. Las presiones de poros de aire y de poros de agua pueden controlarse a
valores positivos con el fin de establecer una succin matricial. Esto se conoce como la tcnica de
eje-translacin. Al final del proceso de consolidacin, la muestra de suelo tiene una presin de
confinamiento neta de (G3 - Ua) y una succin matricial de (Ua - Uw) (Figura 3).
Durante el proceso de corte, la muestra de suelo se comprime en la direccin axial mediante la
aplicacin de un esfuerzo desviador [es decir, (G1 - G3)]. Durante cizalla, las vlvulas de drenaje,
tanto para los poros del aire y del agua intersticial permanecen abiertas (es decir, en condiciones
drenadas). El esfuerzo desviador se aplica lentamente con el fin de prevenir el desarrollo de poros
de aire o de exceso de presin de agua en el suelo. La presin neta de confinamiento, (G3 - Ua), y
la succin matricial, (Ua - Uw), se mantienen constantes durante toda la prueba hasta que se
alcanzan condiciones de falla. Slo el esfuerzo desviador, (G1 - G3), sigue aumentando durante el
cizallamiento hasta que el gran esfuerzo principal neto alcanza un valor de (G1 - Ua)f en la falla.
Las curvas tensin-deformacin tpicas para la prueba triaxial consolidada drenada se muestran en
la Figura 4. Las trayectorias de tensiones siguieron durante las pruebas drenados consolidadas
bajo una presin de confinamiento neta constante y varias succiones matriciales se muestra en la
Figura 1. Los crculos de Mohr aumentan su dimetro en la falla, la succin matricial en la falla se
incrementa. El crculo Mohr en la falla es tangente a la envolvente de rotura correspondiente a la
succin matricial utilizada en el ensayo (por ejemplo, en los puntos de tensin, C1, C2 y C3). Sin
embargo, los puntos de tensin C1, C2 y C3 no se producen al mismo esfuerzo normal neto. Por lo
tanto, una lnea que une los puntos de tensin C1, C2 y C3, no dar el ngulo, h. Ms bien, se
sugiere que la envolvente de rotura tiende a extenderse a intersectar la resistencia al

cizallamiento frente al plano (Ua - Uw) para obtener el intercepto de la cohesin. Una lnea que
une las intersecciones de cohesin en varias succiones matricial da el ngulo, b.
Ensayo de Contenido de Agua Constante
Para el contenido de agua constante o prueba triaxial CW, la muestra se consolida primero y luego
se somete a corte, la fase de aire de los poros se dejan drenar mientras que la fase de poro de
agua est en un modo no drenado.

Fig 3. Condiciones de esfuerzos durante un ensayo de compresin triaxial consolidado drenado CD

Fig 4. Curvas esfuerzo - deformacin y cambio en el volumen de agua del esfuerzo durante una
multi-etapa, Ensayo triaxial CD en un suelo residual de la formacin Jurong, Singapur.
Cuando el equilibrio se alcanza al final de la consolidacin, la muestra de suelo tiene una presin
de confinamiento de neta de (G3 - Ua) y una succin matricial de (Ua - UW). Durante la cizalladura,
la vlvula de drenaje para el aire de los poros permanece abierta, mientras que la vlvula de
drenaje para el agua intersticial est cerrada. La presin de aire de los poros, Ua, se mantiene a la
presin aplicada durante la consolidacin. La presin del agua intersticial, Uw, cambia durante el
cizallamiento en condiciones de carga sin drenaje. La presin de confinamiento neta (G3 - Ua), se
mantiene constante durante toda la prueba mientras que la succin matricial, (Ua- Uw), Los
cambios se ilustran en la Figura 5.
El esfuerzo tipico frente a las curvas de esfuerzo para la prueba de contenido de agua constante se
muestra en la Figura 6. La succin matricial y los cambios de volumen de suelo durante el
cizallamiento se representan en la Figura 6 (b) y (c), respectivamente. Para los resultados
presentados, el grado de saturacin de la muestra de suelo aumenta a medida que los espacios
vacos de los poros se comprimen como resultado de la de aire de poro al ser exprimido fuera del
suelo. El contenido de agua se mantiene constante.

