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UNIVERSIDAD INCA GARCILASO DE LA VEGA

FACULTAD DE PSICOLOGA Y TRABAJO SOCIAL


OFICINA DE GRADOS Y TTULOS

ACTUALIZACIN PROFESIONAL
PRLOGO

Las neurociencias y la psicologa tienen que estar unidas para ser las que guen el
camino del ser humano como ser que aprende de s mismo y supera su propia
realidad.
El camino dentro del campo de las neurociencias se forma en funcin a lo que
somos, un ser nico de componentes biolgicos y psicolgicos responsables de
un expresin superior en el medio ambiente que nos rodea, estimado alumno el
curso de actualizacin persigue darle nueva base neurocientfica a sus
conocimientos sobre el sistema nervioso humano y de cmo esta es responsable
de la evolucin y maduracin psquica de una persona.
Como psiclogos formados podemos entender la teora y hemos vivido la prctica,
la que nos ha vuelto especialistas en diversas reas donde la psicologa es el pilar
de su funcionamiento, es ah donde la compresin y conocimiento de
neurociencias cobra mayor valor para su formacin terminal.
Ya que las neurociencias no escatima esfuerzos, ni cae en parmetros, ni lmites e
ingresa en todas las reas donde ustedes se han desarrollado, la comprensin del
ser humano y su comportamiento a travs del modelo psiciobiolgico, la
personalidad entendida como un proceso evolutivo y maduracional del sistema
nervioso que conllevan al ajuste y adaptacin dentro de nuestra sociedad, a su
vez nos ayuda a identificar la psicopatologa y neuropsicologa de manera que
podemos tener una visin actual y vlida acerca del ser humano su estructura y
funcionamiento.
Es un viaje a encontrar el por qu y el cmo de la gentica, elementos de la vida,
la herencia, evolucin y desarrollo de la estructura nerviosa y su fisiologa
neuroqumica, del comportamiento humano, de la personalidad, motivaciones e
instintos, nuestras emociones y de cmo nos ajustamos y adaptamos a la
sociedad actual.

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Todo esto nos permitir estar a la vanguardia del mundo neurocientfico y su


aplicacin en la psicologa.
Mag. Fernando Garca Godos Salazar.
Neuropsiclogo Infantil-Neuroeducador

CLASES DE ACTUALIZACION
C.1- Neurociencias en el siglo XXI
Actualidad en Neurociencias, historia, definicin y mtodos de investigacin.
Neurociencias Bsicas
Neurociencias, evolucin y desarrollo del SNC (Pginas 4 en adelante)
C.2- Neurociencia cognitiva y procesos superiores de asociacin.
Psicobiologa del comportamiento humano, comportamiento agresivo y sexual.
C.3- Definicin, evolucin, desarrollo y maduracin.
Funcionamiento cerebral de los instintos y motivacin.
Cerebros superiores: social y emocional(Pginas 51)
C.4- Definicin, rol del neuropsiclogo, mtodos de investigacin, principales
diagnsticos. (Pginas 57)
Referencias Bibliogrficas.
Bibliografa General.

CLASE 1
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NEUROCIENCIAS
La Neurociencia es el estudio del sistema nervioso (SN), de la actividad neuronal,
del tejido nervioso, aquel que forma todo estudia su estructura en todo nivel,
molecular, celular, qumico, biolgico, as como de las formaciones a partir de este
nivel, es decir sus partes tanto micro y macroscpicas.
La neurociencia en si es joven, refirindose al trmino como tal, solo data de 1970 1
pero la historia de la neurociencia como definido lneas antes de hecho puede
nacer mucho antes, hasta los tiempos de Hipcrates. Luego de la formacin de la
Society for Neurscience (Sociedad de Neurociencias) un ao antes, puede
decirse que esto marc la separacin de las neurociencias como disciplina 2. Pero
es en la dcada de los 90 cuando las neurociencias cobran un auge que
represent mayores avances en este campo que en 100 aos de estudios e
investigaciones, por lo dems las neurociencias continan su ascenso y a la
actualidad son parte importante de la sociedad, una sociedad que piensa y acta
sabiendo que pasa en su cerebro.
La psicologa necesita de la neurociencia para comprender al ser humano, para
entendernos, desde un punto de vista estructural y funcional, a nivel interno y
externo el cual representa nuestra conexin e interaccin con el medio ambiente.
Como psiclogos podemos verlo de la siguiente manera, por ejemplo una
persona tiene fobia a los lugares cerrados, su peor momento es el subir o pensar
en subir en un ascensor, la neurociencia nos puede explicar primero a nivel
estructural que partes del SN estn implicadas en ese problema, en ese caso
tenemos a las amgdalas, hipocampos, hipotlamo, cortex pre frontal podramos
ampliar pero son los ms importantes; luego a nivel funcional hablamos de los
encargados de pasar la informacin en ese momento que vive la persona, en ese
caso los neurotransmisores (NT) son los principales, por ejemplo la serotonina y
noradrenalina, en el cuerpo la adrenalina y la glucosa tambin son responsables
de las alteraciones durante el episdico de angustia de la fobia, la neurociencia
permite analizar el estado de estos agentes qumicos tanto en el SN como en el
cuerpo, lo que nos lleva a comprender mejor este comportamiento y tambin nos
ayuda a buscar mejores soluciones de tratamiento.
La neurociencia como vemos nos explica las emociones pero tambin los
procesos superiores ms elaborados, como el aprendizaje por ejemplo, que una
persona tenga capacidad de aprendizaje a un nivel el cual le permita operar
1

Pastoriza, N. (2010).La Neurociencia-Captulo de Neurociencias. Sociedad de


Neurologa de la Plata. Buenos Aires.
2
www.sfn.org

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procesos cognitivos y as enfrentar su medio ambiente con mayores posibilidades


de lograr su estabilidad y dominio del mismo; el aprendizaje, la memoria, el
lenguaje mismo, las inteligencias, y si entramos ms aun en nuestra carrera, el
estudio de la personalidad.
La personalidad es comprendida mediante la neurociencia de una manera
totalmente cientfica, no ms supuestos, sino hechos comprobables, por ejemplo
con una simple vista al desarrollo del SN podemos apreciar cmo se estructura la
personalidad humana, una muestra de ello es una investigacin en Argentina 3 la
cual relaciona el desarrollo post natal traumtico con el desarrollo de la
esquizofrenia en las etapas finales del desarrollo del SN justo en las reas
responsables de la personalidad como es el cortex pre frontal, esto en la
adolescencia, de esta forma existen muchas investigaciones en el campo de la
neurociencia que aportan de manera cientfica en gran medida a nuestra carrera.
La degeneracin es investigada a travs de una de sus disciplinas: la
neuropsicologa, cmo y porqu se degenera el SN, que signos causan en el
paciente y qu diagnstico se le conoce.
La psicologa entonces basa su investigacin en la neurociencia, es ms, esta
sirve para hacer de las hiptesis un hecho cientfico, le brinda validez y
confiabilidad a nuestra ciencia y profesin.
Mtodos de estudio e investigacin de la neurociencia
La neurociencia tiene diversos mtodos de estudio (imagen), de hecho a lo largo
de su evolucin fueron determinantes por ejemplo los estudios en cadveres
donde se encontraba el dao cerebral por alguna causa como tumores o derrames
cerebrales, y comparando a su historia clnica se apreciaban en qu reas de
funcionamiento tenan dficits.
Entre los principales recordemos a Paul Broca, Karl Wernicke 4 como los ms
conocidos por sus descubrimientos de las reas del lenguaje en el cerebro.

Donoli, V. (1992) Desarrollo cerebral postnatal y esquizofrenia. Revista Argentina de


clnica neuropsiquitrica. Vol.02-N4. Fundacin Argentina de Neuropsiquiatra. Buenos
Aires.
4
Pinel, J (2009). Biopsicologa.pp.461. Ed. Pearson-Addison Wesley. Madrid.

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Imagen: Neurociruga en accin


Fuente: http://neurocirugia-ecuador.com
Adems de esos estudios estn casos casuales y reales que han aportado ms
sin necesidad de que el paciente muera para identificar el dao cerebral que tiene,
este el caso de Phineas Gage, el cual sufri un accidente, una barra de metal le
atraves el lbulo frontal izquierdo, y contino viviendo para contarlo si deseas
saber ms entra a este enlace: http://www.genciencia.com/medicina/phineas-gagey-el-cambio-de-personalidad.
Bien luego podemos recordar a los estudios microscpicos y con sustancias de
contraste en el tejido nervioso, dentro de ellos el ms reconocido es del de
Santiago Ramn y Cajal y Camilo Golgi 5 (imagen), este ltimo desarrollo su
mtodo de tincin en plata, y as pudo reconocer la estructura de las neuronas,
Cajal logr identificar que estas neuronas se comunicaban a travs de contactos
llamados sinapsis, finalmente fueron reconocidos con el premio nobel de medicina
de 1906.

Imagen: Neuronas vistas mediante la tincin de Golgi


Fuente: http://www.unav.es/tecnun

Baratas,L. y Lafarga,M. (2005) Ramn y Cajal y la ciencia espaola. Ministerio de


Educacin y Ciencia. Ed. Secretaria General tcnica. Madrid.

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Interesante e importante y justo el premio nobel de medicina para estos


neuroinvestigadores, realmente s; pero tambin existieron casos controversiales
como el del Dr. Egas Moniz y su leucotoma prefrontal.
El Dr. Egas Moniz gan 6(imagen) el premio nobel de medicina de 1949 por el
desarrollo de lo que se conoci como lobulotoma prefrontal, en la cual hacia una
perforacin con un instrumento parecido a un sorbete pero de metal, llamado
leucotomo (ver imagen), en el lbulo prefrontal derecho o izquierdo, con el objetivo
de curar una enfermedad mental, la perforacin se haca por el orificio visual y se
martillaba hasta llegar al cortex prefrontal y se le perforaba, esto hacia que este
cortex se desconectara del resto de la corteza, por entonces as como en el caso
de Phineas Gage, el paciente sufra cambios irreversibles en su personalidad, por
tanto segn el doctor curaba a sus pacientes, fue tal el boom de esto que se
registran un aproximado de 40,000 lobulotomas y a la actualidad se sigan
practicando en algunos pases. Increble pero cierto y ms increble es pensar que
el doctor se bas en solo una investigacin llevada a cabo en un chimpanc y lo
que es peor todava sin estudiar los efectos secundarios en sus primeros
pacientes lobulotomizados.

Imagen: Leucotomo y el procedimiento de una lobulotomia prefrontal


Fuente: http://www.educarchile.cl
Felizmente a la actualidad y ya desde algunas dcadas no es necesario perforar el
cerebro, ni siquiera exponerlo al ambiente para estudiarlo a fondo, primero gracias
a la medicin de la actividad bioelctrica cerebral, las ondas cerebrales con el
electroencefalograma (EEG)(imagen) llevado a investigacin en 1920 por Hans
Berger7, mdico neurlogo alemn, con el EEG aportaron mucho a la medicina por
ejemplo en pacientes con epilepsia debido a que presentaban registros
caractersticos en sus ritmos de actividad cerebral, para nosotros los psiclogos es
importante por ejemplo el hallazgo de los diferentes ritmos de actividad cerebral en
los ciclos de sueo y vigilia, lo que ha permitido diferenciar y relacionar ciertos
6

Pinel, J (2009). Biopsicologa. pp.17. Ed. Pearson-Addison Wesley. Madrid.


Menchaca, A. y Cols. (2006) Utilidad del electroencefalograma de superficie en la evaluacin
prequirrgica de los pacientes con epilepsia refractaria.Revista de Especialidades Mdico
Quirrgicas, Vol.11, N3,pp: 49-53. Estado de Mxico.
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trastornos del sueo, as como los niveles de conciencia en la vigilia a travs de la


medicin de las ondas cerebrales.
Posteriormente la ciencia y la tecnologa avanzaron de una manera vertiginosa
llegando a la exploracin de neuroimgenes sobretodo en las ltimas dcadas
desde la tomografa axial computarizada (TAC) a la imagen de resonancia
magntica funcional (RMIf) (ver imagen) que permite ver que hace el cerebro
durante una actividad consciente, increble pero cierto que hace nuestro cerebro
mientras pensamos, comemos, hablamos, jugamos fulbito, etc. estas nuevas
tcnicas permiten que la neurociencia avance a saltos y no a pasos, y con esto
nuestra ciencia psicolgica tambin tenga mayores aportes y alcances para
entender al ser humano.
Tenemos dos tipos de exploracin en neuroimagen:
Estructurales: muestran la estructura del sistema nervioso central, ideales para
apreciar lesiones cerebrales, aparicin de tumores, accidentes cerebro vasculares,
y ver diferencias y similitudes en base a forma, tamao, volumen. Algunas son:
TAC tomografa axial computarizada, RMN resonancia magntica nuclear.
Funcionales: muestran la actividad del sistema nervioso central, ideales para
apreciar dao cerebral por disfuncin, en investigacin de procesos de
comunicacin neuronal como en neurotransmisin. Las ms conocidas iRMF
imagen de resonancia magntica funcional, PET tomografa por emisin de
positrones, SPECT tomografa por emisin de fotn nico.

Imagen: Electroencfalograma (EEG)


Fuente: http://www.scielo.cl

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Imagen: Neuroimagen funcional.


Fuente: http://francisthemulenews.files.wordpress.com
NUEVOS HALLAZGOS
Una perspectiva neurocientfica sobre la histeria
A neuroscientific approach to hysteria
Luca Amoruso*
Instituto Rosarino de Investigacin en Ciencias de la Educacin, CONICET,
Rosario, Argentina
Localizacin: Revista Colombiana de Psicologa, ISSN 0121-5469, Vol. 19, N. 1,
2010 , pgs. 85-95
En la ltima dcada, el desarrollo y la puesta en marcha de las modernas tcnicas
de neuroimagen en el campo de la neurociencia cognitiva han proporcionado una
nueva va de acercamiento al estudio experimental de algunos trastornos
mentales. Dentro de esta perspectiva, denominada por algunos autores
neuropsiquiatra cognitiva, la histeria (o trastorno de conversin, de acuerdo con
la clasificacin psiquitrica actual) ha cobrado un amplio protagonismo. De
acuerdo con lo anterior, el objetivo del presente trabajo consiste en introducir
estudios pioneros basados en una perspectiva neurocientfica de la histeria.
Conviene destacar que, si bien estos aportan evidencia significativa sobre algunas
de las reas cerebrales y las disfunciones cognitivas comprometidas en el
mencionado trastorno, los resultados obtenidos a la fecha distan an de ser
concluyentes.
Una perspectiva neurocientfica sobre el sntoma de conversin.
En un estudio pionero, Marshall, Halligan, Fink, Wade y Frackowiak (1997)
utilizaron TEP para el estudio de una paciente con parlisis de conversin motora
en su pierna izquierda.
Observaron que, durante la preparacin y la ejecucin del movimiento de la pierna
sana, se activaba primero la corteza prefrontal dorsolateral (CPFDL) y luego las
reas premotoras y la corteza sensoriomotriz contralaterales al dficit.
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De la misma manera, cuando la paciente preparaba el movimiento con la pierna


paralizada se activaba la CPFDL. Sin embargo, cuando la paciente intentaba
ejecutar el movimiento con la pierna paralizada y fallaba en la ejecucin del
mismo, la corteza sensoriomotriz y las reas premotoras no llegaban a
activarse. En su lugar, se activaban reas lmbicas especficas: la corteza
cingulada anterior (CCA) y la corteza orbitofrontal (COF). En consecuencia, estas
reas fueron identificadas como las responsables de inhibir los movimientos
voluntarios de la paciente.
Esto es, de inhibir los efectos de la CPFDL sobre las reas motoras primarias.
En concordancia con el estudio mencionado, Halligan, Athwal, Oakley y
Frackowiak
(2000) en un estudio de caso nico llevado a cabo mediante TEP, encontraron que
las reas implicadas en la parlisis histrica de conversin y las implicadas en la
parlisis inducida mediante hipnosis eran anlogas. En ambos casos, se observ
un incremento en la actividad de la CCA y la COF sin activacin de las reas
motoras primarias.
Por su parte, Spence, Crimlisk, Cope, Ron y Grasby (2000) llevaron a cabo un
estudio utilizando TEP con el objetivo de clarificar la distincin entre los sntomas
de conversin y los sntomas fingidos, a partir del examen de sus correlatos
neuronales. Con este objetivo, compararon el desempeo motor en sujetos con
sntomas de conversin motora (debilidad muscular localizada en uno de sus
miembros superiores) y en sujetos que simulaban debilidad muscular. Durante la
realizacin de una tarea de decisin motora simple en la que deban mover una
palanca de mando en dos direcciones posibles (derecha o izquierda), observaron
que los sujetos con sntomas de conversin motora mostraban una disminucin
significativa de laactividad en la CPFDL, en comparacin con los simuladores y los
sujetos normales. A partir de dichos resultados, Spence et al. sugirieron que la
desactivacin de la CPFDL se encontrara implicada en los sntomas de
conversin, los cuales diferiran, en consecuencia, de los sntomas fingidos de
manera consciente.
Cojan, Waber, Carruzzo y Vuilleumier (2009) realizaron un estudio de caso nico
mediante IRMf en una paciente con parlisis de conversin en su mano derecha. A
partir de la comparacin de los diferentes aspectos del control motor en una tarea
go-nogo (preparacin, ejecucin, inhibicin), observaron que durante la
preparacin del movimiento con la mano paralizada se activaba la corteza motora,
y concluyeron, al igual que Maruff y Velakoulis (2000), que los circuitos motores no
se encontraban alterados.
Sin embargo, ante la imposibilidad de ejecutar el movimiento correspondiente,
notaron que la corteza prefrontal ventromedial se activaba de manera
concomitante, regin involucrada en el procesamiento afectivo. Asimismo, hallaron
un aumento en la actividad del precuneo, rea relacionada con las
representaciones autorreferenciales.
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En consecuencia, concluyeron que los sntomas conversivos motores no


involucraran una inhibicin activa y completa de los circuitos motores, sino que se
encontraran asociados con una activacin selectiva de ciertas regiones cerebrales
implicadas en las representaciones autorreferenciales y en el procesamiento
emocional.
En un trabajo reciente, Voon et al. (2010) analizaron la relacin entre el trastorno
de conversin y los procesos emocionales. Utilizando IRMf, midieron la actividad
de la amgdala al momento de procesar estmulos afectivos en 16 pacientes con
sntomas conversivos positivos como temblores, distona y dificultades en el andar.
Notaron que dichos pacientes presentaban una mayor conectividad funcional entre
la amgdala y la corteza motora suplementaria que los sujetos normales. A partir
de estos datos, sugirieron que en el trastorno de conversin existira una mayor
influencia de las regiones lmbicas sobre la corteza motora suplementaria, rea
implicada en la iniciacin del movimiento y en las respuestas inhibitorias no
conscientes.
Otro trabajo reciente y de gran inters es el de Lange, Toni y Roelofs (2010). En
un estudio
con IRMf, durante la realizacin de una tarea de imaginacin motora con el
miembro afectado, observaron patrones de conectividad alterados entre la CPFDL
y las regiones sensomotoras en ocho pacientes con trastorno de conversin.
Ms especficamente, reportaron una mayor conexin positiva entre la CPFDL y la
corteza motora primaria, al mismo tiempo que notaron una mayor conexin
negativa entre la CPFDL y la corteza somatosensorial primaria y el hipocampo.
Una de las interpretaciones sugeridas por los autores es que la interaccin
negativa entre la CPFDL y el hipocampo podra deberse a un mecanismo
defensivo que disociara los movimientos del miembro afectado de ciertos
recuerdos indeseados. En efecto, estos planteamientos se encuentran en
consonancia con la hiptesis de Anderson y Levy (2009) segn la cual el control
de los recuerdos indeseados tendra como base el mismo mecanismo que el
encargado de inhibir las respuestas motoras. las principales reas cerebrales
implicadas en este mismo. En este sentido, existe comn acuerdo en que la
CPFDL, la corteza motora, la corteza somatosensorial, as como tambin varias
estructuras lmbicas asociadas, seran las reas mayormente comprometidas.

NEUROCIENCIAS BSICAS
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ESTRUCTURA Y FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL


El sistema nervioso central est formado por el encfalo y la mdula espinal, y
junto al sistema nervioso perifrico formado por los ganglios y nervios espinales; y
al sistema neuroendocrino y neurovegetativo gobiernan el funcionamiento del ser
humano. La formacin puede expresarse de la siguiente manera:

Es importante conocer que si bien nosotros estudiamos y comprendemos el


funcionamiento
del
sistema
nervioso
humano
descomponindolo
microscpicamente, para todas las funciones que tenemos desde la ms bsica
como un simple reflejo medular, el sistema nervioso funciona como un todo, este
todo significa que cada parte microscpica es fundamental para la funcin y que
ante la falta de una parte puede desencadenar en una disfuncin que puede
expresarse en una patologa, en nuestro caso en una psicopatologa, entendido
esto podemos empezar nuestro recorrido en conocer como se va forjando el
comportamiento humano desde sus micropartes.
Como dijimos el sistema nervioso central (SNC), est formado por dos estructuras
de tejido nervioso: el encfalo y la mdula espinal, bien cuando nos referimos al
tejido nervioso hablamos de los dos tipos de clulas nerviosas que tiene:
neuronas y clulas gliales o neurogliocitos, ambas forman una red de
conexiones nerviosas que cubren todo el cuerpo humano.

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Las neuronas son las clulas inteligentes del cuerpo humano ya que tienen la
capacidad de poder procesar, guardar y comunicar informacin
electroqumica.
Las neuronas como vimos al inicio de esta unidad, tienen los mismos organelos
que tiene cualquier clula del organismo, como retculo endoplasmtico,
citoplasma, ncleo, mitocondrias, ribosomas, aparato de golgi, mircrotbulos; pero
adems del soma tiene dos partes importantes para utilizar en sus funciones de
procesar, guardar y comunicar, estas son las ramificaciones que se extienden del
soma o cuerpo neuronal, las dendritas y el axn, (figura) tambin existen en la
neurona qumicos importantes como los neurotransmisores y protenas de
membranas que durante las sinapsis se encargan de captar a los
neurotransmisores, ms adelante veremos su importancia en el comportamiento
humano.
Son de tres tipos segn cuantas ramificaciones puedan tener:
Unipolares. Tienen solo una ramificacin emergente del soma, que finalmente de
divide un dos.
Bipolares. Tiene dos ramificaciones: una dendrita y axn.
Multipolares. Tiene mltiples dendritas y axn.
Tambin podemos clasificarlas por su funcin:
Sensoriales. Aferentes, ingresan informacin sensorio-perceptiva al SNC.
Motoras. Eferentes, envan informacin motriz.
Interneuronas. Procesan la informacin de las motoras y sensoriales.
Finalmente podemos mencionar que existen clasificaciones por la forma de sus
soma, como las estrelladas, fusiformes, granulares estas se encuentran en las
distintas capas de la corteza cerebral.
Hablemos ahora de las ramificaciones: las dendritas son receptoras de
informacin se extienden desde el soma y pueden ser mltiples en una misma
neurona, en cambio el axn es nico, por cada neurona hay un solo axn, es la
ramificacin que puede enviar informacin qumica por toda la red de conexiones
nerviosas esto lo hace gracias a unas molculas llamadas neurotransmisores.
El axn es una prolongacin generalmente larga, la ms larga de la neurona, pero
el axn nos guarda ms secretos en su estructura, en el se pueden reconocer
partes del axn: tenemos primero el cilindro eje como simples fibras o
ramificaciones, luego existe en algunos casos un recubrimiento especial del
cilindro eje por una sustancia blanca llamada mielina, esta se envuelve en una
especie de sacos y que van a lo largo del axn formando una ramificacin ms
ancha a estas se les conoce como vainas de mielina, dentro de estas vainas
puede existir o no una formacin de membrana nucleada llamada clula de
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Schwann, adems entre cada vaina de mielina existe una separacin: los
ndulos de Ranvier, finalmente el axn termina su recorrido en una breve
ramificacin llamada pie o botn del axn es donde se produce la sinapsis
qumica.
Pueden tambin existir axones amielnicos en esos casos no existe el
recubrimiento de las vainas de mielina, en esas neuronas el axn luce como
desnudo y es mucho ms pequeo que los axones mielnicos, por lo que su
capacidad de enviar informacin es limitada.
Pero que importancia tienen estas vainas de mielina, que piensa querido
estudiante si le dijramos que por estos axones mielnicos pasa la ms alta
informacin qumica, gracias a los neurotransmisores, por ejemplo cuando
estamos alegres, tristes, o tenemos un pensamiento, o resolvemos una operacin
matemtica, cuando guardamos algo en nuestra memoria, cuando hablamos, o
vemos una obra de arte, o practicamos algn deporte, etc. Este tipo de axones
enva la informacin miles de veces ms rpido que las neuronas con axones
amielnicos, gracias a esta propiedad es que podemos integrar funciones
superiores en el encfalo.

