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Arqueologa colonial en el rea maya.

Aspectos generales y modelos de estudio


Juan GRCtA TAREA
Universidad de Barcelona

ABSTRACT
Ibis paper deals with the prob]ems that 1-listorical and Colonial Archaeology
presens in some regions of tire Maya Area. The different Research Projecis are examined u order to look for those theoretical patterns which could prove valid in the
stucly nl thise perioc.
Key Words: Maya area, Historie Archaeology, Colonial perioc, stucly patl.erns.
Palahras cIa e: Aiea Maya. Arqucologia Histrica, perodo Colorn ial, modelos de
estucho.

INTRODUCCIN
La Arqueologa Histrica es una especialidad que englota, tradicionalmente, el estudio de aquellas culturas o periodos culturales de los cuales tenemos una documentacin textual consistente. De esta manera, documentos
escritos. (plasmados en soportes materiales diversos: papel, piedra, cermica,
hueso.etc...), complementan y clarifican, en algunos casos, la informacin que
se desprende del estudio arqueolgico. Este modelo aparece evidente cuando se conoce la escritura y puede traducirse y valorarse el contenido de lc~s
tcxlos existentes.
t?c< i.su, 1 i.sy>atiola dc A mropoogi A oren com, 25. 4 1 69, Sen i cio (le Pub icaciorles.
tJni versidad Complutense, Madrid, 1995

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Juan Garca larga

El problema radica en aquellas culturas poseedoras de una escritura, de


la cual desconocemos en mayor o menor grado su estructuracin, funcionamiento y significacin.
La cultura maya precolombina ha sido encuadrada tradicionalmente dentro de este segundo grupo. El hecho de no haber sido descifrada su escritura
en su totalidad, ha determinado que todo) el desarrollo cultural previo a la llegada de los espaoles, quede englobado dentro de la Prehistoria o, en el mejor de los casos, dc la Protohistoria.
Sin embargo, la existencia de un extenso> Corpus Epigrfico Maya Prehispnico (correspondiente fundamentalmente a los perodos Clsico y Postelsico) donde los textos hacen referencia, no nicamente a cuestiones mticas y
religiosas, sino, como constat Tatiana Proskouriakoff, a acontecimientos
histrieos significativos, parece prueba suficiente para caracterizar a la cultura maya prehispnica como histrica.
A tenor de lo referido y, pesar de que la mayor parte de los investigadores definen o encuadran cronolgicamente la Arqueologa Histrica a partir
de la conquista espaola hasta nuestros dias (Andrews 198 1:12), sugiero el
trmino de Arqueologa Colonial como mas adecuado para definir aquella especialidad, dentro de la maystica, que se centra en el estudio mediante la
excavacin arqueolgica y documentacin textual de los diversos ncleos
de asentamiento generados como consecuencia de la nueva coyuntura histrica iniciada en la primera mitad del siglo xxi.

HISTORIA DE LAS INVESTIGACIONES.


ESTADO DE LA CUESTIN
El inters por la Arqueologa Histrica, tiene su claro antecedente en la
conservacion deedifieacinnescoloniales. -En referencia a ello podemos uestacar la consolidacin de edificios de diversos ncleos urbanos de ciudades
coloniales como San Cristbal de las Casas y Campeche (en Mxico) y Antigua (en Guatemala), o la restauracin de fortificaciones espaolas como las
de Campeche, Bacalar, San Felipe (Lago) Izabal) y San Jos de Guatemala
(Andrews 1981: 11).
Dentro del corto desarrollo) de la Arqueologa Colonial en el rea maya
podemos destacar diversos perodos de investigacin, teniendo en cuenta las
caractersticas de los centros objeto ~ieestucho:
1) Gran parte ce las excavaciones llevadas a cabo se han centrado en
edificaciones coloniales dentro dc asentamientos prehispancois, fundarnen-

ArqueOo~>giu colonial en el rea mava

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talmente Capillas Abiertas: Chetumal, Pocboc, Dzibilchaltn. Xcaret, Lama


nal. Tancah y Ecab.
2) Un segundo> modelo de centros de estudio han sido las poblaciones
coloniales abandonadas. Un primer momento) de este tipo die anlisis lo tene
mois din rante la dcada de los aos cincuenta (Andrews 198 1: 1 1).
Dentro de este mismo grupo, pero secuencialmente ms recientes, desde
a dcada de los? 0, seran:
a) 1 .os es tu ci i(>s de la New World A chaco 1o>gical Foundat i o> n en el Alto
Grijalva (Chiapas). concretamente en lo>s sitic)s ce Coapa. Coneta, Acuespala
y Escuinlenango.
1>) Las investigaciones del Proyecto U nul (Gtiatemala) con la excava
com ce si ti ois ce Ati c~ci PLidltie y Iacuilu a.
e> Lxcavaciones en los sitios postelasicos y colc)niales guatetnaltecos ce
layasal y Utatan.
d) llxcavaco>nes en el sitio fronterizo dc Macal-Tip en Belice.
e) Proyectos en marcha actualmente; (opanaguasta (Chiapas). Tecoh,
(Izamal, Yucatan), y Proyecto Tip (Belice).

VAS DE ESTUDIO. LAS FUENTES ESCRITAS


Y LOS ESTUDIOS ETNOGRFICOS
Las fcentes tradicionalmente utilizadias para el estudio del primer mo>
mc nR> decontacto> cultural mayahispano, han sido> los documentos proce
cIentes de los archivos (Archivo General ce Indias. Archivo General dIc (Ven
Iroamrica. etc), y las crnicas escritas por frailes, conquistadores y gegrafos
e spa ~ >1es.
Un breve anlisis de stas ltimas evidencia, claramente, el desigual graco ce preparacin para el acercamiento> al conocimiento, compresion y ana
lisis de la realidad indgena que, en su conjunto, tenan estas gentes.
Esla desigualdladl se explica, por un parte, por la diversa lormacin dic1
autor de cada una de las obras y. por otro lado, por la propia gnesis de las
mismas. Mientras que unas fueron elaboradas como consecuencia del conacto rea.l ce 1 autor con su objeto de estudio (la reali diad tnicocultural ma
ya), otras se realizaron desde Fispaa, por encargo ce la Co r.na, sin haber
estado nunca en esta zona, teniendo) como [tientes primarias. evidentemente
indirectas, las descripciones hechas por viajeros, conquistadores, etc.
De lo anteriormente dicho se deduce el desigual inters real que pueden
tener estos documentos en su aplicacin a la hora de anal izar, de una forma

