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RECUPERACIN TRMICA

Recuperacin Trmica se define como el proceso por el cual intencionalmente


se introduce calor dentro de las acumulaciones subterrneas de compuestos
orgnicos con el propsito de producir combustibles por medio de los pozos.
Por mltiples razones se utilizan los mtodos trmicos en lugar de otros
mtodos de extraccin. En el caso de petrleos viscosos, los cuales
actualmente son los de mayor inters para la aplicacin de estos procesos, se
utiliza calor para mejorar la eficiencia del desplazamiento y de la extraccin. La
reduccin de viscosidad del petrleo que acompaa al incremento de
temperatura, permite no slo que el petrleo fluya ms fcilmente sino que
tambin resulte una razn de movilidad ms favorable.
El mtodo ms antiguo conocido para introducir calor en los yacimiento es el de
los calentadores de fondo. Una de las primeras referencias de esta prctica
est en una patente otorgada a Perry y Warner2 en 1865. El propsito primario
de los calentadores de fondo, es reducir la viscosidad y con esto, incrementar
la tasa de produccin de crudos pesados, aunque ocasionalmente los
calentadores de fondo se utilizan para mantener el crudo por encima del punto
de fluidez (Pour point) durante su movimiento hasta la superficie, y para
remover o inhibir la formacin y depositacin de slidos orgnicos, tales como
parafinas y asfaltenos. Como con el uso de calentadores en el fondo del hoyo y
los sistemas equivalentes que utilizan la circulacin de fluidos calientes desde
la superficie, solamente se afecta la parte productora del hoyo y su vecindad
inmediata, en la prctica, tales aplicaciones estn consideradas como
tratamientos de estimulacin y prevencin.

PROCESOS DE RECUPERACIN TRMICA


Los procesos trmicos de extraccin utilizados hasta el presente se clasifican
en dos tipos: aquellos que implican la inyeccin de un fluido caliente en el
yacimiento y los que utilizan la generacin de calor en el propio yacimiento. A
estos ltimos se les conoce como Procesos In Situ, entre los cuales, cabe
mencionar el proceso de Combustin In Situ. Tambin se pueden clasificar
como Desplazamientos Trmicos o Tratamientos de Estimulacin Trmica.
En los Desplazamientos Trmicos, el fluido se inyecta continuamente en un

nmero de pozos inyectores, para desplazar el petrleo y obtener produccin


por otros pozos. La presin requerida para mantener la inyeccin del fluido
tambin aumenta las fuerzas impelentes en el yacimiento, aumentando as el
flujo de crudo. En consecuencia, el desplazamiento trmico no solamente
reduce la resistencia al flujo, sino que adems, aade una fuerza que aumenta
las tasas de flujo.
En los Tratamientos de Estimulacin Trmica, solamente se calienta la parte
del yacimiento cercana a los pozos productores. Aquellas fuerzas impelentes
en el yacimiento, como la gravedad, el gas en solucin y el desplazamiento por
agua natural, afectan las tasas mejoradas de extraccin, una vez que se
reduce la resistencia al flujo. En este tipo de tratamientos, la reduccin de la
resistencia al flujo, tambin puede resultar en la remocin de slidos orgnicos
o de otro tipo, de los orificios del revestidor, del forro ranurado o de la malla de
alambre y an de poros de la roca que forma el yacimiento. Los Tratamientos
de Estimulacin tambin pueden ser combinados con los Desplazamientos
Trmicos y en este caso, las fuerzas impelentes son ambas:
naturales e impuestas. A continuacin se presenta una breve descripcin de los
procesos trmicos de extraccin ms comnmente utilizados.
1.3.1.- INYECCIN DE VAPOR
Es un proceso mediante el cual se suministra energa trmica al yacimiento
inyectando vapor de agua. El proceso de inyeccin puede ser en forma
continua o alternada. En la Inyeccin Continua de Vapor, el vapor es inyectado
a travs de un cierto nmero de pozos, mientras el petrleo es producido a
travs de pozos adyacentes. Los principales mecanismos que contribuyen al
desplazamiento del petrleo de este tipo de proceso son: la expansin trmica
de fluidos del yacimiento, la reduccin de la viscosidad del petrleo y la
destilacin con vapor, siendo este ltimo es quizs el ms significativo. Adems
de estos mecanismos, tambin se han notado efectos por empuje por gas y por
extraccin de solventes. Uno de los procesos de inyeccin de vapor ms
utilizados en la actualidad, es el de la Inyeccin Alternada de Vapor (tambin
conocida como Inyeccin Cclica de Vapor, Remojo con Vapor, estimulacin con
Vapor). Esta tcnica consiste en inyectar vapor a una formacin productora a
travs de un pozo productor por un periodo determinado, luego del cual el pozo

