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ngel Guamn

Cosmovisin
Andina

PRIMER CICLO PSICOLOGA CLNICA-SOCIAL

Los Machis, tradicin y cultura viva.

Contenido
ESQUEMA DE RESUMEN (EL CHAMANISMO Y LA MEDICINA ENTRE LOS
ARAUCANOS).................................................................................................. 3
1.

2.

3.

4.

5.

INTRODUCCIN...................................................................................... 3
1.1.

Distribucin territorial...........................................................................3

1.2.

Denominaciones.................................................................................. 3

1.3.

Historia............................................................................................. 3

1.4.

Poblacin........................................................................................... 3

CHAMANISMO Y SOCIEDAD....................................................................4
2.1.

Aculturacin....................................................................................... 4

2.2.

Historia de la Investigacin....................................................................4

2.3.

Definicin del Chamn en general............................................................4

2.4.

Personas que pueden ser Machis..............................................................4

2.5.

Homosexualismo del Machi....................................................................4

2.6.

Apariencia exterior del Chamn...............................................................4

2.7.

Terminologa Chamnica.......................................................................4

2.8.

El Chamn en relacin a otros personajes...................................................4

2.9.

Tipos de Machis.................................................................................. 5

2.10.

Formas en que se es Machi..................................................................5

2.11.

Repercusin social de la decisin de ser Machi.........................................5

2.12.

Entrenamiento de la Machi..................................................................5

ELEMENTOS DEL RITUAL........................................................................5


3.1.

Machiluwun o consagracin de la Machi....................................................5

3.2.

Machitn o curacin chamnica...............................................................6

3.3.

El Ngillantn...................................................................................... 6

SERES Y ACTIVIDAD ESPIRITUAL............................................................6


4.1.

Seres espirituales favorables...................................................................6

4.2.

Seres espirituales desfavorables o dainos..................................................6

4.3.

Actividad Espiritual.............................................................................. 7

SISTEMA DE SALUD................................................................................ 7
5.1.

Etnobotnica....................................................................................... 7

5.2.

Concepto de enfermedad........................................................................7

5.3.

Tipologa de las enfermedades.................................................................7

5.4.

Atencin de salud................................................................................ 7

5.5.

Pago a la Machi................................................................................... 7

COSMOVISIN ANDINA, LOS MACHIS, TRADICIN Y CULTURA VIVA..............8


Trabajos citados........................................................................................... 12
1

ESQUEMA DE RESUMEN (EL CHAMANISMO Y LA MEDICINA ENTRE LOS


ARAUCANOS)
Conocidos y descritos desde la llegada de los espaoles, el/la Machi, nombrados as en
el idioma araucano, son los mdicos o curanderos del pueblo; aunque existen enfoques e
investigaciones diferentes, existe mucha similitud entre la importancia del chamn
dentro de la comunidad mapuche.
1. INTRODUCCIN
El pueblo Araucano o Mapuche entra a la historia en el siglo XVI durante la conquista
espaola, desde este punto ejercer importantes grados de influencia y sin embargo, sus
caractersticas an permanecen ignoradas.
1.1.

Distribucin territorial

Su territorio est comprendido entre los pases de Chile y Argentina, dentro de esto
constan llanuras, montaas, bosques, zonas fluviales, mares y archipilagos;
hacindolos as un grupo adaptable a las condiciones de su entorno. En la actualidad la
zona ms tpicamente mapuche se encuentra en la IX regin de Chile, Araucana. Su
territorio ancestral se vio afectado por la presencia de los espaoles y su actividad en
sta, sin embargo cuentan que un siglo antes lograron defenderse del imperio Inca, que
buscaba extenderse a esa parte del pas.
1.2.

Denominaciones

Actualmente se usan los trminos Araucano y Mapuche, as pues el primero se refiere a


su proceso histrico dentro de la investigacin y para sus expresiones culturales como el
idioma, que est bautizado como Lengua Araucana, y el segundo se usa para las
denominaciones propias de las comunidades en estudios de investigacin cientfica que
se refieren a ellos como grupo o comunidad Mapuche.
1.3.