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Juan Garca larga

rigurosa, tanto la realidad histrica del rea maya como aspectos culturales
especficos y la intensidad de los cambios sufridos ante la nueva etapa sociohistrica que se inicia en ese momento.
Dentro de la dispersa, ingente y hasta catica, en algunos casos, informacin (bsicamente descriptiva) suministrada por estos documentos, los aspeeto)s de mayor valor a la horade su aplicacin al campo de la Arqueologa
Colonial, son sin duda tanto los que nos ayudan a situar con mayor precisin
la ubicacin de los sitios como la valoracin de su importancia dentro de ese
perodo, y los acontecimientos concretos dentro de los cuales se vi envuelto
el sitio en cuestin.
Ms concretamente serian: los topnimos de determinados lugares (ya
sean nuevas denominaciones o, en el mejor de los casos, conservacin de las
denominaciones prehispnicas); las descripciones de los sitios especficos
(estructuras, aspectos significativos), as como, la ubicacin geogrfica aproximada de los mismos.
Dentro de los diversos textos existentes para el rea maya en lo>s siglos
xvi y xvt, destaca, por su rigurosidad y profundidad, la obra del franciscano
Diego de Landa. A pesar de lo contradictorio de su actuacin para con la tradicin indgena, nos ha dejado la mejor obra con la que contamos en la actualidad para conocer las tradiciones y la forma de vida de la sociedad maya
yucateca de los primeros momentos de la colonia, y, por inferencia, del momento anterior a la llegada de los espaoles.
Es, por tanto, que su o>bra Relacin de las Cosas del Yucatn (Landa
1985), constituye el primer manual de etnografa y arqueologa para el rea
yucateca en particular, y maya en general. La informacin que se desprende
de esta obra, abarca todo el amplio espectro socio-cultural maya (geografa,
medio natural, antiguos pobladores. vida, ceencias, ritos, calendario, escritura. edificaciones, etc). Se diferencia del resto de las crnicas contemporneas
en su lenguaje moderno y analtico, su estructuracin y, hasta cierto punto, su
rigurosidad histrica.
Otros cronistas, cuyas obras han sido utilizadas a la hora de analizar este
periodo, son las escritas por Antonio de Remesal, Diego Lpez de Co>golludo. Francisco Ximenez, Bernardo dc Ilzana, Antonio de Ciudad Real, etc.
Una segunda via de estudio> o> fuente de informacin utilizada para el
anlisis y comprensin del periodo colonial han sido los estudios etnogrficos, es decir, el anlisis de diversas comunidades mayas actuales que han
conservado, en mayor o menor grado, las costumbres de sus ancestros.
El desigual grado de aislamiento sufrido por las comunidades indgenas a
lo largo del periodo colonial, y todava an hoy en da, ha permitido> la preservacin de determinados aspectos de sus formas de vida. costumbres. ele-

Arqueologa colonial en e/rea rnaya

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mentos de cultura material, etc. Este proceso llevado a sus lmites extremos
podra definirse, siguiendo una terminologa, hasta cierto punto neoevolucionista. como de fosilizacin cultural (Markman 1987). Es decir, comunidades que han mantenido hasta nuestros dias los caracteres que las definan ya
durante el siglo xvt.
Los estudios tradicionales de etnografa (Villa Rojas 1985), proceden al
anlisis po)rmeno)rizado de algunos de lo>s aspectos ms significativo>s de las
comunidades o>bjeto> de estudlic>. como> simbiosis con el medio, dispoisicin
so>bre el territorio, demografa, estructuracin social y ritual, ceremonias, cico vital, cultura material. vida del ms all, etc.
Su aplicacin al estudio) histrico c> a la interpretacin arqueolgica de
determinados aspectos puntuales ha de caraeterizarse por la rigurosidad.
adems de tener en cuenta el intervalo> crono>lgico transcurrido entre el perl(>dlo) historicc> anal izado> (Clsico, Postelsico O) Colonial), y lo>s elementos
delinitorio>s de la realidad etnogrfica utilizada comc fuente de contrastacin.
Durante los ltimos aos, la investigacin sobre patrones demogrficos en
diferentes reas de la cultura maya clsica, se ha servido dc los <paralelos etnogrficos> a la horade establecer las poblaciones aproximadas para diferentes comunidades arc~ueolgicas y sus implicaciones en el mbito so>cial y economco.
l)c los trabajos recientes, el que presenta una mayor rigurosidad, segn
nuestra o>pi nion, es el realizadlo por Beccjueli n y Michelet para el rea Puuc
(Becquelin y Micbelet 1993). En l se observa la utilizacin de diversas fuentes ce estucho, el anlisis de las mismas, y su posible interrelacin:
La rigu rosa co>ntrastacin de [ucines etnogrficas. taito de la zona en
cuestion como de otras del rea maya (nmero de individuos por m2 de superlicie techada, eo>nsumo de agua por habitante y cl a para las diversas funciones cotic anas. tibicacin ce chultunes u otros receptculos para el almacenaje de agua, etc).
La constilta de dceu mentacin estadstica actual sobre la zona: teg
menes pluviomtricos con las oscilaciones anuales a lo largo de amplios perodos. oscilaciones demogrficas de la poblacin autctona, sistemas de ciltiyo>, >rodtictividad, etc.

PANORAMA HISTRICO DE YUCATN A MEDIADOS


DEL SIGLO XVI. EL REGISTRO ARQUEOLGICO.
ASPECTOS GENERALES
Cuando) analizamos los textos existentes para el rea maya del siglo xvi,
hemo>s de tener en cuenta toda una serie de condicionantes de carcter hist-

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luan Gana larga

rico, econmico y del propio proceso de conquista que inciden, todava ms,
en las precauciones que hemos de tener en cuenta a la hora de utilizar y, bsicamente, aplicar algunas de las informaciones presentes en esos documentos:
1) El proceso de conquista, pacificacin y aculturacin del rea maya.
fue iniciado una vez consumada la conquista de la ciudad de Tenochtitlan y
contro>lado el Altiplano Mexicano. La riqueza de esa zona determin una
presencia militar colonial intensa que favoneci un proceso de aculturacin
rpido y la explotacin de dichas riquezas.
Por el contrario>, la ausencia de stas (fundamentalmente minerales) en el
rea maya, as como en otras muchas zonas de los nuevo>s territorio>s hispanos, condicion un menor inters tanto de la Corona como de particulares, y
una situacin de relativa marginalidad dentro del mbito geopoltico colonial.
2) Otro aspecto de gran inters es el anlisis de la situacin en la cual
se encontraba la pennsula de Yucatn durante el Postelsico Tardo>, es decir, en el momento previo de la llegada de los espaoles. El rea maya, a diferencia del centro de Mxico controlado por un poder po>ltico centralizado y
caracterizado por la presin militar y la dependencia tributaria, se perfila
como> un territorio muy fragmentado polticamente (Landa 1985: 48. Farris
1992) (Fig 1).
Elementos co>nstitutivos del rea tales como la intensa fragmentacin po>ltico-territorial, un marco ecolgico diverso y que exiga un fuerte grado de
adaptacin, una orografa accidentada y un fuerte bagaje cultural, no son, en
ningn caso, favorables a la dinmica de alianzas como base de conquistas,
que s pudo establecerse en el Altiplano Mexicano para el control del imperio mexica. La imposibilidad, por tanto>, de llevar a cabo una rpida dinmica
de conquista, no> consumada virtualmente hasta [males del siglo xvii
(1697), gracias al control de Tayasal (lago Petn-Itz), fue un hecho que ruarc el desarrollo colonial en la zona.
La influencia constante de la capital de los itzaes como importante ncleo de poder y foco revitalizado>r dc la resistencia poltica, econmica y social dentro de determinadas zonas de la pennsula, facilit la proliferacin de
cliverso>s ambitos territo>riales caracterizados por un muy desigual control hispano.
De esta manera, encontramos a lo> largo de los siglos xvi y xvii, y de hecho durante todo el periodo colonial, la existencia de espacios en los cuales
el co>ntrol real fue muy dbil, espacios que, desde un principio, se translormaron en focos de resistencia y de acogida de gnpos mayas venidos de
aquellas zonas fundamentalmente de la parte norte de la pennsula (Farris