es cerrado por un tiempo (para permitir la suficiente distribucin de calor


inyectado). Despus de esto, el pozo es puesto nuevamente a produccin.
Los principales mecanismos que contribuyen a la recuperacin de petrleo
mediante la Inyeccin Cclica de Vapor son: disminucin de la viscosidad del
petrleo, expansin trmica de los fluidos de la formacin, compactacin de la
roca yacimiento en caso de existir, etc.
1.3.2.- INYECCIN DE AGUA CALIENTE
La Inyeccin de Agua Caliente al igual que la Inyeccin Continua de Vapor, es
un proceso de desplazamiento. El proceso consiste en inyectar agua caliente a
travs de un cierto nmero de pozos y producir petrleo por otros. Los pozos
de inyeccin y produccin se perforan en arreglos, tal como en la Inyeccin
Continua de Vapor. En su forma ms sencilla, la Inyeccin de Agua Caliente
involucra solamente el flujo de dos fases: agua y petrleo, mientras que en los
procesos de vapor y los de combustin envuelvan una tercera fase: gas. En
este sentido, los elementos de la inyeccin de agua caliente son relativamente
fciles de describir, ya que se tratan bsicamente de un proceso de
desplazamiento en el cual el petrleo es desplazado inmisciblemente tanto por
agua caliente como por fra. Exceptuando los efectos de temperatura y el
hecho de que generalmente se aplican a crudos relativamente viscosos, la
Inyeccin de Agua Caliente tiene varios elementos comunes con la Inyeccin
Convencional de Agua. Los principales mecanismos que contribuyen al
desplazamiento del petrleo en la Inyeccin de Agua Caliente bsicamente
son: reduccin de la viscosidad del petrleo y la expansin trmica de los
fluidos de la formacin.
1.3.3.- COMBUSTIN IN SITU
La Combustin In Situ implica la inyeccin de aire al yacimiento, el cual
mediante ignicin espontnea o inducida, origina un frente de combustin que
propaga calor dentro del mismo. La energa trmica generada por este mtodo
da a lugar a una serie de reacciones qumicas tales como oxidacin,
desintegracin

cataltica, destilacin y polimerizacin, que contribuyen

simultneamente con otros mecanismos tales como empuje por gas,


desplazamientos miscibles, condensacin, empuje por vapor y vaporizacin, a
mover el petrleo desde la zona de combustin hacia los pozos productores.

Se conocen dos modalidades para llevar a cabo la Combustin in Situ en un


yacimiento,

denominadas:

Combustin

Convencional

Hacia

Delante

(Forward Combustion") y Combustin en Reverso o Contracorriente (Reverse


Combustion). En la primera de ellas se puede aadir la variante de inyectar
agua alternada o simultneamente con el aire, originndose la denominada
Combustin Hmeda, la cual a su vez puede subdividirse dependiendo de la
relacin agua / aire inyectado, en: Hmeda Normal, Incompleta y Super
hmeda. Las mismas persiguen lograr una mejor utilizacin del calor
generado por la combustin dentro del yacimiento, reduciendo as los costos
del proceso.
1.3.3.1.- COMBUSTIN CONVENCIONAL
En este proceso, los fluidos inyectados y el frente de combustin se mueven en
el mismo sentido, es decir, del pozo inyector hacia los pozos productores.
Durante este proceso se forman dentro del yacimiento varias zonas
perfectamente diferenciables, las cuales se indican en detalle en la Figura 1.1.
Estas zonas se originan por las altas temperaturas generadas dentro del medio
poroso, el cual se encuentra saturado inicialmente con agua, petrleo y gas.
Los mecanismos que actan durante este proceso son muy variados,
Destacndose el empuje por gas, el desplazamiento miscible, la vaporizacin y
la condensacin. Tales mecanismos son auxiliados por reacciones y procesos
fsico-qumicos importantes tales como oxidacin, destilacin, desintegracin
cataltica y polimerizacin, las cuales ocurren simultneamente en las zonas de
combustin, de coque y de desintegracin cataltica indicadas en la Figura 1.1.
En

