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NARRACIONES DE LA CIENCIA

Origen, evolución y ecología
de la selva seca
Marcela Osorio Beristain

D

e los catorce grandes biomas reconoci-

foliar, disminuyen la pérdida de agua. Entre los

dos en el mundo, los bosques tropicales

elementos más conspicuos de la selva seca se en-

y subtropicales son los que cubren la

cuentran especies que pueden almacenar agua en

mayor superficie del planeta. El interés por com-

sus tallos. Aquí, los árboles asignan una gran can-

prender la ecología y la evolución en los sistemas

tidad de su energía a la construcción y manteni-

tropicales se ha centrado en los bosques peren-

miento de grandes sistemas radiculares. Sin duda,

nifolios o selva húmeda, probablemente por su

la característica más distintiva de estas selvas es la

enorme riqueza específica y por la complejidad

foliación discontinua a lo largo del año, en la que

de sus procesos ecológicos. En contraste, la aten-

durante varios meses, la mayoría de los árboles ti-

ción que se le ha prestado a la selva tropical seca

ra las hojas. En conjunto, estas características se

ha sido más limitada, a pesar de que esta tiene

han interpretado como adaptaciones a condiciones

una mayor extensión en el mundo, así como ca-

de menor disponibilidad de agua, al menos durante

racterísticas ecológicas y evolutivas singulares que

una época del año.

le otorgan particularidades diferentes a las registradas en la selva húmeda. El interés reciente de

Sellos ecológicos de la selva seca

los biólogos por la selva seca se ha centrado en

Entre las familias de plantas que más especies

las zonas tropicales de América, ya que aunque la

aportan se encuentran Leguminosae y Bignona-

selva seca también existe en Eurasia y África, los

ceae, y en menor medida, Anacardiaceae, Cappa-

bosques tropicales caducifolios americanos corres-

ridaceae, Euphorbiaceae, Flacourtiaceae, Myrta-

1

ponden a cerca del 70% del total en el mundo.

ceae, Rubiaceae, Sapindaceae y Zygophyllaceae.

Fisonómicamente, la selva seca se caracteri-

Los árboles en general son bajos [(4)-10-(20) m],

za por un estrato arbóreo dominante, en el que

comparados con la altura que alcanzan en la sel-

la mayoría de las especies no presenta hojas en-

va húmeda. En el extremo inferior del continente

teras, sino que estas suelen dividirse en unidades

americano (es decir, Sudamérica) la selva seca,

pequeñas llamadas foliolos. Además, muchas plan-

también llamada bosque subtropical, se mezcla

tas presentan espinas que, junto con la reducción

con matorrales xerófitos. En el extremo superior

1
  Lera Miles, Adrian C. Newton, Ruth S. DeFries, Corinna Ravilious, Ian May, Simon Blyth, Valerie Kapos y James E.
Gordon, “A global overview of the conservation status of tropical dry forests”, Journal of Biogeography, vol. 33, núm.
3, 2006, pp. 1365-2699.

Profesora e investigadora, Centro de Investigación en Biodiversidad y Conservación (CIByC), UAEM. En la elaboración
de este artículo también participaron los investigadores Raúl Alcalá, Néstor Mariano, Cristina Martínez Garza y David
Valenzuela Galván, pertenecientes al Cuerpo Académico Ecología Evolutiva.
inventio