Arqueologa colonial en el rea mayu

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1992: 32-35) sobre las cuales si se ejerci, desde un primer momento, un


co>ntrol intenso).
El control de una va de comunicacin comercial-econmica y socio-cultural tan impo>rtante como la que conectaba Tayasal con el norte de la Pennsula de Yucatn, promover, a lo largo de los siglos xvi y xvii, toda una serie
de intentos de co>ntrol por parte dle la Corona Espaola, finalizando> co>n la
conquista de la capital y el control del ltimo> reducto de resistencia maya.

FiGLRA

1 Mapa poltico de Yucatn en el perodo del (ontacto segn Purrs 1984: 12,
Map 1>.

Esta situacin de incertidumbre. de poca definicin o> de cambios constantes de los limites fronterizos entre lo> mayahispano y lo nicamente mava
y, po>r tanto>, hostil a la difusin ce la nueva fe. tiene su clara plasmaciri derv
tro> del proceso dc eristanzacion, smbolo>, en este caso). cte aculturacin de
la po>b lacio>n indgena.
De igual lo>rma clue la presin po iti co.)te rritorial ser d esigtal. la n ten s

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Juan Garca Targa

dad del proceso de conversin y cristianizacin tambin presentar toda una


gama de variantes teniendo en cuenta las diferentes zonas.
Como apuntan Pendergast y Graham: En el sentido fundamental, el sineretismo entre el mundo fsico de los mayas y los requisitos dc la cristiandad
no lleg nunca al nivel de una mezcla total, sino que qued como una vartedad de combinaciones de elementos de las dos culturas (1993: 341).
El rea de norte de la pennsula, con importantes ncleos urbanos como
Mrida, Izamal y Valladolid y, algunos centros significativos del rea chiapaneca como Chiapa de Corzo (antigua ciudad de Chiapa de Indios) y Chiapa
Real o de los Espaoles (actual San Cristotal de las Casas), sufrirn en mayor grado las consecuencias dc una mayor presin poltica, economca asi
como la intransigencia religiosa del nuevo rgimen.
Las zonas fronterizas, o bien las que se caracterizaban por un escaso) control presentan un modelo de sincretismo religioso-cultural muy diferente.
Esa diversidad de espacios y de modelos de control durante los dos primeros siglos del periodo colonial otjeto de nuestro estudio, si que tienen una
plasmacin en el campo arqueolgieo.
Los sitios de frontera, peligrosos por su situacin poltica y, en muchos
casos, poco accesibles por su ubicacin geogrfica, estuvieron, como as se
comprueba al analizar diversos aspectos de su realidad arqueolgica, desatendidos tanto del poder poltico como> de las instituciones religiosas.
Presentan, por tanto, unas manifestaeio>nes materiales, de las cuales pueden desprenderse situaciones humanas no observables en otras zonas:
Pervivencia de cultos prehispnicos. dentro de un contexto de gran
importancia, a nivel espacial, por su simbolismo y significacin dentro de la
nueva fe (como so>n las capillas y los altares de stas), mateializados con objetos especficos.
Adaptacin de algunas prcticas y de la parafernalia religiosa catlica
a las disponibilidades materiales concretas del lugar, etc.

Por el contrario, sitios no problemticos poltica, econmica y estratgicamente, que haban sufrido previamente un control intenso (y en muchos
casos sangriento dada la fuerte resistencia indgena), presentan modelos de
sincretismo diferentes, y, en gran medida, mucho ms sutiles en cuanto a su
plasmacion material y, en algunos casos, iconogrfica. La mayor y mas co>nstante presin religiosa obliga a esas comunidades indgenas a acentuar e intensificar las artimaas de oamuflaje necesarias para dar salida a sus reivindicaciones culturales y religiosas.
Tanto en unos casos como en otros, la prctica arqueolgica aplicada
para detectar ese sutil proceso de sincretsnio, tendr que caractcrizase por

Arqueologa colonial en e/rea flava

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una exahustiva rigurosidad metodolgica, en tanto que pequeos detalles espaciales (de ubicacin de determinados elementos dentro de un espacio dado), detalles iconogrficos sobre soportes materiales muy diversos, o> bien,
simplemente, la ubicacin de determinados edificios o detalles constructivo>s,
pueden ser evidencias de ese proceso.

MODELOS DE ARQUEOLOGIA COLONIAL. DOCUMENTACIN


DEL SINCRETISMO CULTURAL DURANTE
LOS SIGLOS XVI Y XVII
El desarro>llo ce amplios proyeetos de investigacin sobre asentamientos
del perio>do> colo>nial se inicia, de una forma estructurada, a finales de la deca
da de los 60. Con anterio>ridad, co>mo hemo>s adelantado, tenemos excavaciones puntuales incluidas dentro) ce programas de restauracin y, en algunos
caso>s, rehabilitacin de edificios de ese periodo.
La poca espectacularidad de los restos existentes en la mayora de lo>s sito>s co)lo)niales del rea maya, si lo comparamos con lo>s del perio>dlo prehis
pnico>, puede justificar este desinters. Por otro lado), la va tradicional de estudio de este periodo> ha sido la documentacin textual, bien las Crnicas ce
1 nclias o> la i nfcwmacin que se desprende de lo>s Archivos (funclamentalmen
te del Archivo General de Indias y del Archivo General de Centroamerca,
en Guatemala).
Una de las principales circunstancias que han motivado la aplicacin de
la metodologa y de los sistemas de anlisis arqueo>lgico>s al perio>do eolon ial. ha sidio> la falta ce informacin textual para algunas de las reas ce la cultura maya durante este periodo. En o>tros casos, la actuacin arqueo>lgica so>bre el sitio ha estado motivada por la necesidad de obtener info>rmacin de
caracter material sc>bre determinados proceso>s de los cuales las fuentes escritas hacen pc>ea incidencia, y as, Pendergast y Graham opinan que ...comt>
esultado de la carencia de datcs escritos. no>s hallamos fo>rzado>s a depender
ce o>.s dat>. )s arc uco 1gi cos para revelar aspectos ce la influencia rec p ro)ca
entre mava y e,
( l 993: 335).
Somos ole la o>pinin de que a pesar de la existencia de fuentes, ms o> mcno)s amplias, co>n un desigual grado> de rigurosidad pero en las que el partidismo y la exageracton son un factor comn, la materialidad y frialdad del regis
rio arqueolo>gieo permite una interpretacin desvinculada ce partidismos y
ce general xaeo>ncs
Adems, la informacin a nivel estructural y material que aporta la excavacion. 1>erm ite analizar, de forma individualizada, ejemplos puntuales que

