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Data de recebimento do artigo: 01/08/2004

Data de aceitao do artigo: 05/10/2004

Afeto na anlise dos grupamentos musicais


Jorge Luiz Cunha Cardoso Filho

A NOO DE AFETO PROPOSTA POR GROSSBERG


Lawrence Grossberg um dos pesquisadores que mais se dedicou ao
estudo da cultura popular massiva nos Estados Unidos. Durante os ltimos 20 anos, o
autor escreveu diversos ensaios e artigos enfocando, entre outros temas, a relao entre
os efeitos sociais do rock e a cultura juvenil, numa perspectiva similar adotada por Dick
Hebdige, em Subculture: the meaning of style ou, mais recentemente, por Andy Bennet,
em Popular music and youth culture. O dilogo que o terico estadunidense estabeleceu
com Stuart Hall contribuiu decisivamente para a construo de seus argumentos sobre o
entendimento do rock como uma prtica discursiva que engloba no apenas a msica,
mas tambm hbitos de consumo e modos de apropriao do pblico.
Grossberg foi, tambm, um dos autores que inseriu, nas anlises das
prticas culturais dos grupamentos juvenis, a noo de afeto. Em 1992, em We gotta
get out of this place, sugeriu que as experincias da vida mudam em relao ao estado
afetivo do sujeito que as vive, e procurou demonstrar que o sentido produzido por
determinado produto cultural est diretamente relacionado aos investimentos afetivos
que o sujeito vincula quele objeto. Para ele:
O afeto relaciona-se estreitamente ao que muitas vezes descrevemos como
sentimento da vida, um domnio de influncias culturais construdo
socialmente. Uma experincia muda drasticamente quando o envolvimento
ou estado afetivo muda (...), os contextos afetivos determinam os diversos
significados e prazeres. O afeto atua por meio de nossos sentidos e
experincias, de todos os domnios de influncias que constituem a vida
cotidiana (Grossberg apud Shuker, 1999, p. 16).
Grossberg se dedicou, sobretudo, ao estudo das formas de como o Rock
consegue produzir sentidos a partir da unio entre a estrutura musical e o contedo das
letras, a fim de estabelecer correspondncias entre o gnero musical e a situao especfica
da audincia que o produz e consome. Assim, seu problema de pesquisa o conduziu para
uma abordagem do Rock enquanto uma prtica social e discursiva, sujeita a regras
constitutivas que determinariam o que viria ou no a ser considerado Rock. Grossberg
no se interessou em definir o que o Rock, mas em saber qual a funo que o Rock
possui no interior de uma comunidade que o cultiva, como a seguir:
Eu focalizarei nas formas como o rock and roll produz os contextos
materiais nos quais seus fs se encontram, um contexto definido muito

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mais por investimentos afetivos que por representaes semnticas


1 (Grossberg, 1992, p. 31).
Essa concepo de investimentos afetivos, para o autor, que a
chave para a compreenso do Rock enquanto uma prtica discursiva e desenvolvida
em seus artigos subseqentes. As bases sobre as quais esse desenvolvimento ocorre
so, no entanto, de um ensaio de 1984 chamado Another Boring Day in Paradise:
Rock and Roll and the Empowerment of Everyday Life, no qual o autor apresenta
cinco argumentos sobre os modos como o Rock consegue produzir sentido. Grossberg
no perde tempo em esclarecer o que esse investimento afetivo no d uma
representao semntica, como ele mesma afirma mas o toma como condio
essencial para a compreenso do fenmeno estudado e prefere explicar como esses
vnculos afetivos so construdos. A proposta desse artigo revisar as hipteses de
Grossberg, examinando de que maneira os argumentos utilizados pelo autor podem
contribuir para a construo de um operador analtico que permita demonstrar o que
o investimento afetivo, como e onde ele se manifesta.
Em primeiro lugar, Grossberg afirma que esse vnculo afetivo remonta ao
contexto no qual a prtica cultural do Rock se desenvolveu: o perodo ps-guerra. Nesse
perodo, a juventude se encontrava em descrena com as grandes ideologias e narrativas
e no possua qualquer perspectiva poltica. O que o Rock oferecia era uma forma de
prtica de energizao da vida cotidiana que os livrava do tdio e da chateao, uma
alternativa de viver as experincias da juventude com extrema intensidade e nsia do
presente. Essa vontade de estar junto e partilhar, tpica da juventude, contribuiria para o
desenvolvimento do Rock enquanto uma prtica iminentemente juvenil.
O segundo argumento, decorrente deste primeiro, diz respeito ao fato
do poder do Rock residir nos efeitos que ele produz em determinados contextos, no
sentido de romper a hegemonia de desejo e prazer que um grupo exerce sobre outro
no caso do Rock, a contraposio entre juventude e a vida adulta. O Rock abriga
fragmentos das prticas da juventude nas suas estratgias de produo de sentido que
demarcam uma ruptura contnua entre juventude e vida adulta. Ao abrigar essas prticas
no seu aparato, o Rock explicita de maneira mais clara suas alianas afetivas, mostra
para quem feito e com que objetivo. A importncia que Grossberg concede ao
contexto no qual o Rock se desenvolve sintoma de sua preferncia por uma abordagem
pragmtica do fenmeno analisado, na qual o autor privilegia a condio de sucesso
da energizao oferecida pela msica.
Sua terceira hiptese a de que existem ambigidades no interior do aparato
do Rock, pois as msicas podem ganhar significados diferentes, inclusive no interior das
comunidades de ouvintes. Ou seja, uma msica que considerada Rock por uma audincia