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evidencian una la radiación solar alcanza el suelo en la época se- historia que contrasta con la de la selva húmeda. durante la épo- suele ser menor de 100 mm.62 (Norteamérica) se da el mismo patrón que hacia insectos y árboles. que puede durar hasta des (diversidad beta). seca de la húmeda. lo que aminora la tasa de descomposición de cuya similitud florística entre sus localidades suele las hojas. La tasa más alta de herbivoría en la tudinal que latitudinal. y en los que la cantidad de llu- de los herbívoros. selva seca se ha interpretado como el resultado de La fisonomía y dinámica ecológica de la selva la mayor sincronía de la actividad de herbívoros. Por lo tanto. es que tiene una nor. en general. ser tres o cuatro veces mayor. Estas diferencias una acumulación de hojarasca mayor. El área total anual de hojas que el sur. la selva seca se ubica en sitios con suelos terística de otras interacciones entre los árboles y fértiles y someros. en de árboles dispersados por el viento es mayor con el nivel ecológico. ductividad primaria neta de la selva seca es me- producto de la historia evolutiva. es posible que la selva seca se haya mol- inventio . en su oferta de recursos (agua. alimento) para los microclima y pendiente. con temperaturas que no alcan- grupos de insectos funcionalmente muy distintos zan los cero grados. Por otra parte. la pro- zonas del planeta marcadas por su estacionalidad porción de especies arbóreas con flores grandes y climática. En el nivel sistémico. aun entre distancias cortas. Esta fenología de la selva seca repercute variaciones locales en los tipos de suelo. Esta sincronía asociada anual. particularmente en tipos de selva son las interacciones bióticas entre América. una vez que las plantas han producido De manera secundaria. excepto que las “fronteras” no son claras. tienen también A diferencia de la selva húmeda. via anual no excede los 1 600 mm. En con la estacionalidad climática también es carac- general. ya que el crecimiento de las plantas es inte- baja similitud florística entre diferentes localida- rrumpido por la época seca. se pierde por consumo de insectos es más alta para pues predomina la colindancia con selva mediana las especies de la selva seca que la registrada en la y bosques de encino. la fisonomía de estos los recursos necesarios durante la época favorable bosques y la variación en la proporción de espe- para sostener los costos asociados con su repro- cies semi o perennifolias puede ser el resultado de ducción. entre otros. altitud. des- Otro de los aspectos que difieren entre ambos de una perspectiva evolutiva. la pro- Un aspecto biológico relevante de la selva seca. ha dejado sellos muy notables que. ca más seca. debido a un patrón más alti- selva húmeda. la floración y una marcada época seca en la que la precipitación fructificación ocurren. diferencian claramente la selva respecto a la de la selva húmeda. debido a que geográficas. seis meses. en su composición. En estas selvas. ca. la temperatura y la fertilidad del suelo. asociada con su distribución en mayor “estrés ambiental”. La evolución animales polinizadores y frugívoros en la época de de la selva seca. seca está determinada sobre todo por la cantidad dado que la foliación está fuertemente concen- total de la precipitación pluvial y su variación intra- trada en algunos meses. la selva seca presenta de algunos cientos de kilómetros.

Strand. 933-938. Colby J. Eric Dinerstein. se ha postulado que la distri- precipitación pluvial durante la última glaciación. hasta cerca de los 15° S en Bo- La ausencia de polen de pastos y la presencia livia y el norte de Argentina. el inferencia biogeográfica a partir de especies con 2   David M. Wettengel. Eric D. Underwood. Wikramanayake. sugiere que la evolución temprana de han dado evidencia sobre el origen y la expansión este tipo de vegetación en Sudamérica pudo ha- de la selva seca en los neotrópicos. Emma C. que escasez de polen de pastos que no es compatible ha determinado una amplia distribución en un eje con la dominancia de la sabana durante la fase fi- norte-sur. George V. D’amico. El conjunto de evidencias sugie- no. la información más reciente no Sudamérica el tipo de vegetación que pudo adap- sustenta la hipótesis de la existencia de una selva tarse a condiciones más secas fue la sabana. Lamoreux. Sin embargo. particularmen- ber ocurrido durante la última fase del pleistoce- te en Sudamérica. Olson. 11. Taylor H. John C. Con base en la presencia de al menos cuarenta re que la distribución original de la selva húmeda especies en los diferentes núcleos de selva seca a en la Amazonia se fragmentó por la reducción en la lo largo de América. vol. Wesley W. Prashant Hedao y Kenneth R. documenta la presencia de treinta y dos especies 2 Los estudios sobre los efectos de las glaciacio- de árboles que actualmente forman parte de la nes del pleistoceno basados en la teoría del refugio selva seca. una hipótesis sostiene que la frag- ser humano. Loucks. 2001. Yumiko Kura. Kassem.NARRACIONES DE LA CIENCIA deado por medio de una serie de procesos relacio- registro fósil de la cuenca del Amazonas muestra nados con una historia biogeográfica compleja. otra caracte- de polen de algunas especies de origen templado rística de las selvas secas es que se distribuyen de se interpretó también a la luz de otra hipótesis. John F. inventio 63 . “Terrestrial ecoregions of the world: a new map of life on earth”. N. Allnutt. Illanga Itoua. Una última hipótesis sostiene que la fa) y la latitud geográfica. BioScience. El registro de los cambios de ve- más seca y fría del pleistoceno. 51. Burgess. Por una parte. Neil D. pp. Holly E. en lugar de a la baja negativa entre la riqueza de árboles (diversidad al- precipitación. Powell. se ha sugerido que la en las zonas bajas de la Amazonia. en contraste con la distribución más mentación de la selva seca pudo ocurrir mediante continua de la selva húmeda. getación en África ha conducido a pensar que en Sin embargo. núm. La amplia distribu- la expansión de tipos de vegetación que se adap- ción de esta selva parece determinar una relación taron a la baja temperatura. menos atención se le ha prestado al fragmentación de un bosque estacional mucho más tipo de vegetación que resultó de la fragmentación continuo y ampliamente extendido durante la fase de la selva seca. Ricketts. particularmente desde los 30° N en el nal del pleistoceno. bución disyunta actual pudo ser el resultado de la Sin embargo. Jennifer A. relación que contrasta fragmentación se debió a la expansión de especies con la observada en general para las especies de la más tolerantes a la sequía. noroeste de México. El análisis de polen que selva húmeda. Thomas F. dada seca continua y ampliamente extendida durante el la extensa superficie de este bioma actualmente pleistoceno. Morrison. aun sin la intervención del Por ejemplo. Además. manera fragmentada.