estas zonas ocurre tambin un incremento en la presin debido

principalmente al aumento del volumen de fluidos por expansin trmica, la


cual produce un aumento de la tasa de flujo hacia los pozos productores.
1.5.- CONSIDERACIONES GENERALES
En recuperacin trmica, se debe tener presente una serie de consideraciones
respecto a las variables bsicas del

yacimiento, tales como profundidad,

porosidad, saturacin de agua, etc.

A continuacin se presentan algunas

consideraciones generales sobre las variables bsicas del yacimiento.

1.5.1.- PROFUNDIDAD

Esta es una consideracin primordial. A medida que la profundidad


aumenta, la presin de inyeccin requerida normalmente aumenta.
Para vapor, esto se traduce en la necesidad de generadores de
mayor capacidad y de mejor calidad del agua de alimentacin. Para
aire, se traduce en un mayor nmero de etapas de compresin.
Por el lado favorable, un aumento de la profundidad significa que
se puede aplicar una mayor cada de presin a los pozos
productores, lo cual resultar en mayores tasas de produccin para
un crudo dado en una formacin especfica. Cuando los yacimientos
son poco profundos y la presin de los mismos es baja, los fluidos
inyectados pueden fluir hacia la superficie a travs de caminos de
flujo que no conduzcan hacia los pozos productores. Si esto ocurre,
es poco lo que se puede hacer para evitarlo.
1.5.2.- PETRLEO IN SITU
El petrleo in situ al momento en el cual el proyecto trmico es iniciado, es otra
consideracin importante. El petrleo residual dejado por una inundacin con
vapor y el petrleo consumido como combustible en la Combustin In Situ, en
general, se consideran independientes de la saturacin original de petrleo. En
combustin, esto es cierto siempre y cuando la saturacin inicial exceda un
cierto valor mnimo.
1.5.3.- POROSIDAD
Adems de su influencia en la cantidad de petrleo in situ, la porosidad tiene un
papel importante en recuperacin trmica. A medida que la porosidad
aumenta, mayor es el volumen de petrleo y menor el volumen de roca que se
calientan. La porosidad es particularmente importante en un proceso de
combustin. Se considera que un proceso de combustin en yacimientos con
porosidad menor de 18% - 20% tiene pocas posibilidades de xito.
1.5.4.- SATURACIN DE AGUA
En yacimientos donde se haya efectuado una inyeccin de agua exitosa, son
pocas las probabilidades de que un proyecto trmico sea tambin exitoso. Sin