Historia

En el mbito histrico, el pueblo araucano, ha demostrado una gran participacin


sobretodo en Chile. sta comunidad destaca de las dems por haber podido conservar su
territorio dentro del pas a diferencia de Argentina, en donde fueron desterrados por las
fuerzas militares argentinas entre 1975-1985.
1.4.

Poblacin

En la poca actual la poblacin araucana se encuentra dividida en dos grupos, en el


primero constan los pequeos agricultores dedicados al trabajo de la tierra y que poseen
pequeas parcelas de tierra, aunque no tengas escritura alguna, todos saben que le
corresponde a cada quien, por otra parte, un grupo de la poblacin ha optado por migrar
a las ciudades y conseguir trabajos de mala remuneracin.

2. CHAMANISMO Y SOCIEDAD
2.1.
Aculturacin
Si bien la comunidad araucana ha tenido una gran incursin en el proceso histrico,
tambin ha sido vctima del proceso denominado aculturacin, en donde los procesos
externos han influido sobretodo en el curantismo chamnico y el papel que desempea
la Machi dentro de la comunidad. Un ejemplo vivo de esto, es que, se utiliza el trmino
Rewe(que es un instrumento que usa la Machi) para describir a una pequea unidad
poltica.
2.2.

Historia de la Investigacin

Existen varios enfoques de la cultura mapuche determinada por el autor que haya
realizado la investigacin, sin embargo se toma en consideracin el gran trabajo de
investigadores como: Metraux, Housse, Rodriguez, Guevara, etc.
2.3.

Definicin del Chamn en general

Por definicin el Machi es una persona dotada de poderes, capaz de comunicarse con
espritus e interactuar con ellos segn su necesidad. El Machi siempre vela por el estado
general del pueblo araucano con respecto a las fuerzas oscuras de espritus malignos.
2.4.

Personas que pueden ser Machis

No hay normas o prohibiciones especficas que existan para poder ser Machi, sin
embargo existen variables y distintas posibilidades que van a depender de un solo
elemento, el ser elegido para ser Machi.
2.5.

Homosexualismo del Machi

Varios testimonios coinciden en que al Machi (hombre) se le puede ver vestido como
mujer y de la misma manera a una Machi (mujer) se le puede admirar vestida como
hombre. Esto no parece tener repercusiones con respecto a los dems pobladores y
tampoco significa que el/la Machi sean necesariamente homosexuales.
2.6.

Apariencia exterior del Chamn

Su vestimenta puede considerarse como una chaquetilla corta y una falda larga, en
dnde los elementos predominantes o representativos sern siempre el Kultrn (del que
se hablar adelante) y un gran peto de monedas que cubre el pecho.
2.7.

Terminologa Chamnica

Machi corresponde al mdico o curandero, mientras Kalk determina un brujo o mago


negro, adems se desprenden diferentes trminos de Machi que hacen referencia a sus
rituales como: Machiluwun, Machitn y de cierta manera se ve involucrada en el
Ngillatn.
2.8.

El Chamn en relacin a otros personajes

Comparados con otros personajes podemos entender de mejor manera el papel del
Machi, se considera una persona en comunicacin directa con los espritus y en algunos
casos se vuelven comunicadores de Dios.
2.9.

Tipos de Machis

Algunos diagnostican enfermedades, otros se comunican con los espritus e interpretan


sueos, pero todos comparten una finalidad, el bien comn del pueblo araucano.
2.10.

Formas en que se es Machi

Principalmente la forma de ser Machi es mediante una revelacin divina que se puede
manifestar de diferentes maneras, sin poder negarse a la voluntad de Dios o de los
espritus. Es un camino largo, pero tambin una responsabilidad muy prestigiosa.
2.11.

Repercusin social de la decisin de ser Machi

El problema ms representativo es interpretar si el llamado fue hecho por un espritu


bueno o malo, luego advendrn los altos costos que el ser Machi requieren y la duda
constante de que a las Machis se las considere brujas.
2.12.

Entrenamiento de la Machi

Cuando se haya tomado la decisin, la novicia debe buscar una Machi experimentada e
irse a vivir con ella, el entrenamiento es muy costoso y se debe pagar por adelantado, a
veces la Machi mayor se niega a mostrarle todos sus conocimientos, en otros casos la
novicia es ms poderosa que la Machi ms vieja.
3. ELEMENTOS DEL RITUAL
Entre los rituales ms importantes de los araucanos tenemos:
3.1.