además de los sellos ecológicos estos bosques. el porcentaje coincide con lo esperado para un proceso de espe- de área deforestada en Latinoamérica fue de 12%.distribución disyunta debe tomarse con precaución. seca sea más alta que la probabilidad de que es- dado que de unas tres mil ochocientas especies ar- pecies de biomas diferentes. Esta historia evolutiva ha corresponde a especies ampliamente distribuidas y redundado también en una mayor presencia de li- presentes en varios de los fragmentos de selva. con base en el patrón de en la selva húmeda. relacionados con la mayor fertilidad en el noroeste de México. “Woody plant diversity. Dado que la mayor diversificación de lina- tropogénicas que la selva húmeda desde la época jes ocurrió entre los veinte y los cinco millones de precolombina. 40. La germinación está fuertemente mencionados anteriormente. 437-457. Durante este periodo. evolution. Estudios de las relaciones lación que alcanza el nivel del suelo. debido a los cambios asociados con vel local. pp. uno de los 3   R. se bóreas características de la selva seca. entonces no 1991 y 2001. diversificación del género Bursera. las condiciones originales. Annual Review of Ecology. and Systematics. ciación derivado de una fragmentación reciente. vol. Toby Pennington. particularmente en América. tasa que compromete por sí misma la permanencia 3 El efecto de factores biogeográficos que han de este tipo de vegetación. debido a la evolutivas realizados con genes nucleares han mos- pérdida del follaje de los árboles. 2009. El registro de la superficie correspon- y se extendió al sur posteriormente. najes endémicos. se propone que la selva de sus suelos y la facilidad para cortar árboles más seca pudo haber evolucionado en estas latitudes pequeños. aunque cercanos. se ha inferido que la evolución y expansión de la selva seca pudo Explotación y deterioro haber iniciado hace al menos unos veinte millones La selva seca ha enfrentado mayores amenazas an- de años. La amenaza que trado la existencia frecuente de linajes monofilé- enfrenta la selva seca puede agudizarse en un fu- ticos que indican una evolución antigua en el ni- turo cercano. Si el patrón diente a selva seca indica una deforestación que de diversificación para Bursera es un reflejo de la oscila entre 2% (Asia) y 18% (Madagascar) entre evolución de la selva seca en México. debido a los mayores asentamien- años y que los linajes más antiguos se encuentran tos humanos. Evolution. and ecology in the tropics: perspectives from seasonally dry tropical forests”. sino por la elevada inso- conservación de nicho. Matt Lavin y Ary Oliveira-Filho. La amenaza puede ser operado diferencialmente en nivel regional en la mayor si se consideran las limitantes en la regene- selva seca. menos de 2% adapten a la selva seca. comparada con la que se registra En el caso de México. un sello filogenético limitada no solo por la marcada ausencia de agua que ha conducido a un fenómeno interesante: la durante la época seca. Esta evolución. vía la germinación de semillas en mitido distinguir. ha determinado que la La exploración del origen y evolución de la probabilidad de colonizar sitios lejanos de selva selva seca nos enseña que este bioma. 64 inventio . ha per- ración natural. altamente asociada con el calentamiento global.