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que comunga dessa experincia frente aquela obra pode, no entanto, ser rechaada por
outra comunidade como msica pop. Decorrente dessa afirmao, o autor insere a
diversidade caracterstica do Rock, seus subgneros, variaes temticas, presses da
indstria fonogrfica, presses dos consumidores etc. como uma forma de apontar
todos os agentes envolvidos nas ambigidades tpicas do Rock. Esses agentes disputam
sentidos e significados atribudos aos produtos do Rock a fim de legitimar determinadas
posturas e posicionamentos. O teor dessa afirmao de Grossberg possui uma forte raiz
pragmatista e permite uma discusso, inclusive no mbito da prpria comunidade de
roqueiros, sujeita a revises constantes e novas articulaes.
Finalmente, Grossberg argumenta que o problema da cooptao e do
discurso pela autenticidade, caracterstica da prtica dos roqueiros, permite avaliar o
que seria o Rock msica necessariamente autntica enquanto que as outras seriam
cooptadas. Esses cinco elementos contribuiriam para a formao dos vnculos afetivos
do Rock. So algumas das condies necessrias para que o Rock produza sentido sob
seus ouvintes. Dito de outro modo, so suas condies de produo e reconhecimento,
as condies de comunicao do Rock.
Com esses argumentos, o autor concede ao afeto uma caracterstica ativa,
bem diferente das formas como o conceito foi tratado tradicionalmente. O afeto, afirma
Grossberg, articulado e estruturado de maneira complexa, produzindo configuraes
no s de prazer e desejo, mas tambm de vontade, de disposies e de paixes. Ou seja,
o afeto perde sua tradicional posio de efeito, de afeio e ganha um status de
estrutura que possibilita a compreenso de determinada prtica.
Justamente pelo forte teor pragmatista as afirmaes do autor deixam
algumas brechas para crticas. Se, por um lado, os dois primeiros argumentos consistem
em apontar, de maneira muito lcida, os elementos importantes para a compreenso das
formas como o Rock produz seus sentidos, suas trs ltimas hipteses restringem a
compreenso do Rock determinados sujeitos que partilham valores, desejos e prazeres
frente aquela manifestao cultural. Ou seja, se levada a cabo, a constatao de Grossberg
impossibilita que um investigador estabelea um juzo de valor sobre uma pea de Rock,
uma vez que seu juzo pode ser diferente da comunidade maior de ouvintes. Se o investigador
no compartilhar qualquer prtica do Rock, ainda pior, pois ele sequer poderia descrever
com seu relato as experincias proporcionadas pela msica.
UM CONTRAPONTO S TESES DE GROSSBERG
Para fazer as devidas correes nos argumentos desenvolvidos por
Grossberg pode-se recorrer a Richard Shusterman, herdeiro da perspectiva pragmatista
de John Dewey, que desenvolveu argumentos acerca da validade esttica da msica