Figura: neurona y sus partes.


Fuente: http://www.unav.es/tecnun/psicologia/

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Figura: el axn y sus partes


Fuente: http://www.um.es/

NEUROGLIOCITOS
Son las clulas que completan la anatoma y fisiologa del sistema nervioso
central, sus funciones estn en la proteccin, sostn y mantenimiento del tejido
neuronal, esto implica que gracias a ellas el tejido nervioso es protegido,
alimentado, suplantado y regenerado. Estas clulas nerviosas superan a las
neuronas hasta en una proporcin de diez a uno (Pinel, 2009).
Existen hasta cuatro tipos de neurogliocitos:
Astrocito
Oligodendrocito
Microgliocitos
Formacin ependimaria
SINAPSIS
La sinapsis es la unin entre una neurona a otra para pasar informacin en
ocasiones a una distancia considerable, el primero en reconocer esto fue Ramn y
Cajal con Camillo Golgi premio nobel 1906, ms adelante Otto Loewi, premio
nobel de medicina 1936 (Pinel, 2009), reconocera el papel fundamental de las
sustancias qumicas para la alteracin de funciones de la corteza cerebral.
Otto Loewi, su descubrimiento est rodeado por una curiosa ancdota: Loewi so
el procedimiento para solucionar el problema de la sinapsis "me levante a las tres
de la maana, impaciente me dirig al laboratorio, a las seis el experimento estaba
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concluido, las tres horas ms importantes de mi vida como cientfico. En su


sueo, Loewi ide una forma de demostrar la teora qumica de la sinapsis.
Estimulando el nervio vago de una rana logr reducir su frecuencia cardaca de
manera sostenida, luego aplic los fluidos de ese corazn en la aorta de una rana
no estimulada y observ la misma disminucin cardiaca: la teora estaba
demostrada. Loewi llam a la misteriosa substancia vagusstoff por provenir del
nervio vago. El tal vagustoff result a la larga ser acetilcolina una de las sustancias
neurotransmisoras ms importantes en el funcionamiento cerebral.
Lo que identific Otto Loewi fue el tipo de sinapsis que transmite informacin
qumica, la cual es muy susceptible de ser manipulada por diversas sustancias
entre ellas los frmacos. Por tanto se sabe que son dos los tipos de sinapsis en
el sistema nervioso, las qumicas donde participan los neurotransmisores y las
sinapsis elctricas las cuales tienen la caracterstica de que transmiten
informacin gracias a una unin perfecta de membranas a travs de unas
protenas llamadas GAP, estas al unirse unen a las neuronas y permiten el libre
flujo de iones de una neurona a otra.
Para entender cmo se produce una sinapsis tenemos que conocer como se
conecta el tejido nervioso, como pasa la informacin de una neurona a otra,
primero debemos reconocer que somos seres electroqumicos, todo se inicia en el
sistema nervioso con la activacin elctrica de ciertos receptores instalados en
todo el organismo y que llegan a estimular el tejido nervioso.
Esta activacin ocurre por dos fenmenos llamados despolarizacin e
hiperpolarizacin, esto quiere decir un cambio de polarizacin en el tejido
nervioso, ocurre que el tejido nervioso se caracteriza por tener dos tipos o polos
electricoqumicos esto es pues el potencial de membrana, y uno es
intracelular y otro es extracelular.
El potencial de membrana intracelular siempre es de carga negativa y la mayor
concentracin es de cloro Cl-, y en el caso del potencial extracelular su carga es
positiva con un abundante de Sodio positivo Na+. Sucede que existen momentos
en que el tejido nervioso est inactivo, por entonces se encuentra en potencial en
reposo, este tiene una carga negativa, y cuando tiene una estimulacin elevada
produce un potencial de accin y se eleva la carga a un nivel positivo, los niveles
de las cargas elctricas se miden mediante milivoltios (mV).
Cuando ocurre una sinapsis la sustancia encargada de transmitir la informacin:
neurotransmisor, producir un efecto en la membrana post sinptica de dos tipos,
el PEPS potenciales excitadores post sinpticos, y el PIPS potenciales inhibitorios
post sinpticos, depende de esto del tipo de neurotransmisor que participa y su
captador en la membrana.
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PARTES DE LA SINAPSIS QUIMICA


La sinapsis qumica es la ms importante para nosotros los psicobilogos por su
implicancia en los procesos superiores, esta presenta una formacin nica, en la
que siempre participan las mismas partes, tenemos:
Membrana Pre sinptica: membrana que enva la informacin, que descarga a
los neurotransmisores a la grieta.
Membrana Post sinptica: recibe la informacin, capta a los neurotransmisores
mediante unas protenas de membrana llamadas canales ionicos.
Grieta sinptica: espacio extracelular donde ocurre el intercambio de informacin
mediante los neurotransmisores.

Figura: sinapsis
Fuente: http://galeria.sld.cu
Canal ionico: protena de membrana que permite el ingreso del neurotransmisor,
puede ser conocido como el captador de neurotransmisor.
La sinapsis qumica la continuaremos estudiando ms adelante por su importancia
en el comportamiento humano, en los temas de sistemas de neurotransmisin y
psicofarmacologa.
SISTEMAS DE NEUROTRANSMISION
Tenemos que hablar de neurotransmisores primero, son sustancias qumicas
presentes en los procesos de paso de informacin de una neurona a otra:
sinapsis, especficamente la sinapsis qumica, recibe ese nombre por el tipo de
informacin que enva por el axn, todo referido al neurotransmisor que es un
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transmisor sinptico se encarga de llevar la ms alta calidad de informacin en el


tejido nervioso o neuronal, la informacin es por ejemplo la de una emocin:
alegra o tristeza, o de un proceso cognitivo, un pensamiento, etc. Los procesos
superiores de la corteza cerebral, todos funcionan mediante estos transmisores
sinpticos.
Los neurotransmisores pueden clasificarse de dos tipos, los de molculas
pequeas y grandes.
Los de molculas pequeas tienen la particularidad de participar casi siempre en
procesos psicobiolgicos rpidos, de periodos cortos por lo que tambin se les
conoce como neurotransmisores de accin rpida, por ejemplo para mantener la
atencin a una tarea: escribir una nota.
Su formacin se da en ncleos de neuronas especializadas en su gnesis, estos
en su mayora se encuentran en el tronco enceflico, pero en estas neuronas
nacen de la siguiente manera: presentes en citoplasma del pie del axn, son
empaquetados por aparato de golgi 8 en vesculas que se quedan a la espera de
un contacto sinptico, cuando ocurre son liberados en la grieta sinptica para
cumplir con su funcin neurotransmisora al llegar a la membrana post sinptica de
la otra neurona, es recibido por un recaptador de neurotransmisor (canal inico) e
ingresar, luego puede repetir el proceso ya que estos transmisores son reciclables.
Los principales neurotransmisores de molcula pequea son: monoaminas,
aminocidos, acetilcolina.
Monoaminas son:
Serotonina
Catecolaminas:
Dopamina
Noradrenalina
Adrenalina
Aminocidos:
GABA
Glicina
Glutamato
Aspartato
Revisemos las monoaminas, reciben el nombre porque se sintetizan solo de una
amina, tenemos en el caso de la amina tirosina los neurotransmisores llamados
catecolaminas: adrenalina, noradrenalina y dopamina.
Dopamina es segregada por los ncleos de sustancia negra (figura) que se
encuentran en regiones mesolmbicas como el rea tegmental ventral, ncleo
accumbens, el sistema dopaminrgico tiene funciones relacionadas con la
8

Organelo de la neurona, se encarga de empaquetar enzimas, aminas.

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actividad motora controlada y voluntaria un claro ejemplo de este funcionamiento


es ante una insuficiencia de dopamina, aparece la enfermedad de Parkinson 9.

Figura: sistema dopaminrgico


Fuente: http://www.campusvirtualmedico.com.ar
Otra funcin probada es en el funcionamiento de los procesos superiores de la
memoria, atencin, concentracin, pensamiento, juicio, lgica, percepcin de la
realidad, esto es porque los axones de las neuronas dopaminrgicas activan la
corteza prefrontal, adems del sistema lmbico, las amgdalas, donde funciona
como un activador del placer o de recompensa, es por eso que tambin est
ntimamente relacionado a las drogas como la cocana y anfetaminas, ya que
estas producen una abundancia y mayor placer. Esta relaciona a los cuadros
psicticos por su accin en la corteza prefrontal.
La noradrenalina es segregada por los ncleos locus coeruleus en el tallo
cerebral, tienen funciones relacionadas al control de sistemas de alerta y
vigilancia, ms dirigido a mantener procesos de atencin, tambin participa en
respuestas intensas como emociones de diverso tono tanto aversiva (ira o
agresin) como gratificante (afecto). Adems relaciones durante el ciclo biolgico
del sueo, y en el trastorno depresivo; tambin puede funcionar en el sistema
nervioso autnomo ya que ingresa hasta la mdula espinal, en el sistema
simptico.
Adrenalina es una hormona segregada por las glndulas suprarrenales, en
realidad tiene funciones en el cuerpo ms que en el SNC, pero su importancia en
la excitacin de la dopamina y la noradrenalina hacen que sea considerado como
un neurotransmisor, tambin se presenta en el SNA simptico, sus funciones estn
relacionadas con los neurotransmisores ya mencionados en las sensaciones de
placer y actividades motoras intensas.
9

Enfermedad degenerativa del SNC, donde el paciente presenta movimientos


involuntarios como temblores.

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Serotonina es una monoamina que difiere de las catecolaminas ya que se


sintetiza por el aminocido triptfano se le conoce como 5-hidroxitriptamina o 5HT, conocido como el neurotransmisor del humor debido a sus funciones en los
estados de nimo, humor, apetito, placer sexual, agresin, angustia, ansiedad, en
el ciclo biolgico del sueo, relacionada con el trastorno depresivo, obsesivocompulsivo, de ansiedad, angustia, del sueo, adems est comprobado su
relacin con la esquizofrenia y el autismo. Es segregada por los ncleos de rafe en
el tallo cerebral mediante el sistema serotoninrgico.
Los aminocidos son sustancias neurotransmisoras que componen las protenas,
hemos nombrado al GABA (cido gamma aminobutrico) tiene funciones
inhibitorias en el SNC, al igual que la glicina, del GABA se conoce que aumenta su
carcter inhibitorio cuando ingresan sustancias qumicas como las
benzodiacepinas. El cido glutmico es un neurotransmisor excitatorio, presente
en la corteza cerebral y la mdula espinal, se relaciona con las funciones motoras,
se encuentra en el ambiente como ingrediente esencial de la comida oriental el
ajinomoto.
Finalmente el acetilcolina se produce de la unin de dos enzimas: acetato y
colina, fue el descubrimiento de Otto Loewi (Premio Nobel de medicina, 1936),
Tiene funciones en el sistema cardiovascular, tambin participa del SNA
parasimptico, es uno de los neurotransmisores afectados en la enfermedad de
Alzheimer10, por eso se piensa en su relacin con los procesos de memoria y
atencin. El sistema colinrgico en especial el que se origina en el ncleo de
Meynert.
En cuanto a los neurotransmisores de molculas grandes, se les conoce como
neuropptidos, existen aproximadamente 100 tipos (Greengard, citado por Pinel,
2009), tienen una accin lenta que pueden durar meses y hasta aos, solo tienen
un uso, no se reciclan, son sintetizados en el citoplasma del soma y al finalizar su
trabajo se autolisan a las membranas, algunos de ellos tiene funciones en el
organismo y pueden funcionar como hormonas, la hormona de crecimiento (GH)
es un ejemplo, tenemos pptidos hipotalmicos: corticotropina (CRH),
somatocrinina, hormona liberadora de tirotropina; tambin pptidos de la
hipfisis11: adenocorticotropa (ACTH),
oxitocina, vasopresina, luteinizante,
prolactina, tirotropina. Uno de los ms importantes neuropptidos es las
endorfinas, que tienen funciones analgsicas, reducen el dolor. Generalmente
estas molculas grandes tienen activacin en el sistema neuroendocrino.
Bien entonces cmo acta un neurotransmisor en la grieta sinptica? (figura) Es
algo que debemos conocer, ya sabemos que son sintetizados en el botn del
10

Enfermedad degenerativa del sistema nervioso central, sntomas particulares son los
dficit de memoria.
11
Glndula principal del sistema neuroendocrino

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axn, la membrana pre sinptica, son liberados por un proceso llamado exocitosis
en el caso de los neurotransmisores de molculas pequeas est ligado al calcio,
cuando este ingresa a la membrana pre sinptica se libera hacia la grieta
sinptica, adems de eso el calcio ayuda a transportarlo hacia la membrana post
sinptica, pero antes a conectarse con su receptor, la protena de membrana,
canal inico, estos receptores son de dos tipos ionotrpicos y metabotrpicos, se
diferencian en que los primeros actan rpidamente abriendo y cerrando sus
canales, pero los metabotrpicos son ms duraderos, y segregan siempre una
protena para hacer una funcin de transduccin, tambin se le conoce una
funcin llamada segundo mensajero cuando el receptor metabotrpico
desencadena la sntesis de una segunda sustancia que se difunde el citoplasma
de la neurona y puede tener efectos ms duraderos.
Los neurotransmisores tiene receptores determinados, pero estos receptores no
tienen un neurotransmisor determinado ya que pueden recibir distintos tipos, por
ejemplo la dopamina tiene 5 receptores: D1, D2, D3, D4, D5.
As como pueden ser recibidos por la membrana post sinptica, los
neurotransmisores pueden ser desactivados para esto pueden darse dos
procesos: la recaptacin y la inactivacin enzimtica. La recaptacin se refiere a
que un neurotransmisor que no ha sido captado por la membrana post sinptica
puede regresar a la pre sinptica ingresando a unas vesculas y as esperar la
prxima sinapsis. La inactivacin enzimtica es cuando el neurotransmisor es
descompuesto en su formacin molecular, este es el caso del acetilcolina, que
puede ser desactivado separando su enzima acetilcolinesterasa.

Figura: grfico de la accin de los neurotransmisores en la sinapsis qumica


Fuente: http://psicoaraujo.wikispaces

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DESARROLLO DEL SISTEMA NERVIOSO


El sistema nervioso se desarrolla a partir de una lmina de ectodermo llamada
placa neural (figura) que se extiende de manera alargada en el embrin humano
en desarrollo, la nica excepcin es el epitelio olfatorio. 2 milmetros aproximados
es lo que mide cuando esta placa se curva de tal manera que forma los llamados
pliegues neurales que dentro de ellos encierran una hendidura que recibe el
nombre de canal neural, en esta descripcin ya podemos reconocer que la porcin
ms ancha y alta de los pliegues neurales y un canal ms profundo de la
hendidura indican la futura formacin de, encfalo y la mdula espinal.

Figura: A-Placa neural, B-pliegues neurales cerrndose, C-D-tubo neural formado


Fuente: http://www.icb.ufmg.br

Continuando con su desarrollo, la placa neural mediante sus pliegues neurales se


eleva y van cerrndose hacia la hendidura central, donde finalmente se juntan y
forman el tubo neural, esta fusin se da en la regin media de la placa neural,
justo este punto marcar la divisin entre el encfalo y la mdula espinal, y hacia
la mdula se va cerrando totalmente.
Para entender como la placa neural puede cambiar tanto y de ah desarrollar el
sistema nervioso, debemos conocer que en dicha lmina se encuentran tres tipos
de clulas embrionarias que son el ectodermo, mesodermo y endodermo, todas
las clulas en ese momento tienen la capacidad de formar un nuevo tejido todo
depende hacia donde migren o se proliferen, se dice que el mesodermo es el
organizador y el que induce al desarrollo de la placa neural (Dodd,Jessel y
Placzeck, citado por Pinel,2009).
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A medida que va desarrollndose el tubo neural las clulas madres producen unas
clulas llamadas glioblastos estas son las encargadas del proceso de
neurognesis del sistema nervioso, su capacidad de crear nuevas clulas es
ilimitada en ese momento, pero luego las nuevas clulas nerviosas tienen esta
capacidad limitada ya que son inmaduras, a diferencia de las clulas madres que
conservan su capacidad de regenerar tejido nervioso.

Figura: Proliferacin del sistema nervioso, glioblastos creando los dos tipos de
clulas nerviosas. Neuronas y clulas glia.
Fuente: http://www.javeriana.edu.co

Las neuronas(figura) empiezan a cambiar y a diferenciarse de las dems clulas


del cuerpo humano, formando sus partes ms importantes, se extienden desde el
soma o cuerpo celular unas ramificaciones estas son llamadas dendritas y axn,
estas ramificaciones son bsicas para el funcionamiento del sistema nervioso, ya
que el sistema nervioso tiene la funcionalidad de comunicar informacin y enviar
mensajes electroqumicos entre su tejido nervioso, estas ramificaciones emergen
como las que hacen esta funcin, rigurosamente antes se pensaba en solo
funciones nicas de cada una de estas ramificaciones, las dendritas son
receptoras de informacin y el axn es el emisor de la informacin; a la actualidad
se conoce que ante cambios en el tejido nervioso este puede reaccionar de
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manera que las funciones de comunicacin neuronal pueden ser asumidas hasta
por clulas gliales, por los astrocitos.
Siguiendo con el tubo neural (figura), al momento de cerrarse ya muestra las tres
amplificaciones que an se conservan como casi unidas pero en las que se puede
diferenciar claramente el prosencfalo, mesencfalo y el romboencfalo, ya en
estas tres estructuras se pueden apreciar interesantes formaciones como las
vescula ptica, el ganlio del nervio trigmino y el acstico facial.
Bien de la estructura prosenceflica emerger una divisin marcada en la cual se
podr difereciar el cerebro terminal o telencfalo, la corteza cerebral; y la otra
porcin ser la regon dienceflica o cerebro intermedio; el romboencfalo formar
el cerebelo y la protuberancia y bulbo raquideo del tallo cerebral; y el mesencfalo
la que menos cambia de todas forma la parte ms alta del tallo cerebral y que se
junta al diencfalo en el se pueden apreciar la formacin de ncleos importantes
como los tegmentales ventrales y de sustancia negra.

Figura: Formacin del SNC luego de cerrado el tubo neural


Fuente: http://www.uned.es

El telencfalo como habamos dicho termina siendo la corteza cerebral, con sus
dos hemisferios y sus cuatro lbulos presentes, sucede que mientras el tubo
neural se cerr, la extensin de la lmina terminal que viene a ser la del
prosencfalo empieza a crecer de manera hemisfrica al diencfalo y cubrirlo en
eso van formando una profundidad sagital entre ambos crecimientos a esto se le
conoce como la cisura longitudinal o interhemisfrica, luego continan
expandindose y llegan a cubrir el diencfalo y hasta el cerebelo, finalizando su
expansin y formando los dos hemisferios cerebrales, aproximadamente en el
segundo mes de gestacin ocurre la formacin de la cisura de Silvio formada por
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el crecimiento de las paredes del lbulo frontal cubrindolo y dejando solo un


surco lateral, la zona cubierta es la conocida corteza de la nsula, que presenta
conexiones con las zonas dienceflicas.
En el quinto mes de embarazo los surcos de la corteza cerebral empiezan a
aparecer en la cara externa de cada hemisferio, al finalizar el sptimo mes de
gestacin los principales surcos ya estn formados as como las principales
circunvoluciones. El siguiente desarrollo corresponde a las etapas post-natales e
infantiles muy importantes en estudio de la Psicobiologa ya que son
determinantes para la formacin del comportamiento humano.
ETAPAS INFANTILES DEL DESARROLLO DEL SISTEMA NERVIOSO
Luego de haberse completado el proceso de gestacin, el sistema nervioso
todava est inmaduro, el desarrollo completo terminar en el medio ambiente,
esto es un factor muy importante en el proceso de comprender el comportamiento
humano, nosotros nos formamos genticamente en la gestacin, pero a un nivel
que nos permite aportar lo nuestro a esta nueva estructura gentica que somos,
entendido as para los psicobilogos es posible entender por qu el
comportamiento est ligado a los dos factores en el cual nos desarrollamos: el
material biolgico-orgnico y el medio ambiente.
Hemos conversado sobre la formacin del sistema nervioso y de la herencia
gentica del ser humano, al cumplir su periodo fetal, el neonato es un sistema que
carece de ciertas estructuras, o mejor dicho presenta estructuras precarias aun
para completar procesos superiores de asociacin, una de esas estructuras es el
axn, quiz la ramificacin ms importante en los procesos de superiores, el axn
permite el paso de informacin qumica entre las neuronas, y como se sabe la
informacin qumica es la ms alta que pueda existir, por ella pasan las
emociones, la conducta adaptada, los procesos cognitivos, la memoria, el
lenguaje, etc.
MIELINIZACION
Los axones del neonato no son nada comparado a los axones de un ser humano
adulto sano, este tiene sobre ellos una sustancia blanca llamada mielina, que
formada por un neurilema, luce como unas vainas, llamadas vainas de mielina son
el proceso terminado de una maduracin cerebral del tejido nervioso: la
mielinizacin.
La mielinizacin se produce de manera secuencial y por etapas, como si tambin
al igual que el crecimiento de los axones, tuviera un patrn definido de
reconocimiento el cual le avisara cuando, como y hasta donde debe extender su
desarrollo, esto en el ser humano es hasta el final de la etapa evolutiva conocida
como la adolescencia, a los 18 19 aos de edad el cortex prefrontal (Spear,
2000).