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Juan Garca Taiga

recogen de forma irrepetible, aspectos del proceso histrico que se inicia a


mediado>s del siglo xvi.
Asi mismo, la excavacin de determinados sitios que no aparecen referidos en las fuentes, permite la obtencin de modelos de adaptacin y desarrolo> a contrastar con aquellos sitios que s encontramos en las referencias textuales de la poca. En algunas ocasiones, dos sitios referidos y con una gran
pro>ximidad geogrfica, desarrollan modelos adaptativos muy diferenciados.
Es por todo ello que el estudio arqueolgico, entendido de forma amplia,
permite o>btener registro> material de actividades puntuales como) son pervivencia de tradiciones indgenas, grados de sincretismo religioso>, etc.
A pesar del inters evidente de este tipo de investigaciones, hasta el momento la informacin es poca, en tanto que se han llevado a cabo pocos proyectos de investigacin y, en algunos casos. se encuentran actualmente en
proceso de estudio y funcionamiento. Es por ello que presentamos algunos
de los modelos de Arqueologa Colonial, estableciendo grupos en base a los
caracteres especficos de la zona do>nde se desarrollan eon la finalidad de poder establecer reas culturales y dotarlas de una caracterzacion mas precisa.

MODELO 1. ZONA DE FRONTERA


El PROYECTO TIPU-LAMANAI (Belice): Se ha centrado en el estudio
de dos asentamientos de lo>s que se tiene muy poca referencia textual y en los
que se documenta una continuidad de o>cupacin desde el Clsico basta mediados del siglo xvii (Fig. 2) (dones y Kautz 1985. Graham, Pendergast y Jones 1989; 1993. Pendergast y Graham 1993).
La prctica totalidad del actual territorio> beliceo perteneca a la provincia de Dzuluinicob (Jones 1989), y constituy durante gran paite del periodo
colonial, de igual torma que toda la zona sur del rea peninsular yucateca, un
rea intermedia en lo que respecta a los lmites fronterizos entre las zonas
bajo cl control hispano y aquellas donde el poder hegemgico del los itzaes
se mantena constante.
Se trataba de una zona lejana a ~os centro>s hispanos principales, situados
ms al norte de la pennsula y controlada administrativamente por la pequea villa espaola de Salamanca de Balacar. fundada en 1544. Los datos textuales se refieren a unos 25 pequeos ncleos de poblacin que se encontrahan bajo el control de la villa. De todos ellos, slo unos pocos han podido ser
identificados sobre el terreno.
Nos encontramos, por tanto>, con tina zo>na lejos de ser un modelo tpico)
de control colonial. Zoma de difcil acceso, con pocos elementos de atraccin

A rqueologja colotii.al en e rea ma va

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econmica (si exceptuamos la produccic>n del cacao) y aislados de las rutas


co)merciales, con marcada ausencia de un ncleo urbano fuerte que simbolice y acte como poder coercitivo representativo de lo hispano> y con una
falta de medio>s (po>r parte del clero>), para poder establecer las zas norma
les necesarias (materiales y humanas), para dinamizar el pro>ceso> (le aculturacin. Tc>do ello, en un co>ntexto> de inseguridad motivada por el cari> bio>
constante de las lneas frc,nterizas c(>nsectiencia de las incursiones dc los itzaes desde el Petn guatemalteco>.

fu;;

RA

2,localizacin de lip y Lamunai (segn Iones 1989, Map. 2>.

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Juan Garca Targa

En un contexto de estas caractersticas, los elementos que definen el modelo de sincretismo cultural son muy especficos:
El ritmo de asimilacin por parte de la sociedad maya de los nuevos eleinentos culturales (y dentro de ellos el religioso como eje vertebrador),
estaba en relacin directa con el grado de presin que se ejerca sobre ella.
El establecimiento de las llamadas iglesias de visita, desprovistas de
frailes residentes, determin que ese grado de presin fuese mnimo y, adems, puntual. La falta de frailes en las poblaciones conlev que el proweso de
cristianizacin fuera asumido por algunos indgenas que, desde un primer
momento, se mostraron ms receptivos a la nueva fe, pero que suponemos
que, en la mayora de los casos, no contaron con la formacin necesaria.
Es lgico adems pensar que para estos indgenas-cristianizados, transformados, sbitamente, en defensores y difusores de una nueva fe, las dudas,
tanto a nivel espiritual como prctico-ritual, se incrementasen al tener que
imponer unas creencias ajenas completamente a las propias de su comunidad.
La falta de medios econmicos, tanto para el mantenimiento de esos frailes, como para la puesta en prctica de los ritos religiosos con la parafernalia
material necesaria, explican o justifican su sustitucin por materiales de claro)
origen indgena y. la pervivencia de las asociaciones simblicas que estos tenan. Tanto en Tip como en Lamanai las excavaciones han puesto de manifiesto, con la evidencia material suficiente, estos aspectos.
Esas carencias, se evidencian claramente desde un primer momento. El
modelo de pequea iglesia-capilla introducida por los espaoles como
centro simblico de la nueva coyuntura histrica (en parte por estar construida sobre uno de los templos principales del sitio prehispnico), aunque
tericamente responda a los diferentes patrones registrados en la Espaa
del siglo xv (Markman 1974), el resultado> final que se obtiene en Indias y,
ms concretamente en algunas zonas como el rea maya. es completamente
diferente.
La falta de mano de obra especializada (arquitectos, alarifes, etc), as
como el uso de los materiales tpicos de la zona, dan a estas construcciones
una imagen propia, en la cual se do>cumentan recursos tcnicos tpicamente
lo~)cales.
Para el caso de Lamanai, en el momento de construccin de la nueva estructura (sobre la plataforma prehispnica desmontada), la gente del sitio introdujo la tradicional ofrenda de fundacin (una vasija zoomorfa), con la que
se perpetuaba la tradicin prebispnica (Fig. 4a). Igualmente. en ambos sitios, se han do>eumentado enterramientos bajo el piso de la iglesia (Fig. 3),
donde fueron colocadas vasijas cermicas como> ofrenda (Hg. 4b).