llama- damental la inclusión de mayor superficie de selva das comúnmente pioneras. 312. Nature. Esta densidad disminuye a costa del aumento alimentación. Dada la importancia de este ecosistema en semillas más grandes.   D. en es- en alcanzar la estructura de una selva primaria. llamadas selvas secundarias. Así. Las áreas que fueron tras la estructura de la selva se puede recuperar deforestadas durante pocos años para la agricul- relativamente pronto. pp. generalmente dispersadas este estado. las cuales bados. además. en semillas son pequeñas y muy vágiles.NARRACIONES DE LA CIENCIA más diversos del planeta. Kennard. “Secondary forest succession in a tropical dry forest: patterns of development across a 50-year chronosequence in lowland Bolivia”. Por ello es fun- te: las especies de los estados tempranos. probablemente nunca se obtendrá. se cuenta con la Reserva de la Bios- por animales. Mien- la ecología de la selva seca. Estas plantas crecen rápido y se reproducen pronto bajo acciones. te ecosistema se localiza la mayor diversidad de La identidad de las especies típicas de cada estado comunidades humanas y. como la ganadería extensiva y la disturbio en la selva seca (llamado sucesión natu- extracción selectiva de recursos. tienen al 70%. 2002. las selvas secas abarcan un 35% de árboles en una selva. 1984. 109-114. que abarca una dan muchos años en alcanzar la edad reproductiva. vol. 18. es decir. 4 5 inventio 65 . Journal of Tropical Ecology. 4 muestran una diversidad y estructura distinta que la de las selvas más viejas o primarias. las coexistencia con las comunidades humanas. dos. una selva después de una va (principalmente la de tipo secundario) y se ali- 5   Brian Finegan. superficie de cerca de 59 031 hectáreas. vol. así como el trabajo participativo. Por otra parte. 53-66. “Forest succession”. mientras que en la época de lluvia en el área basal de unos pocos árboles adultos en se permite que el ganado tenga acceso a la sel- los estados tardíos. la densidad de árboles jóvenes es muy se estabula ahí durante la época de secas para su alta. En esta las especies no pioneras son. que son el 80% de las especies. las sucesional. las que for- área protegida se ha comenzando a profundizar en man la selva en estados tardíos de sucesión. son plantas que llegan seca bajo una política de protección. y en algunos sitios que fueron pertur- jóvenes. se encuentra en mayor perturbación tardaría de sesenta a ochenta años medida en los neotrópicos. en consecuencia. garan- las condiciones de mucha luz de los sitios perturba- tizarán la permanencia de dicho ecosistema. entonces. las especies la superficie. las cuales crecen lentamente y tar- fera Sierra de Huautla (Rebiosh). y dentro de Morelos la cifra se eleva no pioneras. estas especies representan cerca de 20% de los En México. K. pp. la composición es más difícil tura de temporal y luego abandonadas son selvas de recuperar. El equilibrio de las selvas secas y de sus procesos naturales de recuperación además es alte- Estudios detallados sobre el proceso de recu- rado por las actividades humanas que se realizan peración natural de la vegetación después de un en estos lugares. es la siguien- mayores tasas de deforestación. junto con el primero a los sitios perturbados debido a que sus conocimiento científico sobre su funcionalidad. En la ganadería ral) muestran que en los estados tempranos de es- extensiva que se realiza en estas zonas el ganado ta sucesión. la composición. Por otra parte.