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En realidad adems de la mielinizacin de los axones del sistema nervioso


tambin est la ampliacin de las otras ramificaciones de las neuronas, las
dendritas se desarrollan en los primeros aos de vida duplicando su desarrollo;
finalmente tambin podemos hablar del proceso de comunicacin o paso de
informacin: la sinapsis, en este caso de la sinaptognesis, es el proceso por el
cual se van formando las conexiones nerviosas en la corteza cerebral, esto ocurre
de manera progresiva por reas, por ejemplo las reas encargadas de funciones
visuales y auditivas tienen en el cuarto mes una gran activacin sinptica, y para
el stimo mes logra el mximo de conexiones hasta un 50% ms que el adulto
normal, esto en la niez es caracterstico, que las sinaptognesis excedan en
comparacin de las conexiones del adulto.
PODA
Ante esto existe en la niez hay un evento de poda en el cual al haber un exceso
de conexiones sinpticas el sistema nervioso anula ciertas conexiones que
considera no nos son necesarias y se queda solo con las que necesita, esto puede
darse de manera diferente en cada rea de la corteza, segn el rea funcional, por
ejemplo en cuanto al cortex prefrontal se da durante la adolescencia.
A modo de conclusin podemos entender que el desarrollo del sistema nervioso
en las etapas finales se produce en relacin e interaccin con el medio ambiente,
este lo que hace es formar y edificar una red de comunicacin neuronal que guiar
nuestro comportamiento toda nuestra vida, el medio ambiente da por terminado
algo que se inici con la formacin de un nuevo y nico material gentico
resultante de dos cadenas de ADN durante la fecundacin.
PLASTICIDAD NEURONAL
Si como vemos el ser humano y su comportamiento estn ligados al material
orgnico y su interaccin con el medio ambiente, esto es gracias una propiedad
que tiene el sistema nervioso por completo incluyendo a todo el organismo, esta
es la capacidad de ser flexible y de adaptarse a diversas circunstancias para
lograr una estabilidad, una homeostasis del ser humano. Esta flexibilidad del
sistema nervioso es definida como plasticidad neuronal, lo cual se presenta
durante toda la vida de un organismo (Lorenzo y col., 1993).
El ser humano est en constante cambio segn lo requiera o necesita para
enfrentarse al medio ambiente, esto no es solo un cambio de pensar o de
comportarse, es un cambio a nivel de estructuras y de fisiologas nerviosas, la
plasticidad neuronal se manifiesta a nivel funcional, en las sinapsis por eso se
menciona tambin la plasticidad sinptica12, ya que la plasticidad neuronal se
expresa en el nmero, tipo, forma y calidad de las conexiones nerviosas que
suceden en los momentos de necesidad, es decir cuando por ejemplo una lesin
cerebral en un nio de 4 aos por un accidente traumtico, deja una secuela de
12

Trmino introducido por J.Konorski (Ramirez y col., 1991)

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dao cerebral en reas funcionales motoras de la corteza cerebral, al ser sometido


a programas de rehabilitacin parte del rea daada manifiesta un mayor
funcionamiento, y el nio que no poda caminar, camina por si solo. Pero qu
sucedi?, bien ocurri el fenmeno de la plasticidad neuronal, de la plasticidad
sinptica, segn Nieto-Sampedro (1988) tiene que ocurrir un proceso de
renovacin esto implica cuatro fases:
1. Desconexin de las sinapsis.
2. Iniciacin y crecimiento de nuevos terminales axnicos.
3. Formacin de nuevos contactos sinpticos.
4. Maduracin de las nuevas sinapsis.
Los contactos entre neuronas se dan mediante sinapsis, los axones como
decamos tienen que ver de manera directa con la plasticidad neuronal, ya que la
plasticidad se expresa en la sinapsis. Por entonces un axn ha sido fraccionado o
fragmentado, ese quiebre produce la interrupcin de las sinapsis activas, mientras
ocurre esto del propio axn emerge una nueva ramificacin, especficamente del
nodo de ranvier13, la cual va directamente a continuar con la sinapsis interrumpida.
Esto ocurre porque es necesario, uno de los procesos superiores que ms se
conjuga con la plasticidad neuronal es el del aprendizaje, cada vez que tenemos
un nuevo aprendizaje se adhieren nuevas conexiones sinpticas a nuestra gran
red neuronal, el aprendizaje es un cambio en el comportamiento que permite la
modificacin permanente o a largo plazo del tejido nervioso, este cambio por
entonces conlleva a modificaciones estructurales un ejemplo de ello es la
investigacin sobre el tamao de la cavidad del septum pellucidum en la
esquizofrenia, esto pues no quiere decir que la paciente naci as, por el contrario
nos dice que se form as durante su vida y esto de hecho produjo un cambio
estructural del encfalo.
Algo importante a conocer estimados alumnos es como se puede manifestar la
plasticidad neuronal, hay tres consideraciones para poder pronosticar: primero por
la edad, mientras el sistema nervioso sea ms joven la plasticidad ser mayor.
Segundo por patologa, por el tipo de dao cerebral puede ser adquirido,
malformado y por enfermedades metablicas; y tercero por sistema afectado,
segn la zona de lesin o dao cerebral, por ejemplo cortex sensorial, visual.
Entonces la plasticidad es propia de todo el ser humano en su desarrollo, es decir
y ya se han encontrado hallazgos de la plasticidad en adultos, aunque esto sera
algn tipo de neurognesis permanente en zonas sub corticales, en el sistema
lmbico especficamente en los hipocampos, en observaciones cientficas de ratas
de laboratorio (Cameron et al.,1993) y en primates (Kornack y Rakic, 1999) y
13

Nodo o ndulo de ranvier: espacio entre cada vaina de mielina para mantener la
polaridad del potencial de accin durante el paso de informacin qumica de una
neurona a otra.

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luego se ha apreciado formaciones de nuevas neuronas en los bulbos olfativos de


los adultos (Erikkson et al., 1998), por tanto a la actualidad estas estructuras
encontradas en las profundidades del encfalo son las nicas que pueden tener o
dar a luz nuevas neuronas y de hecho a la plasticidad neuronal.
Eso evidencia la posibilidad de regenerar el tejido nervioso, ya queda atrs de
cierta manera que ante muerte neuronal el dao es irreversible, la ciencia dice lo
contrario, pero cmo se logra la neurognesis o la plasticidad neuronal? Esto es
algo que no ocurre mientras estamos sentados o recostados en una cama de
hospital, por el contrario ocurre mientras mayor actividad tengamos en el sistema
nervioso, cuando tenemos pacientes con diagnstico de la enfermedad de
Alzheimer ciertas terapias estn orientadas a ejercicios de memoria, esto es algo
positivo ya que diversas investigaciones (Elbert y Rockstroh, 2004) estudiaron los
efectos de la experiencia en la plasticidad y neurognesis neuronal; mientras ms
actives dichas reas muertas de una manera u otra estaremos recuperando y
activando nuevas neuronas las cuales asumirn nuevas funciones o antiguas
funciones de otro tejido, ahora no solo eso sino que encontraron que cuando se
estimulaba reas homlogas de un hemisferio a otro, el hemisferio dominante de
la funcin ganaba en experiencias y en destreza y/o habilidad, por ejemplo es
conocido que para estimular nuestro cerebro podemos utilizar la mano contraria
para el uso de determinados objetos, o aprender a escribir con las dos manos, por
ltimo las terapias de rehabilitacin permiten tambin la reorganizacin del tejido
nervioso muerto, lo que debemos hacer es estar en constante movimiento,
cambio, aprendizaje.
Ahora nos damos cuenta que el ser humano entero es totalmente diverso y flexible
a las exigencias del medio ambiente, que mantiene una estructura definida pero al
fin de cuentas el momento determinar el camino a seguir, la herencia puede
ubicarnos en un punto de partida pero el medio ambiente nos dir hacia donde
vamos, luego en otro comienzo el pararnos en la partida ser diferente a la
primera, ya estamos modificados y as vamos modificando nuestra herencia.

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CLASE 2
NEUROCIENCIA COGNITIVA

Esta disciplina de la neurociencia es una de las ms importantes a la actualidad,


para nosotros los psiclogos ya que se vincula en todos los procesos psicolgicos
relacionados con el intelecto, las habilidades, percepcin, ejecucin de las
funciones del sistema nervioso en un contexto puramente relacionado con la parte
pensante del ser humano.
Es as que estudia los mecanismos neuronales de la cognicin humana
empleando para ello las tcnicas de ms alta tecnologa inventadas: las tcnicas
de neuroimagen funcional y de hecho por inventar.
Hablemos un poco sobre ella, los procesos superiores de asociacin como son el
aprendizaje, la memoria y el lenguaje, los cuales vienen a ser la base de todos los
procesos cognitivos que podemos realizar, estos involucran a su vez a casi todo el
funcionamiento cortical y subcortical, por entonces ahora debemos centrarnos en
comprender el funcionamiento de estas actividades que se derivan de los
procesos superiores toda vez que esto nos llevar a comprender como funciona
un ser humano psicolgicamente normal y como lo hace uno con dficits o
trastornos, esto ltimo lo estudiaremos en neuropsicologa; lo primero el
funcionamiento normal o saludable ser estudiado a fondo en esta asignatura,
veremos primero la percepcin, luego la conciencia, las funciones ejecutivas y
el intelecto.
Primero reconozcamos que es la cognicin, esta puede ser identificada por
neurocientficos como un conjunto de redes neuronales en el encfalo que
persiguen un fin u objetivo principal, como el input sensorial es transformado,
reducido, elaborado, almacenado, recobrado o utilizado 14, estas redes neuronales
implicarn siempre las mismas conexiones, las mismas sinapsis, las mismas
14

Neisser, U. (1999) Psicologa cognoscitiva. Mxico. Trillas.

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neuronas, el mismo tejido nervioso, esto es conocido como aprendizaje y de


hecho tambin como memoria.
Por entonces la cognicin tiene que ser analizada desde sus conexiones iniciales
con el medio ambiente y el ingreso de informacin como es la percepcin, la
forma de contactarnos con el medio ambiente y el espacio, lo hacemos claro
mediante nuestros sentidos, los cinco sentidos: visin, audicin, gusto, audicin y
tacto; pero adems esta en funcin a como estos sentidos se relacionan entre s
para poder dar un inicio a la cognicin.
Por ejemplo la visin puede establecer conexiones, redes neuronales con la
corteza auditiva por tanto podemos ingresar una informacin a la vez y poder
codificarla tambin, como cuando un perro ladra nuestro SNC sin necesidad de
verlo podemos tener una representacin grfica, una imagen de l, el sonido del
ladrido incluso nos puede dar qu tipo de imagen tener, si es muy grave y fuerte
podra tratarse de un perro grande. De esa manera se puede dar un proceso
cognitivo, redes y circuitos neuronales de distintas reas y funciones como la
audicin, visin y pensamiento en este ejemplo dado, todos conectados para un
proceso funcional mayor pero con un objetivo o tarea nica especfica. GNOSIA Y
PRAXIA
Finalmente para llevar a la comprensin final de este tema y su funcionamiento
debemos estudiar dos conceptos importantes, la forma de cmo percibimos,
GNOSIA y PRAXIA, ya que estos forman parte del funcionamiento a un nivel
superior de asociacin en la corteza cerebral, GNOSIA es saber conocer, es
decir de cmo se codifica la informacin y como se le da un contenido aprendido,
un contenido guardado en la memoria, un claro ejemplo de esto es que nosotros
al usar nuestro sistema visual: observamos un objeto en la mesa (telfono celular)
nuestro sistema puede percibirlo y darle un contenido: que es, para que sirve, etc.,
luego si nos taparan los ojos y palpramos el objeto podemos decir que se trata de
un celular, eso es saber conocer: GNOSIA, una falla en el circuito por muerte o
desconexin neuronal podra hacer fallar la gnosia, lo que vendra a llamarse una
AGNOSIA, pero esto es objeto de estudio en neuropsicologa.
La PRAXIA vendra a ser saber hacer, igualmente a las conexiones anteriores,
pero relacionado a las funciones motoras y sensoriales, esto se refiere a las
conductas aprendidas e implcitas que hacemos a diario: peinarse, cambiarse de
ropa, lavarse los dientes, etc., son praxias, estas tienen un circuito perfecto de
asociaciones corticales y siempre van unidas a las gnosias, formando una
integracin sensorial perfecta, una falla en el sistema de las praxias lleva al
diagnstico de APRAXIA.
La conciencia tiene un papel importante en los procesos de la cognicin toda vez
que mantienen el SN en un estado en el cual puede procesar la informacin que
se perciba mediante los sentidos, a ver, una persona con sus sentidos sanos, ve
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bien, escucha muy bien, etc., est listo para iniciar un proceso cognitivo, s? Pero
si esta persona no est consciente la percepcin se encontrar alterada, por tanto
la cognicin no tendr un correcto funcionamiento, si la persona estuvo sin dormir
la noche anterior y llega al aula de clases se sienta, escucha la clase, ve al
profesor, lograr hacer correctas conexiones para procesar informacin? Estar
consciente de lo que sucede a su alrededor? No, por ello el estado consciente
como inconsciente es importante, es como estar listos para la accin.
Las funciones ejecutivas vienen a ser el procesamiento, el planeamiento,
programacin, operaciones mentales, regulacin de la accin, toma de decisin,
de la informacin ingresada al SNC; A. Luria 15 fue uno de los neurocientficos que
establecieron este concepto.
Finalmente el intelecto, propio de conexiones neuronales especficas, su
reconocimiento ms prximo es la teora de las inteligencias mltiples de H.
Gardner; postula que existen redes neuronales encargadas de cierto tipo de
habilidades, estas incluyen el funcionamiento de la corteza cerebral por completo y
en algunos casos la sub corteza, una habilidad es reconocida como la capacidad
de enfrentarse al medio ambiente y superarlo en funcin de algunos cambios que
podamos crear o realizar, en si la forma que podemos superar problemas o
resolverlos, el aprendizaje esta incluido en esto.
Visin y audicin como ingreso de procesos cognitivos
Los sentidos ms importantes para el aprendizaje son la visin y audicin, una
persona ciega aprende escuchando y una sorda lo hace por la visin, pero qu
pasara con una persona que es sorda y ciega? Bueno su aprendizaje estara muy
limitado a utilizar las vas de ingreso se informacin que le quedan en ese caso:
olfato, gusto y tacto.
El mundo externo creado por el hombre social est gobernado en su mayora por
estmulos auditivos y visuales, la gran cantidad de formas de comunicarnos se
remiten a dos vas o procesos de entrada el sistema nervioso central: ver y oir.
Los procesos cognitivos pueden estar regidos en su mayora por influencias
directas de estos sistemas sensoriales, cmo lo comprobamos? Veamos intente
usted alumno pensar en algo bello se podr imaginar una bella playa, un bello
rostro, una escena linda de nuestras vidas, en conclusin una representacin
mental derivada del input sensorial visual. De igual forma piense usted en algo,
cualquier cosa sobre futbol, poltica, religin, etc., todas estas representaciones
15

LURIA (1983) Funciones psquicas superiores y su organizacin cerebral. Barcelona. Fontanella.

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se llevan acabo a travs del lenguaje, proceso superior del ser humano que es
aprendidobingo! Por el sistema sensorial auditivo.
Como vemos en esos simples ejemplos los dos sistemas juegan el rol principal en
el desarrollo del sistema nervioso, todos los procesos superiores como el lenguaje,
la memoria y el aprendizaje asientan en los procesos de entrada: en la percepcin,
pero ms en la percepcin visual y auditiva inclusive los otros sentidos necesitan
de las representaciones bsicas de estos dos para desarrollarse, esto est
neurocientficamente comprobado afirmndose que existen conexiones directas
dirigidas a los sistemas cognitivos en la corteza prefrontal, (Banks, Salapatek y
Aslin, Pisoni, Jusczyk, 1983).
Los sistemas visual y auditivo adems tienen conexiones directas importantes con
diversas zonas del encfalo tanto corticales y subcorticales, que le permiten
participar de reacciones relacionadas con la supervivencia de la especie sin
necesidad de realizar activaciones a la corteza cerebral, como son las conexiones
con la amgdala30.
Entonces revisemos cmo funcionan, el sistema visual esta formado a travs del
ojo, como ustedes conocen su estructura: globo ocular, iris, pupila, cristalina,
cornea y retina; est ltima es la encargada de convertir la luz o lo que vemos en
seales neurales (llamado transduccin), la retina tiene diferentes tipos de
neuronas para esta funcin: receptores(conos y bastones), clulas horizontales,
bipolares, retinianas, entre otras, la variedad es compleja y se pueden encontrar
hasta 55 tipos de neuronas estimado estudiante (Masland, 2001)(Pinel, 2009), es
all donde ocurre la transduccin y se enva la informacin (INPUT) a la corteza
cerebral, especficamente a la corteza visual, occipital, la cual se encarga de
percibir, codificar y darle contenido a lo que vemos.
Bien, desde la retina se conecta mediante el nervio ptico, la va retino-geniculoestriada, los axones y dendritas de las neuronas encargadas que se dirigen
primero al tlamo y de ah a la corteza visual primaria o corteza estriada, a travs
de los ncleos geniculados del tlamo, la corteza primaria se encuentra en el polo
ms alejado del lbulo occipital, rodeada por la corteza preestriada y la
inferolateral, finalmente a la corteza parietal posterior como un rea de asociacin
visual. Bastara un solo problema de conexin en este circuito para que aparezcan
dificultades en la percepcin visual, por mnimo que sea.

Nuevo modelo del funcionamiento de los procesos de entrada


Bottom-up y Top down
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Ahora veamos cmo funciona el sistema, en un primer momento ingresa la


informacin al ncleo geniculado lateral ventral del tlamo y de ah a la corteza
estriada (unimodal) est es procesada y llevada a la corteza de asociacin
(heteromodal) en lbulo parietal e temporal nferolateral a este mecanismo de
comunicacin neuronal se le conoce como Bottom-up 31 esto hasta un tiempo atrs
era vlido y reconocido como la unidireccionalidad del sistema sensorial, pero
nuevos hallazgos han encontrado por ejemplo que solo el 1% de la informacin
visual proviene de las zonas subcorticales es decir va nervio ptico, y el 99% 32 de
otras reas corticales, esto da a entender el segundo y nuevo proceso cmo
funciona el sistema sensorial en este caso el visual, es llamado Top-down, sucede
que la corteza estriada (rea primaria visual) al recibir un estmulo ya conocido lo
que hace es ya no codificar todo los impulsos que ingresan, sino solo una parte de
estos y lo dems lo interpreta segn lo que tiene guardado en sus cortezas de
asociacin es decir conectando circuitos unimodales y heteromodales, y
manteniendo la interconexin con los centros transmodales (reas lmbicas y para
lmbicas) que se encargan del feedback hacia los centros unimodales para crear
una integracin completa de la percepcin ahora con un enfoque multimodal,
simple no? En realidad lo es al menos para nuestra corteza cerebral y neuronas,
y lo que busca el cerebro es ser cada vez ms eficiente con la informacin que
maneja del entorno por lo que crea una representacin de la sensacin que est
lista para la cognicin.
La percepcin o experiencia auditiva para la cognicin ocurre de manera similar a
la visual, desde el odo interno, por el rgano corti y la coclea, las seales neurales
se dirigen al ncleo talmico geniculado ventro medial a partir de ah pasa a la
corteza auditiva primaria (centro unimodal) en las zonas mediales y anteriores del
giro temporal superior estas responden a la fontica del lenguaje hablado, en el
giro temporal superior preparan la secuencia y segmentacin de los fonemas as
como la coherencia silbicas de las palabras; de esta manera codifican el nivel
pre-semntico. El giro temporo-medial es el rea de asociacin auditiva y tiene
funciones relacionadas a la identificacin y localizacin de los sonidos,
categorizacin de sonidos de objetos y de voces. (Mesulam, 1990)
A su vez las conexiones entre los centros unimodales, heteromodales y
transmodales aseguran el feedback o top-down para la multimodalidad de los
procesos perceptivos como base del aprendizaje y los procesos cognitivos.
LOS PROCESOS SUPERIORES DE ASOCIACIN
MEMORIA y APRENDIZAJE
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Un seor entra a un hotel y le dice al encargado: Hola, Cmo ests?, (despus


de un silencio y de mirarlo fijamente a los ojos y al rostro, le dice), lo que sucede
es que tengo una condicin, vers mi memoria solo puede recordar cosas por un
momento, luego de esto me olvido que sucedi o que hice, (el otro seor lo mira
casi sonriendo...) creo que ya te lo explique no? Cuntas veces? unas
cuantas (Tomado del film memento o amnesia, 2000).
La memoria est tan ligada al aprendizaje que algunos sostienen que ambos son
parte de un mismo proceso o que uno es resultado del otro (Ardila, 2001), con una
sola diferencia, el aprendizaje es un cambio en el comportamiento, finalmente el
uso de lo memorizado. Claro pero tambin ligada a los procesos psicolgicos que
necesitamos para socializarnos, educarnos, y relacionarnos con nuestro entorno,
pacientes con enfermedad de Alzheimer tienen un alteracin de la memoria del
presente es decir aquella que nos permite por ejemplo ingresar a nuestra casa
abriendo la puerta con la llave, luego cerrarla, entrar al bao lavarse las manos, ir
a la cocina abrir el congelador servir una bebida y saciar nuestra sed; el paciente
en cuestin puede hacer todo esto pero se olvid de sacara la llave de la puerta,
de cerrarla, de cerrar el cao, de cerrar la puerta del refrigerador y dejar el vaso
en el lavatorio, quiz lo deje en su cuarto; este problema y el de la cita al inicio del
desarrollo del tema con propios de fallas en la memoria instrumental.
La memoria implica un proceso que persigue la utilizacin de dos tipos: inmediata
conocida como operacional, de trabajo, corto plazo, y la segunda mediata, a largo
plazo, que puede ser por el tiempo: reciente y remota, por el tipo de informacin
almacenada: semntica, episdica, instrumental.
Para entender la Psicobiologa de la memoria y el aprendizaje tenemos que
observar las estructuras implicadas, el hipocampo (figura), amgdala, tlamo:
ncleos dorsomediano y anterior, corteza temporal medial e inferior, corteza
entorrinal, corteza prefrontal.
Fisiolgicamente los neurotransmisores relacionados directamente, se ha
estudiado el papel de la acetilcolina (Vallejo, 1991), lo ms importante a la
actualidad es el estudio de de los potenciales a largo plazo (PLP) (Hebb citado por
Pinel, 2009) en la sinapsis qumica en las estructuras implicadas y el completo
circuito de la memoria, sucede que los psicobilogos y otros cientficos de la
neurociencia han centrado su atencin este evento sinptico quiz por una
relacin cercana a cmo funcionan todos los circuitos de la memoria y el
aprendizaje.

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Figura: hipocampo.
Fuente: http://mariofeijoodieguez.com
Los potenciales a largo plazo, PLP, luego de muchas investigaciones 16 nos
demuestran el proceso de memoria, de la siguiente manera: actan en una
actividad pre sinptica y post sinptica en activacin del receptor NMDA (N- metil
D - Aspartato) de glutamato, de neuronas glutamatrgicas, de refuerzo o de
repotenciacin, sucede que cuando los neurotransmisores se liberan en las grietas
sinpticas producen un potencial normal como cualquier sinapsis qumica, esto
segn investigaciones no implica ningn tipo de almacenamiento o grabacin en
las membranas que se comunican, por en cambio la formacin de un nuevo
potencial en la membrana post sinptica, luego de la primera segregacin de
neurotransmisores permite que estos sean captados ampliamente, es decir a largo
plazo, lo que permite que la informacin ingrese a la otra neurona, debido que los
canales de captacin se abren ms, en mayor cantidad dejando una huella de
memoria en ella, por lo que se piensa que si el potencial de accin en una sinapsis
tiene esta activacin en la membrana pre sinptica y post sinptica a casi
instantes de la primera activacin pre sinptica se llegar al proceso de memoria.
Lo cierto es que la memoria se encuentra regida por diversos circuitos que se dan
a nivel de corteza y subcorteza, para cada tipo de memoria un circuito diferente,
es posible tambin que toda la corteza guarde informacin a travs de sus redes
neuronales, las neuronas pues tienen el poder de guardar informacin, a esto se le
conoce como huella de memoria o huella mnsica, actualmente como
engrama(Pinel, 2009).
Es fcil entender esto con un ejemplo, cuando nios vamos aprendiendo a
reconocer sensaciones por medio del tacto nos queda un reconocimiento en la
corteza somato-sensorial del lbulo parietal, si un da nos hicieron tocar una lija y
16

Lisman, Lichtman y Sanes, 2003; Lynch, 2004; Morris, 2003.

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nos rasp, esto es spero nos dijeron, para establecer una huella de memoria en
las redes corticales de la corteza sensorial la informacin ha debido ser repetida
para que se consolide y pueda completarse una asociacin, un aprendizaje, por
tanto la informacin de la sensacin se ha guardado gracias a esta capacidad de
dejar huella de la neurona, ha sido memorizada a largo plazo. As puede suceder
con toda la corteza cerebral.
Pero si antes se pens que as funcionaba la memoria era una equivocacin,
vayamos nuevamente a la explicacin de la formacin de circuitos neuronales de
memoria, para cada una, uno diferente.
Memoria operacional o a corto plazo, tambin se le conoce como de trabajo, ya
que nos permite realizar tareas rpidas donde solo tenemos que retener
informacin por pocos segundos, minutos como mximo; por ejemplo escribir un
texto, la forma de recordar lo que se escribi anterior a la palabra que se escribe
en este preciso momento hace que tener coherencia al texto completo.
Mantener la atencin a una conferencia, a lo que dice alguien, por entonces esto
implica procesos cognitivos como comprensin, razonamiento, juicio, lgica, etc.
Veremos cmo se produce el circuito neuronal (figura) de este tipo de memoria, se
inicia con una estimulacin perceptiva visual puede ser, recepcin prefrontal de la
informacin ingresada por las zonas posteriores del encfalo, activacin del lbulo
temporal medial, corteza entorrinal, formacin hipocampal (hipocampo,
circunvolucin parahipocampal y dentada), en estas estructuras se almacena gran
parte de la informacin, adems sirve como sistema de comprensin a lo que se
ingresa, es decir podemos usar lo guardado ah para entender la informacin que
ingresa, si esta es verbal se almacenara en el hemisferio izquierdo, si es mas
espacial-visual en el derecho, pero siempre en estas regiones temporales
mediales, ahora esto puede durar quiz das pero que permite que se consolide,
bien segn diversas investigaciones el hipocampo es el responsable de que est
informacin se consolide, la consolidacin de la informacin permitir completar
tres cuartos del proceso de aprendizaje, pero ojo la informacin se consolidar en
regiones a las cuales le corresponde por el tipo de memoria, es decir el hipocampo
viene a ser un agente de trnsito en el proceso de consolidacin (Haist, Bowden,
Mao, 2001; Hanson, Bunsey y Riccio, 2002; Squire, Clark y Knowlton, 2001;
James y Mac Kay, 2001).