Fig. 5 Condiciones de esfuerzo durante un ensayo de compresin triaxial de contenido de agua


constante

Fig 6. Ensayo de contenido de agua constante en la arcilla de Dhanauri , Satija, 1978

La Figura 6 (c) indica que las muestras de suelo se someten a compresin hasta que se alcanza el
esfuerzo mximo desviador. La muestra de suelo con la presin de confinamiento neto ms bajo
se dilata despus de alcanzar el mximo esfuerzo desviador. Esto va acompaado de un ligero
aumento de succin matricial. Una trayectoria de esfuerzos hipottica que puede ir seguida de
una muestra de suelo durante una prueba de contenido de agua constante se muestra en la Figura
7. El esfuerzo en el punto A representa el estado de esfuerzos al final de la consolidacin.

Fig 7. Trayectoria de esfuerzos durante una prueba de contenido de agua constante

A medida que el suelo se comprime durante el corte, se asume que el punto de esfuerzo para
moverse desde el punto A al punto B a lo largo de trayectoria de esfuerzos AB. El punto de
esfuerzo B representa el estado de esfuerzo en la rotura. La presin neta de confinamiento se
mantiene constante en (G3 - Ua) a lo largo de la trayectoria de esfuerzos AB ya que la presin de
aire de los poros se mantiene a la presin utilizada para la consolidacin.. La presin del agua
intersticial se supone que aumentar de forma continua durante el corte. Una envolvente de
rotura inclinada en un ngulo de ' se puede trazar la tangente al crculo de Mohr a la falla. La
envolvente de falla se cruza con el plano de cizalla en funcin de la fuerza de succin matricial en
una interseccin de cohesin, c. Las intersecciones de cohesiones obtenidas en varias succiones
matriciales se pueden unir para dar el ngulo b.

Prueba consolidada no drenada con mediciones de la presin de poros


La prueba consolidada no drenada o CU se utilizan la condicin donde la muestra de suelo se
consolida primero y luego cizalla tanto de poros de aire y del agua intersticial en condiciones no
drenadas como se muestra en la Figura 8. Las vlvulas de drenaje para la presin de poros de aire
y de presiones de poros de agua estn cerradas (es decir, las condiciones no drenadas) durante el
corte. Las presiones de poros de aire y agua intersticial debern medirse durante el proceso de
corte. En la falla, las magnitudes de los esfuerzos principales mayores y menores netos y la succin
matricial estn en funcin de las presiones intersticiales.
Una trayectoria de esfuerzo tpico para una prueba consolidada no drenada se ilustra en la Figura
9. El estado de esfuerzo en el extremo de la consolidacin est representada por el punto A en la
que el esfuerzo o la presin neta de confinamiento es (G3 - Ua) y la succin matricial es (Ua - Uw) .
la Cizalla provoca el estado de esfuerzo de moverse desde el punto A al punto B a lo largo de
trayectoria de esfuerzos AB . El estado de esfuerzos en la rotura est representado por el esfuerzo
en el punto B. En el ejemplo mostrado, se asume la presin de aire de los poros para aumentar
continuamente durante cizallamiento. La succin matricial Tambin se supone para disminuir de
forma continua. La envolvente de rotura es tangente al crculo de Mohr en la falla (por ejemplo, en
el esfuerzo en el punto C) e inclinada en un ngulo de ' con respecto al eje (G - Ua).

Fig. 8 Condiciones de esfuerzos durante un ensayo de compresin triaxial consolidada no drenada


(CU) con mediciones de la presin de poros.