Machiluwun o consagracin de la Machi

La secuencia en este ritual va a empezar en los preparativos, en donde entre otras cosas,
la novicia estar en reclusin durante cuatro das mientras se prepara el Rewe. Al
comienzo se formar una multitud alrededor de la choza y se sacrificarn algunos
corderos trados por los familiares, seguido de esto se dar la aparicin de la iniciada,
entre cantos y bailes dirigidos como plegarias, se procede entonces a realizar un
simulacro de curacin, en donde la futura Machi se recuesta en el suelo y es intercedida
por las Machis ms viejas. Recuperada la novicia se toma direccin del baile y fuga que
consiste bsicamente en eso, fugarse. As termina el primer da, en el segundo da se
dar la ascensin al Rewe y oracin en donde la novicia entrar en trance y caer entre
los protectores que estaban abajo. El intercambio de sangre es el momento en donde la
Machi novicia recibir sus poderes, haciendo cortes y juntando sangre, la Machi novicia
y la Machi antigua sellan la unin de sus poderes, se da entonces el fin de la ceremonia
y con esto el retiro de la Machi.
El sentido del Machiluwun en general es que la novicia selle sus poderes con sus
instrumentos y as pueda ejercer su labor como Machi, sin embargo se debe realizar una
renovacin de los poderes de la Machi una vez al ao para asegurarse de no caer en
fuerzas malignas.
5

Entre los objetos del Chamn se encuentra el Rewe, que es un poste de madera grueso
plantado en la tierra, el Kultrn que sirve para la curacin chamnica y la invocacin de
espritus.
3.2.

Machitn o curacin chamnica

Sin duda este ritual es de las funciones ms importantes que cumple la Machi, su
secuencia inicia con la llegada del Machi entre cantos, que proceder a revisar la
condicin del enfermo; una vez hecho esto es el comienzo de la cura, en una primera
actuacin la Machi trata de comunicar con seres espirituales entrando en un estado de
trance, luego proceder a la extraccin de sangre u rganos del cordero trado por los
familiares, en este momento la Machi sera capaz de comunicarse con los espritus y
entrar en un trance profundo, despus de recuperarse, sabr exactamente la cura para
que la enfermedad del individuo pueda pasar al animal muerto.
3.3.

El Ngillantn

Este no es en s un acto chamnico pero sin embargo la Machi cumplir un rol


importante dentro del mismo, la secuencia del Ngillantn parte de la razn por la que se
est efectuando (malas cosechas, exceso de lluvia, sequas), se empieza con una danza
alrededor del Rewe acompaado del sonido del Kultrn, se pasa entonces al sacrificio
que generalmente servira para mejorar la condicin actual y calmar a Dios, sucede
entonces el trance de la Machi en donde entra en un estado de desconcierto y se da la
rogativa en donde la Machi ser el interlocutor de Dios y responder por l. Despus de
ello se da el retorno del trance. Despus de ello, las Machis proceden a realizar cantos y
plegarias. Entre las plegarias ms importantes de la Machi tenemos:
Plegaria pronunciada durante la iniciacin, Plegaria para pedir Likn en el Machiluwun,
Rezo de las Machis para asegurar que su alumna tendr buen comportamiento como
Machi, Plegaria pronunciada en el Machiluwun, Plegaria cuando la Machi iniciada ha
alcanzado el trance en lo alto del Rewe, Plegaria durante el Machiluwun, En la curacin
de un enfermo o Machitn, Plegaria delante del enfermo, Plegaria batiendo el Kultrn y
dirigindose a los Machis Celestes tambin en el Machitn, Plegaria cuando el enfermo
ya se encuentra curado pero ella quiere seguir rogando por l, Plegaria para poner fin a
la cura, En el Machitn encabezando una carga figurada contra los demonios, Plegaria
pronunciada en el Machitn volviendo de esta carga.
4. SERES Y ACTIVIDAD ESPIRITUAL
4.1.
Seres espirituales favorables
Machipll, que es el acompaante constante de la Machi. Las Divinidades Supremas.
Las Almas de los Machis Muertos. Vileo, que son Machis celestiales. Kalkus, es un
brujo o Machi celestial. Anchimalen, es la novia del sol. Huithrancul, auxiliares que
toman forma de animales segn la voluntad del dueo.
4.2.