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Arqueologa colonial en el rea mava

MACaL

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Y7

Bu ,t

3.Enterramieutos en la capilla de upu (segn Jones y Kautz 1

985s 154).

En Tip, se document asimismo) una ofrenda de fundacin (ceramica y


restos de cuentas) en el altar de la iglesia, el lugar ms sagrado de la estructura. Aqu se encuentran claras evidencias de la imitacin de formas ceramcas
tpicamente hispanas (maylicas), hechas por los propios indgenas. La falta
de determinadas piezas de funcin diversa, y con una forma tradicional, motiv la necesidad de contar eo>n ellas para actividades puntuales de carcter
so>cial O) ritual.
En ambos sitios se observa tambin la introduccin de elementos de cutuca material tpicamente euro>peos (herramientas para el trabajo del campo,
herraduras de caballo, fragmentos de cuchillos, cuentas de vidrio>, etc), pero a
pesar de esto. la tecnolc~ga indgena perdiur. Es significativo sealar la cc>ncentracion de todos estos materiales en una sola estructura del sitio.
lista circunstancia ha sido interpretada considlerandlo co>mo clara la exis

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Juati Garca larga

tencia de un cacique O) jefe poltico> de la comunidad que, en tanto que


valedor del poder hispano, aglutina como <bienes de prestigio todo un conjunto de elementos dc cultura material tpicamente europeos. La vivienda
de este individuo se encontrara destacada y fcilmente reconocible dentro
de la retcula urbana.

tic; u i<z 4. a) OIt

n de la igle.sia de Lamnanui. b) ofrenda fneruric de


la capilla de Tip (segn Pendegas y Gruhum 1993, figs. 2> 4,).

Los captulos destinados a la reglamentacin urbanstico-arquitectnica de las Nuevas Ordenanzas de 1573, especifican claramente la disposicin jerrquica dc las casas dentro de las poblaciones, dependiendo siempre ce la vala de las personas, tanto durante el prc>ceso de control de la
zona en cuestin, como en el proceso culturizador. Esa condicin, por tanto, afectara tanto a espaoles como a colaboradores indgenas.
Desconocemos si estas normativas llegaron hasta la villa de Salamanca
de l3alacar y si, desde all, se pusieron en prctica. Sin embargo, es lgico
pensar que en una zona como la fronteriza, las auto)ridades hispanas premiasen la colaboracin de determinadas familias indgenas con el nuevo
rgimen, ejemplarizando con stas su agradecimiento, tanto> en la ubicacin de sus residencias, como en los materiales exticos (cuentas de vidrio),
libros, aperos de labranza, etc) que se encuentran en sus casas.
Como se ha podido observar, los datos concretos son reducidos y puntuales, pero, la continuidad de lo)s trabajos iniciados en 1983 en Tip
abren la perpectiva a un mejor conocimiento del proceso> de sincretismo)
tan peculiar de esta zona del interior de Belice.

Arqueologa colonial en e/rea tnuya

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MOI)ELO 2. ASS/VTA MEN 10 EN COSA


El sitio colonial de Tancah (o Tzama. como parece ser denominado por
las fuentes), se encuentra a poca distancia del asentamientd) prehispnico.
Adems de la capilla. se han registrado, a lo largo de los trabajos de sondeo y
excavacin, otras estructuras identificadas como dependencias destinadas al
descanso> ole lo>s frailes que realizaban las visitas a este sitio> (Miller y Farris
1979).
El rea co>stera de estadio) mexicano de Quintana Roo> incluida en la provincia de Uavmil-Chetumal, sufre durante el siglo> xvi un rpido) proceso> de
conquista carente de una excesiva violencia, para permanecer. posteriormente, aislado de las rutas ccmerciales hispanas de la zona. Esta regin. depencliente administrativamente de Cozumel. recibi muy poca atencin a lo largo> od periodo ccflo uial.
Aden> s de la ncah (Tz.ama). se han registrado a It> largo> de la lnea costera col re Ecab y l3acalar o>tro>s asentamientos con ocupacin colonial: X.elh
y Xcaret.. referida en las fuentes coloniales co>n el no>mbre de Pole.

No> hemos de olvidar que la zona costera caribea. durante el periodo


Postelsico. estaba alonada por to>da una serie de enclaves que, adems de
controlar el co>mercrno martimo existente con la zo>na guatemalteca y centroamericana, eran, en algunos casos. sitios dc peregri nacion religiosa (principalmente (o>zumel e Isla Mujeres).
En sitio>s como (>5 referidos se han encontrado resto>s materiales, fundamentalmente ceramicos, ce origen muy diverso dentro del mbito> geogrfi
cocultural niava (incensarios lacandones, piezas procedentes tic Centroamrica, etc).
Tancah constitua tambin sitio de peregrinacin, a pequea escala, durante el Postelsico Tarclot La o>cupacin hispana, lejos de ronper con esta
tradicin, adapta las caractersticas de la capilla (orientacin de las puertas.
configuracin cte muros, etc, sugieren diversas ciirecciones para estas pro>cesiones) pai a el mantenimiento> del sitio como centro> de atraccin de las c>
munidatlcs adyacentes.
>nncpal co)nstrticcion colo>nial, la capilla. se encuentra ubicada sobrc
una dc lis Pl tafornias preh ispnicas. Presenta, estructuralmente. grandes si
mi lii ucles co>n otras capillas del rea yucateca como las de Dzibilehaltn y
Xcaru situada a 50 kms. Estas similitudes se fundamentan en las dimensiones. clistrbucion interna, tipo) de paramento> constructive. etc.( Fig.5). La
existencia de iglesias de forma casi idntica en do>s sitio>5. ec)mt.) tambin las
semejanzas cine 1 igar las dos con varias iglesias que se encuentran en otas
partes ce la pu nnsula ce1 Yucatn. es i n ci ico de q ite este tipo tic eo>nstrc

56

Juan Garca Targa

ciones representa una acomodacin, por parte de los espaoles, a los requisitos y limitaciones de las tierras bajas mayas (Pendergast y Graham
1993:338).

Fi
fi

+
Fo~

RA

5.(.apillade Tancah (egnMillervfarris 1979: 230).

