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EL VIENTO

La Tierra est rodeada por una capa de gases llamada atmsfera, o aire. A menos que
haya mucho viento, no solemos notar el aire y solemos pensar que no pesa. Pero, de hecho, el aire
est siempre haciendo presin, hacia abajo y hacia los lados, y adems con una fuerza enorme.
Los cambios de presin atmosfrica estn relacionados con las condiciones climticas de
la tierra. Por regla general, cuando baja la presin del aire (borrasca), se acerca tiempo hmedo o
tormentas. Las altas presiones (anticicln) suelen traer buen tiempo.
Uno de los fenmenos meteorolgicos que se relaciona con el aire que rodea la Tierra es
el viento. En efecto, el viento es causado por el aire que rodea la tierra, que est continuamente en
movimiento. El aire clido pesa menos que le aire fro. Al calentarse, el aire se eleva, creando una
zona de baja presin y permitiendo que el aire ms fro se desplace para ocupar el espacio libre.
El viento puede moverse a diferentes velocidades: desde las brisas suaves hasta las
violentas tempestades, que pueden causar muerte y destruccin. Los vientos ms fuertes son los
ciclones y huracanes. Se forman sobre los ocanos, en las regiones tropicales. Las nubes de
tormenta se arremolinan alrededor del centro del huracn, llamado ojo, y llegan a girar ms
rpidamente que los trenes de alta velocidad. La velocidad de viento se mide con un aparato
llamado anemmetro.
La direccin del viento vara con las estaciones del ao y con los cambios de zonas de
altas y bajas presiones. La direccin del viento influye enormemente en el clima: en Europa y
Norteamrica, por ejemplo, los vientos del norte suelen indicar tiempo fro. Asimismo, cuando el
viento ha atravesado una considerable extensin del ocano, trae tiempo hmedo y es ms
probable que llueva que cuando sopla desde el desierto o cuando ha atravesado una cadena de
montaas. La veleta es el aparato que indica la direccin del viento.
Los vientos tienen nombre. A veces se designan por la direccin desde la que soplan. Por
ejemplo, el viento de poniente se llama as porque viene del oeste, y el de levante, porque viene
del este. Otros vientos tienen nombres particulares: terral siroco, mistral, cierzo, etc.

El Zonda y el Pampero, vientos argentinos


Cuentan las historias que vuelan de boca en boca que en un pueblo de los Andes viva un gigante
llamado Acros. Ese gigante tena dos hijos: Pampero, un joven de modales bruscos y groseros y Zonda, un
muchacho de carcter fuerte que se acaloraba por cualquier cosa.
Pampero y Zonda jugaban juntos todo el da. Pero, como eran intolerantes, siempre se estaban peleando,
se empujaban, se golpeaban A la menor broma de Pampero, Zonda se sofocaba y, arrebatado, se lanzaba
contra su hermano. Todo lo que estuviera en las cercanas quedaba destruido, porque no tenan el menor cuidado
por las cosas. Tumbaban sillas, mesas, rodaban sobre los malvones. Levantaban nubes de polvo en el patio,
revolcndose hasta quedar exhaustos. Aunque, en realidad, los que quedaban extenuados eran los vecinos, que
no podran soportar el gritero continuo de los hermanos. Muchas veces se haban quejado ante el padre:
-Don Acros! As no se puede vivir! Sus hijos meten mucha bulla todo el tiempo! No nos dejan ni dormir
la siesta en paz!
-Compadre! A ver si les pone freno a esos muchachos! Esta maana se han trepado a la pirca y me
han roto las enredaderas!
Pero de nada servan los sermones ni las palizas que el gigante daba a Zonda y a Pampero. Ellos
seguan con su juego violento y desordenado tanto de noche como de da.
Un viejo vecino que ya estaba harto de soportar las peleas de los hermanos decidi aplicar un remedio
por su propia cuenta. Invit a Pampero a hacer una excursin al sur. El chico acept gustoso. Despus de varias
jornadas de camino dijo el viejo:

-Quedate aqu, muchacho. Como es tan lindo este lugar, voy a ir a buscar a tu hermano para que pueda
jugar con vos en estas llanuras.
El viejo volvi al pueblo y el muchacho se qued esperando.
-Ven conmigo, Zonda! Vamos a hacer un viaje. Pampero y yo hemos encontrado un paraje lindsimo
donde podrn jugar como a ustedes les gusta.
Zonda se alegr por la invitacin. Pero el viejo en lugar de ir para el sur se fue para el norte y despus de
varias jornadas dijo:
-Esperame un rato. Voy a llamar a Pampero que debe estar cerca de aqu.
Con esas palabras mentirosas, el viejo taimado se escabull y no volvi ms.
Y es a partir de ese da que Pampero corre desde el sur del territorio argentino. Como no ha perdido sus
malos modales, muchas veces arruina sembrados y deja un reguero de fro a su paso.
Por su parte, Zonda hace sus tropelas en el noroeste. Lanza bocanadas de fuego sobre las plantas,
enloquece de sed a los animales, se cuela por debajo de las puertas, esparce arena sobre los estantes y hasta
suele atizar incendios en los campos con su hlito encendido.
Es seguro que Zonda y Pampero se extraan, porque aunque antes se peleaban, al fin y al cabo son
hermanos y se tienen mucho cario.
Pero nunca se han juntado ni se van a juntar. Ese fue el castigo que el destino les marc a causa de sus
arrebatos.