González. 10   Cristina Martínez Garza y Henry F. A. problemas de la restauración ecológica. la llamada restauración ecológica. Espinoza. resulta en la interrupción del proceso de sucesión. 2009. en G. México DF. http://www. Journal of Applied Ecology. tesis de doctorado. García. UAM.mente de la vegetación del estrato herbáceo de la sión natural para obtener vegetación primaria en selva. A. de retoños y de las hojas de la copa baja de menos tiempo. 9   The SER International Primer on Ecological Restoration. SER Society for Ecological Restoration International Science & Policy Working Group. 1997. octubre de 2004. así como de frutos y semillas para consumo composición de los ecosistemas que han sido de- humano y de hierbas para la preparación de medi- gradados o destruidos. E. Irma Trejo. al manipularlas. La restauración 6 Dentro de la extracción selectiva de recursos se ecológica se define como el conjunto de activida- incluye la extracción de leña para cocinar y cons- des humanas que buscan recuperar la riqueza y truir. Diversidad. consultado en febrero de 2012. David Valenzuela. FCE/Conabio/Conanp/Alianza WWF-Telcel/Ecociencia SC/Telmex.9 camentos y también para consumo. La ecología de la restauración se sirve de se queda detenida en un estado permanentemente los estudios de sucesión natural para resolver los temprano de sucesión. 40.5 hectáreas de selva pri-   M.7 Evaluaciones La restauración ecológica se apoya en los cono- sobre el efecto de estas actividades en los ecosis- cimientos obtenidos por la ecología de la restaura- temas muestran que la ganadería extensiva es la ción. dado que esta vegetación ha sido cró- Una parte importante del trabajo del Cuerpo nicamente perturbada. En sitios altamente degradados se ma- byc) consiste en la evaluación de la ecología de nipulan experimentalmente los procesos de suce- plantas y animales en 3. vol. pp. UNAM-Facultad de Ciencias. A. Sin proceso de recuperación de la selva.). Howe. Aprovechamiento de los recursos florísticos de la Sierra de Huautla Morelos. lo cual es uno de los objetivos de los árboles. 8   Manuel Maass. amenazas y regiones prioritarias para la conservación de las selvas secas del Pacífico de México. 321-346. Martínez. los tablece que al introducir las especies no pioneras procesos naturales de sucesión avanzarían nue- en sitios bajo sucesión temprana se aceleraría el vamente y se obtendría vegetación primaria. R.org. la ecología de la restauración es- Teóricamente. pp. México DF. “Amenazas”. México. Morelos: una construcción desde los actores. Ceballos. Bezaury. Búrquez. J. la estructura y la composición de especies original. La alteración ensamblaje de las comunidades y las interacciones de la vegetación debido a las actividades humanas entre plantas y animales para que. Arias. Dirzo (eds. si la perturbación se detiene. 2003. área de la ecología que estudia las leyes del que tiene mayores repercusiones. Rodríguez y H.ser. México DF. Si las es- 8 pecies pioneras llegan primero a los sitios que han Restauración ecológica sido perturbados. L. M. Trujillo. El significado de la práctica ganadera en Ixtlilco El Grande. 6 66 inventio . se obtenga un ecosistema que funcione como el es decir. 7   Belinda Maldonado. 423-429. no sabemos cuántos años Académico en Ecología Evolutiva del Centro de se tendría que esperar para que se recupere la Investigación en Biodiversidad y Conservación (Ci- vegetación.10 embargo. tesis de Maestría en Biología. 2010. en SER online. “Restoring tropical diversity: beating the time tax on species loss”. M.