Por lo) que respecta a la documentacin arqueolgica, adems del estudio


de la capilla, sc llevaron a cabo varios sondeos que pusieron de manifiesto la
utilizacin de sta, como sitio funerario muy significativo. En total se exhumaron unos 40 enterramientos que presentan unas caractersticas fo>rmales
muy uniformes. La prctica totalidad mostraba una orientacin tpicamente
cristiana: manos cruzadas sobre el pecho, cabeza orientada al oeste y cuerpo
o>rientado en un eje Este-Oeste y haban sido> colocados bajo pisos de estuco,
siguiendo la tradicin prehispnica tradicional. Unicamente en algunos easos
se encontraron pequeas ofrendas como> acompaamiento) del difunto, reducindose stas a cuentas de jade.
A pesar dc esta aparente adaptacin al rito funerario> catlico, se han
documentado tambin evidencias muy significativas de la pervivencia de
tradiciones prehispnicas que superan el hecho de la pequea ofrenda.
Nos referimos, concretamente, a dos elementos significativos del registro
arqucol g co:

Arqueologa colonial en e/rea mita va

57

1) El enterramiento 13, de la Operacin 2, presentaba evidencias claras


de la pervivencia de la costumbre prehispnica de la deformacin craneana.
Esta costumbre, extendida prcticamente hasta principios de nuestro siglo
(Ramn Arzpalo>. comunicacin personal) entre comunidades campesinas caracterizadas por un fuerte aislamiento, era considerada entre los mayas como
atributo> ce belleza. El objetivo ce la deformacin craneal tubular erecta, era
p(>sibilitar la imposicin de penachos, gorros y otros atuendos, sobre la cabeza
de individuos pertenecientes, fundamentalmenle, a las clases noblcs de la sociecIad mava.
Esta costttmbre maya prehispnica, pero no nicamente mesoamericana, la
encontramos representada plsticamente en todo tipo de obras durante los periodo>s Clsico y Postclsico. [os ejemplos ms conocidos y aludidos son, quizas, las escenas pictricas de Bonampak y la gran variedad de figurillas de barro
aparecidas en la extraordinaria necrpolis de Jaina.
2) La documentacin de una ofrenda de fundacin ante el altar de la cailla. la e rt>nol oga del vaso cermico> utilizado CO) mo ofrenda sc remontaba al
45(1-550 d. E. Es decir, que la comunidad de Tancah, mantuvo, durante mil
anos, una pieza cermica de gran valor ritual y la depo>sit en el momento de
construccio$n del altar de la iglesia. Esta pieza debi de pervivir, a nivel familiar,
como reliquia, co)nservada, de generacin en generacin, hasta que fue destinada a un lugar importante, para que cumpliese la misma funcin que. tradicionalmente, tena la ofrenda de fundacin en las construccio>nes de poca prehispnica.
Este modelo se nos presenta, ce igual forma due el anterior definido como
fro>nterizon, como dc pervivencia de costumbres gracias. en gran parte. al poco
control ejercidc~ por el poder colonial.

MOI)ELO 3. ZONAS DE CONTROL


Dentro dc este grupo co>nsideramos aquellos ejemplos de asentamiento colonial. cercanos a ncleos o ciudades que s que ejercieron una fuerte presin
para la imposicin de los principios bsicos de funcionamiento de la dinmica
co)lon ial.
I)os son lc>s pro>yectos de Arqueologa Colo>nial integrados dentro de este
captulo>. En primer lugar los estudios sobre el sitio de Tecoh (izamal) y en segundo) lugar, una valoracin general sobre los aspectos ms significativos dc las
excavaciones en los sitios dc Coapa y Coneta, (Chiapas), llevados a cabo por la
New World Arehaelogical Enundation y Los trabajos de Thomas Lee sobre el sitio) de Copanaguasta (Chiapas).

58

Juan Guata Targa

A) TECOH (Izamal). Con la finalidad de organizar el territorio yucateco y facilitar el proceso de cristianizacin de la poblacin indgena, los
frailes franciscanos dividieron la zona en cinco Guardanias. Cada una dc
ellas tena un centro principal, con un convento que controlaba la poblacin
que se encontraba bajo su dominio, (Millet y Burgos 1993; Millet, Ojeda y
Suarez 1993).
De esta forma, Izamal se transfo>rm en centro neurlgico de una de esas
zonas, desarrollando todo> un conjunto> de programas constructivos destinados a la concentracin de la poblacin indgena en diferentes enclaves, para
su mejor aculturacin. Los ncleos de las otras cuatro guardanas eran Mrida, Campeche, Man y Conkal.
Izamal. en tanto que centro de la zona, en 1552 momento de la llegada
de Diego> de Landa, iniciar la construccin del convento y la iglesia, que finalizar en 1561 Fray Juan de Mrida. Paralelamente, tambin en los centros menores dc esta guardiana se desarrollarn programas constructivos de
menor escala.
Tecoh, fundado en 1552. constituye un buen ejemplo de modelo de organzacion colonial de la zona en tanto que tuvo gran importancia como
centro) de acogida de gentes de otras poblaciones. Su corto periodo> de ocupacin, al ser abandonado a finales dcl siglo xvi, lo transforma en un conjunto cerrado, donde pueden documentarse los caracteres ms antiguos del
proceso de adaptacin y aculturacin del area yucateca, sin que el sitio sufriese posterio>rmente refo>rmas estructurales que puedan dlisto)rsionar la po>
sbie interpretacin.
Las excavaciones llevadas a cabo hasta el momento en Tecoh. han puesto de manifiesto los diversos espacios arquitectnicos necesarios para un
pueblo de visita. Es decir, aquellas dependencias destinadas generteamente a tareas evangelizadoras y vivienda de los frailes. La totalidad de estas estructuras se encuentran situadas sobre las plataformas prehispnicas del sitic>.
La iglesia, con sus dependencias anexas, evidencia claramente, tanto en
su aspecto exterior como interior, muy poca destreza co>nstructiva. Asimismo, la plaza, tradicional eje de cohesin espacial y simblica en la planificacin urbanstica colonial, tiene en el caso de Teco>h unas reducidisimas dimensiones (Fig.6).
Otras dependencias documentadas son: El Cuartel, cuya fachada principal se orienta hacia la plaza; Casa del Apiano (lugar donde se elaboraba la
tradicional miel yucateca); la posible Residencia de los Religiosos (Fig.7), y
la edificacin denominada 1-13-1, identificada por los excavadores como posible Audiencia. Esta ltima estructura presenta unas dimensiones y acaba-

59

A rqueologa colonial en el rea ,naya

dos arquitectnicos que parecen indicar, si se compara con las anterio>rmente


descritas, una mayor modernidad.

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<Ide ((oh (segun Millet ct aL 1 903: 30).

7. (usa de los Religiosos de lo oh (segn Millet eL al. 199.3: .54).