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popular massiva e crticas sensatas s concepes que inspiraram tericos da cultura


que se debruaram sobre os produtos da cultura contempornea. Ao revisar o projeto da
esttica pragmatista elaborado por Dewey, Shusterman analisa o gnero musical Rap e
as relaes com a cultura juvenil, demonstrando suas repercusses sociopolticas e
estticas na contemporaneidade.
Shusterman considera como uma embalagem qualquer tipo de teoria ou
discurso que proponha a constituio de um artefato ou prtica como algo que um ou
vrios grupos de pessoas conferem a um determinado estatuto arte, Rock, Rap. Muito
embora esse tipo de abordagem seja bastante aceita atualmente devido a sua elasticidade,
o autor a critica afirmando que ela no contribui para formulao de juzos de valor.
Mesmo quando a necessidade de determinadas estruturas e contextos interpretativos so
inseridos para a legitimao da prtica ou artefato como arte, por exemplo, Shusterman
a repudia na medida em que ao considerar um fenmeno (Rock) ou artefato (um CD)
como mero produto sociocultural motivado por narrativas histricas, todas as decises
so tomadas internamente pela prtica que as constri. Ou seja, a anlise especulativa
sobre as possibilidades de uma prtica ou fenmeno sua beleza, perfeio, sucesso
torna-se impossvel, seno indesejvel.
Assim, para instaurar um critrio que abarque o julgamento de valor
dessas prticas e produtos culturais, respeitando suas caractersticas mais particulares
e possibilitando a anlise especulativa, Shusterman prope que se desloque o foco da
anlise do artefato para a experincia proporcionada por esse artefato, que se analise o
fenmeno como uma relao estabelecida entre o artefato miditico e o ouvinte de msica
popular massiva. dessa relao que surge a experincia esttica, que serve de contraponto
ao terceiro argumento de Grossberg para o modo como o Rock produz seus sentidos.
Na verdade, no se trata, como pensava Grossberg, de uma ambigidade
do aparato do Rock que permite uma diversidade de posicionamentos sobre as msicas
e artefatos desse gnero musical. O Rock, como afirma Baugh (1994), possui critrios
particulares que permitem avaliar sua excelncia e sucesso e que devem ser utilizados
como parmetros para o julgamento das suas peas. Evidentemente, tanto os ouvintes
quanto os msicos (todos os membros da comunidade de roqueiros) esto cientes dessas
convenes e estabelecem seus juzos legitimados pelas mesmas. Quando h discordncia
no que diz respeito a uma pea ou trabalho musical, na verdade, o que est se colocando
em xeque a fora da experincia proporcionada pelo artefato ou fenmeno e no o
artefato ou fenmeno em si mesmos.
Aqui est o ponto no qual Grossberg faz uma verdadeira confuso na sua
tese sobre o investimento afetivo e o Rock. Ao iniciar a argumentao valendo-se de
pressupostos pragmatistas o autor, coerentemente, concede importncia ao contexto no

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qual o fenmeno produzido e reconhecido, s suas regras constitutivas, aos elementos


que permitem identificar o artefato (como um CD ou DVD) como pertencente ao fenmeno
mais genrico (como o Rock ou o Rap). Contudo, ao identificar as ambigidades dos
julgamentos acerca do Rock, Grossberg tratou de associ-las rapidamente a uma
caracterstica especfica do fenmeno e no a uma postura pragmtica pessoal de um
determinado ouvinte ou grupos de ouvintes, situados num contexto especfico, posio
que deveria naturalmente ser tomada pelo autor, devido a natureza das suas duas primeiras
afirmaes. Como os dois ltimos argumentos de Grossberg possuem seus fundamentos
nesse equvoco so, portanto, tambm incompletos. A pergunta que se torna fundamental
nesse ponto saber por que o autor que vinha conduzindo de maneira to coerente seu
raciocnio muda de posicionamento e adota uma perspectiva semntica nos seus trs
ltimos argumentos, justamente aquela perspectiva que ele julgava sensato repudiar.
A hiptese com a qual esse artigo trabalha a de que Grossberg
considerou que um pouco de pragmatismo iria fornecer subsdio suficiente para
interpretar as prticas juvenis vinculadas ao Rock, mas que muito pragmatismo
comprometeria sua anlise e, por isso, o autor preferiu transitar de uma perspectiva
para outra durante seu artigo (da pragmtica para a semntica).
A fim de no cometer ao mesma incoerncia argumentativa de Grossberg
necessrio assumir que o vis adotado por esse artigo coloca semntica e pragmtica
como dimenses fundamentais para a compreenso do Rock. Alm disso, atravs
desse vis a noo de afeto torna-se um operador analtico capaz de ser melhor
definido, identificado e interpretado no interior dos artefatos do Rock. Esse vis se
associa com o mtodo de anlise da msica que vem sendo desenvolvido por Janotti
Jnior (2003) e (2004) e, em mbito mais geral, com as perspectivas adotadas por
Richard Shusterman e Herman Parret.
UMA PERSPECTIVA PRAGMTICO-SEMNTICA DO AFETO
Os dois primeiros argumentos de Grossberg so interessantes para se
compreender a noo de afeto vinculado aos grupamentos juvenis. Tanto o contexto
no qual o Rock se desenvolveu quanto o tipo de experincia proporcionada pelas
msicas so pontos importantes para a construo da postura afetiva dos ouvintes
frente ao Rock. Isso porque ouvir esse gnero musical implica a aceitao de
determinadas convenes, de normas estabelecidas por atores da comunidade de
ouvintes e da msica popular massiva. Ou seja, no se constitui como Rock qualquer
grupo com bateria, baixo e guitarra tocando pelos bares de uma cidade as atitudes
do grupo contam muito para ser considerado como uma banda de Rock. Os membros
da comunidade roqueira e os agentes envolvidos na produo de bens de consumo da