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2
3

Figura: Estructuras implicadas en la memoria:


1. Formacin hipocampal, 2 cortex prefrontral, 3 corteza entorrinal.
Fuente: http://1.bp.blogspot.com
La memoria episdica es levemente diferente, las estructuras en s de la corteza
pueden ser las mismas o tambin puede haber una comunicacin ms directa
hacia las zonas subcorticales, esto quiere decir que por ejemplo la corteza visual
enve informacin directamente a la subcorteza antes que a la corteza, para
entender esto podemos citar un ejemplo clsico que se usa en la ctedra, un nio
va con su madre a pasear al parque, cuando llegan existe un seor paseando a su
perro con una correa, el nio lo ve y empieza a acariciarlo el perro muestra alegra
moviendo su rabo, pero por alguna razn el dueo pierde el control de la correa
que lo ata, el perro se suelta y se le sube encima al nio: lo muerde. Este evento
es grabado en la memoria episdica la cual guarda nuestros episodios de vida,
agradables y desagradables, ac hay un principio interesante lo que se guarda a
largo plazo y se consolida son siempre los episodios que demandaron mayor
carga emocional, por tanto fcilmente podemos decir los recuerdos de nuestra
niez los ms alegres y los ms tristes son los consolidados y muchos de nuestros
comportamientos emocionales dependern de estos recuerdos; volvamos al nio,
la experiencia de ser mordido deja huella en los circuitos de la memoria episdica:
amgdala, hipocampo, corteza entorrinal, ncleo anterior al tlamo, septo, ncleo
acumbenns y de todas manera la corteza prefrontal como el que puede recuperar
la informacin guardada. Esta memoria es de zonas subcorticales, el hipocampo
decide que se puede guardar emocionalmente, si es muy importante los guarda,
sino lo mantendr un tiempo y luego se perder, lo que implica por ejemplo que
episodios traumticos siempre se consoliden y causen siempre un desequilibrio en
el comportamiento actual o presente; para entender esto sigamos con el nio,
como vemos sus estructuras lmbicas, hipocampo, amgdalas por decir algunas
guardaron el episodio con todos sus componentes es decir la sensacin dolorosa,
todos los cambios psicobiolgicos, para la prxima vez que el nio vea un perro su
memoria episdica ser activada la respuesta, ya no ser del episodio pasado, no
recuerda imaginativamente lo sucedido, lo que recuerda sino por el contrario es
todos los cambios psicobiolgicos: sensacin de ansiedad y angustia cuando el
perro lo mordi, por tanto puede tomar una conducta defensiva, de huida a la
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situacin. Esto tambin es un aprendizaje, aprendi a temerle a los perros, de


una fobia pero lo es; y un claro ejemplo de cmo la memoria puede guiar nuestro
comportamiento.

Figura: Hipocampos en corte coronal.


Fuente: http://www.tendencias21.net
En ocasiones los traumas pueden derivar en una patologa mayor, pensemos en
un trauma de violacin o de agresin fsica del nio, que tipo de comportamiento
guiarn cuando sea un adulto.
La memoria semntica, importante por que almacena los hechos y toda la
informacin en funcin a la utilizacin del lenguaje, los conceptos, los nombres, la
historia, etc. Relacionada directamente con las estructuras temporales mediales e
inferolaterales izquierdas. Las conexiones de este circuito pueden llegar de
distintas zonas de la corteza, recordemos el ejemplo de la lija y lo spero, la
sensacin se guard en el cortex sensorial pero el concepto de spero se guarda
en esta zona, al ser consolidado puede ser recuperado y usado por el cortex
prefronatal y nuevamente se completa el aprendizaje.
La memoria instrumental, almacena las habilidades expresadas en forma de
conducta, cognitivas y normativas, que se utilizan para realizar actividades de
manera automtica e incluso inconsciente, por ejemplo hbitos como los de aseo.
Est relacionada a un circuito que implica la corteza motora, los ganglios de la
base (neoestriado: putamen y caudado) y el cerebelo. Este circuito implica el
aprendizaje sensitivomotor (Ohyama, 2003), la formacin de hbitos (Packard y
Knowlton, 2002; Schultz, Tremblay y Hollermar, 2003).

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LENGUAJE
El lenguaje viene a ser una de los procesos superiores de asociacin ms
importante inventados por la neocorteza humana, permite gran cantidad de
actividades psicobiolgicas, entre ellas el pensamiento y que es uno de los ms
estudiados en nuestra materia psicobiolgica.
Este proceso debe ser entendido ms all de un simple sistema de comunicacin,
ms como el medio por el cual el ser humano un ser social completamente puede
interactuar y relacionarse con si medio externo, y poder llegar a evolucionar por
encima de cualquier ser vivo del planeta.
Tambin entendido de cmo la corteza cerebral va organizar la informacin en
funcin de la creacin del sistema de lenguaje, ya que no podemos solo
determinar al lenguaje enfocndonos en solo el habla y la comprensin del
sistema de lenguaje ms utilizado, existen pues diversidad de lenguajes y no nos
referimos a las lenguas como el espaol, ingles, alemn, etc; sino a los sistemas
de signos y smbolos asociados a contenidos, significados, significantes; es ms
en la teora de las inteligencias mltiples (Gardner, 2005) se toma como uno de los
criterio para considerar una inteligencia mltiples como tal, el que tenga un
sistema de lenguaje nico, por ejemplo la inteligencia musical tiene un lenguaje
nico el cual permite a los msicos escribir partituras.
Por el siglo ante pasado, Broca en 1861 logra ubicar las funciones del lenguaje en
la corteza cerebral, reconociendo a pacientes que haban sufrido dao cerebral en
la tercera circunvolucin prefrontal izquierda tenan sntomas que iban desde la no
expresin del lenguaje hasta malas pronunciaciones, por dems el paciente
entenda lo que le decan, desde ese momento se le conoce a esa rea como el
rea de lenguaje motor o rea de Broca. Estos pacientes recibieron el
diagnstico de afasia que significa A: sin, fasia: palabra, sin palabra.
Luego de este hallazgo, Wernicke logra la identificacin de reas en la corteza
que forman parte del lenguaje pero a otro nivel: sensorial-comprensivo, , como l
las llamo receptivas, ubicadas en las circunvoluciones temporales superior y
media, permite asociar los signos a conceptos, observ que pacientes con
lesiones en esas reas tenan dificultades para expresar sus ideas y comprender
situaciones, y lo que le decan, las reas estudiadas se ampliaron incluyendo
zonas que comunicaban ambas reas: fascculo arqueado, circunvolucin angular
izquierda.
Luego aparece el modelo Wernicke y Geschwind, en que se propuso un
circuito de conexiones en: rea visual primaria, circunvolucin angular, corteza
auditiva primaria, rea de Wernicke, Broca, y corteza motora primaria, todas de
hemisferio izquierdo.

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Figura: Modelo Wernicke y Geschwind


Fuente: http://temasdelenguaje.blogia.com

El modelo es inteligente y explica como el lenguaje se activa en la corteza, pero le


falta precisin (Pinel, 2009), refiere que este modelo tiene los siguientes hallazgos
que han sido comprobados:
1. El efecto de las lesiones a este modelo tienen un efecto pasajero en el dficit
del lenguaje.
2. Un dao cerebral fuera de estas reas tambin puede causar una afasia.
3. La afasia de Broca y Wernicke rara vez se presentan totalmente como decan.
4. Una afasia implica siempre ambas funciones tanto expresivas como de
comprensin (Benson, 1985)
Entonces el lenguaje tiene una activacin mayor a lo que pudieron identificar los
hallazgos del siglo pasado, en realidad se entiende que todo el hemisferio
izquierdo participa del lenguaje, claro est que solo es un factor predominante
por que existen personas que activan los centros del lenguaje en el hemisferio
menor o derecho (Castro, 2008).
Al entender que las reas del lenguaje en si estn iniciadas por distintos tipos de
input sensorial (Figura) corteza occipital, parietal, temporal auditiva y luego pasan
a la corteza temporal medial, prefrontal de esa manera si podemos sustentar sus
relaciones y conexiones como expresaban de cierta forma en el modelo de
Wernicke y Geschwind, por ejemplo en el lenguaje tenemos dos input muy
pronunciados uno es el visual y el otro el auditivo.
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Habamos mencionado al inicio del tema que el lenguaje es algo ms amplio que
estructuras aisladas que se conectan, en la dislexia por ejemplo existen dos tipos:
los que fallan en el procesamiento de informacin fonolgico (Murphy y Pollatsek,
1994; Matterson et al., 1995), y los que fallan en funcin a los procesos visoespaciales (Galaburda, 1994; Stein, 1989); esto es solo un ejemplo de cmo el
lenguaje participa de mayores conexiones y actividad en gran parte de todo el
hemisferio izquierdo.
Finalmente podemos decir que el lenguaje tiende a desarrollarse en diferentes
regiones que implican las zonas de todo el hemisferio izquierdo, para cada
persona es la utilizacin de estas reas pueden variar, por ejemplo el rea de
broca, supuestamente de articulacin del lenguaje o lenguaje motor se encuentra
en la tercera circunvolucin prefrontal izquierda, en cada uno de ustedes puede
situarse en una zona anterior o posterior, en nosotros en una zona ms ventral, y
en otros posterior; entonces estas variaciones hacen ms difcil an reconocer un
funcionamiento focalizado del lenguaje, las evidencias nos dejan la conclusin que
este proceso de asociacin superior tiene conexiones poco establecidas en el
hemisferio izquierdo y que varan segn el desarrollo e influencia del medio
ambiente.

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Figura: Activaciones del lenguaje en el hemisferio izquierdo. Amarillo: input, azul:


procesamiento y output
Fuente: archivo personal.

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MODELO PSICOBIOLGICO
FILOGNESIS
Se conoce como el inicio de los seres vivos, es decir la evolucin de los
organismos, cuando hablamos de filognesis, nos referimos al estudio del
desarrollo de los sistemas morfolgica y fisiolgicamente de todos los seres vivos,
desde un ser unicelular hasta los seres de primer orden como los primates.
La organizacin filogentica es estudiada por la taxonoma, es la ciencia que se
encarga de clasificar los seres vivos de manera sistemtica, basndose en su
formacin celular y gentica; est basada en determinados caracteres, estos
caracteres presentes en todos los seres vivos durante su evolucin hace de ellos
nicos en su especie lo que permite una organizacin, por ejemplo los reptiles
tienen un tipo de caracter y los mamferos otro, estos caracteres se les conoce
como una marca llamada genes (W. L. Johannsen, 1909), todos los seres vivos
estamos formados por estos genes y forman nuestro genotipo, de este apartado
hablaremos ms adelante.
Sobre esta organizacin filogentica el ser humano el mamfero, el primate,
familia homnido, gnero y especie homo sapiens, es el ser superior, el que
puede llevar acabo los procesos superiores ms complejos, por ejemplo algunos
de ellos y sino el ms importante es el aprendizaje, la capacidad de cambiar, de
adaptarse a experiencias nuevas y continuar desarrollndose, gracias a un
sistema nervioso central con una neocorteza y un sistema orgnico de mayor
actividad funcional.
Es importante analizar pues entonces las filognesis de los sistemas nerviosos de
algunos animales con respecto al del ser humano, primero debemos decir que ya
est casi olvidada la teora de la relacin del tamao del encfalo con las
habilidades intelectuales (ver figura), a pesar de ltimos hallazgos (Flashman,
1997. Rushton, 1995. Wickett, Vernon y Lee, 2000) un simple ejemplo puede
ilustrarnos mejor, el cerebro de un elefante pesa 6 kilos y medio, el de una ballena
9 kilos aproximadamente, el del ser humano pesa entre 1 2 kilos; en humanos
tambin hay hallazgos importantes que traen controversias, como por ejemplo que
a mayor tamao fsico mayor es la del cerebro, no es lo mismo un cerebro de un
nio que de un adulto, de un hombre de 1 metro 80 que uno de 1 metro y medio.

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Figura: Comparacin de los encfalos animales y del ser humano


Fuente: http://3.bp.blogspot.com
Pero podemos preguntarnos qu hace que el cerebro del ser humano sea
superior?, encontramos varias explicaciones a esto, existe una gran diferencia
entre las masas corticales de los diversos seres y la del humano, a pesar de
mencionar el tamao y su irrelevancia, si existe un factor fsico, uno de ellos es la
forma como se ha desarrollado la nueva corteza cerebral por encima de las zonas
mediales y basales del sistema nervioso central, este tejido nervioso tiene una
gran gama de surcos y cisuras, adems de circunvoluciones que se diferencian de
los otros, si existe un factor fisiolgico es el de la gran cantidad de conexiones
nerviosas hacen de la actividad cortical circuitos y circuitos de tejido nervioso que
permiten al ser humano desarrollar un comportamiento especfico en determinada
situacin, de hecho implicando el tipo de sustancias que participan en ellas, en las
conexiones, circuitos neuronales como sustancias qumicas: aminocidos,
catecolaminas, pptidos, etc.
Para seguir entendiendo la filogenia de los seres vivos debemos analizar cmo
est formada la vida, que elementos forman los seres vivos, eso hacemos a
continuacin.
ELEMENTOS DE LA VIDA
La vida tiene una base qumica importante en los diversos elementos que la
conforman, todos estos elementos se encuentran en la corteza terrestre, de hecho
que el planeta tiene muchos ms elementos en el, pero todos lo que forman a un
ser vivo son parte de este mundo, eso explica que la vida se basa sobre los
elementos que encontr en su habitad natural.
A los elementos que forman la qumica de la vida se les conoce como
bioelemento, se encuentran tres tipos de bioelementos, primarios, secundarios y
oligoelementos o microelementos, a continuacin los revisaremos.
Bioelementos primarios son los que ms abundan en los seres vivos, entre un 97
hasta en un 99 por cierto (Teijon, Garrido, 2006), estos son CARBONO (C),
HIDROGENO (H), OXIGENO (O) y NITROGENO (N). La importancia radica que
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participan en la formacin de diversos elementos dentro del propio organismo,


forman parte de las biomolculas, pueden compartir electrones haciendo enlaces
covalentes, enlaces dobles, triples, lo que finalmente permite la creacin de
grupos funcionales que dan lugar familiar de diversas sustancias inorgnicas como
son los compuestos inorgnicos por ejemplo el agua.
Los bioelementos secundarios pueden tener entre 1 y 4 por ciento restante de la
materia viva, estos son AZUFRE (S), FOSFORO (P), MAGNESIO (Mg), CALCIO
(Ca), SODIO (Na), POTASIO (K) y CLORO (Cl). Si bien es cierto estn en pocas
cantidades participan de procesos importantes como en la formacin de
aminocidos, nucletidos, en funciones catalizadoras, conduccin de impulsos
nerviosos.
Y los Oligoelementos que estn presentes en mnima cantidad 1 o menos por
ciento pero actan en muchas de las formaciones antes sealadas, tambin su
ausencia puede significar un desbalance importante, estos son HIERRO (Fe),
MANGANESO (Mn), YODO (I), FLUOR (F), COBALTO (Co), SILICIO (Si),
CROMO (Cr), ZINC (Zn), LITIO(Li), MOLIBDEMO (Mo); como decamos estos
oligoelementos pueden representar menos del 1 por ciento de la materia en los
seres vivos, pero un dficit del mismo puede incluso causar signos de una
enfermedad mental, debido a que crea un desbalance de otras sustancia
qumicas, este es el caso del LITIO (Li), conocido por su influencia sobre las
funciones de la SEROTONINA, uno de los neurotransmisores ms importantes en
los estados del nimo, las personas con trastorno de bipolar de la personalidad
presentan dficits de LITIO (Li), pueden consumir frmacos para equilibrar esta
deficiencia, y superar algunos de los sntomas del trastorno.
Bien ahora, estos bioelementos habamos visto que pueden formar otros
compuestos ms grandes en funcin de uniones de tomos, esto compuestos son
reconocidos como biomolculas, son de dos tipos los llamados compuestos
inorgnicos y orgnicos.
Los compuestos inorgnicos son: el agua, sales minerales y los gases oxigeno y
bixido de carbono.
Ahora los compuestos orgnicos son cuatro: glcidos, lpidos, protenas y cidos
nucleicos. Estos se caracterizan porque el carbono es el esqueleto molecular
(GAMA, 2007).
Para el modelo psicobiolgico los ms importantes son los compuestos orgnicos
los cidos nuclecos, los cuales son parte del estudio de la gentica, estas
biomolculas son las responsables de llevar y transportar el caracter de la
herencia en los seres vivos, se encuentran en los ncleos de las clulas, aunque
existen tambin en el citoplasma, loas cidos nuclecos estn formados por
carbono, hidrogeno, oxigeno, nitrgeno y fosforo.
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Son de elevado peso molecular y de estructura compleja ya que esta formada por
cientos o miles de unidades llamadas nucletidos que junto a un grupo fosfato y a
un azcar de cinco carbonos o pentosa, de esto depender el tipo de cido
nucleico que sea, si el azcar es desoxirribosa el cido ser cido
desoxirribonucleico o ADN, y si el azcar es ribosa ser cido ribonucleico o ARN.
El ADN forma el material hereditario de los cromosomas del ser humano, este
material se encuentra en una formacin que contiene caracteres nicos por
especie llamados genes, se organiza de manera que son dos cadenas
espiraladas de nucletidos idnticos e independientes unidos por puentes de
hidrogeno que se establecen entre los pares de las bases nitrogenadas
complementarias que son: adeina con timina y guanina con citosina (ver figura).

Figura: Estructura del ADN cido desoxirribonucleico, mostrando sus uniones


mediante las bases nitrogenadas.
Fuente: http://www.bibliotecaspublicas.es/bpeteruel/imagenes/adn.gif

En cuanto al ARN cido ribonucleico, formado solo por una cadena de nucletidos,
puede ser de tres tipos: el ribosmico presente en los ribosomas forma el 80 por
ciento del total de ARN, el de transferencia el 15 por ciento encontrado en el
citoplasma y el ARN mensajero que se forma en el ncleo. Sus funciones van de
acuerdo al tipo de ARN activo, pueden ser de mensajera, transferencia y
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ribosmico que sintetiza las protenas mediante enlaces pptidos. Para continuar
analizando la importancia de los cidos nuclecos y el material gentico
recomendamos leer el siguiente tema.
MATERIAL HEREDITARIO
El estudio de la herencia radica en las posibilidades de que un ser humano pueda
tener comportamientos parecidos o iguales a otros seres que comparten un mismo
tipo de estructura gentica, de la misma manera se busca identificar como la
herencia puede tener variaciones en funcin del medio ambiente y as modificar en
algunos genes o parte de ellos de su estructura genotpica a esto se le llama
fenotipo.
El material hereditario como hemos revisado se manifiesta en los genes, estos
genes forman parte de unas estructuras finas llamadas cromosomas, los
cromosomas se encuentran en el ncleo de todas las clulas de los seres vivos, y
en su conjunto llegan a formar el genotipo del ser animal o vegetal.
Los cromosomas en todos los seres vivos se encuentran en pares, en un nmero
especfico, en nosotros es de 23 pares de cromosomas, cada uno, cada
cromosoma tiene en l un alelo del gen idntico al otro, juntndose forman el par
cromosmico. Por lo que cada uno de nosotros tiene 23 pares de cromosomas por
clula de nuestro cuerpo, en total 46 cromosomas, cabe indicar que si bien es
cierto en ellos se encuentra el material hereditario en las clulas, existe en las
clulas tambin algo ms de ADN este se encuentra en las mitocondrias, es el
ADN mitocondrial, este es solo heredado de la madre por lo que se le conoce
como la herencia materna (Margit M. K. Nass y Sylvan Nass, 1963).

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Figura: cromosoma
Fuente: http://files.nireblog.com/blogs3/riitiitha/files/chromosome.jpg
Entonces cmo se produce la herencia del material gentico?, el comprender las
leyes de Mendel es un gran paso a comprender esto, inicialmente cuando una
pareja logran la fecundacin, cada uno aporta lo suyo, en este caso el material
gentico del hombre a travs del espermatozoide y de la mujer en su vulo, al
unirse forman un nuevo ser, por tanto la mitad de los cromosomas del padre y la
otra mitad de la madre, a excepcin de un par el 23, al cual se le conoce como los
cromosomas sexuales, en los hombres este par es XY, en la mujer es XX, una
conclusin acerca de esto es que dentro del proceso de procreacin el hombre es
el nico que aporta el cromosoma que determinar el sexo del nuevo bebe, el
hombre si aporta el X ser nia y si aporta el Y ser hombre.
Los 22 pares de cromosomas forman las caractersticas denominados
autosmicos van a formar el nuevo ser luego de un proceso que se inicia con la
meiosis, revisemos como ocurre esto, las clulas del padre se dividen en dos cada
una con 23 pares de cromosomas, luego la clula se divide en cuatro originando
cuatro espermatozoides con solo 23 cromosomas por ncleo, y se encuentra listo
para fecundar. La madre crea dos vulos con 23 pares de cromosomas cada uno,
uno de ellos muere, y el que queda es fecundado, al momento de esto la nueva
clula se divide quedando solo 23 cromosomas en su ncleo, estos al unirse a los
23 del espermatozoide, este mismo material se duplica nuevamente y uno de los
cromosomas se entrecruza (entrecruzamiento gentico, Morgan y cols, 1915)
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reordenando el material gentico, pero no en su totalidad sino en parte de el, esto


es una de las razones por las que no siempre se heredan todos los genes de un
solo cromosoma, este entrecruzamiento es separado pero ya cada uno tiene una
parte del otro, al finalizar este proceso se ha logrado la creacin del cigoto con un
material hereditario de 23 cromosomas, estos se duplican y luego se dividen
produciendo dos clulas, se repite hasta la formacin del nuevo ser, este nuevo
ser con una nueva estructura gentica, una mezcla de su herencia lo que lo hace
nico y aseguro lo que los cientficos llaman la diversidad de la especie.
4. TIPOS DE TRANSMISION DEL MATERIAL HEREDITARIO
Hablando de cmo se transmite la herencia gentica tenemos la primera la
transmisin de manera autosmica dominante o rasgo dominante, se da
cuando los dos organismos tienen genes idnticos o homocigotos, y tambin si
son diferentes o heterocigotos, la primera generacin siempre uno de los rasgos
dominara al otro.
La transmisin autosmica recesiva, ocurre cuando ambos padres son
heterocigotos por tanto tienen una transmisin recesiva en ellos, esta se
manifestar en esta nueva generacin, hasta en un 25%.
En el tema de los cromosomas sexuales, ya es conocido saber que existen
patologas heredadas solo a uno de los genes de alguno de los padres, este es el
caso del cromosoma X, es decir una herencia ligado al sexo, un ejemplo de ello
son sndromes X Fragil (figura), Kinelfelter, Turner, enfermedades como la
hemofilia y el daltonismo. Lo que sucede es que el gen con la mutacin se
encuentra en el cromosoma X, este al ser heredado tiene de hecho la esperanza
de ser recesivo en algunos integrantes de la primera generacin, si es una mujer
al tener dos XX siempre o casi siempre se manifiesta recesivo, por lo que la mujer
se convierte solo en portadora del sndrome o enfermedad; en el hombre es lo
contrario puesto que solo tiene un cromosoma X y otro Y, esta mutacin no tiene
como ser recesiva por lo que se manifiesta de manera dominante en el nico
cromosoma X.

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Figura: genotipo del sndrome X Fragil.