Seres espirituales desfavorables o dainos

Wekuf, hace referencia al principio del mal, en donde se origina. Alwe UI, son almas
sin cuerpo que causan enfermedades. Piwichn, mitad gallo y mitad culebra habitante de
los canelos. Witranalwe, espritu extrao que mata con slo aproximarse. Waillifn, Es
un animal contrahecho. Mewlen, se lo llama a un remolino.
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4.3.

Actividad Espiritual

Dentro de la actividad espiritual del Machi, el trance es de las maneras en las que ms se
manifiesta la Machi con respecto a los espritus que convoca. La ascensin celeste
ocurre cuando el alma de la Machi sale de su cuerpo para entrar directamente en un
mundo sobrenatural, la contrabrujera sirve para desestabilizar a los brujos, enemigos
por excelencia. El desenmascaramiento de un brujo ocurre muy pocas veces, pero hay
varios aspectos a considerar para que sea realmente desenmascarado. La Machi es capaz
de producir la lluvia, por determinadas cantidades de dinero, adems pueden hacer actos
de adivinacin, lectura del futuro, plegarias, conversacin con un espritu y adems se
cuenta que es capaz de realizar una transformacin en pjaro.
5. SISTEMA DE SALUD
5.1.
Etnobotnica
Conocida desde la conquista espaola, este mtodo de salud ha cruzado las fronteras y
se ha incluido en la conocida medicina tradicional, el conocimiento de las plantas para
los mapuche radica en la esencia que transmiten denominados animales e insectos,
adems de rasgos de la personalidad que pueden ayudar a identificar qu es lo que el
enfermo necesita.
5.2.

Concepto de enfermedad

A la enfermedad se le atribuyen especialmente orgenes en la brujera y en los malos


espritus, en definitiva hay que saber de dnde proviene para poder elaborar un acto de
curacin.
5.3.

Tipologa de las enfermedades

Se pueden clasificar las enfermedades segn los sntomas que se presenten. Las
enfermedades wekufu-kutrn son causadas por espritus wekuf. Las enfermedades
kalk-kutrn son producidas por accin del Kalk. Las enfermedades Wen-kutrn se
producen por haber desobedecido algn llamado divino. Las enfermedades tambin se
pueden clasificar de acuerdo a la parte del cuerpo afectada, enfermedades mentales o
Kutrn-longk. Enfermedades de acuerdo a la intensidad de los sntomas. Wingkakutrn que es una enfermedad de los no mapuche.
5.4.

Atencin de salud

Despus de su iniciacin el Machi tendr que abrirse caminos por el mismo, depender
entonces de como gane su reputacin, si es un buen Machi ser respetado por todos y
ser muy buscado para las curaciones, sin embargo, si no gana una buena reputacin,
ser muchas veces considerado un brujo. El Machi tiene la oportunidad de aceptar o
rechazar a un enfermo dado la gravedad del caso, puede alegar que lo trajeron muy tarde
o que su poder no es tan grande debido al desarrollo de la enfermedad. De la atencin
del Machi depende su respeto dentro de la comunidad mapuche.
5.5.

Pago a la Machi
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Generalmente llega a ser costoso, a la machi se le debe pagar obligatoriamente, aunque


el paciente no sane. Estos aspectos pueden variar y sin embargo son bien remuneradas.

