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A CRNICA NA CIDADE DO NATAL *

Humberto Hermenegildo de Arajo (UFRN)


1. A Crnica na Cidade do Natal
Esta edio, de Natal do meu tempo: crnica da cidade do Natal, tem uma
histria que achamos por bem contar, pois ela significa um desejo: a socializao da
pesquisa sobre a vida cultural do Rio Grande do Norte, processo rduo (existem as
limitaes pessoais e tambm as muito impostas pelas circunstncias, rgos de
financiamento e representantes do poder constitudo) e gratificante (j significativo o
conhecimento acumulado por diversos pesquisadores, nesta rea).
Em 1987, quando coletvamos dados referentes a uma pesquisa sobre a presena
do movimento modernista no Rio Grande do Norte, soubemos da existncia do j velho
livro de Joo de Amorim Guimares, publicado no final do ano de 1952. O livro no
podia, no entanto, ser aberto: o seu proprietrio, o saudoso folclorista e comerciante
Gumercindo Saraiva, apresentava aquele objeto como uma relquia, o que aumentava
ainda mais o desejo da leitura, pois l estaria romanceada a vida literria propiciadora do
surgimento do movimento modernista na terra do poeta Jorge Fernandes. Um dia o Sr.
Gumercindo Saraiva ps venda o livro [e mais no conto, mais eis aqui a jia que
arrematei]!
Um certo sentimento de frustrao apareceu aps a, enfim, leitura da relquia:
no se tratava de nenhum Machado de Assis, no havia mtodo (estvamos s voltas
com uma Dissertao de Mestrado...), havia excesso de pargrafos, as vrgulas mal
colocadas agrediam as normas gramaticais, e a obsesso pela homenagem fazia da
hiprbole a figura predileta do cronista saudoso que de forma redundante, e empolgada,
exaltava um povo que sabia rir e possua a alegria espontnea capaz de conseguir gozar a
vida. A esta forma de expresso sobrepunha-se, contudo, o encanto de um assunto
mpar, como advertia Cmara Cascudo no texto de apresentao do livro: A
documentria nos jornais no pode, humanamente, fixar o que de impondervel, de
luminoso e de vivo perfumava a atmosfera social do velho Natal. Assegurava ainda
Cascudo: Joo de Amorim Guimares traz o seu depoimento fiel e completo. Presta o
servio bonito e raro de documentar uma cidade to pouco estudada. O seu trabalho
mergulha em fontes purssimas de informao. Leu, ouviu, recordou.
O fato que este livro, de uma forma ou de outra, revela-nos, como nenhum
outro documento disponvel pesquisa, at o momento, um retrato do ambiente social
onde surgiram as obras dos principais intelectuais do Rio Grande do Norte na primeira
metade deste sculo.
necessrio observar, no entanto, que Natal do meu tempo no uma
manifestao isolada de documentao da vida cultural da cidade do Natal. No gnero,
destacam-se os ttulos Histrias que o tempo leva... (1924, Lus da Cmara Cascudo) e
Disfarados (1924, Lucas da Costa), ambos publicados na dcada de 20. Aps estes dois
trabalhos pioneiros, muitas crnicas sobre o processo de modernizao da cidade foram
publicadas nos jornais natalenses, assunto em torno do qual relacionam-se todos os
outros. Ao longo das trs dcadas seguintes, pronunciaram-se vozes as mais diversificadas,
sempre no espao dos nossos principais jornais. Relembremos algumas dessas vozes, para
no ficarmos com a sempre e merecida presena da figura de Cmara Cascudo
dominando toda a cena cultural potiguar: Palmyra Wanderley, Adherbal Frana
*

Publicado como Introduo em: GUIMARES, Joo de Amorim. Natal do meu tempo: crnica da cidade
do Natal. Organizao, Introduo e Notas de Humberto Hermenegildo de Arajo. 2. ed. Natal:
SCB/FHG, 1999. p.5-13