Fuente: http://www.institutoroche.es/images/glosario/gl39.gif
Anomalas genticas, por ejemplo por qu nace una persona con sndrome de
Down, existen pues mutaciones o aberraciones cromosmicas, esto quiere decir
que el material gentico es alterado de manera accidental, al azar o tambin
puede ser influenciado por sustancias qumicas del medio externo, todo esto en
durante los procesos de meiosis o las primeras divisiones celulares del cigoto.
En ese sentido las anomalas se manifiestan como mutaciones numricas,
cuando el cromosoma se ve alterado de manera que puede perder un parte de el,
existe el caso de que pierda un cromosoma a esto se le conoce como monosoma
en estos casos casi siempre es letal, el organismo muere; en el caso de que el
cromosoma aumente se le llama trisoma, el sndrome de Down es un claro
ejemplo en la trisoma del par 21, algo leve si lo comparamos a la trisoma del par
13 el sndrome de Patau una mutacin que entre sus caractersticas tiene la
anoftalmia que lo hace lucir como un ciclope.
Mutaciones estructurales, en estos casos el cromosoma se ve afectado en
alguna parte del alelo, por lo que crear un conjunto de caractersticas peculiares
como en el sndrome de maullido de gato(figura) por una deleccin del cromosoma
5, estas mutaciones estructurales pueden ser de varios tipos podemos mencionar
anomalas por translocacin implican que dos cromosomas o ms puedan
intercambiar alelos, inversiones del material gentico pueden determinar algn tipo
de anomala en la persona pero tambin puede ser normal, sus generaciones
tienen altas probabilidades de manifestar una aberracin. Finalmente puede haber
delecciones como en el caso del sndrome maullido de gato, parte del cromosoma
est ausente, ha sido perdido.

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Figura: Nia con sndrome maullido de gato (cri du chat)


Fuente: http://teresadejesus.files.wordpress.com/2010/01/sindrome-maullido-degato.jpg

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PSICOBIOLOGA DEL COMPORTAMIENTO HUMANO

La importancia de los factores herencia-gentica-organismo (desarrollo del SN)


que influyen sobre el ser humano y ahora sumamos a esto su forma de interactuar
en su medio ambiente, este medio ambiente es finalmente el ltimo eslabn del
funcionamiento del ser humano como un todo, entonces estamos hablamos de ser
humano y su ontognesis17.
En psicologa tenemos a la personalidad como la estructura del ser humano y el
punto de su expresin en el ambiente: el comportamiento, es parte de ella, pero
esta deriva de su psique regido por los factores herencia-gentica-organismomedio ambiente, el comportamiento puede ser situado en el medio ambiente pero
siempre ligado a los otros tres factores, en suma podemos entender que el
comportamiento se forma en el medio ambiente durante los eventos de la vida los
cuales son aprendidos y guardados, y que finalmente van modificando o
moldeando los factores que lo rigen, todo esto hacen del ser humano y su
comportamiento algo nico.
El ser humano es un ser social, se manifiesta en su medio ambiente de una
manera u otra regido por diversas influencias de este, entre ellas tenemos:
influencias sociales: leyes, normas, reglas, tica, etc., culturales: mitos, rituales de
una sociedad, religiosas: valores morales, ideologas, smbolos, etc. Adems
podemos sumar la ciencia y la tecnologa en estos tiempos del siglo XXI: las
investigaciones cientficas, leyes y teoras, mundo virtual, etc.
El comportamiento est ligado directamente a cambios fisiolgicos de tipo:
biolgicos, orgnicos y psicolgicos. Estos cambios son realizados por el ser
humano en su bsqueda de ajuste y adaptacin a su medio ambiente, por
entonces lo definiramos: estado de cambios psicobiolgicos de una
estructura individual, orientados al ajuste y adaptacin a las exigencias
fsico ambientales.
Pasemos a entender esta definicin estimados alumnos: el estado de cambios
psicobiolgicos, est referido a los que ocurren antes, durante y despus de la
expresin del comportamiento, antes: el inicio de la reaccin cuando existe un
ingreso de determinada informacin o bien la sensacin de iniciar una reaccin,
esto se refiere a que puede iniciarse por un medio externo y tambin por uno
interno, ejemplos: ver un amigo (ingreso de informacin visual), tener hambre
(activacin de sensacin interna del hambre), durante: el desarrollo de los cambios
psicobiolgicos se da en funcin a la activacin de sustancias qumicas en las
17

Ontognesis se refiere al desarrollo en el medio ambiente de un ser vivo durante sus


aos de vida, su historia de vida.

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conexiones nerviosas o sinapsis, de neurotransmisores en estructuras del sistema


nervioso central, especficamente el sistema lmbico primero: las amgdalas,
segundo segn sea el caso: cortex prefrontal y finalmente corteza motora; sumado
a activacin de hormonas hipotalmicas y del sistema neuroendocrino en el
organismo humano influyendo en el equilibrio metablico.
De una estructura individual, perfectamente entendido los factores: herenciagentica-organismo (desarrollo del SN), lo que nos hace nicos, de una manera
tenemos una estructura estable con plasticidad nerviosa totalmente idiogrfico 18.
Orientados al ajuste y adaptacin, el ser humano con ser social tiene que
ajustarse y adaptarse para poder mantener un equilibrio interno como externo.
Exigencias fsico ambientales viene en relacin a lo anterior es lo que hace que
nos ajustemos y adaptemos, y mantengamos el equilibrio. Dentro de estas
exigencias estn los factores mencionados: social, cultural, religioso, ciencia y
tecnologa.

PSICOBIOLOGA DEL COMPORTAMIENTO SEXUAL


Un segundo eje de importancia en el sistema neuroendocrino y su influencia en el
comportamiento en este caso el sexual es el hipotlamo-hipofisario-gonadal
(figura)
El comportamiento sexual puede tener tres factores identificados (Pinel, 2009) uno
es el tipo corporal, segundo la orientacin sexual y tercero la identidad sexual.
El tipo corporal es el sexo con que nacemos: masculino o femenino, y como
nuestro organismo se desarrolla y funciona; la orientacin sexual es la atraccin
sexual hacia que sexo es dirigido, en ese caso hay tres tipos ya conocidos en la
sociedad, el heterosexual orientado a la atraccin del sexo opuesto, el
homosexual atraccin al mismo sexo, y el bisexual su atraccin sexual se dirige a
ambos sexos.
La identidad sexual puede ser diferente a los otros dos y est ms orientada a la
idea o sentirse de un tipo de sexo; por ejemplo un hombre refiere sentirse como
una mujer (identidad sexual), pero tiene tipo corporal de hombre, y se siente
atrado sexualmente por hombres y mujeres (bisexual), como vemos la

18

El psiclogo ideogrfico hace la afirmacin de que todos los seres humanos son nicos y por ello no pueden situarse en
ningn punto concreto del continuo de un rasgo o aptitud.

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concurrencia de los tres factores del comportamiento sexual son variables y


pueden no concordar en algunos casos.
Pero, cmo se explica el comportamiento sexual? Bien revisemos nuestros
sistemas, el eje ya mencionado explica que la activacin de un comportamiento
sexual es en el hipotlamo este segrega una hormona llamada liberadora de
gonadotropinas GRH, esta activa a la hipfisis que segrega las hormonas
luteinizante LH y la folicoestimulante FSH, que se dirigen a las gnadas y
producen en el caso del hombre testosterona, y en la mujer progesterona y
estrgenos, adems segrega oxitocina que en este caso tiene una funcin
neurotransmisora ya que acta sobre las estructuras lmbicas y se le relaciona con
los patrones sexuales, de identidad, con la afectividad materna y de pareja, quiz
un papel ms controlado del instinto sexual, como de conservacin.

Figura: eje hipotalmico-hipofisario-gonadal(femenino)


Fuente: http://2.bp.blogspot.com

Adems de la activacin de este eje, es responsable del comportamiento sexual la


sub corteza, donde se encuentra el hipotlamo y sumado a esto es un hecho
cientfico por investigaciones que las estructuras del sistema lmbico: las
amgdalas, hipocampos, el septo pelcido, ncleos anteriores del tlamo y la
corteza prefrontal (Mc Lean citado por Ardila,2001), son responsables de los
comportamientos sexuales.
Para que todo este circuito neuronal sea activado los neurotransmisores de
molculas pequeas, las monoaminas, entre ellas la dopamina tienen que actuar,
una de las funciones de este neurotransmisor est en las sensaciones de
recompensa, incluido la liberacin de endorfinas, adems la serotonina es
segregada en grandes cantidades en estas regiones de la sub corteza y corteza
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cerebral posterior a un orgasmo, lo que indica y completa la fisiologa del


comportamiento sexual.
Este circuito cobra vital importancia para los factores de identidad sexual si
reconocemos que este se va formando durante el desarrollo y contacto con el
medio ambiente en nuestras relaciones psicosexuales evolutivas, ya que
establecen un circuito que encuentra en la corteza prefrontal la adaptacin,
control y orientacin del impulso sexual: el factor orientacin sexual o atraccin
sexual del comportamiento sexual.
A la actualidad est reconocido que el hipotlamo tiene dos ncleos diferentes de
activacin sexual para cada sexo en particular, aparentemente un circuito neuronal
diferente.
Para le comportamiento sexual masculino el ncleo preptico medial (Hull, 1999)
y la regin tegmental lateral (Shimura y Shimokochi, 1990), en la mujer el ncleo
ventromedial y la regin gris periacueductal (Hennessey, 1990) tiene relacin con
el comportamiento sexual femenino.
El reconocer el comportamiento sexual y su fisiologa es difcil, ya que las
investigaciones citadas no son concluyentes, por ejemplo estudios donde se
realiz a pacientes castraciones resultaron que la mayora perda el deseo sexual,
pero una minora lo mantena, y los que perdieron al ser inyectados con hormonas
masculinas: testosterona, aumentaron sus deseo sexual hasta casi la normalidad
(Pinel, 2009).
En las mujeres las complicaciones son an ms difciles, debido a los cambios
hormonales frecuentes durante sus periodos menstruales, pero tambin cuando se
le inyecta estrgenos aumentan su impulso sexual. Claramente hay una relacin
directa entre la segregacin de hormonas sexuales y el comportamiento sexual,
pero solo explica una parte del mismo.
A manera de conclusin podemos definir al comportamiento sexual como el
resultado de un circuito de activacin psiconeuroendocrino con la activacin
hipotalmica, lmbico-prefrontal y el desarrollo hormonal de las gnadas.
Por entonces tenemos que el comportamiento sexual est regido por el ajuste y
adaptacin de los impulsos e instintos sexuales que resultan de la evolucin
sexual y psicosexual de la persona. Por lo que un resultado de la evolucin sexual
y psicosexual con dificultades, conflictos, traumas, enfermedades pueden llevar a
un ajuste y adaptacin psicopatolgica sexual.

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PSICOBIOLOGA DEL COMPORTAMIENTO AGRESIVO


Una persona agresiva es aquella que tiene un cambio psicobiolgico regido por
dos factores uno la defensa, estimulada por un ataque, viene a ser el ms
caracterstico de todos los comportamientos agresivos del ser humano; y el otro la
agresin directamente, que est ms referida a comportamientos de lucha por
estatus y poder social, por citar dos ejemplos.
Revisaremos los dos sin antes mencionar que estructuras juegan un papel
importante en el comportamiento agresivo, as tambin que sustancias qumicas
son las mensajeras de las reacciones agresivas.
Nuevamente nos es fcil regresar a las zonas de la sub corteza, para explicarlo, la
agresividad es un instinto, una pulsin de muerte o de destruccin podra decir el
psicoanlisis, ya hemos tratado en unidades anteriores que los instintos que
permiten a ser humano activar el organismo para vivir y mantener la vida se
encuentran en estas zonas debajo de la corteza, referido a eso reconocemos al
hipotlamo como el encargado de mantener el organismo en un equilibrio
funcional y el sistema lmbico hemos visto que reacciona ante los peligros de
manera rpida y efectiva para prevalecer la vida y la supervivencia,
especficamente las amgdalas.
Vayamos a un ejemplo, un nio en el aula de clases, ingresa y otro compaero le
quita su lonchera, el reacciona y le jala el pelo: comportamiento agresivo
defensivo. Veamos el otro caso, el mismo nio en clase la maestra se acerca a
otro nio y le da una ligera caricia, al concluir la clase, en el recreo el nio
acariciado recibe una cachetada del otro nio: comportamiento agresivo instintivo
le llamaremos.

Figura: comportamiento agresivo


Fuente: http://pritamaulipas.org.mx

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Claramente se puede identificar ambos tipos de comportamiento agresivo el


defensivo y el instintivo, uno lucha por una sensacin posiblemente de miedo, a la
prdida de algo importante para el, el otro activa su instinto de agresin por
prdida de estatus frente a una figura importante, la profesora.
Pero esto puede ser explicado?, claro, hasta cierto punto las relaciones del
comportamiento agresivo ya han sido identificadas a la actualidad, hemos visto
que los instintos nacen de las zonas sub corticales, adems ya sabemos que el
control de todo lo que proviene de esa zonas tiene un ajuste y adaptacin va las
conexiones con la corteza prefrontal y que el resultado de este control es un filtro,
es decir que debemos y no hacer, este final est en la respuesta motora final:
corteza motora.
Bien en estas estructuras responsables del comportamiento agresivo, la
comunicacin ser a travs de los neurotransmisores, en este caso ya se ha
comprobado por diversas investigaciones (Reis, Fuxe, 1969; Reis, 1972; Stolk y
cols.,1974, Eichelman y Barchas, 1975; Cederbaum y Aghajanian, 1976;
Eichelman y cols, 1982; Hegstrand y cols., 1983, Campbell y cols., 1984) el papel
directo en el comportamiento agresivo de las monoaminas: noradrenalina,
serotonina, acetilcolina y el GABA (aminocido).
Estos neurotransmisores logran enviar los mensajes para la respuesta a la
agresin, eso a nivel del sistema nervioso central, en el neuroendocrino existen
relaciones entre la testosterona y andrgenos y la agresin pero son
controversiales, se ha encontrado niveles ms altos en machos que tenan un
comportamiento agresivo frecuente, as tambin en animales castrados su
agresividad instintiva y defensiva se redujeron, pero las controversias tambin van
de los modelos utilizados para la investigacin, ya que se ha visto que la
agresividad en animales difiere mucho de la del ser humano (Walsh y Jonik, 1993)
encontraron que los estudios diferan mucho ya que la agresividad no tiene un
funcionamiento igual en su Psicobiologa, por eso la clasificacin hecha antes por
nosotros: comportamiento agresivo defensivo e instintivo; lo que se debe
investigar ambos comportamientos agresivos pero utilizando para el control de
variables su origen.
Directamente la relacin entre agresividad y noradrenalina est comprobada y se
ven alteraciones de este neurotransmisor en todos los comportamientos agresivos,
el sistema noradrenrgico incrementa su actividad por lo que la persona tiene un
plus de agresividad, los ncleos del tallo cerebral locus coereulus tiene una
actividad alta frente a esto, este sistema de neurotransmisin llegan al hipotlamo,
amgdalas, corteza prefrontal, las cuales son las zonas hiperexcitadas.
La serotonina es un neurotransmisor que al encontrarse en niveles inferiores la
persona es ms agresiva de lo normal, por lo que los frmacos antidepresivos
dirigidos a este neurotransmisor pueden causar un desequilibrio agresivo. El
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fluoxetina psicotrpico antidepresivo puede tener en sus efectos secundarios


comportamientos agresivos, ya que bloquea la recaptacin de la serotonina, el
sistema serotoninrgico tiene gran llegada al cortex prefrontal y sistema lmbico,
donde se ha comprobado una mejor reaccin psicotrpica es con el litio los cuales
reducen la agresin.
El comportamiento agresivo defensivo sugiere pegarse ms a la relacin con el eje
hipotlamo-hipfisis-suprarrenal, porque es desencadenado por un estmulo
estresor, y explica mejor este comportamiento. En cambio el comportamiento
agresivo instintivo aparenta ser algo diferente, puede llevarse de la mano de los
canales directos de las amgdalas y sistema lmbico hacia la corteza cerebral y
desencadenarlo, pero cuntos cambios psicobiolgicos ocurren a nivel del
sistema neuroendocrino?, se sabe que la noradrenalina tambin es capaz de
llegar al organismo y funciona como hormona, a nivel del sistema perifrico del
sistema autnomo simptico, la adrenalina tambin se implicara ya que prepara al
organismo para la accin, pero este comportamiento luce tan primitivo que como
dijimos puede ser una conexin directa del sistema lmbico con la neocorteza
como en las respuestas emocionales rpidas.
La realidad es que la agresividad como instinto nos ayuda de muchas formas si
nos desarrollamos dentro de un ambiente satisfactorio, afectivo y que primen los
valores y respeto por los dems, tendremos al instinto agresivo como una energa
para cumplir con nuestras metas, de lo contrario podemos caer en ajustes
patolgicos, como los ejemplos mencionados, una conclusin sera que el
comportamiento agresivo tanto defensivo como instintivo estn muy ligados al
factor ambiental, al desarrollo directamente, la evolucin de un ser humano
permitir dirigir y utilizar nuestra fuerza agresiva satisfactoriamente.

CLASE 3
NEUROCIENCIAS Y PERSONALIDAD
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El sistema neural de la personalidad, como psiclogos es el principal objeto de


estudio, las diferentes escuelas a lo largo de los tiempos podrn definirla de
distintas formas pero todas ellas solo tienen una base cientfica y esta es pues la
base neurocientfica, podemos mencionar una de las mejores definiciones la
personalidad es el sistema del individuo humano tal como es estructurado por la
informacin social; Por consiguiente, los procesos formativos de la personalidad
son los procesos epigenticos y sociocinticos que determinan la estructuracin
de la historia del individuo total, de cada hombre que se desarrolla al interior de la
sociedad humana (Ortiz, 1997)19.
Esta definicin nos deja con la idea de que la personalidad se forma en
interacciones de un todo en el cual se encuentra el ser humano, un todo
estructural y funcional, es difcil dejar de lado las dualidades pero deben ser
abandonadas, ya estudiamos por ejemplo que el comportamiento es la respuesta
del individuo derivada de un todo gentico-orgnico-ambiental; y la personalidad
est concebida de una manera igual si pensamos en las formaciones estructurales
en todos los niveles celulares, moleculares, etc.; sumado a las actividades de
estos, a sus funciones a su fisiologa.

EVOLUCIN, DESARROLLO Y MADURACIN


El todo estructural-funcional permite apreciar claramente que la formacin de la
personalidad tiene una historia hasta antes del nacimiento del ser humano, desde
la concepcin, pasando por su desarrollo hasta su maduracin para luego
involucionar, en este desarrollo Ortiz(1996) menciona que lo primero en aparecer o
formarse es el temperamento, sigue el intelecto o la inteligencia, finalmente se
forma el carcter.
Toda esta formacin de la personalidad se da finalmente, o mejor dicho llega a su
maduracin en el momento que la neocorteza termina por desarrollar todas sus
conexiones neuronales con las zonas subcorticales (imagen), todos sus sistemas
cerebrales estn activos, el que funcionen bien implicara una base de salud, lo
contrario determinara problemas de funcionamiento y una patologa.
El neocortex o nueva corteza, como la conocemos nosotros estimado alumno:
corteza cerebral, tiene en ella el desarrollo de la personalidad como un controlador
final de las activaciones de la subcorteza en la actividad conciente, la conciencia le
da personalidad al individuo (Ortiz, P., 2004) diremos pues que est se va
estructurando en los primeros aos de vida, se va activando en las primeras dos
dcadas de vida, para establecerse madurativamente en una tercera dcada.
19

Ortiz, CP (1997) La Formacin de la Personalidad. Ed. Colegio de Doctores en Educacin. Lima.

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Imagen: Los dos hemisferios zonas corticales y subcorticales


responsables de la formacin de la personalidad
Fuente: http://api.ning.com
Revisaremos pues el desarrollo de la personalidad siguiendo al Dr. Ortiz (2004)
podemos reconocer hasta tres estadios, el primero de ellos tiene que ver con la
formacin de las conexiones en la subcorteza, conocido como paliocortex (Ardila,
200120), se desarrolla en las primeras etapas de la gestacin de hecho los
primeros tres meses son importantes para su activacin y por ende de todo el
sistema nervioso central, una vez formado hasta el momento del nacimiento se
produce simplemente la activacin necesarias para satisfacer necesidades
primarias como el hambre, sed, dolor, frio, etc.; esto permite luego ir haciendo
asociaciones con el medio ambiente.
Primera etapa (imagen)es donde se forma el temperamento, el estado afectivoemotivo inconsciente hasta los 7 meses del infante, las conexiones son como
dijimos netamente subcorticales: diencfalo y sistema lmbico.

20

Ardila, R. (2001), Psicologa fisiolgica. Ed. Trillas. Mxico.

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Godos

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Imagen: Estadios de la formacin de la personalidad en la cara interna del


encfalo:
Temperamento: afectivo-emotivo sensaciones (BLANCO) subcortical: sistema
lmbico y paliocortex.
Intelecto: cognitivo-productivo-ejecutivo (NEGRO) corteza posterior.
Carcter: conativo-volitivo (GRIS) corteza prefrontal.
Fuente: Garca Godos, F. (2009)
A partir de los 7 meses a los 3 aos se forma el temperamento (imagen)
completamente, el estadio afectivo-emotivo consciente donde el nio, esto se
manifiesta en el juego creativo e imaginativo, interacta con otros nios gracias a
la adquisicin del lenguaje, forma pensamientos y sentimientos como la culpa, el
placer, la felicidad, amor, ternura, compasin; adems de las disposiciones
afectivas que dan lugar a los tipos de humor o estados de nimo: alegre, triste,
irritado, alegre, angustiado, tranquilo; ac ya las conexiones se dirigen a parte de
zonas corticales o neocorticales paralmbicas, por lo que ya empieza a utilizar
procesos superiores como el lenguaje y la memoria.
La Segunda etapa o estadio, es donde se va formando el intelecto, (imagen) se
da inicio de los 3 aos a los 12 aos, una vez formado el temperamento se forma
el intelecto, la etapa cognitiva-productiva y cognitivo-ejecutiva, esta pues
supone la correcta utilizacin de las operaciones cognitivas para enfrentar a las
afectivas-emotivas ya interiorizadas en el estadio anterior, esto permite al nio
razonar y formarse una actividad consciente ms fuerte y altamente superior,
utilizando la afectividad y motivacin subcortical conectndose con las zonas
corticales especficamente con las zonas parieto-temporo-occipitales, las regiones
posteriores del encfalo, el segundo bloque funcional de Luria, entonces el nio
graba en su memoria y aprende los conocimientos del mundo social en el cual
vive, como los valores morales, a su vez forma un lenguaje completo que le
permite codificar y procesar informacin para sus intereses, el lenguaje empieza
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entonces a dominar las funciones productivas y ejecutivas formando las aptitudes


y destrezas, competencias y capacidades del ser humano.

Imagen: Estadios de la formacin de la personalidad en la cara externa del


encfalo:
NEGRO: afectivo-emotivo (sentimientos)
GRIS: cognitivo-ejecutivo (intelecto)
BLANCO: cognitivo-productivo (intelecto)
RAYADO: conativo-volitivo (carcter)
Fuente: Garca Godos, F. (2009).
Tercera etapa pertenece a la formacin del carcter, (imagen arriba) toda la
adolescencia llevar este estadio conativo-volitivo, con las conexiones con el
neocorteza prefrontal y las regiones subcorticales, el temperamento y el intelecto
encuentran ac una actividad ms consciente y ligada a las normas de la
sociedad, adems de la maduracin comportamental luego de un paso por las
ambivalencias e inestabilidades del carcter este logra establecerse al trmino de
este estadio por los 18 aos de edad.
La maduracin comportamental se manifiesta en la bsqueda de una identidad
donde las destrezas y capacidades se vuelven profesiones a desarrollar y medios
para afrontar el medio social y econmico donde la persona dirige sus
motivaciones a objetivos y metas por cumplir, conductas en responsabilidades y
obligaciones, todo gira al entorno socioeconmico.
El carcter por tanto se forma de diferentes tipos como pueden ser, estableinestable, dbil-fuerte, profundo-superficial, perseverante-inconstante, flexibleinflexible, independiente-dependiente, integro-inmoral, autnomo-sumiso (Ortiz,
2004).