las cuales. 2) cuatro embargo. sido el cambio en las densidades de algunas plantas al alimentarse de los insectos herbívoros. final- especies no pioneras? Adicionalmente. crónica. provoca el incremento en la caída de semi- formas de manejar los recursos que permitan la llas dispersadas por animales. “de arriba hacia abajo” (top-down). En las exclusiones se ha la calidad de los hábitats. aboga por un control de los ecosistemas “de abajo hacia arriba” Con este proyecto se busca responder a las pre- (bottom-up). su taría la densidad de carnívoros de aves y grandes variabilidad genética y los procesos evolutivos que consumidores nativos de hierbas. en cuatro de ellas se plantaron ár- jo una cascada de efectos en las exclusiones.12 Es indiscutible que la exclusión del ocho parcelas de selva secundaria excluidas de la consumidor principal de hierbas (el ganado) produ- perturbación. con el tiempo de exclusión de la de 50 x 50 m bajo los siguientes tratamientos: 1) perturbación. 3) cuatro parcelas en la selva más conservada y con mínima o nula perturbación. la teoría ascendente. la mecánica de este proceso puede ex- parcelas en la selva secundaria bajo perturbación plicarse a partir de dos teorías. pp. propias de la región como la ganadería extensiva y defiende que los ecosistemas están bajo un control la extracción selectiva de recursos. insectívoras de hojas y llas que caen en las parcelas. les dieron origen) con las actividades económicas La segunda teoría. la del control descendente. 2009. Morelos. vol. y postula que Uno de los efectos inmediatos de la exclusión la biomasa aumentaría debido a la llegada de ma- de la perturbación en las áreas experimentales ha yor diversidad de aves a las exclusiones. 12   Cristina Martínez Garza. 12. se con- coexistencia de la biodiversidad (en su acepción sidera que el aumento en biomasa también aumen- más amplia: diversidad de plantas. sin boles de dieciocho especies no pioneras. UAEM-FCB.NARRACIONES DE LA CIENCIA maria o secundaria distribuidos en catorce parcelas o por animales. 11  inventio 67 . en la de sotobosque con los siguientes hábitos de forra- biomasa de hierbas y en la densidad de las semi- jeo: insectívoras de madera. se buscan mente. Finalmente. Las aves insectívoras (consumidores se- 11 Jessica de la O Toriz. Efecto de la ganadería extensiva en el estrato herbáceo de la selva baja caducifolia en El Limón de Cuauchichinola. animales. traídas por el viento frugívoras. 2011. “Inter and intraannual variation in seed rain in a secondary tropical forest excluded from chronic perturbation”. núm. Forest Ecology and Management. Cuernavaca. como el venado. Sierra de Huautla. México. atrae a ción primaria si la perturbación se detiene?. 262. 2207-2218. La primera. Se ha notado un aumen- encontrado una mayor cantidad de especies de aves to en la densidad de hormigas y roedores. Esta teoría explicaría que el aumen- guntas centrales planteadas por la ecología de la to de la biomasa de hierbas (producción primaria) restauración: ¿avanzarían nuevamente los procesos provoca el incremento en la densidad de hormi- naturales de sucesión y se obtendría una vegeta- gas y roedores (consumidores primarios). ¿cuán- las aves depredadoras de insectos (consumidores to se acelera el proceso de sucesión al introducir secundarios) que también consumen fruta y. David Valenzuela Galván y Alondra Nicolás. permiten y animales que responden rápido a los cambios en que la vegetación prospere. Marcela Osorio-Beristain.

dejan de ser consumidoras de plantas y sa de hierbas debido a la exclusión del ganado. El de lluvias germinaron miles de ellas en las áreas número de especies en un área enriquece y hace limpiadas por las hormigas. no solo de las plantas tienen elementos complementarios que sugieren o los animales. entre diez y suelo más rico para el crecimiento de las plantas. las hormigas en cosechar semillas. más tarde. como hojas o es decir. mente sus nidos. aunque algunos árboles. cuando son orugas. la can- suelo. Si las hierbas son consumidas por el gana- ciclaje de nutrientes. el aumento en la riqueza de sumidores primarios) que depredan semillas y plán- plantas resultaría en el aumento en la riqueza de tulas. veinte centímetros. las hormigas salieron de inmedia- animales. desechan donde no hay vegetación sino únicamente suelo compuestos que se reintegran al suelo para el re- desnudo. lo que les tomó inventio . más complejas estas interacciones entre plantas y Por su parte. dópteros. tos que comen partes de plantas. la altura de la vegetación es baja. típicas de los de estos lepidópteros. Por ejemplo. al convertirse en mariposas. au- de hierbas más allá de lo que no fue consumido por mentarían el número de plantas que podrían polini- el ganado y que aumente la densidad de árboles. Por exclusiones porque tienen más comida. En nuestras par- Por otra parte las orugas. El aumento ejemplo. en la función del ecosistema. flores (herbívoros). zar. muchos de los cuales son lepi- La interacción entre plantas y animales está. se además. los insec- producción. por lo que dejan áreas abiertas Las orugas. la se convierten en polinizadores. Esto es un ejemplo de lo que significa la recu- Estas interacciones entre plantas y animales peración de la biodiversidad. la intercambio de genes entre las plantas para la pro- caída de semillas creció. resulta sitios abiertos. Debido a que ciertas orugas consumen to a limpiar nuevamente sus nidos. lo que a su vez resulta en un do. lo que permite el altura de la vegetación aumentó hasta 150 cm. es decir. el consumo y el reciclaje de energía. las hormigas cosechadoras. se convertirán en mariposas. al convertirse en ma- celas experimentales. al consumir materia vegetal. consumen granos de hierbas y de en el aumento en el consumo de plantas. cuando aumentó la bioma- riposas.68 cundarios) disminuyen la densidad de insectos (con- solo ciertas plantas. y al llegar la temporada ducción de frutos con mayor variación genética. Esto se ha medido como el éxito que tienen tidad de semillas. Estas hormigas limpian continua- nunca en las cantidades que consumían las vacas. al afectar la cantidad cosechar muchas semillas que se encuentran en el de flores que estas producen y. las cuales. delicadamente regulada por las particula- benefician del aumento en la biomasa dentro de las ridades en el comportamiento de los animales. lo cual permite a las hormigas Las orugas también pueden afectar la reproducción hacer fácilmente sus caminos en esta vegetación y de las plantas que consumen. sino también del equilibrio en la interacciones posteriores. lo cual permite que se recupere la biomasa orugas.