Fig 9. Trayectoria de esfuerzos tpica durante una prueba consolidada no drenada

La envolvente de falla se cruza con el plano de falla en funcin de la fuerza de succin matricial en
una interseccin de cohesin, c. La lnea de interseccin de unirse a las intersecciones de cohesin
producidos por las pruebas a diferentes succiones matriciales da el ngulo b.
Debe tenerse en cuenta que es difcil de mantener una condicin completamente no drenada para
el aire dado que el aire de los poros se difunde a travs de los poros de agua, la membrana de
goma y otras partes del aparato triaxial.
Prueba No Drenada
La presin de poros de aire y del agua intersticial no se les permite drenar en la prueba no
drenada. Esto se aplica tanto cuando la presin de confinamiento y el esfuerzo desviador se
aplican a la muestra de suelo (Figura 10). Los excesos de presin intersticial que se acumularon
durante la aplicacin de la presin de confinamiento no se les permite a disiparse. El volumen de
la muestra de suelo puede cambiar debido a la compresin de los poros de aire. La carga sin
drenaje durante el cizallamiento provoca un desarrollo adicional de las presiones de aire de los
poros y de los poros con el agua en exceso. En general, las presiones intersticiales no se miden
durante el corte. Por lo tanto, los resultados de las pruebas no drenadas se utilizan comnmente
en conjuncin con una formulacin de un esfuerzo total de un problema.

Fig. 10 Condiciones de esfuerzos durante una prueba de compresin triaxial no drenada

Una curva de esfuerzo-deformacin tpica para el ensayo triaxial no drenado se muestra en la


figura 11. Las variables de estado de esfuerzo durante la cizalladura y a la falla son desconocidas ya
que las presiones de poros no se miden. La Figura 10 intenta ilustrar cmo cambiaran las variables
de estado de esfuerzos, si se midieron las presiones intersticiales durante una prueba triaxial no
drenada.
Las trayectorias de esfuerzos hipotticas que puede seguir una muestra de suelo durante una
prueba sin drenaje se ilustran en la Figura 12. Considere cuatro ejemplares idnticos que estn
limitados inicialmente a cuatro diferentes presiones de confinamiento totales. La aplicacin de la
presin total de confinamiento bajo condiciones no drenadas son resultados en la compresin de
los fluidos de los poros y el desarrollo de las presiones de aire de los poros y de los poros con el
exceso de agua. Los aumentos de presin de poros en un suelo no saturado son siempre menores
que el incremento del esfuerzo total aplicado. Esto est de acuerdo con un parmetro de presin
de poros B que siempre debe ser inferior a 1,0 para un suelo no saturado (e igual a 1 para suelos
100% saturados). Por lo tanto, se produce una presin de confinamiento totales ms altos en una
presin de confinamiento neto ms alto y una succin matricial inferior. En otras palabras, las
cuatro muestras de suelo idnticos son presentadas a cuatro estados de estrs iniciales diferentes
(Figura 12). A medida que el suelo se cizalla en carga sin drenaje, los fluidos de los poros son ms
comprimidos y las presiones intersticiales pueden aumentar an ms. El punto de esfuerzo se
mueve desde el punto A al punto B a lo largo de la trayectoria de esfuerzos AB. La presin de
confinamiento neto y el la succin matricial de la muestra de suelo disminuyen al pasar de un
punto de esfuerzo A al esfuerzo del punto B. La Figura 12 indica un aumento en el dimetro del

crculo Mohr en la falla como el incremento total depresin de confinamiento. Esto se debe a que
la tasa de aumento de la fuerza de cizalladura causada por un aumento de la presin de
confinamiento es mayor que la reduccin de la resistencia a la cizalladura causada por una
disminucin en la succin matricial. Esto tambin puede ser visualizado como debido a que el
ngulo b es siempre menor que el ngulo de friccin .
El aumento de la resistencia del esfuerzo cortante debido al aumento en la presin de
confinamiento total inicial tambin se puede demostrar utilizando un esfuerzo de cizallamiento
frente a diagramas de esfuerzo normal total (Figura 13). Los crculos de Mohr en la falla se dibujan
usando la presin de confinamiento total en la falla y el mayor esfuerzo principal total en la falla.

Fig. 11 Curva esfuerzo-deformacin durante una prueba triaxial no drenada en un suelo residual
de la formacin Jurong, Singapur