embargo, existen muchas excepciones a esta regla, especialmente si el precio


del crudo es alto. Se piensa que muchos yacimientos agotados por empuje
hidrulico natural podran ser buenos candidatos para recuperacin trmica,
cuando la viscosidad del petrleo es tan alta que la recuperacin primaria es
baja. As por ejemplo, si en un yacimiento de petrleo pesado que produce por
empuje hidrulico, la recuperacin es solo del 7% del petrleo in situ, ste se
podra considerar como un candidato para recuperacin trmica.
1.5.5.- SEGREGACIN
Yacimientos producidos por empuje por gas en solucin donde haya ocurrido
segregacin gravitacional, pueden presentar problemas cuando son sometidos
a procesos trmicos. As por ejemplo, si un yacimiento con estas caractersticas
es 20 sometido a Combustin in Situ, la cantidad de petrleo quemada como
combustible puede resultar muy alta o puede que el aire inyectado se canalice
por la zona de gas. Si se inyecta vapor, el vapor puede canalizarse por el tope
de la arena, resultando una ruptura temprana del vapor inyectado. Aunque las
situaciones de este tipo no son ideales, ellas pueden ser toleradas y en algunos
casos puede sacarse ventaja de las mismas. Por ejemplo, la inyeccin de
vapor en la zona de gas de un yacimiento segregado puede ser aprovechada
para calentar y recuperar parte del petrleo existente.
1.5.6.- HETEROGENEIDAD DEL YACIMIENTO
La estratificacin y/o lenticularidad severa en un yacimiento hace difcil
correlacionar propiedades de pozo a pozo. Esto puede resultar en clculos
errneos del petrleo in situ, al mismo tiempo que dificulta la prediccin de la
eficiencia areal y vertical. Una capa de lutita de 1 a 2 pies de espesor puede
evitar la comunicacin de presin an despus que la roca debajo de ella haya
sido quemada. Si se inyecta en una seccin que contenga una de estas capas
de lutitas, el fluido inyectado puede confinarse a la zona de la seccin debajo
de la lutita, reduciendo as la eficiencia vertical. Esta situacin puede resultar
ventajosa en alguno casos. As por ejemplo, en un yacimiento con varias
arenas separadas por capas de lutitas, la inyeccin de energa trmica en una
de las arenas del centro, puede resultar en aprovechamiento del calor perdido
hacia las zonas o arenas adyacentes, produciendo el petrleo existente en
ellas por expansin trmica y por reduccin de viscosidad. Adems, se podra
hacer inyeccin selectiva. Cuando la estratificacin y la lenticularidad estn
presentes en grado extremo, se pierde confianza en las predicciones que se
realicen del comportamiento del proceso trmico que se realicen. Estas
variables, aunque difciles de estimar, no se deben ignorar.
1.5.7.- ESPESOR DE ARENA

Este es un parmetro importante en todos los procesos trmicos. Para


inyeccin de vapor o de agua caliente, es conveniente tener espesores
moderadamente altos, ya que de esta manera las prdidas de calor hacia las
formaciones adyacentes son bajas. Para arenas de poco espesor, las prdidas
verticales de calor pueden dominar los procesos de inyeccin de vapor y de
agua caliente. Una arena con menos de 50 pies de espesor se considera de
poco espesor para inyeccin de vapor y de agua caliente. Esto no quiere decir
que tales procesos no puedan aplicarse en arenas de menos de 50 pies, sino
que deben considerarse otros parmetros que pueden ser importantes para el
tipo de formacin. As por ejemplo, una arena de 500 md y 25 pies de espesor
puede resultar inadecuada. Sin embargo, una arena de 25 pies puede resultar
un buen prospecto si su permeabilidad es de 2500 md.
1.5.8.- MOVILIDAD DEL PETRLEO
En algunos yacimientos, el petrleo en sitio es esencialmente inmvil . Cuando
esto ocurre, es difcil, sino imposible, el iniciar un frente mvil de petrleo y la
nica forma de calentar un rea considerable del yacimiento es creando una
fractura. El incremento de temperatura resultante hace que el petrleo se haga
mvil en otras reas del yacimiento. En otros yacimientos, el petrleo tiene
alguna movilidad, pero no la suficiente para permitir tasas de produccin de la
magnitud de las alcanzadas en procesos trmicos. En este caso, los pozos
productores requieren alguna forma de estimulacin.

PROPIEDADES TERMICAS DE ROCAS Y FLUIDOS


Ciertas propiedades trmicas de las rocas y fluidos se requieren a la hora de
hacer clculos para estudiar la inyeccin de vapor y/o agua caliente, o la
combustin en sitio, en un yacimiento. A pesar que estas propiedades se
consideran constantes para muchos de estos clculos, realmente la mayora de
ellas vara con la temperatura.
Entre las propiedades trmicas de las rocas se incluyen: el calor especfico, la
conductividad trmica y la capacidad calorfica tanto para rocas secas como
para rocas saturadas con agua, petrleo y/o gas. Las propiedades trmicas
ms importantes de los fluidos desde el punto de vista de recuperacin trmica
son: la viscosidad, la densidad, el calor especfico y la conductividad trmica,
esta ltima en menor grado.
2.1.- VISCOSIDAD DE LOS LIQUIDOS
La viscosidad se define como la resistencia interna de los lquidos al flujo y es
afectada por tres factores fundamentales: la temperatura, el gas que contenga
solucin y la presin. La viscosidad tiene importancia primordial en los
procesos de recuperacin trmica, ya que ella determina la movilidad del fluido.