que a su vez se esperaba que dicho incremento afectara positi- atraerían a las aves y murciélagos que los consumen vamente la riqueza de las plantas y animales que ocasionalmente. Algunos nidos dentro dos metros de altura. descubierto que el “Palo Brasil” (Haematoxylum Las plantaciones de especies no pioneras están pro- brasiletto) y el tlahuitol (Lysiloma divaricata) so- vocando otras cascadas tróficas que aún faltan por breviven y crecen bien en los sitios perturbados. y segunda. aunque de la plantación de especies no pioneras para ace- pequeños. lo que po- ser desplazadas por otras especies características tencialmente disminuiría la herbivoría en las plan- de sitios con vegetación más abundante. para los anfi- de las exclusiones comenzaron a desaparecer y las bios y reptiles que habitan en esta selva. característico de sus res- éxito en la cosecha de semillas. por tener que cru- pectivas especies. y el mecanismo que explica este semillas dispersadas por animales que llegan a las remplazo de especies se dilucida mediante experi- plantaciones. porque una mayor riqueza de dieciocho especies de este tipo en las exclusiones plantas podría estar atrayendo insectos especia- se ha aumentado la riqueza de árboles. porque los juveniles. pero que seguramente resultarán en un general. un juvenil hormigas salieron de estas áreas con vegetación de árbol de la selva madura representa un refugio herbácea alta para ocupar otras más abiertas con durante la larga temporada de sequía. También se ha rante la sucesión natural es un hecho ampliamen- registrado un aumento en la riqueza y densidad de te documentado. en comparación con los sitios que solo ciertas especies sean remplazadas por otras du- fueron excluidos de la perturbación. 13 inventio 69 . UAEM-FCB. 2010. Se ha son consumidores de frutos carnosos (frugívoros). Este es el objetivo dos razones: primera. Al introducir las aves. aunque estos juveniles aún no tie- mentos intensivos de conducta animal. y su tamaño apenas rebasa los zar áreas de hierba más alta. Cuernavaca. Morelos. nen frutos que atraigan a los animales frugívoros.   Jaime Orea. que puede vegetación corta. con lo cual listas de estas especies no pioneras. ahora. además de que disminuyó su crecimiento muy lento. el número de especies en un suponemos que los juveniles de árboles han afec- área enriquece y hace más complejas las interac- tado positivamente la lluvia de semillas debido a ciones entre plantas y animales. Estas hormigas se utilizan como durar hasta ocho meses. En dilucidar.13 indicadores de sitios muy abiertos. Sin embargo. con vegetación Los anfibios y reptiles refugiados en las planta- pobre. Efecto de plantaciones mixtas sobre la diversidad herpetofaunística en selva baja caducifolia de Sierra de Huautla. empiezan a ciones podrían consumir más insectos. donde son dominantes. todos los árboles sembrados han tenido un aumento en la biodiversidad. Como ya se dijo. ya pueden ser usados como perchas por lerar los procesos de sucesión natural.NARRACIONES DE LA CIENCIA mucho más tiempo. aunque la mayor parte del tiempo interactúan con las especies introducidas. El que taciones.