Un LIltim(> aspecto signiheativo es la gran pila situada en la estructura denominada cartogrlicamente 03-1 que afect. en gran parte, a la anterior
eo>nstrucciu prehispnica. l..a finalidad de este elemento. co>mo as han pro>puesto> sus excavadores (Millet et al. 1993: Si). podra ser la fabricacio>n o
elaboracion de ail, para lo cual es necesario> dejar en remo>jo la planta dura nt e cierto tiempo.
La explotacin del ail es conocida, en determinadas zonas de Yucatn.
cluratite los primeros momentos de la co>lonia en tanto que lo>s tintes c)bteni

60

Juan Garca Targa

dos se exportaban a Europa (Farris 1992: 69). Sin embargo, a finales del
siglo) xvi, una cdula prohibi definitivamente la explotacin, transformacin y comercializacin de este producto.
El modelo observable en Tecoh se desmarca o diferencia claramente
de los expuestos anteriormente. Es cierto, que los trabajos de excavacion
en el sitio no han hecho ms que empezar, pero, a pesar de ello, tanto a nivel estructural (edificios con crujas que distribuyen los espacios de las diferentes estancias), como por las mayores dimensiones de los edificaciones, constatan esa mayor presencia real del elemento hispano.
13) MODELO CHIAPANECO. La Corona Espaola, una vez conquistada y pacificada el rea chiapaneca, 1528, proceder a su organizacin, y uno de los aspectos ms significativos del proceso de implantacin
del modelo hispano de organizacin del territorio, fue tener en cuenta la
diversidad tnico-cultural existente en la zona (Campbell 1988). Es decir,
dentro del territorio chiapaneco, a mediados del siglo xvi y, hoy en dha, encontramos distribuidos geogrficamente diversos grupos mayas de costumbres, lenguas y formas de vida sustancialmente diferentes (Fig.8).

Foua 8. Cuenca superior de/ro Grijalva, chiapas (segn Lee y Brvant 1988: 6, fig. 2).

Arqueologa colonial en el rea naya

61

Siguiendo esa orientacin bsica se establecern, para un mejor control y


adoctrinamiento de la poblacin indgena, seis cabeceras eclesisticas adaptadas a las diferentes reas tnico-culturales. De esta forma, los seis grandes
conventos del rea chiapaneca procedern, de forma centralizada, al control
religioso (Gussinyer 1922):
Co>nvento de Santo Domingo de Ciudad Real (San Cristobal de las
Casas): rea Fzeltal/ Tzotzil. Controlando pueblos como 1eopisea, Amatenango. cte.
Convento de Comitn: reas Tzeltal, Tojolabal y Coxoh. Controlando
poblaciones como Coneta, Aquespala, etc.
Convento de Teepatn: rea zoque. Controlando sitios co)mo Osctmacinta, Sayula, Ixtacomitan. etc.
Convento de Coipanaguastia: rea Tzeltal. Controlaba centros como
Soco 1ten ango>. So>va titn. Pino) la, Ixtapa, etc.
Convento> de Occsingo: reas Tzeltal y Chol. Controlaba centrcs
como) (Jeotenango, Fenango. etc.

Dentro de este proceso de estructuracin del territorio cabe destacar la


contiguracin del Camino Real. ste actuaba como va de penetracin cultural y religiosa hacia las comunidades ms alejadas de los centros urbanos colomiales. conectatido Chiapa Real con Guatemala, donde se encontraba la capital po>ltica y ~tdministrativa de esta zona durante la prctica total ida.d del
periodo> coflon ial.
Formando parte de esta va de comunicacin, se llev a cabo la fundacin
de to>do un conjunto de poblaciones. la mayora de las cuales tenian una ocupacin prehispnica previa. Estos puntos intermedios, referidos en las fuentes
e identificados en su prctica totalidad sobre el territorio, se transformaron en
focos de atraccin de la poblacin indgena, dependientes religiosamente
de esas cabeceras eclesisticas. De esta forma, surgirn en Chiapas centros
como> A caa, Ostuta, San Barto>lom de los 1 .lanc>s. Copanaguasta, Coapa.
Coneta, Escuintenango y Santa Ana 1-luista, ya en territorio guatemalteco>
(Eig.8).
[..as excavaciones arqueolgicas realizadas en esta zona se han concentrado en tres sitios, inicialmente en Coapa y Co>neta (Lee 1979; Lee y Bryant
1988). y actualmente en Copanaguastia (Lee 1992).
Coapa y Coneta: Ambos sitios se encuentran dentro de la zona lingistica Coxo>h, considerada, segn los estudios de Campbell (1988), como un
dialecto de la lengua Tzeltal.
El pro>ceso de conquista de la zona se desarrolla rpidamente y sin gran

62

Jitan Garca Taiga

violencia. Desde ese momento, sincretismo y dinamismo neurtico, so>n dos


conceptos ntimamente ligados al pueblo> coxoh (Lee 1979:97).
Tanto Coapa como Coneta son fundados alrededor de 1530 como) puntos intermedios del Camino Real que comunicaba Ciudad Real (actual San
Cristobal de las Casas) con Guatemala. Entre 1523, primer contacto> con la
zona, y 1660, momento de desaparicin de las primeras comunidades, se desarroll un proceso de aculturacin y extincin, hasta tal punto. que no se ha
registrado referencia textual alguna sobre el rea coxoh.
Esta ausencia de documentos histricos especficos de la zona es una de
las causas que determinaron la necesidad dc aplicar la Arqueologia como va
de estudio para determinados asentamientos. La excavacin y levantamiento>
planimtrico de la traza urbana de Coneta y Coapa, ha puesto> de manifiesto
una disposicin de tipo> hipoclmico. de tradicin helenstica, que ya enco>ntramc>s presente en alguno>s pueblo>s hispanos del siglo xv (p.c. Santa Fe de
Granada).
Adems de la orientacin de estas nuevas comunidades, con un eje segn
43<> E, la ubicacin central de la plaza alrededor de la cual se sitan la iglesia y
el resto de construcciones de carcter poltico y administrativo>, as como> la
distribucin de las calles en torno a la plaza principal, responden todas ellas
a las normativas de urbanismo de las Nuevas Ordenanzas de 1573, (Solano
1 990: 73 y ss.).
En Coapa se ha po>dido realizar un estudio> pormeno>rizado de cada una
de las manzanas de casas. los caracteres de las mismas, su cultura material,
etc. De esta forma, han podido establecerse tipo>s de vivienda que co>rrespondan a los diversos grupos sociales existentes en esta poblacin (Lee y l3ryant
1988: 7-14) (Fig.9).
Tanto la forma y los materiales co>nstructivos, como los elementos de uso>
cotidiano documentados en cl interio>r dc las casas, permite argumentar una
co>ntinuidad de las tradiciones prehispnicas en lo que respecta al hbitat.
La presencia de algunos baos de vapor (iemazealli), es tambin una prueba
evidente de esa co>ntinuidad.
Del conjunto de elemento>s de cultura material exhumado>s destacan
aquellos asociados a los trabajos textiles. Es bien conocida la importancia de
la zo>na en la produccin de algodn y la elaboracin de prendas de este material, que se intercambiaba por el cacao de la zona del Soeonusco, y era una
de las formas depago de tributos en po>ca colonial (Ruz 1985: 70).
La aportacin hispana en el mbito material se circunscribe a los objetos
metlicos (hierro, cobre y plata), fundamentalmente como herramientas para
el trabajo del campo y, en otros casos, como objetos paa culto dentro de las
ceremonas religio>sas.