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msica popular massiva fundamentam seus juzos e gostos nessas convenes, o que
aponta para o fato de que para analisar os produtos vinculados ao Rock preciso
levar em considerao o desejo da comunidade de ouvintes em exprimir seus sentimentos
e suas paixes. Para ser mais claro, seu afeto.
No est correto, portanto, afirmar que o Rock pode adquirir significados
diferentes a depender do grupo que o experimenta. Ele at pode ganhar alguns significados
alternativos, mas sempre vinculados s convenes estabelecidas anteriormente sob
pena de no ser considerado mais Rock (quantas bandas foram tomadas como cooptadas
pela indstria musical por modificar seu som ou atitude?). At mesmo os outros agentes
envolvidos na indstria musical, que so citados por Grossberg no seu quarto argumento,
utilizam como parmetro as convenes de gnero do Rock para lanamento de novos
artistas, gravadoras aos quais estaro vinculados etc. Logo, a disputa de sentidos e
significados no ocorre no mbito da comunidade de ouvintes e dos agentes de produo
isoladamente, mas respeitando as regras de gnero musical.
De fato, como apontado por Grossberg no seu argumento final, um dos
elementos constituintes do gnero Rock exigir que suas msicas sejam autnticas, no
sujeitas s presses das grandes gravadoras. Mas esse apenas um dos aspectos que o
Rock privilegia, outros so o apelo altura do som, ao ritmo e performance, como
afirma Baugh (1994). O par semntico autntico (Rock) e cooptado, colocado por
Grossberg, deve ser preenchido de significado dependendo do contexto musical da cidade
ou regio no qual os produtos so consumidos em Salvador, por exemplo, o cooptado
o ax-music, no Rio, talvez o Funk.
Para que o conceito de afeto ganhe contornos mais ntidos e possa ser
utilizado para compreenso dos fenmenos relacionados aos grupamentos juvenis ele
precisa ser entendido como um conceito dotado de dimenses pragmticas e semnticas.
Isso implica dizer que no basta demonstrar a importncia do afeto no Rock mas definir
o que esse afeto, como ele se manifesta e onde possvel encontr-lo.
A sugesto que se desenvolve aqui que se trate o afeto como uma
disposio (que depende de uma atitude pragmtica) para a interpretao e experincia
de artefatos e fenmenos relacionados ao Rock de determinada maneira (que se
associa dimenso semntica). O conceito de afeto, desse modo, fica relacionado
ao conceito de gnero musical e adquire uma maior fora analtica no estudo dos
grupamentos musicais juvenis. Este modo de tratamento do afeto preenche as lacunas
deixadas por Grossberg e possibilita que os tericos da cultura produzam anlises
que respeitem as convenes estabelecidas pela comunidade de ouvintes, sem cair
no risco detectado por Shusterman o de apenas reproduzir a histria da msica.
Robert Walser, outro culturalista norte-americano que se debruou sobre o estudo

