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Proceso de Lixiviacin

La Lixiviacin es un proceso de carcter hidrometalrgico, el cual consiste en la


obtencin de cobre que se encuentra en minerales oxidados, los cuales son
separados a travs de la aplicacin de una disolucin de cido sulfrico y agua.
Los subprocesos que se realizan en la lixiviacin son:
Primera etapa: Lixiviacin en pilas

Chancado: El material que se extrae de la mina, principalmente a


rajo abierto, que contiene minerales oxidados de cobre, es
fragmentado mediante el chancado primario y secundario, y cuyo
objetivo es obtener un material mineralizado de un tamao mximo
de 1,5 a 0,75 pulgadas. Este tamao es suficiente para dejar
expuestos los minerales oxidados de cobre a la infiltracin de la
solucin cida.

Formacin de la pila: el material chancado es llevado mediante


correas transportadoras hacia el lugar donde se efectuara la
formacin de la pila. En este trayecto el material es sometido a una
primera irrigacin con una solucin de agua y cido sulfrico,
conocido como proceso de curado, de manera de iniciar ya en el
camino el proceso de sulfatacin del cobre contenido en los
minerales oxidados. En su destino, el mineral es descargado
mediante un equipo esparcidor gigantesco, que lo va depositando
ordenadamente formando un terrapln continuo de 6 a 8 m de altura:
la pila de lixiviacin. Sobre esta pila se instala un sistema de riego
por goteo y aspersores que van cubriendo toda el rea expuesta.
Bajo las pilas de material a lixiviar se instala previamente una
membrana impermeable sobre la cual se dispone un sistema de
drenes (tuberas ranuradas) que permiten recoger las soluciones que
se infiltran a travs del material.

Sistema de riego: A travs del sistema de riego por goteo y de los


aspersores, se vierte lentamente una solucin cida de agua con
cido sulfrico en la superficie de las pilas, la cual se infiltra en la pila
hasta su base, actuando rpidamente. La solucin disuelve el cobre
contenido en los minerales oxidados, formando una solucin de
sulfato de cobre, que es recogida por el sistema de drenaje y llevada
fuera del sector de las pilas en canaletas impermeabilizadas.
De este proceso se llegar a obtener soluciones de sulfato de cobre
con concentraciones de hasta 9 gramos por litro (gpl) denominadas
PLS, las cuales sern llevadas a diversos tanques donde se realizar
una purificacin de stas, eliminando las partculas slidas que
pudiese contener.

Segunda etapa: Extraccin por solvente


En esta etapa la solucin que procede de las pilas de lixiviacin, se libera de
residuos o impurezas y se concentra su contenido de cobre, pasando de 9gpl a
45gpl,
mediante
una
extraccin
inica.
Para extraer el cobre de la solucin PLS, sta se mezcla con una solucin de
parafina y resina orgnica. La resina atrapa los iones de cobre (CU+2) en forma
selectiva, obtenindose por un lado un complejo resina-cobre y por otro una
solucin empobrecida en cobre que se denomina refino, la cual es reutilizada
en el proceso de lixiviacin y es recuperada en las soluciones que se obtienen
del proceso.
El compuesto de resina-cobre es tratado en forma independiente con una
solucin electrolito rica en cido, el que provoca la descarga del cobre desde la
resina hacia el electrolito, mejorando la concentracin del cobre en esta
solucin llegando hasta los 45gpl. Esta es la solucin que se lleva a la planta de
electro-obtencin

Proceso de identificacin y evaluacin de impactos ambientales

Matriz de Identificacin de Impactos ambientales


MEDIO FSICO
IMPACTO

SUELO

AIRE

MEDIO BIOLGICO

AGUA

FLOR
A

FAUN
A

HABITATS
Y/O
ECOSISTEM
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Carguo y acarreo de mineral.

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Carguio, acarreo y disposicin de


materiales de mina (desmonte,
oxidos de baja ley y sulfuros).

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Operacin de chancado primario y


fajas transportadoras.

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Funcionamiento de componentes
metalrgicos en rea seca
(chancado secundario y terciario;
aglomeracin).

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Funcionamiento de componentes
metalrgicos en rea hmeda
(lixiviacin, extraccin por solventes
y electrodepositacin).

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Alteracin de hbitats terrestres.

Perforacin y voladura.

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NO

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NO

Funcionamiento de instalaciones
auxiliares, suministro de energa,
agua (2 plantas desalinizadoras,
tanque de almacenamiento, PTAR),
combustible y cido sulfrico.

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Mantenimiento de maquinarias,
equipos y soldadura.

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NO

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Manejo de residuos slidos y


lquidos.

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NO

NO

Retiro y disposicin de ripios


(construccin de rampas y
plataformas).
Funcionamiento de talleres
mecnicos, laboratorios y oficinas
administrativas.

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Alteracin de hbitats acuticos


continentales.

Alteracin de fauna acutica.

SI

Alteracin de fauna terrestre.

Incremento de niveles de ruido.

SI

Alteracin de fora acutica.

particulado.Incremento de material

SI

Alteracin de fora terrestre.

gaseosas.Incremento de emisiones

N
O

sedimentos.Alteracin de la calidad de

Cambio de uso de suelos.

SI

subterrnea.Alteracin de la calidad de agua

Alteracin de la calidad del suelo.

N
O

superficial.Alteracin de la calidad de agua

Modificacin del relieve natural.

Desplazamiento de maquinaria y
vehculos para transporte de
personal, equipos, insumos y
materiales.

ACTIVIDADES DEL PROYECTO