Una curva envolvente tpica se puede extraer tangente a los crculos de Mohr de las muestras de
suelo insaturados en la falla (Figura 13). La envolvente define la relacin entre la curva resistencia
al corte y esfuerzo normal total para suelos no saturados probados bajo condiciones no drenadas.
La curva indica un aumento de la resistencia al corte a medida que aumenta el esfuerzo total
aplicado. Puede ser prctico en algunos casos para aproximar la curva envolvente de falla con una
lnea recta. Se debe tener cuidado de no exceder los lmites para que la envolvente sea aplicable.
A medida que aumenta la presin de confinamiento, la succin matricial decrece y aumenta el
grado de saturacin. Con el tiempo, se alcanza un punto donde el suelo se aproxima a la
saturacin. En la condicin de saturado, un aumento de la presin de confinamiento ser
igualmente equilibrado por un aumento de presin del agua intersticial desde el parmetro de
presin de poros Bw ser igual a 1,0. En otras palabras, la tensin de confinamiento eficaz, (G3 Uw), permanece constante independientemente de la presin de confinamiento total, G3. Una
envolvente horizontal con una pendiente de cero (es decir, = O; vase la Figura 13) se pueden
extraer tangente al crculo de Mohr en la falla. Sin embargo, la resistencia al cizallamiento frente al
esfuerzo normal total para un suelo no saturado no produce una lnea horizontal, pero es una
funcin del esfuerzo normal total aplicado.

Prueba de Compresin Inconfinada


La compresin inconfinada o la prueba UC es un caso especial de la prueba no drenada. Ninguna
presin de confinamiento se aplica a la muestra de suelo a lo largo de la prueba. La Figura 14
ilustra los cambios tpicos en las variables de estado de esfuerzos que se produciran durante una
compresin simple si se midieron las presiones intersticiales. La Figura 15 ilustra dos posibles
trayectorias de esfuerzos, que pueden seguirse en una muestra de suelo no saturado durante la
compresin no confinada. El estado de esfuerzo inicial est representado por el esfuerzo en el
punto A.

Fig. 12 Trayectoria de esfuerzos durante un ensayo no drenado

Fig. 13 Trayectoria de esfuerzos Vs esfuerzo normal total relacionado con la prueba no drenada

Durante una compresin no drenada la succin matricial puede aumentar, disminuir o


permanecer constante en funcin del parmetro de presin de poro A del suelo. En general, la
succin matricial disminuir durante una prueba de compresin no drenada y los estados de
esfuerzos en el suelo se movern hacia adelante del punto A al punto B a lo largo de la trayectoria
de esfuerzos AB. La presin de aire de los poros se supone que aumentar ligeramente durante la
compresin. Esto hace que la presin de confinamiento tienda a disminuir a lo largo la trayectoria
de esfuerzos AB a un valor negativo. La succin matricial en la falla ser menor que la succin
matricial inicial.
En el caso de una succin matricial constante durante la compresin, el estado de esfuerzos del
suelo poda moverse desde el punto A al punto B1 a lo largo la trayectoria de esfuerzos AB1. En
este caso, la trayectoria de esfuerzos se encuentra en un plano de succin matricial constante. Las
presiones de poros de aire y de poros de agua se supone que se mantiene constante durante la
compresin. Como resultado, la presin neta de confinamiento sigue siendo igual a cero hasta que
se alcanza la falla.
Para el caso de una succin matricial aumentando durante la compresin (por ejemplo, el suelo se
dilata), el estado de esfuerzos en el suelo se mover hacia atrs desde el punto A a un punto (o
plano) en algn lugar detrs del punto A.

Fig. 14 Condiciones de esfuerzo durante una prueba de compresin inconfinada

Fig. 15 Posibles trayectorias de esfuerzos durante una prueba de compresin inconfinada

Resumen
Hay un paralelismo entre las pruebas de resistencia al corte en los suelos saturados y parcialmente
saturados en que los procedimientos de prueba similares pueden ser utilizados en las pruebas de
laboratorio. Un procedimiento de prueba adicional para suelos no saturados es el de la prueba de
contenido de agua constante. Los ensayos son los siguientes: 1) Ensayo Consolidado drenado, 2)
Ensayo de contenido de agua constante, 3) Ensayo Consolidado no drenado con las mediciones
con el agua de los poros y de la presin de aire de los poros, 4) las pruebas no drenadas en los
modos confinados y no confinados.
Todos los procedimientos de ensayo anteriores han sido reportados en la literatura de
investigacin y ahora es importante que la interpretacin de los resultados se realice dentro de un
marco terico consistente. Hay tambin una necesidad de ms tipos de suelo (suelos residuales,
por ejemplo, no perturbados y compactados) a ensayar e interpretar dentro del marco terico
propuesto.