(Danilo), Joo Maria Furtado, Octaclio Alecrim, Edgar Barbosa, Virglio Trindade,
Antonio Pinto de Medeiros.
A partir da dcada de 50, outra gerao de cronistas escreve nos jornais Dirio de
Natal, A Repblica, e Tribuna do Norte. Entre os seus representantes, Berilo
Wanderley, Sanderson Negreiros, Myriam Coeli, Rmulo Wanderley, Newton Navarro.
Como se percebe, durante toda a primeira metade do sculo XX foi rarssima a produo
da crnica, sob a forma de livro, no Rio Grande do Norte. Da, a importncia do livro de
Joo de Amorim Guimares como documento de uma poca e como produto literrio
diverso daquele predominante no espao jornalstico.
Somente aps a dcada de 60 surgiram, sob a forma de livros, outras crnicas
relacionadas vida cultural natalense. Muitas delas, inclusive, ou inspiram-se em Joo de
Amorim Guimares ou, coincidentemente, adotam o modo saudoso que rememora os
modernistas anos 20, com o intuito de comparar a perversidade do presente com a
ingnua felicidade do passado.
Alguns ttulos de livros de crnicas bastam, acreditamos, para exemplificar o
desejo dos cronistas no sentido de tornar perene uma imagem da cidade que se
descaracteriza medida que se moderniza incontrolavelmente. Em ordem cronolgica,
aparecem: Imagens do tempo (1966, Edgar Barbosa); Xarias e Canguleiros (1968,
Verssimo de Melo); O tempo e eu: confidncias e proposies (1968, Lus da Cmara
Cascudo); Natal que eu vi (1971, Lauro Pinto); Natal, RN (1975, Lenine Pinto);
Reminiscncias (1979, Octvio Pinto); Brevirio da cidade do Natal (1979, Manoel
Onofre Jnior); tempo de recordar (1984, Jaime dos Guimares Wanderley);
Acontecncias e tipos da Confeitaria Delcia (1985, Jos Alexandre Garcia); cran
natalense ( 1992, Anchieta Fernandes); Spleen de Natal: romance da cidade (1996,
Franklin Jorge). No ano passado, publicou-se A hora da lua da tarde, de Sanderson
Negreiros, livro que tambm reconstri, no captulo Memorial, a vida da cidade antiga e
modernizada. Dando continuidade a essa tradio, destaca-se na contemporaneidade, mas
ainda no espao do jornal, o cronista Vicente Serejo, cuja viso atualizada mantm,
contudo, os olhos atentos Fortaleza dos Reis Magos, de modo que a cidade j
quatrocentona sempre vista a partir da praia da Redinha, de onde se vislumbra o Rio
Potengi e o Forte (inevitavelmente, tambm a nova cortina de edifcios modernssimos).
Neste sentido, mantm-se vivo o caminho iniciado por Cmara Cascudo naquele
longnquo 1924, quando ele recordava trs fenmenos dois modernos e um da antiga
tradio potiguar que os seus olhos viram para que se transformassem no filo das
crnicas que retratam a formao da cidade do Natal: Destes tempos, guardo trs
recordaes vivas, to ntidas e reais, que o tempo, cada vez mais, as alimpa e grava na
minha memria: o holophote, o cinema e Pedro Velho (Histrias que o tempo leva,
p.219).
Histria que seria mais parcial ainda, no fosse este livro de Joo de Amorim
Guimares.
2. Procedimentos editoriais
Publicado no ano de 1952 pelo Departamento de Imprensa, Natal do meu
tempo teve uma edio muito simples, sem ilustraes, sumrio e reviso tcnica.
Destacavam-se, aps a folha de rosto, uma pgina para as Homenagens e outra para a
Oferenda. Eram quatro os homenageados: o ento Governador do Rio Grande do
Norte, Sylvio Piza Pedroza; o Prefeito de Natal, Creso Bezerra de Melo; o Secretrio
Geral do Estado, Amrico de Oliveira Costa; e o Diretor do Departamento de Educao,

Professor Severino Bezerra de Melo. Na pgina da Oferenda apareciam os nomes:


Francisco Bulhes, Ccero Aranha, Amaro Pinheiro (este ltimo, representando os colegas
da Recebedoria de Rendas de Natal, de onde o autor era funcionrio pblico), os irmos
do autor e a sua esposa (todos os familiares assim identificados, sem declnio de nomes).
Alm destes, duas oferendas especiais:
Ao Exmo. Sr. Comendador Dr. Lus da Cmara Cascudo, ltimo Cacique da Tribo Potiguar;
garimpeiro de esmeraldas nas guas limpas e tranqilas do nosso passado; Feiticeiro da Tribo,
enfeitiando o mundo com a eloqente mgica de sua literatura sublime; e enriquecendo a histria com
a ddiva recordativa de mistrios passados distinguindo a coragem, o valor, a intrepidez, a
inteligncia e a sabedoria dos nossos ancestrais.
A todos os freqentadores do Caf Magestic citados neste livro esses que ainda tiveram alegria de
viver e vibrao capaz de agitar a CIDADE querida, sacudidos sempre pelo bom humor que vinha
mesmo de uma poca em que se sabia rir e homenagear a vida.

Joo de Amorim Guimares natalense e nasceu no dia 11 de outubro de 1901.