63

Arqueologa colonial en el urea noya

COAP~
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y distribucin de tipos de estr.cturas domisticas (segn


Lee ~ i3myant 988:11, fig 6).

64

Juan Garca larga

Los enterramientos documentados en Coapa (131 individuos, gran parte


de ellos nios) constatan la adaptacin de los hbitos funerarios cristianos.
Los enterramientos bajo los pisos dc las casas son poco habituales. La reminiscencia de formas, cultos y tradiciones prehispnicos son, en este caso>, mucho ms sutiles tal y como podemos ver en la decoracin de la fachada principal de la iglesia de San Jos Coneta, del primer cuarto del siglo xvii, donde
se observan elementos decorativos de adscripcin claramente indgena
(Fig. 10) como glifos mayas (T623, T583), la presencia de un jaguar, as como
de un plato cermico de tradicin postelsica constituyen algunos elementos
de sincretismo. Finalmente, los restos de pigmentacin de la fachada no o>bedecen a la tradicin simblica cristiana (Lee 1979).
Copanaguastla: Constituye un niodeio de adaptacin de la tradicin
hispana sobre un asentamiento indgena tzeltal en una zona potencialmente
rica en la produccin de tejidos. La planimetria efectuada por la Universidad
de Chicago (Adams 1961), nos presenta visualmente ese cambio de planificacin urbana acontecida en el sitio> a mediados del siglo xvi (Fig.l 1).
El hecho de ser Copanaguastia una de las cabeceras religiosas chiapanecas justifica que tengamos una mayor informacin, tanto a nivel de crnicas,
como de documentos administrativos y religiosos que han posibilitado un estudio> ms profundo (Ruz 1985).

FciuRa 10.Decoracin de/a puerta de la iglesia de San Jos Coneja (segn Lee 1979:

107).

Los estudios arqueolgicos desarrollados por Thomas Lee (1992 indito comunicacin personal), han puesto de manifiesto una planimetra urbana coionial similar a la ya referida para los sitios de Coapa y Coneta. En este
caso se han registrado, hasta el momento> (las excavaciones se encuentran

65

Arqueologa colonial en el rea mnava

todava en curso), 72 cuadras, 461 unidades de habitacin estructuradas en


torno a calles, de una anchura media de 4,5 m, originadas desde iglesia, que
acta como eje o>rdenador del ncleo) poblacional.
CO PANAGU A ST L A
Pofron.. 4 anA~amino pr.hI.ponico y Coloniol

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200

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llautoj general de Capanaguasla (segn Ruz, 1985: 54, ornado <le Adan.s
196.1).

La excavacin de alguna de esas unidades de habitacin ha reportado informacin sobre sus caractersticas: ausencia de una compartimentacion interna clara, hogares centrales con fuertes acumulaciones de deshechos o>rgncos iruto de actividades cotidianas y material, predominantemente de
tradicin prehispnica (tanto cermica como ltica). Se han recogido, igualmente. alguno>s elementos metlicos de origen europeo.
Los enterramientos documentados presentan caractersticas, en su orientacin, tpicamente cristianas, apareciendo>, nicamente en algunos casos, pequeas cuentas de vidrio dc origen veneciano co>mo ofrenda al difunto>.
Como en los casos anteriormente referidos, la pervivencia cultural indgena en Copanaguastia se caracteriz por una obligada sutilidad fundamentalmente religiosa, para pasar inadvertida a la presin hispana.
I)e nuevo> ser la decoracin arquitectnica o determinados aspecto>s arquitectoncos. no visibles desde el exterio>r, los recursos utilizados po>r el indgena:

66

Juan Garca larga

El cierre interior del campanario de la iglesia presenta un dintel sobre


arco de piedras saledizas, solucin tpicamente prehispnica (Olvera 1951:
129).
Los motivos decorativos de las cuatro esquinas de uno de los capiteles
de columna del claustro (pieza desaparecida en la actualidad) presentan figuras humanas de difcil adscripcin a la iconografa cristiana (Olvera 1951:
128).
Finalmente, la eleccin de determinados colores, rojo, ocre, negro,
amarillo y, fundamentalmente, azul turquesa (tpicamente maya), para la decoracin de la fachada principal de la iglesia, constituye otra de esas difciles
evidencias de pervivencia prehispnica (Olvera 1951: 122).

CONCLUSIONES
Como ha podido observarse a lo largo del anlisis de cada uno de los
modelos especficos de sincretismo cultural presentados, la poblacin indgena maya reaccion de forma diferente al intento denodado de conquistadores, en un primer momento, y frailes posteriormente, por erradicar sus
costumbres y tradiciones. Dentro de este proceso, dos son los elementos bsicos que, en nuestra opinin, ayudan a comprender este amplio abanico de
modelos culturales generados ante la nueva situacin:
10) El grado de presin coercitiva existente por parte de las autoridades hispanas. condicionado por el desigual inters econmico que generaba
una zo>na, en lineas generales, muy pobre en comparacin, por ejemplo, con
la Nueva Espaa. El desigual ritmo en el proceso de conquista facilit que se
formasen reas diversas. La mayor o menor proximidad a los centros urbanos coloniales determinaba el grado de control existente.
2<>) El desigual bagaje cultural propio de cada una de las diversas zonas
del rea maya. Mientras algunas, como por ejemplo) la coxoh, tenan una
fuerte tradicin arquitectnico-artstica que permiti dar salida a sus elementos de eohesin cultural, otras, al no poder contar con esos recursos tcnicosculturales se vieron rpidamente sumidas en la homogeinizacin tpica del
proceso de aculturacin, inters principal del hispano.
A pesar de esas variaciones, un factor comn unifica todos esos modelos
culturales referenciados. Sin ser un proceso> homogneo en el tiempo, durante la primera mitad del siglo xvt, la prctica totalidad de los asentamientos
de pueblos de indios (Tip, Lamanai, Tancah, Tecoh, Coapa, Coneta y Copa-

Arqueologa colonial en el rea flava

67

naguastia). son abandonados por la poblacin y desaparecen por co>mpleto


de las fuentes.
las circunstancias o> causas aludidas para cada caso> son diferentes: revueltas indgenas para cl modelo beliceo>; desgaste de la tierra y reduccin
drstica de la poblacin consecuencia de plagas y so>breexplo>tacin en el trabajo para cl caso chiapaneco, etc.
Peio, en to)dlt) caso, no ocultan algu nos ce los problemas claves del pm
ceso dc adaptacin del mo>d el o coilo nial al rea mava. como fte ro> n: la clificul
tac dc adaptacin de la poblacin indgena a los nuevo>s centros urbanos; la
rupt ura ole su fo rma de Vida tradlici o n al y, Ii nal mente ~ no por ello menos importante. la ruptura se su forma. de ver el mundo y la relacio>n existente con el
medio>, todo> ello> sancionado por una religin estructurada y perfectamenle
asumida a lo largo) de un amplio> periodo> de tiempo.

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