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FUNCIONAMIENTO CEREBRAL DE LOS INSTINTOS Y LA MOTIVACIN


Estudiado como se forma la personalidad, tendremos que dedicarnos a entender
de manera ms independiente cada uno de los factores que la forman, dentro de
ellos mencionbamos a la formacin del temperamento en zonas subcorticales y
lmbicas, nos estamos refiriendo en donde nacen las sensaciones primarias del
contacto con el mundo, como son por ejemplo: el placer de alimentarse, el que un
beb lacte de su madre produce sensaciones placenteras, las sensaciones de
dolor, frio, calor, tambin forman parte de este nivel las motivaciones intrnsecas
ms estudiadas como son el hambre y el placer sexual, dado que las
motivaciones provienen de estas zonas sub corticales, la corteza las va
moldeando a medida que quedan asociadas de tal manera que pueden ser
utilizadas para actividades futuras mucho ms inteligentes que una simple
satisfaccin placentera, esto se explicar mejor comprendiendo cmo funciona el
desarrollo de las mismas.
Esta leccin nos demuestra cmo y en qu estructuras se activan estas
sensaciones-motivaciones desde el estadio afectivo-emotivo de la personalidad
y como se van desarrollando formando la personalidad madura.
Hablemos de las zonas responsables, son las subcorticales (imagen):
paliocortex, cerebro primitivo: hipotlamo, hipfisis, el conocido rinencfalo,
adems el sistema lmbico con todas sus estructuras: amgdalas, hipocampos,
fornix y septo pelcido.

Imagen: Zonas subcorticales: diencfalo, sistema lmbico


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Fuente: http://corazonmente.com/fotos/cerebro.gif
Bien, el hambre debido a su relacin clara con todos los procesos motivacionales
durante el desarrollo, debemos tomarle la mayor atencin, desde el vientre
materno, los primeros meses de vida asociamos el hambre con el afecto materno
y sus sensaciones agradables y placenteras, mientras crecemos lo asociamos a
diversas experiencias por lo que juega un papel principal en nuestras motivaciones
maduras; entendamos su funcionamiento, pues tenemos en el hipotlamo el
controlador de los sistemas autnomos: simptico y parasimptico, y del sistema
endocrino: hipfisis y rganos endocrinos, por entonces responsabilidad en todo el
metabolismo, adems tiene como activacin individual las funciones relacionadas
al hambre y saciedad en estudios iniciales (Hetherington y Ranson, 1940;
Teitelbaum, Miller, Bayley y Stevenson, 1957 y 1983) 21 aunque ya han sido
reconocidos que si bien es cierto estos ncleos hipotalmicos lateral y
ventromedial se activan en estas funciones no son las controladoras ya que se
han comprobado la existencia de pptidos22 del hambre y la saciedad, que
ingresan al SNC y funcionan como neurotransmisores, entre ellos estn el
pancreocimina y neuropptido Y, galanina y orexina, y finalmente las conocidas
serotonina que produce saciedad y la noradrenalina 23 importante por las
conexiones con los ncleos hipotalmicos ya mencionados, por ejemplo: tenemos
hambre el pptido del hambre es enviado desde el estmago al sistema endocrino
y de ah al SNC, al hipotlamo produciendo la motivacin para comer, igualmente
suceder con la saciedad, simple no? Pero cierto.
La motivacin viene a ser un motor de los comportamientos, en la personalidad
por entonces juega un papel importantsimo, mientras ms crecemos es ms
compleja, primer nivel son los
instintos y pulsiones 24 (estadio afectivo25
emotivo) ciertamente relacionadas con la supervivencia de la especie se activan
tanto en regiones hipotalmicas como lmbicas especficamente en la
amgdala; el hipotlamo pues forma parte de los circuitos de activacin orgnica
emocional, esto quiere decir estimado alumno que se encarga de darle activacin
fsica a una emocin un ejemplo claro es al estar nerviosos por alguna
preocupacin podemos tener alguna sudoracin en las palmas de las manos, esta
pues es por la activacin de nuestro hipotlamo. Y la amgdala es la responsable
de alertar a todo el SNC de una emocin excitando todo el sistema lmbico y
directamente al propio hipotlamo para la respuesta fsica explicada arriba.

21

Pinel, J (2009). Biopsicologa. pp. 334. Ed. Pearson-Addison Wesley. Madrid.

22

Sustancias qumicas transmisoras de informacin en el cuerpo y SNC.

23

Pinel, J (2009). Biopsicologa. pp. 337. Ed. Pearson-Addison Wesley. Madrid.

24

Trmino acuado por la escuela psicoanaltica, existen pues una pulsin de vida
(eros) y una de muerte (tnatos).
25

Ortiz, CP (1997) La Formacin de la Personalidad. Ed. Colegio de Doctores en Educacin. Lima

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La motivacin durante nuestro desarrollo, segundo nivel, pasa a ser una


asociacin de estos instintos y pulsiones con las experiencias del medio ambiente
(estadio cognitivo-productivo-ejecutivo). para entender cmo funcionan estas
activaciones en la formacin de la personalidad, tenemos que recordar que estas
zonas reciben sensaciones del medio ambiente las cuales se transforman en
agradables o desagradables, las cuales durante el desarrollo del ser humano y de
su personalidad las va asociando a diversos estmulos, los cuales se transforman
en motivaciones, por tanto estas asociaciones permiten por ejemplo al recibir un
premio por una tarea realizada cuando ramos nios nos alegrbamos, esta
alegra son las sensaciones agradables que se asocian con el premio y la tarea
realizada, por tanto ms adelante ya sin premio alguno la tarea realizada
representa una sensacin agradable, y una fuente de motivacin para el estudio.
Al finalizar este desarrollo las motivaciones, tercer nivel (estadio conativo-volitivo)
muchas de ellas sern asociadas a pensamientos totalmente intelectuales,
emocionales como el amor, abstractos en muchas ocasiones, por tanto el ser
humano logra la madurez y muchas veces puede motivarse solo, conocindose,
uno puede enfocarse para una respuesta productiva en el medio ambiente, un
ejemplo claro de esto es la profesin que estudiamos y el trabajo que ejercemos.

EL CEREBRO EMOCIONAL

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EMOCIN
Emocin es un estado de gran excitacin, acompaado de cambios viscerales y
glandulares, que se manifiesta en forma de patrones complejos de
comportamiento; estos cambios pueden o no estar orientados hacia la
consecucin de metas26.
Las emociones por entonces podemos entender que tienen tres componentes, uno
mental estado de gran excitacin, el segundo fsico cambios viscerales y
glandulares que tienen efecto en el ser humano, un tercero visible el
comportamiento. Esta trada permite al ser humano, moldear su conducta desde
su nacimiento, sobretodo, y hasta su muerte. Vindolo de esa manera las
emociones pueden presentarse en una clase nica de sensacin y cualidad, es
decir de sentimiento o experiencia, una dualidad placentero-desagradable
(Ardila,2001), esta dualidad gua el comportamiento hacia una adaptacin, un
equilibrio entre necesidades internas y externas; es decir mientras el ser humano
recibe de su medio externo estmulos que le permitan tener emociones
placenteras, mantendr su conducta en pie, por el contrario si son emociones
desagradables se retirar o tratar de extinguir dicha conducta.

CONCIENCIA EMOCIONAL Y EMOCIONES EN EL CUERPO


Qu sucede en el cerebro y cmo funcionan dichas bases psicofisiolgicas para
sentir dichas emociones? Es algo que tenemos que analizar conociendo y
entendiendo a los responsables fisiolgicos, eso lo hacemos a continuacin.
El diencfalo.
El diencfalo es la zona que comprende las regiones superiores del mesencfalo,
y que se encuentra rodeada por el sistema lmbico, compuesto por 2 estructuras:
tlamo e hipotlamo.
El tlamo
Est formado por un conjunto de ncleos interpuestos en las vas sensitivas. En el
se integran distintos tipos de sensibilidad para ser luego proyectada a las distintas
reas corticales.
En especies inferiores, en que la corteza est muy poco desarrollada, el Tlamo
sirve como el ms alto nivel de integracin sensorial. Con mayor desarrollo de la
26

Ardila, R. (2001). Psicologa fisiolgica, Trillas.Mxico. p. 140.

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corteza alcanzado en especies ms avanzadas es donde se logra el ms fino


grado de sensibilidad. Sin embargo aun en el hombre, ciertas sensaciones poco
discriminativas de tipo doloroso y trmico alcanzan niveles conscientes en el
tlamo.
El Tlamo tiene una forma ovoide y alcanza 25 milmetros en su dimetro mayor
anteroposterior. Est dividido en dos porciones: lateral y medial.
Los ncleos talmicos son clasificados segn sus conexiones (Perea, M. y Ladera,
V., 2004)27:
1.ncleos de relevo de las vas sensitivas: el ltimo eslabn de las vas
sensitivas antes de proyectarse en las distintas reas de la corteza, son : ncleo
ventral posterolateral, el ventral posteromediano, y los cuerpos geniculados medial
y lateral.
2.Ncleos de proyeccin cortical no sensorial: ncleos del tubrculo anterior
que se proyectan al giro de cngulo y el ncleo ventral lateral que lo hace a la
corteza motora.
3.ncleos de asociacin. Estos no reciben directamente ninguno de los sistemas
ascendentes sino que se proyectan a las llamadas reas de asociacin de la
corteza, son el ncleo dorsomediano, el lateral dorsal, el lateral posterior y el
pulvinar.
4.ncleos de proyeccin no especifica. El estimulo de los ncleos de estos
produce cambios en la actividad cortical de manera general y bilateral, lo cual
presupone un sistema de proyeccin difusa, desde el tlamo hasta la corteza de
ambos hemisferios, son los ncleos intralaminares, parte del ncleo ventral
anterior y probablemente los ncleos de la lnea media.
Proyecciones corticotalmicas. Si es cierto que cada ncleo de proyeccin
especifica del tlamo enva sus axones a una zona delimitada de la corteza,
tambin lo es que est rea cortical enva fibras que hacen sinapsis con las
neuronas de los mismo ncleos, lo que crea circuitos talmocorticales de
indudable importancia funcional.
La lesin de una zona de la corteza induce la degeneracin de las neuronas
talmicas que mantienen el contacto sinptico con la zona lesionada. De esta
27

Perea-Bartolom, V. & Ladera-Fernndez, V. (2004) Tlamo aspectos


neurofuncionales. Rev Neurol.38:687-93.

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manera se ha podido establecer la relacin directa de las distintas reas de la


corteza con los ncleos talmicos.
Funciones
Las funciones del tlamo estn centradas en la sensibilidad: en primer lugar la
concurrencia en l de los distintos tipos de sensibilidad: propioceptiva,
exteroceptiva, y visceroceptiva. Luego la existencia de ncleos de asociacin que
no reciben directamente los fascculos sensitivos sino que reciben aferentes de
varios de los ncleos de proyeccin de esos fascculos, y que establecen adems
conexiones con las reas de asociacin cortical. Existe pues en el tlamo un
sustrato anatmico para los procesos de asociacin sensitiva, baso del fenmeno
psicolgico de la percepcin.
La sensibilidad tctil, a la temperatura y al dolor alcanzan un nivel de conciencia
en el tlamo. As tambin da el contenido afectivo a las sensaciones se ha
asociado a las relaciones con el hipotlamo y la corteza de los lbulos frontales a
travs de las conexiones periventriculares y corticales del ncleo dorsomediano.
Las conexiones del ncleo ventral lateral con la va propioceptiva y su proyeccin
en la corteza motora indica la relacin del tlamo en la regulacin de los
movimientos y su coordinacin.

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El tlamo sus ncleos y las zonas de proyeccin en la corteza cerebral,


de esta forma se convierte en el organizador de los impulsos aferentes
en el cerebro
Fuente: http://psicologia.cletu.net/gallery2

Hipotlamo sus funciones emocionales a travs del control endocrino y


vegetativo (autnomo)

El Hipotlamo, parece ser el centro del comportamiento emocional segn las


investigaciones de Bard(1928), Hess (1928), Yasukochi(1960) y muchos otros
(Ardila,2001).

El hipotlamo tiene vas de comunicacin con todos los niveles del sistema
lmbico. A su vez, el y sus estructuras estrechamente aliadas envan seales
eferentes en tres direcciones:
1) hacia abajo, al tallo cerebral, principalmente a las reas reticulares del
mesencfalo, protuberancia y el bulbo raqudeo.
2) hacia arriba a muchas reas superiores del diencfalo y
especialmente el tlamo anterior y la corteza lmbica.

el cerebro,

3) al infundbulo, para controlar la mayora de las funciones secretoras de la


hipfisis tanto anterior como posterior. Por ms que represente menos del 1% de
la masa del cerebro, es una de las vas aferentes motoras ms importantes del
sistema lmbico. Controla la mayora de funciones vegetativas y endocrinas del
cuerpo as como muchos aspectos del comportamiento emocional.

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Ubicacin del hipotlamo en el cerebro.


Fuente: http://www.joseantoniocobena.com/wp-content/

Funciones de control vegetativo y endocrino del hipotlamo


Para ilustrar la organizacin del hipotlamo como unidad funcional, resumamos
tambin aqu sus funciones vegetativas controlando conjuntamente con el sistema
reticular el sistema nervioso autnomo; y funciones vegetativas, su influencia en el
sistema endocrino gracias al control de la secrecin hormonal por parte de la
hipfisis.

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Fuente: http://psicologia.cletu.net/gallery2/

La figura anterior muestra un corte del hipotlamo en la cual se aprecian las reas
que se excitan o inhiben cuando son estimuladas. Adems existe un rea
hipotalmica lateral por encima de estas importantes para controlar la sed, el
hambre y muchos impulsos emocionales.
Regulacin Cardiovascular: la estimulacin en el hipotlamo posterior y lateral
aumenta la presin arterial y la frecuencia cardaca, mientras que la estimulacin
en el rea pre ptica tiene efectos contrarios.
Regulacin de la temperatura corporal: el rea pre ptica esta relacionada con la
regulacin de la temperatura corporal, un aumento de la temperatura de la sangre
que circula por esta rea aumenta la actividad de neuronas sensibles a la
temperatura.
Regulacin de agua corporal: el hipotlamo regula el agua corporal de dos formas
1) crea la sensacin de sed y 2) controlando la excrecin de agua por al orina; el
centro de la sed esta en el hipotlamo lateral y el control de la excrecin de agua
en el ncleo supraptico.
Regulacin gastro intestinal y alimentara: el rea hipotalmica lateral se asocia
con el hambre la lesin de esta rea, hace perder el deseo de comer. Existe otro
centro de la saciedad y se halla en el ncleo ventromedial cuando se lesiona este
centro no se puede dejar de comer.

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La estimulacin de ciertas reas del hipotlamo tambin hace que la hipfisis


anterior secrete sus hormonas; el hipotlamo secreta a la sangre hormonas de
liberacin o inhibicin que llegan a la hipfisis anterior y hacen que esta glndula
se liberen o inhiban la secrecin de hormonas adenohipofisiarias.

EL CEREBRO EMOCIONAL
La palabra lmbico viene de la palabra latina limbus significa borde (Goleman,
1998), originalmente este trmino se utiliza para describir las estructuras limtrofes
situadas alrededor de las regiones bsales del cerebro, pero al saber mas de su
funcin sabemos ahora que el sistema lmbico pasa a significar todos los circuitos
neuronales que controlan las fuerzas impulsoras de las motivaciones y el
comportamiento emocional.
Todas las estructuras que forman este sistema juegan un papel importante en las
respuestas emocionales del ser humano, estn ligadas e integran un circuito de
transmisin neural de informacin emotiva, unas ms importantes que otras, son
las amgdalas, los hipocampos, y el hipotlamo que ya conocemos.

El sistema lmbico y sus estructuras principales: amgadala, hipocampo,


hipotlamo.
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Fuente: http://www.afh.bio.br/nervoso/

La amgdala
La amgdala es un complejo de ncleos situados inmediatamente por debajo de la
corteza del polo anterior de cada lbulo temporal. Tiene abundantes conexiones
bidireccionales con el hipotlamo.
Anatmicamente, est compuesta por dos partes una regin centromedial, que
recibe impulsos directos del bulbo olfatorio, y una basolateral (Ardila, 2001).
La amgdala recibe seales neuronales de todas las porciones de la corteza
lmbica, as como de la neocorteza de los lbulos temporales, parietales,
occipitales, especialmente de las reas de asociacin auditiva y visual. A su vez la
amgdala trasmite seales 1) de vuelta a estas mismas reas corticales, 2) al
hipocampo, 3) al septum, 4) al tlamo y 5) especialmente al hipotlamo.
Estudiada mediante amigdalectomas (Kluber y Bucy, Pribam citados por
Ardila,2001:144),
la amgdala parece ser un rea de percepcin de
comportamiento que opera a nivel semiconsciente. Tambin parece proyectar al
sistema lmbico el estado actual de la persona en relacin tanto con su entorno
como con sus pensamientos. Basndose en esta informacin, se cree que la
amgdala ayuda a modelar la respuesta comportamental de la persona para que
sea adecuada a cada ocasin, lo que se relaciona con la conducta social, llamada
jerarqua de dominio (Thompsom, 1961:430), adems de permitir respuestas
instintivas rpidas y relacionadas con el instinto de supervivencia, como pudo dar
a entender Goleman28, ya que tiene una comunicacin neural ms rpida con el
hipotlamo, esto hace que el papel del lbulo frontal en la adaptacin de la
conducta social quede en un segundo circuito el cual viaja ms lento y que
siempre es anticipado por la amgdala, la cual ante cualquier situacin donde nos
juguemos la vida o la de nuestros seres amados reaccionaremos de manera
satisfactoria.
Funciones del hipocampo
El hipocampo es la porcin medial alargada de la corteza temporal, el hipocampo
tiene numerosas conexiones, aunque principalmente indirectas, con muchas
porciones de la corteza cerebral, as como con las estructuras bsicas del sistema
lmbico. Casi cualquier tipo de experiencia sensorial produce la activacin de al
28

Goleman,D. (1998). Inteligencia Emocional, Verlap S.A. Buenos Aires, Argentina.

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menos alguna parte del hipocampo, y este a su vez distribuye muchas seales
eferentes al tlamo anterior, al hipotlamo y a otras partes del sistema lmbico.
El hipocampo tiene numerosas conexiones, aunque principalmente indirectas, con
muchas porciones de la corteza cerebral as como las estructuras bsicas del
sistema lmbico. Casi cualquier tipo de experiencia sensorial produce la activacin
de alguna parte del hipocampo y este distribuye muchas seales eferentes al
tlamo, hipotlamo y a otras partes del sistema lmbico. Esto con lleva a pensar
que podra tener relacin con las emociones, la memoria inmediata, la actividad
visceral, sin embargo no es nada seguro, (Ardila, 2001).

Funcin de Recompensa y Castigo del Sistema Lmbico 29


De lo tratado hasta aqu queda claro que varias estructuras lmbicas, incluyendo el
hipotlamo, estn relacionadas de forma particular con la naturaleza afectiva de
las sensaciones sensoriales, es decir, de la dualidad ya comentada a principios de
esta unidad,
placenteras o desagradables. Estas cualidades afectivas se
denominan tambin de recompensa o castigo, y de satisfaccin o aversin. La
estimulacin elctrica de cierta regiones en zonas lmbicas agrada, mientras que
la de otras produce terror, dolor, miedo, defensa, reacciones de huida y todos los
elementos de castigo. Obviamente, estos dos sistemas de respuesta opuestos
afectan en gran medida al comportamiento del individuo.
Centros de Recompensa
Se ha descubierto que los principales centros de recompensa se hallan a lo largo
del haz medio del presencfalo, especialmente en los ncleos lateral y
ventromedial del hipotlamo. Es extrao que el ncleo lateral se halle incluido
entra las reas de recompensa a decir verdad, es uno de los ms potentes de
todos, porque estmulos ms dbiles dan una sensacin de recompensa y los ms
fuertes una sensacin de castigo.
Centros de recompensa menos potentes, que quizs son secundarios a los
principales del hipotlamo, se encuentran en el septum, la amgdala, ciertas reas
del tlamo y los ganglios bsales, y por ltimo se extienden hacia abajo hacia el
segmento basal del mesencfalo.
Centros de Castigo
Las reas ms potentes para el castigo y las tendencias de escape son en el rea
gris central que rodea al acueducto de Silvio en el mesencfalo (parte ms alta del
tallo cerebral) y se extiende por arriba hacia las zonas periventriculares del
29

Bustamante, (1988). Neuroanatoma. Addison-Wesley, Mxico.

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hipotlamo y del tlamo. Asimismo se encuentran reas de castigo menos


potentes en la amgdala y en el hipocampo.
Es particularmente interesante que la estimulacin en los centros de castigo pueda
con frecuencia inhibir por completo los centros de recompensa y placer, ilustrando
que el castigo y el miedo tienen primaca sobre el placer y recompensa.
Casi todo lo que hacemos est relacionado de alguna manera con la recompensa
y el castigo. Si estamos haciendo algo grato, continuamos hacindolo; si produce
sensacin de castigo, dejamos de hacerlo. Por tanto, los centros de recompensa y
castigo sin duda constituyen uno de los controladores ms importantes de
nuestras actividades corporales, nuestros impulsos, nuestras aversiones y
nuestras motivaciones.

EL CENTINELA EMOCIONAL
INTELIGENCIA EMOCIONAL de Daniel Goleman (1996).
Un amigo me cuenta que estuvo de vacacin es en Inglaterra y, despus de tomar
el desayuno el desayuno en una cafetera cercana al canal, decidi bajar los
escalones de piedra que desembocaban en el mismo; entonces vio a una
muchachita que miraba el agua fijamente, con el rostro congelado por el temor. Sin
saber por qu, salt al agua, con la chaqueta y la corbata puestas. Solo entonces,
mientras estaba en el agua, se dio cuenta de que lo que la chica miraba con tanto
pnico era un beb que haba cado al agua. Mi amigo logr rescatarlo.
Qu fue lo que lo hizo saltar al agua antes de saber por qu lo haca?
Probablemente fue su amgdala.
En uno de los descubrimientos sobre las emociones ms reveladores de la ltima
dcada la obra de LeDoux30 demostr cmo la arquitectura del cerebro concede a
la amgdala una posicin privilegiada como centinela emocional, capaz de asaltar
al cerebro. Su investigacin ha demostrado que las seales sensoriales del ojo y
el odo viajan primero en el cerebro al tlamo y luego-mediante una nica
30

Goleman, D. (1998), entrevistas con LeDeux sobre sus artculos publicados en 1992
Emotion and Limbic System Concept.