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do gnero musical Heavy Metal, afirma que essa interdefinio permite especificar
no apenas certas formas caractersticas do gnero, como tambm um punhado de
entendimentos partilhados pelos msicos e pelos fs sobre a interpretao dessas
caractersticas (Walser, 1993, p. 28).
O afeto essa disposio pragmtico-semntica no se manifesta
exclusivamente como matria cognitiva, mas tambm como matria sensvel, como
matria esttica. Por isso mesmo que se destaca as noes de interpretao e experincia
no Rock. Tratar o afeto dessa forma permite no s avaliar os significados partilhados
pela comunidade que dizem respeito as genealogias e cnones do gnero musical como
tambm as experincias proporcionadas pela msica e seus efeitos estticos, permite se
referir a comunidade de ouvintes como uma comunidade afetiva que tanto entra em
acordo como disputa seus juzos, gostos e valores, exatamente, pelo e por meio do afeto.
Para identificar esses afetos pode-se recorrer ao par semntico euforia/
disforia. A euforia se relaciona com qualquer tipo de efeito positivo que a ao,
personagem ou expresso do Rock produza sobre o ouvinte. Por conseqncia, o
julgamento no que se refere a esse produto ser sempre bom ou belo. Na disforia,
por outro lado, a ao, personagem ou expresso produz um efeito negativo sobre o
sujeito que percebe e a atitude deste passa a ser de reprovao. Seria um produto,
ao ou personagem cujas qualidades so, obviamente, ruins ou fracassadas.
possvel identificar os afetos em seus desdobramentos posteriores, ou
seja, na interdefinio efetuada pelo par euforia/disforia. Logo, o percurso
do investimento afetivo pode ser entrevisto nos juzos de valor e na
manifestao dos gostos (Janotti Jnior, 2002, p. 119).
Para identificar os afetos nos produtos do Rock necessrio, em primeiro
lugar, reconhecer que a comunidade que consume e produz deixa vestgios desses afetos
nos seus produtos, textos que permitem inferir os valores, sentidos e julgamentos
privilegiados pelo gnero musical. Robert Walser afirma que esse o horizonte de
expectativas no qual os julgamentos de valor iro se legitimar. Nesse ponto, a relao
entre gnero musical e afeto fica ainda mais evidente, pois o gnero musical a manifestao
material desse horizonte de expectativas no qual os afetos so identificados.
Os afetos e seus correlatos, as paixes, manifestam-se atravs de
percursos narrativos, posicionamentos hierrquicos que podem ser
reconhecidos atravs da repetio de traos presentes no s nas
estruturas mais profundas das modalizaes das prticas discursivas,
como em seus traos mais visveis, ou seja, na superfcie, nos vestgios
dos valores, na manifestao dos gostos, enfim, nos processos de
produo de sentido que caracterizam suas prticas discursivas (Janotti
Jnior, 2002, p. 117).

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Dessa forma, possvel identificar, atravs do conceito de afeto, quais


tipos de sentido e experincia determinadas repeties musicais (como a estrutura
ponte/refro e solo/refro) e estratgias discursivas tpicas do Rock (temas das
msicas, figuras das capas e formas de cantar) adquirem numa composio. Esse
modo de identificao do afeto respeita as convenes do gnero musical de maneira
ampla e possibilita uma anlise especulativa do fenmeno analisado o que corrige a
limitao conseqente do argumento de Grossberg.
Tratar o conceito de afeto dessa forma, portanto, contribui de maneira
mais concreta para a compreenso das prticas do Rock e do grupamento juvenil na
medida em que demonstra tanto o que o fenmeno quanto as condies necessrias
para a seu sucesso. A partir da anlise do afeto, como sugerido nesse artigo, os processos
de identificao estabelecidos no grupamento de roqueiros, suas prticas e padres de
consumo cultural podem ser identificados e interpretados de maneira mais eficaz.
CONSIDERAES FINAIS
A proposta de tratamento da noo de investimento afetivo, aqui
apresentada, fruto de um dilogo com as argumentaes de Lawrence Grossberg,
que se conformou como um parmetro nas anlises dos grupamentos juvenis associados
a msica. Fazendo algumas ressalvas s consideraes iniciais do autor, o artigo
procurou apresentar um modo de compreenso do conceito que abarcasse tanto as
dimenses pragmticas quanto os aspectos semnticos do Rock a fim de atribuir ao
conceito fora analtica suficiente para ser aplicado em estudos sobre artefatos do
Rock (como CDs, performances ao vivo, videoclipes etc.). Dessa maneira,
pesquisadores que desenvolvem anlises de produtos miditicos relacionados a msica
e aos grupamentos juvenis podero usufruir de um operador analtico mais consistente
para a formulao de seus mtodos de investigao e podero tratar das valoraes,
posies e juzos estabelecidos pelos grupamento juvenis frente a determinados objetos
e situaes tpicas do Rock.

JORGE LUIZ CUNHA CARDOSO FILHO mestrando no Programa de Ps-Graduao em


Comunicao e Cultura Contemporneas da FACOM/UFBA.

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