COSMOVISIN ANDINA, LOS MACHIS, TRADICIN Y CULTURA VIVA


Nosotros no somos mitos del pasado, ni del presente, sino que somos pueblos activos.
Mientras que haya un indio vivo en cualquier rincn de Amrica y del mundo, hay un
brillo de esperanza y un pensamiento original (Mench), En el momento en el que
hablamos de cosmovisin andina nos referimos a todos los procesos histricos y
culturales que han tenido que atravesar, en mayor parte, los pueblos indgenas
sudamericanos. An sin saberlo, los procesos externos de la civilizacin tienen un alto
grado de influencia dentro de sus culturas y tradiciones, a pesar de esto, los pueblos y
comunidades ancestrales prefieren conservar sus tradiciones y su modo de vida, en
donde siempre predomina la conexin con la naturaleza y los entes del ms all, y stos
a su vez se dan cita, para acompaar a los indgenas en cada momento de su vida,
incluso antes de nacer. El ser humano, por excelencia, ignora el hecho de que hay
mucho por descubrir ms all de lo que perciben sus sentidos, una realidad escondida en
la historia de nuestra cultura; lo cierto es que no somos ni la sombra de lo que un da
fueron los pobladores aborgenes de Amrica, hombres y mujeres sabios,
comprometidos con la madre tierra, con sus propios mitos y creencias, desligados de la
superficialidad y el materialismo que ahoga a la sociedad actual.
Ciertamente alguna parte de la poblacin puede sentirse atrada de una u otra manera
por la cultura indgena viviente, aun cuando se tiene escasa o nula informacin acerca
de ella, la maravilla de conocer una realidad diferente de la propia, logra llenar de
expectativas y curiosidad a quienes buscan constantemente la raz de nuestra cultura.
Sin embargo, existe otra perspectiva en donde el aislamiento de los grupos indgenas en
medio de la naturaleza debe ser eso, un aislamiento total de la civilizacin, si bien este
es un enfoque muy poco tolerante, puede llegar a pasar desapercibido, pues no se
considera importante dado que las comodidades del mundo moderno nos llevan a
nuestro propio aislamiento. De seguir as, vamos a llegar a un punto de desconexin
total, no slo con estos pueblos ancestrales, sino con nuestra cultura actual. Como
consecuencia de lo anterior, debemos ser partcipes activos en la transformacin del
pensamiento si queremos consolidar un mundo de nuevas posibilidades y una amplia
gama de recursos, no slo econmicos, tecnolgicos o militares, sino la apertura de
nuestro intelecto, paradjicamente, a nuevas fuentes de sabidura ancestral. Ahora bien,
si somos ambiciosos intelectuales, ahondaremos los conocimientos que no se tienen
an, por supuesto esto no significa crear un ambiente de invasin, por el contrario se
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pueden explorar mtodos de integracin voluntaria siempre y cuando las comunidades