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sinapsis-a la amgdala, una segunda seal del tlamo se dirige a la neocorteza, el


cerebro pensante. Esta bifurcacin permite a la amgdala empezar a responder
antes que la neocorteza, que elabora la informacin mediante diversos niveles de
circuitos cerebrales antes de percibir plenamente y por fin iniciar su respuesta ms
perfectamente adaptada.
La investigacin de LeDoux es revolucionaria para la comprensin de la vida
emocional porque es la primera que encuentra vas nerviosas para los
sentimientos que evitan la neocorteza. Entre los sentimientos que toman la ruta
directa a travs de la amgdala se incluyen los ms primitivos y potentes; este
circuito hace mucho por explicar el poder de la emocin para superar la
racionalidad.
El punto de vista de la neurologa ha sido que el ojo, el odo y otros rganos
sensoriales transmiten seales al tlamo, y de ah a zonas de la neocorteza de
procesamiento sensorial, donde las seales se unen formando objetos a medida
que los percibimos. Las seales son clasificadas con el fin de encontrar
significados de manera tal que el cerebro reconozca qu es cada objeto y qu
significa su presencia. La antigua teora sostiene que a partir de la neocorteza las
seales son enviadas al cerebro lmbico, y de all la respuesta apropiada se
difunde por el cerebro y resto del cuerpo. As es como funciona la mayor parte del
tiempo, pero LeDoux descubri un conjunto ms pequeo de neuronas que
conduce directamente desde el tlamo hasta la amgdala, adems de aquellos que
recorren la va ms larga de neuronas a la corteza. Esta va ms pequea y ms
corta permite a la amgdala recibir algunas entradas directas de los sentidos y
comenzar una respuesta antes de que queden plenamente registradas por la
neocorteza.
Este descubrimiento echa por tierra la nocin de que la amgdala debe depender
totalmente de las seales de la neocorteza para formular sus reacciones
emocionales. La amgdala puede desencadenar una respuesta emocional a travs
de la ruta de emergencia incluso mientras entre la amgdala y la neocorteza se
inicia un circuito paralelo reverberante. La amgdala puede hacer que nos
pongamos en accin mientras la neocorteza-algo ms lenta pero plenamente
formada-despliega su plan de reaccin ms refinado.
Con su investigacin sobre el miedo en los animales. LeDoux trastoc el saber
predominante con respecto a las vas recorridas por las emociones. En un
experimento crucial destruy la corteza auditiva de las ratas, y luego las expuso a
un tono unido a una descarga elctrica. Las ratas aprendieron rpidamente a
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temer al tono, aunque el sonido de este no poda quedar registrado en su


neocorteza. En lugar de eso, el sonido sigui la ruta directa desde el odo al
tlamo y a la amgdala, saltando todas las avenidas ms elevadas. En resumen,
las ratas haban aprendido una reaccin emocional sin ninguna implicacin cortical
ms elevada: la amgdala perciba, recordaba y orquestaba su temor de forma
independiente.
Anatmicamente, el sistema emocional puede actuar de manera independiente
de la neocorteza, me explic LeDoux. Algunas reacciones emocionales y
memorias emocionales pueden formarse sin la menor participacin consciente y
cognitiva. La amgdala puede albergar recuerdos y repertorios de respuestas que
efectuamos sin saber exactamente por qu, lo hacemos por que el atajo desde el
tlamo hasta la amgdala evita completamente la neocorteza. Este desvo parece
permitir que la amgdala sea un depsito de impresiones y recuerdos emocionales
de los que nunca fuimos plenamente conscientes. LeDoux propone que es el
papel subterrneo de la amgdala en la memoria lo que explica, por ejemplo, un
sorprendente experimento en el que las personas adquirieron una preferencia por
figuras geomtricas de forma extraa que les haban sido mostradas en destellos
a una velocidad tan elevada que no haban sido conscientes de que las vean.
Otra investigacin ha demostrado que en las primeras milsimas de segundo
durante los cuales percibimos algo, no solo comprendemos inconscientemente de
qu se trata, sino que decidimos si nos gusta o no; el inconsciente cognitivo
presenta a nuestra conciencia no solo la identidad de lo que vemos sino una
opinin sobre ello. Nuestras emociones tienen mente propia, una mente que
puede sostener puntos de vista con bastante independencia de nuestra mente
racional.

Cerebro social
COGNICIN SOCIAL:

A la corteza prefrontal medial (CPFM), junto con el giro cingulado anterior, la


amgdala, la nsula, el surco temporal superior y la unin temporo parietal se les
ha definido como cerebro social (Figura 1). El cerebro social nos permite
interactuar con los dems. La CPFM y el giro cingulado subgenual adyacente
se activan cuando los sujetos piensan en estados mentales propios y de los
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otros durante situaciones sociales (Mentalizacin) lo que a su vez activa el COF.


En un contexto social, la amgdala pre-juzga rostros, expresiones faciales, etc.
Sobre la base de la experiencia previa con rostros similares. El polo temporal
rene y almacena informacin sobre personas y situaciones sociales que se
han encontrado en el pasado. Esta remembranza se aplica a la situacin social
actual y genera el recuerdo de sentimientos (p. ej. Confianza, vergenza etc.)
relacionados con situaciones similares del pasado. Las neuronas especulares,
que se localizan en muchas reas del cerebro, nos permiten experimentar los
sentimientos de los otros cuando se mueven, sienten dolor, placer, etc. Solemos
incluso imitar sus acciones, por ejemplo bostezamos cuando bostezan. Buena
parte de esto se junta en el surco temporal superior posterior y la unin
temporoparietal , es aqu donde se evalan el cuerpo, los movimientos de las
extremidades y de los ojos del otro, determinamos la trayectoria del movimiento
o la direccin de la mirada y adoptamos la perspectiva de la otra persona (p. ej.
Qu ests viendo?, A qu le temen?). Todo esto se utiliza para juzgar el
riesgo y al recompensa de realizar conductas alternas que podramos elegir
como exitosas en una situacin social (Clark, Nash & Mndez, 2012).
La unin temporal y el cerebro social:
Partes del lbulo temporal, la corteza prefrontal, la corteza cingulada y la
amgdala conforman el cerebro social; sus componentes neuroanatmicos
incluyen la corteza prefrontal orbital, la prefrontal medial y la cingulada
adyacente; el polo temporal, la insula anterior, el surco temporal superior
posterior y la unin temporoparietal. El cerebro social participa en la cognicin
social(Clark, Nash &Mendez, 2012).
Las seales se enrutan en el cerebro social por medio del surco intraparietal, el
surco temporal superior y el rea fusiforme para la cara, los mismo que las
regiones sensoriales asociativas de la corteza parietal y occipital. La funcin de
esta red consiste en descifrar las propiedades sociales de los estmulos
sensoriales entrantes (Clark, Nash &Mendez, 2012).
La unin temporoparietal desempea una funcin importante en el cerebro
social; consta del surco temporal superior posterior, partes del giro
supramarginal y partes anteriores dorsales de los giros occipitales. Representa
un rea de convergencia sensorial multimodal posterior e integra la informacin
que llega del tlamo, las reas visual, auditiva y somatosensorial, lo mismo que
el sistema lmbico (Figura 2). La unin temporoparietal posee conexiones
reciprocas con la corteza prefrontal y temporal(Clark, Nash &Mendez, 2012).
La unin temporoparietal participa en el procesamiento multisensorial
relacionado con el cuerpo, incluido la consciencia personal y la teora de la
mente. Las funciones asociadas con la unin temporoparietal incluyen la
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atencin a estmulos ambientales socialmente importantes y destacados. La


unin temporoparietal compara los sucesos que estn ocurriendo con la
experiencia anterior para predecir el resultado de una situacin social; durante
el procesamiento social, puede dirigir la atencin a determinas seales
sensoriales destacadas a fin de concentrase en los sucesos cruciales y suprimir
los estmulos distractores; proporciona la capacidad de adoptar la perspectiva
del otro y establecer empata y de adoptar un sentido de agencia, es decir,
reconocer que uno es la fuente de sus propias acciones, deseos y
pensamientos, asi como distinguir el yo de lo que no lo es. El procesamiento
multisensorial relacionado con el cuerpo, junto con el de la entrada vestibular
de la unin temporoparietal, son la base de la sensacin del yo y la
personificacin. La unin temporoparietal derecha se activa cuando la persona
debe distinguir entre el yo y el otro (agencia), lo que indica que la unin
temporoparietal derecha participa ms en el procesamiento social de nivel
superior que la unin temporoparietal izquierda (Clark, Nash &Mendez, 2012).
La regin temporal/parietal derecha desempea una funcin importante en la
comprensin del lenguaje no literal, las bromas y muchos aspectos del discurso
general (Clark, Nash &Mendez, 2012).

Neuronas especulares:
En 1996, un equipo de neurobilogos italianos, dirigidos por G. Rizzolatti, de la
universidad de Parma, se encontr unos datos inesperados en el transcurso de
la investigacin. Haban entrenado a unos simios a agarrar objetos concretos,
por ejemplo un palo. Con un microelectrodo implantado en el cerebro en la
corteza premotora, registraban la actividad elctrica de ciertas neuronas. En el
crtex premotor es sabido que se planean e inician los movimientos (Garca,
2007).
En determinada ocasin sucedi algo desconcertante, al activarse de pronto el
aparato de registro sin que el mono realizase ninguna actividad. El efecto se
pudo repetir a voluntad comprobndose en numerosas neuronas vecinas el
mismo comportamiento inesperado: se activaban sin que el mono moviera un
solo dedo. Bastaba con que viera que otro realizaba tal accin. Los cientficos
italianos haban identificado un tipo de neuronas desconocidas hasta ese
momento, las denominaron neuronas especulares. Estas neuronas no
reaccionan ni al asir sin objetivo, ni a slo el objeto que se ha de agarrar. Slo
cuando se ven juntas ambas cosas, la accin y su objetivo, se activan. Suceda
como si las clulas representaran el propsito ligado al movimiento (Garca,
2007).
Mediante las tcnicas de obtencin de imgenes del cerebro en vivo, como la
PET (tomografa por emisin de positrones) o la fMRI (resonancia magntica
funcional), que permiten ver variaciones de la actividad neuronal en regiones
discretas del cerebro, se ha puesto de manifiesto la existencia de sistemas de
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neuronas especulares en seres humanos (Davila).En el ser humanose han


identificado sistemas de neuronas espejo en el cortexpremotor, principalmente
el reade Broca, el rea parietal postero-inferior, la zona posterior de la primera
circunvolucin temporal, el lbulo de la nsula (Garca, 2007).
Las neuronas especulares posibilitan al hombre comprender las intenciones de
otras personas. Le permite ponerse en lugar de otros, leer sus pensamientos,
sentimientos y deseos, lo que resulta fundamental en la interaccin social. La
comprensin interpersonal se basa en que captamos las intenciones y motivos
de los comportamientos de los dems. Para lograrlo los circuitos neuronales
simulan subliminalmente las acciones que observamos, lo que nos permite
identificarnos con los otros, de modo que actor y observador se haya en
estadosneuronales muy semejantes. Somos criaturas sociales y nuestra
supervivencia depende de entender las intenciones y emociones que traducen
las conductas manifiestas de los dems. Las neuronas espejo permiten
entender la mente de nuestros semejantes, y no a travs de razonamiento
conceptual, sino directamente, sintiendo y no pensando (Rizzolatti, Fogassi y
Gallese, 2001, citado por Garca, 2007).
Los sistemas de neuronas espejo posibilitan el aprendizaje de gestos por
imitacin, sonreir, caminar, hablar, bailar, jugar al ftbol, etc., pero tambin el
contagio de bostezos, sentir que nos caemos cuando vemos por el suelo a otra
persona, la pena que sentimos cuando alguien llora, la empata con los dems.
El intercambio complejo de ideas y prcticas que llamamos cultura; los
trastornos psicopatolgicos como sndromes de ecopraxias y ecolalias, dficit
de lenguaje, autismo, pueden encontrar en las neuronas espejo claves de
explicacin (Garca, 2007).
Una de las principales implicaciones que podran tener estas neuronas
especulares o sistemas especulares es en el aprendizaje por imitacin. La
imitacin es un fenmeno que puede ser observado no slo en el hombre y en
los primates, sino tambin en otros mamferos, y podra constituir una base
importante para el aprendizaje durante las primeras etapas del desarrollo
postnatal (Davila).

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Amigdala
Mentaliza
r
CPFM
CCA
Probable
accin del
yo

Neuronas
especulare
s
STSp
UTP

Polo
temporal

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Qu
ests
viendo?

Prediccin de la
trayectoria del
movimiento.
Adopcin de una
perspectiva.

Guiones sociales;
influencia de los
sentimientos en el
comportamiento
Figura 1: El cerebro social. La amgdala las expectativas basadas en la
experiencia pasada (juicio previo) las neuronas especulares de varias reas del
cerebro reaccionan a las acciones de los dems que reflejan sus movimientos y
sensaciones. El surco temporal posterior (STSp) y la unin temporarietal (UTP)
vigilan a los dems y determinan la importancia social de su mirada y
movimientos. La corteza prefrontal medial (CPFM) y la corteza
cinguladasubgenual (CCAsg) explican la mentalizacin, es decir los
pensamientos y emociones propios y de los dems y la influencia que estos
pueden tener en el yo y en los otros. E polo temporal ayuda a explicar el
conocimiento general de las situaciones y la situacin social actual.

Teora de la mente:

Segn Premack y Woodruff (1978), la Teora de la Mente consiste en lo


siguiente: al decir que un sujeto tiene una Teora de la Mente, queremos decir
que el sujeto atribuye estados mentales a s mismo y a los dems,... Un sistema
de inferencias de este tipo se considera, en un sentido estricto, una teora, en
primer lugar porque tales estados no son directamente observables, y en
segundo lugar porque el sistema puede utilizarse para hacer predicciones, de
forma especfica, acerca del comportamiento de otros organismos (Plumed)
La teora de la mente se define como la habilidad psquica que poseemos para
representar en nuestra mente los estados mentales de otros(pensamientos,
deseos, creencias, intenciones, conocimientos) y mediante esta representacin
psquica poder explicar y predecir su conducta (Trellez, 2006).La terminologa
asociada a este concepto es variada: se han utilizado diversos conceptos, como
ToM, cognicin social, mentalizacin, psicologa popular, psicologa
intuitiva o conducta intencional(Tirapu, Perez, Erektxo&Pelegrin, 2007).
En forma coloquial, la teora de la mente nos permite interpretar en forma
automtica e inmediata el estado anmico de nuestros congneres, en especial
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mientras sostenemos un dilogo. Es la qumica natural que fluye entre dos


individuos o entre un individuo y un grupo de ellos. Nos permite navegar
fcilmente en nuestros encuentros sociales y sentirnos a gusto o a disgusto en
cuestin de segundos. Todos hemos tenido la experiencia de conocer personas
que en poco tiempo nos trasmiten la sensacin de que las conocemos desde
siempre. Es una habilidad aprendidaque pasa a ser inconsciente y automtica
en forma muy temprana (Trellez, 2006).
La teora de la mente habilita al individuo para actuar sin dificultades en sus
relaciones interpersonales, ya sean ntimas o profesionales, pero an ms
importante le permite anticipar o predecir, establecer relaciones afectivas,
indispensables en el proceso de apareamiento y reproduccin (Trellez, 2006).
Tambin es llamada mentalizacin y se desarrolla a partir de experiencias
visuales, que pueden estar asociadas con experiencias simultneas en otros
sentidos, lo que hace que experiencias sociales similares se acompaen de
otras no visuales- como acsticas u olfatorias- que registramos en la situacin
inicial. As, una persona que padece ansiedad social es probable que ingiera
bebidas alcohlicas en presencia de otras personas que son percibidasconsciente o inconscientemente- como amenazadoras (Trellez, 2006).

CORTEX PREFRONTAL
El cortex prefrontal ubicado en el polo anterior del encfalo, constituye el rea ms
desarrollada del ser humano en lo que a procesos de asociacin se refiere,
constituye parte del III bloque funcional Luriano que se encuentra conectado a
toda la corteza posterior: temporal, parietal y occipital, dedicado a la
procesamiento, resolucin, control y ejecucin de la informacin que ingresa al
SNC, de esta manera mediante esta zona la informacin egresa del SNC pero
como parte de nosotros, parte de nuestra personalidad: el ajuste y control: la
personalidad adaptada.

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Imagen: indica la corteza prefrontal fronto-medial(blanco).


Fuente: http://asombroso-e-inaudito.blogspot.com
Veamos la corteza prefrontal puede dividirse hasta en tres partes: rbito-frontal,
fronto-medial y dorsolateral, revisaremos de manera prctica cada una de ellas.
La corteza rbito-frontal (imagen)tiene funciones en el control de las emociones
y de los estados afectivos, se dirigen sus conexiones con el sistema lmbico, con
la amgdala por lo que siempre que exista una emocin esta corteza puede estar
activndose, se ha encontrado mediante resonancia magntica (Gurr y cols. 2002)
que estas zonas son ms desarrolladas en mujeres que en hombres por lo que
podra ser una explicacin al control de emociones y conductas ms sociales en
mujeres con respecto a que el hombre tiende ms a la agresin (Kerr y Zelazo
2003)31; una gran conclusin de sus funciones es la conducta social.

Imagen: Corteza orbitofrontal se encuentra en la parte basal del lbulo frontal


Fuente: http://static.diariomedico.com

31

FLOREZ, L (2006) Neuropsicologa de los lbulos frontales, pp 38-40. Universidad Jurez Autnoma de
Tabasco. Mxico.

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La corteza frontomedial (imagen) una de las funciones ms importantes est en


los procesos de atencin para el aprendizaje, as como en la memoria y el control
de la conducta para iniciar procesos donde utilizaremos los procesos cognitivos a
nivel de la conducta a ejecutar, evala lo correcto e incorrecto de una conducta y
la inhibicin de la misma, uno de sus circuitos ms importantes es el que lo une
con el sistema lmbico a travs de la circunvolucin del cuerpo calloso.

Imagen: Corteza frontomedial


Fuente: http://estaticos02.net
Finalmente la corteza prefrontal dorsolateral (imagen) se encuentra en la zona
del polo anterior del encfalo, si podemos ubicarla en nuestra cabeza
correspondera a nuestra frente, por tanto sus funciones ms importantes es el
procesamiento de la informacin llevando a cabo los procesos cognitivos
superiores de todos los seres vivos, el rea 10 segn Brodmann (Ardila, 2001) 32
es donde planeamos, abstraemos, memorizamos para el momento (memoria de
trabajo o a corto plazo, tambin llamada operacional), solucionamos problemas
complejos, creamos hiptesis y estrategias de trabajo, seriacin, secuencia,
deducimos, es el aspecto frio de la toma de decisiones (Kerr y Zelazo, 2003) 33; la
metacognicin, autoconciencia, autoconocimiento, juicio y lgica, integracin de
las conductas con el medio ambiente, permite observar el mundo de una manera
imparcial y emptica pegada a las normas, reglas y leyes de la sociedad.
Por tanto el cortex prefrontal en sus tres divisiones es el responsable del ajuste y
control lo que nos da una personalidad adaptada.

32

Ardila, R. (2001), Psicologa fisiolgica. Ed. Trillas. Mxico.


Florez, L (2006) Neuropsicologa de los lbulos frontales, pp. 40-42. Universidad Jurez Autnoma de
Tabasco. Mxico.
33

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Imagen: Corteza prefrontal dorsolateral


Fuente: Garca Godos, F. (2009).

CLASE 4
NEUROPSICOLOGA
La Neuropsicologa es el campo o rea de la neurociencia que aborda un estudio
del sistema nervioso central en funcin a sus relaciones con el medio ambiente y
de cmo este medio externo lo puede llevar a una deficiencia o dao que
expresada mejor en trminos clnicos a una: patologa.
Entendamos que la neurociencia es tan amplia en su estudio del sistema nervioso
y se logra abrir camino sobre cada estudio especfico especializndose en un
objetivo pequeo y que en ocasiones converge con otras ciencias o
especialidades, este es el caso en el estudio especfico del dao, deficiencia,
patologa, enfermedad, anormalidad
y que convergen con la ciencia del
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comportamiento o de la mente, nuestra psicologa para formar un nuevo campo de


estudio: la neuropsicologa.
La psicologa se desarrolla como ciencia a la actualidad y est centrada en un
estudio amplio del ser humano y de sus interrelaciones con las fuerzas
ambientales, por lo que estas se expresan en un comportamiento dado, y que se
presenta de tres maneras; la cognitiva un ser humano con habilidades para
desarrollar procesos superiores que le permiten aprender, memorizar y
expresarse; la afectiva ya que es capaz de sentir emociones e incluso volverlas de
un nivel superior como el amor; y la conativa la manera de expresarse, la
conducta.
Cuando la neurociencia y la psicologa encuentran un punto en comn de estudio,
o unen sus intereses cientficos podemos encontrar a distintas reas como son la
psicologa fisiolgica estudio de los mecanismos neurales de la conducta mediante
experimentos en animales, la psicofisiologa estudio de la relacin entre la
actividad fisiolgica y los procesos psicolgicos en humanos, la psicobiologa
estudio del comportamiento humano como resultado de factores orgnicogenticos-ambientales; y la neuropsicologa es por entonces tambin parte de esta
unin e inicia su estudio en utilizar todas las tcnicas necesarias para hacer valer
sus teoras, para explicar cientficamente la patologa del sistema nervioso central
(imagen n1).

Imagen n1: dao cerebral por ACV(accidente cerebro vascular)


Fuente: http://www.vidanutrida.com/
Ac es importante mencionar la definicin de la Asociacin Americana de
Psiquiatra (APA, 2003)1 La neuropsicologa aplica principios de evaluacin e
intervencin basados en el estudio cientfico de la conducta humana y sus
relaciones con el funcionamiento normal y anormal del sistema nervioso central.
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Entonces estimado alumno el objeto de estudio se centra primero en aprender a


reconocer un sistema nervioso central humano sano que se encuentre en
desarrollo, desarrollado y en degeneracin, y luego estudiar todas las alteraciones
cognoscitivas, emocionales y conativas provocadas por un dao al cerebro, estas
son pues el objeto de estudio de la neuropsicologa, primero para la comprensin
de estas alteraciones debemos claramente conocer el sistema nervioso sano,
cmo se desarrolla y cmo funciona, desde ah partir a reconocer los traumas
neurolgicos, lesiones cerebrales, disfunciones neuronales, trastornos de
personalidad, sndromes neurolgicos y neuropsicolgicos y como estos
finalmente se expresan en el comportamiento del ser humano.
Adems de este estudio podemos decir que la neuropsicologa busca en primera
instancia y segn lo que explicamos en lneas anteriores encontrar causas a estas
patologas, identificarlas e introducirlas dentro de un contexto cientfico-clnico
llegando al diagnstico, y cmo lo hace? veremos a continuacin.
Veamos un ejemplo un nio de 5 aos tiene un dficit motor por un traumatismo
crneo enceflico (TCE) lo que le produjo una lesin cerebral, pero cmo saber
qu reas realmente han sido daadas y qu dificultades presentar adems del
dficit motor manifiesto en su comportamiento, podramos suponer que ser as
para toda su vida o que mejorar, pero en neuropsicologa y como en todas las
ciencias las suposiciones son especulaciones que no tienen validez alguna, por
tanto el neuropsiclogo tendr el objetivo de identificar claramente el diagnstico,
para ello utilizar sus tcnicas y mtodos cientficos; actualmente existen desde
los aos 90 tcnicas especializadas que tambin son parte de la neurociencia en
casos como este para llegar al diagnstico: las neuroimgenes.
Las tcnicas de neuroimgenes pueden ser de dos tipos segn lo que pueden
mostrarnos, unas que nos muestran las estructuras: estructurales y las otras que
nos muestran la actividad cerebral: las funcionales; de las primeras podemos
mencionar a la tomografa axial computarizada (TAC) y la imagen de resonancia
magntica funcional (IRMf) de las segundas.
Utilizar una tcnica de neuroimagen nos facilitara el diagnstico claramente y
entonces cumpliramos con el primer objetivo que tiene la neuropsicologa. Pero
tenga cuidado estimado alumno estas tcnicas no estn a nuestro alcance como
quisiramos adems el neuropsiclogo tiene sus propios instrumentos para
conocer sobre los diagnsticos y poder as analizar directamente los
comportamientos de los pacientes para llegar a pensar de que lesin estamos
hablando y qu vamos tratar ms adelante; y siguiendo al ejemplo podemos saber
que el nio con ese dficit motor es posible que tenga muerte neuronal en el
sistema motor y que este consta como sabemos de la corteza motora en el lbulo
frontal, la circunvolucin pre central, los ganglios de la base, el cerebelo, tallo
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cerebral y sus conexiones con la mdula espinal, esto los sabr usted por sus
conocimientos en neurociencia.
El neuropsiclogo tiene la responsabilidad de ubicar el diagnstico utilizando sus
tcnicas, entre las ya mencionadas existen dos tcnicas de exploracin, que son
bsicas para el diagnstico y que nos diferencian de las otras especialidades que
estudian tambin la patologa cerebral como la neurologa, estamos hablando de
la anamnesis psicolgica en primera instancia y en segunda de las tcnicas de
entrevista y observacin, a todo esto debemos agregarle adems esa
comprensin del comportamiento humano que puede tener solo un profesional: el
psiclogo, experto en comportamientos.
La anamnesis psicolgica persigue la historia de vida del paciente y puede aportar
grandes hallazgos para la prctica, luego la observacin es sino la mejor arma del
psiclogo permite identificar los sntomas y afecciones fsicas y por ltimo y muy
valiosa: una batera de test neuropsicolgicos orientados a medir todos los
procesos cognitivos y superiores del SNC, sera el complemento ideal para el
diagnstico, de esta manera solo as podemos decir que estamos listos para
aplicar la neuropsicologa.
Otro objetivo de la neuropsicologa es el teraputico, nos referimos al tratamiento,
ya que una vez llegado a la conclusin del diagnstico podemos encontrar el
tratamiento idneo para la patologa.
El tratamiento juega un papel importante en la capacidad de reaccin y respuesta
del sistema nervioso central al dao cerebral, sus interrelaciones con el medio
externo son las que al final pondrn los cimientos de la restauracin del tejido
neuronal, dando pie a lo que conocemos como neuroplasticidad.
Decimos que el tratamiento ser responsable de la capacidad de adaptarse al
nuevo cambio del cerebro, ya que tras una lesin cerebral el cerebro debe
reacomodarse y volver a crecer y funcionar, por tanto este, el tratamiento, cobra
importancia vital en este momento de flexibilidad y de curacin a la zona daada,
razones suficientes para considerar al tratamiento como objetivo de estudio de la
neuropsicologa.
La neuropsicologa es una rama de la neurociencia relativamente joven, y muchos
cientficos atribuyen su nacimiento a distintos personajes del mundo de la
neurociencia, as como a asociaciones, la verdad es que el trmino
neuropsicologa fue utilizado por primera vez segn Daryl Bruce por Willian
Osler que public a inicios del siglo XX, pero su aparicin en una publicacin se
remite a 1949 cuando el Doctor Donald Hebb escribe: La organizacin de la
conducta: una teora neuropsicolgica. 2,3
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Para el ao 1957, el trmino era utilizado en diferentes publicaciones y ya estaba


aceptado como una rama de la neurociencia, en 1960 el psiclogo norteamericano
Kart Lashley publica la neuropsicologa de Lashley donde muestra experimentos
con animales para comprender los procesos cerebrales como la memoria,
percepcin y conducta motora.
Luego empezaron a formarse asociaciones que tenan en cuenta esta nueva rama
de la neurociencia y as se form la Sociedad Internacional de Neuropsicologa
(INS) en el ao 1970, luego la Nacional academia de Neuropsicologa (NAN) en
1976 y la Asociacin americana de Psiquiatra (APA) en 1980, esta ltima integra
muchas definiciones a lo largo del tiempo y define claramente el objeto de estudio
y tambin el perfil del neuropsiclogo3.
A la actualidad la neuropsicologa est definida claramente, como lo vimos en la
leccin anterior, pero como se fue desarrollando es importante darle un poco de
atencin a cmo fuimos reconociendo estructura y funciones del sistema nervioso
a travs de la historia hasta llegar al tiempo presente, lo veremos a continuacin.