2.2.- VISCOSIDAD DEL PETROLEO


En general, la viscosidad del petrleo disminuye con aumento de temperatura.
La reduccin es mayor cuanto ms viscoso sea el petrleo considerado. En
operaciones de recuperacin trmica, existen tres mtodos de uso comn para
correlacionar viscosidad y temperatura de petrleos crudos.
2.5.- EFECTO DEL GAS EN SOLUCION SOBRE LA VISCOSIDAD DEL
PETROLEO
El volumen del gas en solucin en petrleos pesados es usualmente pequeo,
quizs menos de 100 pie3/bl en el caso de petrleos moderadamente pesados,
y de 20-50 pie3/bl en el caso de petrleos muy pesados ( 15 API). La
viscosidad del petrleo a cualquier temperatura puede ser corregida por gas
en solucin.
CALOR ESPECFICO
Se define como calor especifico de una sustancia, a la cantidad de calor
requerida para aumentar en un grado la temperatura de la unidad de masa de
la sustancia, especficamente de 60 F 61 F. En general, depende de la
temperatura aunque no muy marcadamente.

2.10.- CAPACIDAD CALORIFICA DE ROCAS SATURADAS


Una propiedad trmica de gran inters en el diseo de procesos trmicos con
Propsitos de recuperacin secundaria, es la capacidad trmica de las rocas
Saturadas con uno o varios fluidos, ya que de su valor depende cuanto calor se
Debe suministrar para elevar la temperatura de la roca y los fluidos que ella
Contiene, en un determinado incremento.
2.11.- CONDUCTIVIDAD TERMICA (Kh)
La conductividad trmica, Kh, es una propiedad del material que indica la
cantidad de calor transferido, por unidad de rea transversal normal a un
gradiente unitario De temperatura, bajo condiciones de estado estacionario y
en la ausencia de cualquier movimiento de fluido o partculas. En general, la
conductividad trmica vara con la presin y temperatura.
2.11.1.- CONDUCTIVIDAD TERMICA DE LIQUIDOS Y GASES
La conductividad trmica de la mayora de los lquidos, especialmente lquidos
orgnicos, varia entre 0,05 y 0,2 BTU/hr.pie.F y normalmente su valor

disminuye con aumento de temperatura, siendo 0,08 un buen promedio. El


agua es una excepcin: la conductividad trmica sube al subir la temperatura,
hasta 130 C

2.11.2.- CONDUCTIVIDAD TERMICA DE ROCAS


La conductividad trmica de un medio poroso depende de un gran nmero de
factores, algunos de los cuales son: densidad, porosidad, temperatura,
saturacin de fluidos, tipos de fluidos y movimiento de los fluidos en la roca. Es
una propiedad difcil de medir y se ha observado que disminuye con
temperatura, mientras que aumenta con saturacin de agua, densidad de la
roca, presin y conductividad trmica del fluido saturante.
2.12.- DIFUSIVIDAD TERMICA
En la mayora de las ecuaciones de transferencia de calor se utiliza ms
comnmente el trmino de difusividad trmica que el de conductividad trmica.
Por tanto, es conveniente definir la difusividad trmica y usarla donde sea
posible.
2.13.- SATURACION RESIDUAL DE PETROLEO:
La saturacin residual de petrleo remanente en la zona de vapor, despus del
paso del vapor, Sorst, es frecuentemente usada en clculos de recuperacin
trmica. Esta es principalmente una funcin de la viscosidad original del
petrleo o y de la temperatura prevaleciente T. Bursell