estn de acuerdo.
Indudablemente en la actualidad esta idea no pasa de ser una utopa, pero si se llega a
analizar con detenimiento la poca informacin que se tiene, podemos llegar a
determinar un sinfn de teoras enfocadas a mejorar el sistema actual de medicina y
curacin, no desvalorizando el trabajo de los mdicos y cientficos profesionales, por el
contrario se les estara brindando una nueva visin para combatir a las enfermedades.
Sin duda, es difcil entender sta afirmacin si no se tiene conocimientos previos de la
curacin en los pueblos ancestrales, sin embargo el poder imaginar rituales, sacrificios,
trances y dems, provoca que nuestro subconsciente automticamente catalogue a estos
mtodos como primitivos y poco ortodoxos. En efecto, ste pensamiento a travs de los
siglos ha dificultado el poder discernir estos contextos de la vida indgena de una
manera acertada.
Basndonos en el texto El Chamanismo y la medicina entre los Araucanos (Leiva,
1992), imaginemos que estamos perdidos, alejados de toda civilizacin, nos
encontramos enfermos, moribundos; pero logramos encontrar una pequea comunidad,
al principio no se siente nada bien (no te sientas culpable por parecer un invasor),
despus de un momento, al mirar tu estado, los pobladores deciden ayudarte, te llevan
entonces a una pequea choza de la que se desprenden humos y sonidos que no habas
percibido antes, te dejan entonces con una mujer a la que llaman Machi, t no lo sabes
pero ella es capaz de curar casi cualquier enfermedad, no tiene estudios mdicos ni
cientficos, pero tuvo que atravesar un largo camino y un arduo entrenamiento para
poder cargar con esta sabidura centenaria; ella enviar a traer un cordero mientras
prepara un zumo de hierbas y esencias, te examinar por un momento y empezar a
realizar plegarias y cantos que nunca habas escuchado, carga consigo instrumentos muy
extraos y sin embargo pareciera que cumplen un rol muy importante. En un momento
los cantos cesan y el cordero es sacrificado, su corazn es extrado y t eres examinado
nuevamente, ella entra en una especie de trance, despus de un momento parece saber
exactamente de lo que padeces, as que empieza a pedir ayuda y para tu sorpresa, pide
ayuda a espritus aliados, en este punto crees que vas a morir y sin embargo empiezas a
sentirte mejor. Qu fue lo que pas?, Cmo es posible?, estars anonadado y mucho
ms confundido cuando para el resto de las personas lo que acaba de ocurrir es
completamente normal.
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Tendremos que cuestionarnos si estas personas tienen un alto nivel de conocimiento con
respecto a las enfermedades o si, simplemente juegan al azar y se ayudan de la
experiencia, sin embargo, para la comunidad mapuche, la Machi y todo lo que ella
representa va ms all de una simple curacin, ella es por excelencia el lazo que une
este mundo con el de ms all; ante toda situacin la Machi se encuentra presente y lista
para actuar en beneficio de su pueblo. Como podemos apreciar, estas culturas sienten la
necesidad de tener un acompaamiento, as pues, en el pueblo Phurpecha el
acompaamiento de la partera en caso de embarazo era primordial; en un principio a la
mujer se le consideraba como la mediadora entre el cielo y la tierra pues sera ella la
encargada de traer una nueva vida a ese mundo, esta concepcin cambi con la
conquista espaola y su tendencia a lo masculino, adems del paso que dio su Dios
Creador a Dios el Padre la mujer dej de ser mediadora pues ese era el papel de los
sacerdotes, por consiguiente, el respeto que se tena hacia la procreacin fue
deteriorndose poco a poco.
Segn el texto Prdida de Significado, Prdida de Poder (Motte-Florac, 1992), a pesar
de este inconveniente, el acompaamiento a la mujer durante el embarazo no cambi del
todo, la partera, que debe ser una mujer que ya ha tenido varios hijos, es la encargada de
velar por la seguridad tanto de la madre como del feto. Desde el embarazo se toman
medidas como el usar faja para evitar el abrimiento de la pelvis y adems se debe dar
una correcta postura al feto en caso de necesitarlo. Durante el parto, la partera busca que
la relajacin sea un factor importante, en algunos casos se puede usar ciertas medicinas
para abreviar el trabajo del parto, la posicin en cuclillas es considerada la mejor por las
parteras, adems se asegura que si el parto se da durante una luna llena, ser mucho ms
rpido. Si el beb no respira al nacer la partera le sopla humo de tabaco a la cara,
considerado un alimento divino por los Purhpecha. En el post-parto el cuidado a la
madre se centra en los aires y los fros. En este caso en particular vamos a encontrar
algunas similitudes con los cuidados que dan las pocas parteras que existen en una
ciudad.
Increblemente estas culturas son capaces de subsistir en la actualidad, no poseen
hospitales o laboratorios cientficos y tampoco los necesitan, sus pobladores no tienen
problema alguno y la salud mediante la curacin es un hecho. Si podemos tomar el
hecho de que la relacin mente-cuerpo es ms fuerte de lo que se piensa, podramos
desarraigar el pensamiento citadino de que la medicina no funciona correctamente; nos
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encontramos en un estado de sumisin y desapego a la cultura, olvidamos el poder que


tiene nuestra mente y nuestra capacidad de crecer en conocimientos y en humanidad,
creando una nueva visin de la salud, no como un negocio sino como un ejemplo vivo
de la ayuda comunitaria, para llegar a esto se toma en consideracin no slo la realidad
a la que pertenecemos por naturaleza y de la cual tratamos de huir constantemente, sino
ms bien tener la seguridad de que sabiendo de dnde venimos, sabremos exactamente
hacia donde tenemos que ir. Abramos nuestros sentidos a una nueva percepcin de la
realidad. Venimos hace muchsimos aos intentando llamar la atencin a la humanidad,
de que no es posible la humanidad si no tenemos una nueva relacin con la Madre
Naturaleza (Mench).

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Trabajos citados
Leiva, A. (1992). EL CHAMANISMO Y LA MEDICINA ENTRE LOS ARAUCANOS.
Mench, R. (s.f.). Frases clebres.
Motte-Florac, E. (1992). Prdida de Significado, Prdida de Poder.

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