Faleceu no dia 03 de julho de 1976, em Natal. Foi tambm autor de um livro de poemas
cujo ttulo Cidade do Natal (Natal [s.ed.], 1949). Cmara Cascudo acompanhou esta
breve trajetria no mundo literrio provinciano, noticiando e apresentando os seus livros.
Assim, em 27 de maro de 1949, o autor do Dicionrio do folclore brasileiro publicou
no jornal A Repblica, de Natal, um artigo sob o ttulo Um poema sobre a cidade do
Natal. Era a notcia sobre os poemas de Joo de Amorim, texto que seria aproveitado
como apresentao de Cidade do Natal. No ano seguinte, em 21 de junho de 1950,
atravs de uma Acta Diurna publicada no jornal Dirio de Natal, sob o ttulo Histria de
um caf de provncia, Cmara Cascudo noticia que Joo de Amorim Guimares est
escrevendo a histria do Caf Magestic, de velha tradio na cidade, sob a forma de
reminiscncias. Na mesma notcia, o leitor fica sabendo antecipadamente que no
Magestic Mrio de Andrade recitou versos de Cl do jabuti, e que l Manuel Bandeira
equilibrou-se numa cadeira oscilante. O leitor ver que apenas o segundo episdio foi
narrado nestas crnicas. Mas, a informao de Cmara Cascudo confirmada tambm
atravs do documento em que se transformou a sua correspondncia com Mrio de
Andrade. Em carta escrita no dia 29 de setembro de 1927, o escritor paulista relembra o
dia que passou em Natal, de volta da sua viagem Amaznia. Naquele dia (07 de agosto
de 1927)1 Mrio conheceria Cmara Cascudo, Jorge Fernandes... e o glorioso caf, como
se pode verificar no seu registro cheio de ternura:
Aquele momentinho vivido naquele sto de vocs, foi vivido mesmo, que ritmo harmonioso de
ns trs apesar de to diferentes um do outro como psicologia, voc pegando fogo, eu gozando, o
Jorge Fernandes calmo... Ah, viva vida, vida comovida!... Ventura fugindo que nem bem se toca
pronto... 2

Como se pode verificar na presente edio, um texto de Lus da Cmara Cascudo,


datado de novembro de 1952, apresenta o livro. Em seguida, j na pgina seguinte,
apareciam as crnicas e as narrativas pitorescas, em texto corrido, sem ttulos e sem
separao por captulos.
Com o intuito de tornar mais atual o procedimento de leitura da obra, procuramos
fixar para esta edio um texto que surge a partir da sua diviso por ncleos temticos.
1

Data registrada em ANDRADE, Mrio de. O turista aprendiz. Estabelecimento de texto, Introduo e
notas de Tel Porto Ancona Lopez. 2. ed. So Paulo: Duas Cidades, 1983. p. 191
2
Cf. Cartas de Mrio de Andrade a Lus da Cmara Cascudo. Introduo e notas de Verssimo de
Melo. Belo Horizonte; Rio de Janeiro: Villa Rica, 1991. p. 81

Assim, verificamos que as primeiras crnicas do livro referem-se todas s festas antigas e
populares de Natal, e que, logo aps, surge um novo bloco de crnicas que giram em
torno dos tipos populares e das figuras pblicas mais marcantes da cidade. Procedendo
deste modo, chegamos deciso de organizar um Sumrio para o livro, que remete aos
possveis captulos decorrentes desta diviso por assuntos. Em funo desta deciso,
informamos ao leitor que o Sumrio, assim como os ttulos dos captulos
correspondentes, so uma arbitrariedade desta edio, pois o texto-base era corrido da
primeira ltima pgina do livro, distinguindo-se, no seu corpo, apenas as marcas
tipogrficas que separam uma crnica da outra.
Para fixar o texto das crnicas atualizamos a ortografia, corrigimos deslizes
tipogrficos e problemas como o emprego de s e z, g e j, e s. Decidimos, no entanto,
aceitar grafias como quasi, mgua, zuada, engulir, dispertar, e roial cinema,
por entendermos que tal procedimento de escrita fazia parte do processo literrio do
autor. Assim, a manuteno de purismos, vulgarismos, brasileirismos, e neologismos,
longe de, esperamos, trazerem dvida e confuso ao nvel de pblico, devem ser
entendidos como respeito posio saudosista do autor e sua proximidade com as
formas populares. Neste caso, o arcaico e o fontico so expresses de um estilo, marcas
histricas do falar brasileiro, registros da fala natalense de uma poca.
Esta edio, comemorativa dos 400 anos da cidade do Natal, d continuidade a
um projeto maior, coordenado por dois rgos de incentivo produo cultural no Rio
Grande do Norte: Scriptorin Candinha Bezerra e Fundao Hlio Galvo. Agradecemos, pois,
aos seus Coordenadores: Candinha Bezerra e Dcio Galvo, respectivamente.
Agradecemos tambm aos professores e escritores Tarcsio Gurgel e Defilo Gurgel, que
nos forneceram alguns dados histricos para esta Introduo.
Desejamos, enfim, que a leitura do texto que organizamos signifique
comemorao e produo de conhecimento, uma vez que prevemos, neste caso, um
incentivo a futuros levantamentos de dados que, esperamos, gerem outras leituras.
Humberto Hermenegildo