Imagen n2: Localizacionismo


Fuente: http://medina-psicologia.ugr.es
En el siglo XIX, los estudios del sistema nervioso en sus inicios eran demasiado
difciles, por ejemplo se tena que esperar a que muera un paciente que
presentaba un comportamiento con deficiencias marcadas por una posible lesin
cerebral, luego de esto reconocer donde estaba ubicada la lesin y hacer una
suerte de relaciones con los sntomas que presentaba cuando aun viva,
interesante no? Bueno tenemos ah a grandes investigadores como Paul Broca
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en Francia, Carl Wernicke en Alemania, antes de ellos Joseph Gall, todos ellos
postulaban que el cerebro tena reas funcionales especficas a est escuela se
les llam Localizacionistas (Imagen n2), a las cuales luego de haber reconocido
sus funciones les asignaron sus nombres como es el caso del rea de Broca del
lenguaje motor y el rea de Wernicke del lenguaje sensorial.
Pero no pasaron muchos aos para que apareciera una segunda forma de
explicar cmo el cerebro funcionaba, los funcionalistas o conexionistas, y es que
luego de las postulaciones iniciales acerca de las lesiones a las reas del lenguaje
que producan un cuadro clnico llamado Afasia, justamente Wernicke
conjuntamente con Norman Geschwind 4 formaron los primeros intentos al
reconocer en el lenguaje reas que se interconectaban para cumplir una funcin
mayor, reconociendo ya no solo las reas de lenguaje localizacionistas sino que
dichas reas se conectaban a otras en los lbulos occipitales, parietales y
temporales, entonces funcionalismo.
John Hughlings Jackson fue un cientfico ingles que postulaba que el cerebro
funcionaba como un todo organizado y jerarquizado y muy conectado, los
funcionalistas o conexionistas ya en el siglo XX se manifestaron como una primera
fuerza que explicaba mejor el funcionamiento del cerebro de ah grandes
neurocientficos seguidores de estas investigaciones como Pierre Marie, Henry
Head, Kurt Goldstein, Karl Lashley, este ltimo demostr claramente con
experimentos en animales los procesos de memoria y aprendizaje, pero fue
Donald Hebb (Labos, 2008) (imagen n3) quiz el que ms aporto con su
publicacin: la organizacin de la conducta, quien relaciona la ciencia del
comportamiento con el estudio del sistema nervioso, pudiendo encontrar las
explicaciones a cmo se organizaba el tejido nervioso para su funcionamiento, a lo
que el llam asamblea de neuronas donde se refera a que estas se agrupaban
segn la funcin y que siempre mantenan dichas conexiones logrando formar una
conducta especfica.

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Imagen n3: Donald Hebb


Fuente: http://www.uned.es
Y ya acercndonos ms a los tiempos actuales y de una vigencia en potencia
tenemos al neuropsiclogo ruso A. Luria (Pinel, 2009) que por los aos 70 del siglo
pasado postul su teora del funcionamiento del sistema nervioso central,
conocida como la teora de los sistemas funcionales, Luria reconoci niveles de
organizacin funcional de las estructuras macrocelulares y tambin a un nivel
micro, donde logra poner en evidencia las divisiones del tejido nervioso en funcin
a su actividad.
Luria postula tres sistemas funcionales, los cuales tienen relacin con la propia
maduracin del sistema nervioso central, un nivel de activacin, otro de ingreso de
informacin y un tercero de planeacin y ejecucin, ms adelante volveremos a
hablar de manera poco ms profunda su teora.
Pero si de desarrollo cientfico hablamos en neuropsicologa es en la dcada de
1990 al 1999 cuando el estudio del sistema nervioso no avanz a pasos sino a
saltos y muy amplios, por tanto lo que se pudo lograr en 100 aos de estudios, en
esta dcada fue superado largamente.
El principal factor de este avance se debe a la tecnologa desarrollada y
claramente referida a las tcnicas de neuroimgenes, es decir gracias a poder ver,
observar y mirar el cerebro en una imagen en tiempo real y ver su estructura y su
actividad en una pantalla, poder realizar cambios y percibir estos en el mismo
cerebro, como si estuviramos dentro de el, fascinante no?
Adems de esto y ms importante para nosotros los neuropsiclogos fue el
desarrollo de pruebas psicolgicas para evaluar el dao cerebral, los test
neuropsicolgicos en este apartado tenemos a un gran representante como Arthur
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Benton que en su centro en Iowa-USA (A. Luria los sera por Rusia) se dedic a la
creacin de instrumentos de evaluacin para pacientes con dao cerebral, lo que
nos permite llegar al diagnstico de manera vlida y confiable, de esa misma
manera y alrededor del mundo encontramos muchas instituciones y centros que
estn en constante experimentacin para continuar atendiendo a la poblacin con
diversos trastornos neuropsicolgicos.
Finalmente la neuropsicologa gracias a su historia y desarrollo ha podido
encontrar su objeto de estudio y separarse de las otras ramas de la neurociencia,
es decir logrando estudiar el comportamiento humano y su manifestaciones
cognitiva, afectiva y conativa dentro del marco de un dao cerebral que lo hace ser
anormal o enfermo, identificarlo o sea diagnosticarlo utilizando los instrumentos o
test necesarios, encontrar la causa y pronstico de este dao cerebral as como
guiar su recuperacin.
NEUROPSICOLOGA DE LA MEMORIA
Amnesias
La amnesia (Ardila, 1985) es la incapacidad de conservar o recuperar informacin
y constituye el trastorno de memoria ms importante. Puede ser de causa
orgnica o afectiva. La amnesia es la prdida de memoria que puede ser
producida por un choque al cerebro, por un golpe excesivamente fuerte, por una
lesin, una enfermedad, una ciruga, drogas o terapia electroconvulsiva.
Las amnesias se pueden clasifica en:
Amnesia antergrada.
Tambin llamada amnesia de fijacin. Se refiere a la incapacidad para aprender
nueva informacin tras la aparicin del trastorno (generalmente orgnico) que dio
lugar a la amnesia. El paciente parece olvidar al mismo ritmo que se suceden los
acontecimientos. Afectar por definicin a la memoria reciente o de trabajo o de
corto plazo. Suele ser reversible en amnesias postraumticas y algunos sndromes
de Korsakof e irreversible en demencias avanzadas.
Amnesia retrgrada.
Incapacidad para recordar informacin previamente aprendida tras la aparicin del
trastorno (generalmente orgnico) que dio lugar a la amnesia. Segn la ley de
Ribot, estos recuerdos se perderan en orden inverso al momento de su
adquisicin. Es decir, primero desapareceran los recuerdos ms prximos en el
tiempo, y en ltimo lugar los ms remotos (recuerdos de la infancia). En casos
como la Demencia de Alzheimer la amnesia retrgrada puede llegar a ser tan
masiva que la persona pierde incluso su identidad personal. A menudo va
acompaada de amnesia antergrada.
Amnesia lacunar.
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Llamada tambin amnesia localizada. Es una prdida de memoria que abarca un


perodo de tiempo concreto. Este trmino se suele utilizar para denominar la
amnesia que el paciente guarda acerca de un episodio de trastorno de la
conciencia, como obnubilacin, estados confusionales o estado de coma.
Amnesias de causa orgnica:
Sndrome amnsico
Segn el DSM-IV, el sndrome amnsico se caracteriza por un deterioro de la
capacidad de aprender nueva informacin o incapacidad para recordar
informacin previamente aprendida. Causa un deterioro significativo del
funcionamiento social y laboral del paciente y no ocurre solo en el transcurso de
un delirium o una demencia. Se relaciona con una etiologa orgnica, conocida o
sospechada, a diferencia de los trastornos disociativos.
Etiologa. Las principales estructuras neuroanatmicas relacionadas con el
sndrome amnsico son el diencfalo (ncleos dorsomedial y de la lnea media del
tlamo) y formaciones medias del lbulo temporal (hipocampo, cuerpos mamilares
y la amgdala).
Las causas ms frecuentes de sndrome amnsico son el alcoholismo crnico y
traumatismo cerebral. Otras causas: enfermedades sistmicas (hipoglucemia),
enfermedades cerebrales (vasculares, tumores, infecciones, convulsiones,
esclerosis mltiple) y frmacos hipntico-sedantes (alcohol, benzodiacepinas).
Caractersticas clnicas. Alteracin de la memoria reciente y conservacin de la
memoria inmediata. La memoria remota tambin est afectada. Aunque la
memoria de un pasado lejano como experiencias de la infancia est conservada;
la memoria para sucesos menos remotos como los de la ltima dcada est
afectada.
El dficit afecta ms a la memoria episdica, que la semntica. Otros sntomas
que suelen aparecer en el sndrome amnsico: cambios de personalidad, prdida
de iniciativa, apata, episodios de agitacin, perplejidad y confusin,
confabulaciones.
Subtipos de amnesias
Sndrome de Korsakoff
Sndrome amnsico causado por dficit de tiamina. La causa ms frecuente es el
dficit nutricional de pacientes con alcoholismo crnico. Aproximadamente, un
30% recupera completamente la memoria, mientras en un 25% no hay mejora de
la sintomatologa, a pesar del tratamiento con tiamina.
Amnesia postraumtica
Se acompaa de amnesia de los momentos previos al accidente (amnesia
retrgrada) y amnesia del accidente (amnesia antergrada). Existe relacin entre
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severidad del sndrome amnsico y dao cerebral, aunque el mejor parmetro es


el grado de mejora clnica de la amnesia durante la primera semana despus que
el paciente ha recuperado la conciencia.
Demencia
Existe deterioro de la memoria reciente y remota. A diferencia del sndrome
amnsico, el trastorno de memoria en la demencia se acompaa de un dficit
importante de otras funciones cognitivas: trastornos del lenguaje (afasias).
Alteracin de habilidades motoras y constructivas (apraxias) y de la capacidad de
reconocer objetos (agnosias). Alteracin del pensamiento abstracto y de la
capacidad de juicio.
Olvidos benignos de la edad
En pacientes adultos mayores puede aparecer fallos de memoria, considerados
normales para la edad del paciente. A diferencia del Sndrome amnsico, no se
produce deterioro del funcionamiento ocupacional y social del paciente. Forma
parte del proceso de envejecimiento normal del individuo, por lo que no sera un
trastorno de memoria propiamente dicho.
Amnesias de causa afectiva
Son las producidas por factores psicolgicos emocionales-afectivos.
Amnesia selectiva
Es la incapacidad para recordar ciertos tipos de recuerdos o detalles de hechos
ocurridos. Es una prdida parcial de memoria como ocurre en la amnesia lacunar,
sin embargo, la informacin olvidada no es brusca y global, sino ms sutil y
discriminativa. Incluira los lapsus de la vida cotidiana y amnesias selectivas
secundarias al estado de nimo, p.ej. el depresivo tendra dificultad en recordar
sucesos alegres de su vida, y al contrario en la mana.
Amnesia por ansiedad
Estados de ansiedad excesiva, pnico o tensin afectan la capacidad de fijacin
de la memoria (dificultad para aprender nueva informacin) por ejemplo vctimas
de robos y secuestros son a menudo incapaces de identificar la cara de los
delincuentes. La ansiedad tambin puede producir una dificultad en la capacidad
de evocar un recuerdo almacenado en la memoria (dismnesia). Es tpico el caso
del estudiante que por un nivel excesivo de ansiedad sufre un "bloqueo mental"
ante un examen, siendo incapaz de recordar lo que haba aprendido.
Amnesia disociativa o psicgena
Incapacidad para recordar informacin personal importante, que es demasiado
intensa para ser explicada por un olvido corriente o cansancio y no es debida a
enfermedad orgnica o ingesta de txicos.
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La amnesia psicgena puede ser localizada (abarca un perodo de tiempo, de


horas o das), sistematizada o selectiva (abarca ciertos sucesos, por ejemplo
discusiones) o generalizada (abarca toda la vida del sujeto). En general, suele ser
parcial y selectiva.
El inicio del cuadro suele ser brusco y de breve duracin, con una terminacin
abrupta en horas o das. Con frecuencia existen acontecimientos biogrficos
traumticos, precipitantes del cuadro amnsico, como situaciones de amenaza
fsica o muerte (accidente, guerra) o sucesos inaceptables (duelo inesperado,
abandono de la pareja).

NEUROPSICOLOGA DEL CORTEX PREFRONTAL


Los lbulos frontales ocupan un tercio de la corteza cerebral en el ser humano. La
corteza pre-frontal es la regin frontal anterior a la corteza motora primaria y premotora (Ardila, 1973).
La zona prefrontal cuando sufre lesiones se producen trastornos en el
funcionamiento ejecutivo y el control atencional. Por otro lado, hay numerosas
enfermedades neurolgicas y psiquitricas que presentan alteraciones en alguno o
en varios componentes del sistema ejecutivo.
Todas ellas tienen en comn la presencia de sntomas caractersticos de lesiones
frontales: impulsividad, perseveracin, falta de atencin, excesiva dependencia
ambiental, falta de flexibilidad mental, o dificultad para autorregular en
comportamiento. Las lesiones prefrontales provocan sndrome disejecutivo que se
manifiestan de la siguiente manera:
a) Prdida de capacidad para planificar, anticipar, monitorizar o inhibir la actividad
mental.
b) Dificultad para realizar tareas de modo concentrado, con dficit atencional y
distraibilidad acusada frente a los estmulos externos irrelevantes.
c) Incapacidad para establecer categoras o abstraer ideas.
d) Perdida de flexibilidad cognitiva, tendencia a la perseveracin y rigidez del
comportamiento.
Adems de alteraciones en la personalidad, el humor y el control emocional, con
incremento de la impulsividad y desinhibicin del comportamiento.
a. Sintomatologa del lbulo frontal
Los diferentes especialistas que han tratado de estudiar el funcionamiento
ejecutivo han concluido que existe una relacin muy estrecha entre ste y las
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alteraciones que presentan los pacientes con lesiones que se localizan en la zona
del lbulo frontal cerebral (Barroso y Len Carrin, 2002 46). Por esto, vamos a
iniciar analizando los dficits ejecutivos que acompaan a la lesin del lbulo
frontal. Sin duda alguna, el caso ms famoso de la neuropsicologa, sobre el
estudio de la lesin del dao frontal es el caso de Phyneas Gage. J.M. Harlow,
mdico de profesin, en 1868 (Walsh, 1986 47) describe uno de los primeros casos
sobre los cambios producidos en la conducta despus de sufrir una lesin en la
parte anterior del cerebro, que ejemplifica claramente la relacin existente entre
los lbulos frontales y los que con posterioridad se relacionan. Dentro de la
neuropsicologa moderna, esta idea se atribuy por primera vez a Luria (1966) 48,
que propuso que los lbulos frontales eran responsables de programar y regular el
comportamiento, y de verificar si una actividad dada era apropiada para una
situacin.
Las lesiones producidas en la zona prefrontal del cerebro, determinan, en la mayor
parte de los casos, la aparicin de un conjunto de sntomas que se agrupan bajo el
denominado sndrome frontal, teniendo consecuencias sobre el crtex motor, el
premotor y otras reas con las que mantiene estrechas relaciones.
Esta sintomatologa cognitiva, tras la lesin en los lbulos frontales, es muy
variada y se relaciona con la localizacin, el tamao, la profundidad y la lateralidad
de la lesin. En este sentido, podemos hablar de trastornos en el razonamiento, en
la capacidad de generar estrategias que permitan solucionar problemas, el
lenguaje, el control motor, la motivacin, la afectividad, la personalidad, la
atencin, la memoria, o incluso, la percepcin. A continuacin profundizamos en
esta diversidad:
Portellano (1998)49 asocia las disfunciones de los lbulos frontales en adultos con
ciertos aspectos de la coordinacin motriz, trastornos motores, trastornos de los
movimientos oculares y de la programacin motriz.
En este sentido, las lesiones en los lbulos frontales van a implicar alteraciones en
todas las funciones cognitivas (Jdar, 2004: 178) 50. Tanto la investigacin bsica
como la evidencia clnica muestran que el dao frontal lleva consigo diversos y
mltiples dficits cognitivos como consecuencia de una lesin en esta zona de la
corteza cerebral: dificultades en la planificacin, en el razonamiento en la
resolucin de problemas, en la formacin de conceptos y en el ordenamiento
temporal de los estmulos; aprendizaje asociativo, alteracin de algunas formas de
habilidades motoras, generacin de imgenes, manipulacin de las propiedades
espaciales de un estmulo, meta cognicin y cognicin social.
Lesiones en esta zona se asocian a problemas de la memoria y en concreto en la
memoria de trabajo. Las lesiones en el crtex basal frontal interrumpen circuitos
de memoria y pueden provocar amnesia, pero indirectamente el lbulo frontal
reduce la capacidad de aprendizaje en tanto est implicado en la capacidad de
planificacin y organizacin de la informacin. Por otro lado, permite la
organizacin espaciotemporal y contextual de la informacin aprendida: la
memoria contextual y temporal, la capacidad no slo de aprender una informacin,
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sino de relacionarla con un contexto y ordenarla en el tiempo de una manera


adecuada (Fuster, Bauer y Jervey, 199551).
Los efectos de las lesiones prefrontales son extremadamente variables, no existe
un patrn de deterioro que de manera confiable est asociado con dao prefrontal.
La variabilidad puede ser explicada por el hecho de que las lesiones de diferentes
regiones de la corteza prefrontal estn asociadas con ciertos grupos de sntomas,
aunque esta asociacin no es del todo absoluta. Fuster (1999) conceptualizo tres
sntomas prefrontales asociados a tres zonas especficas: la regin dorsolateral
interviene en la conducta ejecutiva, la orbitofrontal, en la conducta social y la
media, con la motivacin.
Sndrome prefrontal dorsolateral:
Las lesiones prefrontales dorsolaterales con frecuencia estn asociadas con
disminucin de la excitacin general. Tambin estn asociadas con deterioro de la
atencin, tanto selectiva como excluyente, y de la conducta que en consecuencia
es extremadamente vulnerable a la interferencia. La memoria del trabajo y la
integracin temporal de la conducta tambin son deficientes despus del dao
prefrontal dorsolateral. Son pacientes que se involucran en conductas
perseverativas. La habilidad de planificacin est severamente perturbada, como
lo est la habilidad para iniciar conducta espontnea y deliberada y para
mantenerla en forma necesaria para alcanzar las metas. Este sndrome tiene un
efecto tan devastador que se le conoce como sndrome disejecutivo.
d. Sndrome prefrontal orbital:
Los pacientes con lesiones prefrontales orbitales (ventrales) muestran un
sndrome caracterizado por desinhibicin de las pulsiones y liberacin de la
conducta de los mecanismos reguladores normales. Son pacientes que exhiben
expresiones desinhibidas de la pulsin, respuestas impulsivas a los estmulos
ambientales y estado de nimo elevado. Estos pacientes pueden ser hiperactivos
y parecen tener energa ilimitada, la cual dirigen de forma desorganizada. Son
proclives a la conducta imitativa y de utilizacin, encontrndose en ellos en la
atencin. Tienden a exhibir despreocupacin por las convicciones sociales y
ticas, y una falta de preocupacin acerca del impacto de su conducta sobre otros,
siendo comparados con personas con sociopata. La caracterstica fundamental de
este sndrome es la prdida de conducta social.
e. Sndrome prefrontal medial:
Es el sndrome menos consistente y el menos definido. Sin embargo, las lesiones
que incluyen la circunvolucin cingualada, estn asociadas con deficiencia de la
atencin y perturbacin de la movilidad. En particular, las lesiones del rea motora
suplementaria estn asociadas con deterioro en la iniciacin y ejecucin del
movimiento de las extremidades y del habla, mientras que las lesiones de los
campos visuales frontales (rea 8), estn asociados con trastornos en la fijacin
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voluntaria de la mirada. La apata es un problema que tambin se observa


despus de lesiones de la corteza prefrontal medial. Las lesiones de la
circunvolucin cingulada anterior resultan en hipocinesa o, con lesiones grandes
en acinesia total. La caracterstica fundamental de este sndrome es la alteracin
de la motivacin y de la apata.
Etiologa de un sndrome frontal
Las principales entidades que pueden dar lugar a un sndrome frontal son:
Vasculares: la ruptura de un aneurisma de la arteria comunicante anterior es una
causa comn de sndrome frontal, pues la hemorragia puede causar un dao
directo; adems, tras el sangrado se puede producir un espasmo arterial que
condicione una lesin isqumica en la regin orbitofrontal. Si la lesin que se
produce es extensa puede abarcar otras estructuras lmbicas originando un
sndrome amnsico.
Los infartos, tanto del territorio de la cerebral anterior como de la cerebral media,
que irriga la regin dorsolateral de los lbulos frontales, son otra causa de
sndrome frontal. Como se mencion, el infarto de ambas cerebrales anteriores es
la causa ms frecuente de mutismo.
Tumores: provocan un cuadro de deterioro intelectual subagudo que puede
confundirse con el inicio de una demencia.
Traumatismos (lo ms frecuente): la superficie orbitaria y el polo frontal son las
regiones que se lesionan con ms frecuencia en los traumatismos craneales, por
el contacto con la base del crneo sobre la que descansan.
Enfermedades sin lesin aparente: hay varias enfermedades psiquitricas, como
el alcoholismo y en especial la esquizofrenia, en las que existen trastornos
conductuales e intelectuales muy similares a los de un sndrome frontal. Aunque
no se observan lesiones macroscpicas, los estudios de flujo cerebral detectan
una falta de activacin frontal que normalmente debe suceder cuando los
pacientes realizan tareas ejecutivas.
Enfermedades degenerativas: se incluyen todas las enfermedades que cursan con
degeneracin y prdida neuronal en los lbulos frontales, como la enfermedad de
Pick y sus variantes. Son cuadros progresivos, que a la larga cursan con
demencia. En la tabla VI se describen las diferencias clnicas entre una
degeneracin frontal y una degeneracin de predominio en reas cerebrales
posteriores, como ocurre en la demencia tipo Alzheimer.

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