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F.

Scott Fitzgerald

O grande Gatsby

Publicada em 1925, a obra-prima de F. Scott Fitzgerald foi escrita


com a inteno declarada de alar seu autor ao patamar dos grandes
nomes da literatura e foi bem-sucedida em seu propsito. O livro
chamou a ateno da crtica pela oscilao do foco narrativo e por
sua rica simbologia, que atribuem diferentes significados trama e
aos elementos aparentemente simples que a compem. Hoje, a obra
considerada um cone da gerao perdida e da Europa da dcada de
1920, e um dos maiores romances americanos, altura de obras como
As aventuras de Huckleberry Finn, de Mark Twain, Por quem os sinos
dobram, de Ernest Hemingway, e O som e a fria, de William Faulkner.
O grande Gatsby conta a histria de James Gatz, ou Jay Gatsby,
um generoso e misterioso homem que muda de nome na tentativa de
reconquistar Daisy, sua antiga paixo. A transformao de Gatsby de
humilde oficial do Exrcito em anfitrio extravagante narrada por
Nick Carraway, um aristocrata falido e primo de Daisy. Trata-se de uma
histria de amor, mas tambm de uma histria de sonhos e desiluses,
de idealismo e materialismo. De um homem que deixa para trs sua
origem e seus valores em busca de um sonho juvenil, mas que acaba por
no encontrar nada alm de hipocrisia e cinismo, em uma metrpole
rica, moderna e inquieta.

1. Que aspectos caractersticos da dcada de 1920 nos Estados Unidos


podem ser identificados no enredo de O grande Gatsby?
O livro de Fitzgerald descreve paisagens, personagens, hbitos e
objetos que caracterizam o ps-Primeira Guerra Mundial e o incio da
ascenso do modo de vida americano. O mais evidente desses aspectos
a ambientao da trama, que se passa na efervescente cidade de
Nova York e nos ricos subrbios. Os automveis, que de certa forma
possibilitaram a migrao das classes mais abastadas para as cercanias
da metrpole, tambm servem de cenrio para inmeras passagens
do romance. Ao lado dessas transformaes na paisagem social e
econmica, o autor registra a efervescncia cultural do perodo. As
estrelas e os criadores da nascente indstria cinematogrfica marcam
presena nas suntuosas festas na manso de Gatsby, nas quais a trilha
sonora o jazz, ritmo que comeava a se difundir entre as classes mais
altas. Outro aspecto a ser destacado a aluso, ainda que velada,
Lei Seca, que proibia a venda, a produo e o transporte de bebidas
alcolicas nos Estados Unidos entre os anos 1920 e 1933. (cap. 4-6)
2. O dinheiro e a diferena entre as classes sociais esto entre os
principais temas do livro. Qual a viso do narrador sobre os ricos?
Ao criticar a conduta de Tom e Daisy Buchanan, nascidos em
famlias abastadas, Nick Carraway expressa sua opinio sobre os ricos:
so todos descuidados e confusos. Tom descrito como um homem
inescrupuloso, adltero e inconsequente. Daisy, por sua vez, ftil,
insensvel e mesquinha. So suas atitudes impensadas que levam os
personagens nascidos nas classes mais baixas runa. Myrtle, a amante
de Tom, atropelada por Daisy; Wilson, o vivo trado e desesperado,
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se suicida depois de matar Gatsby, a quem atribua a culpa pela morte


de sua mulher. O narrador conclui essa passagem dizendo que Tom e
Daisy esmagavam coisas e criaturas e depois se protegiam por trs
da riqueza ou de sua vasta falta de considerao, ou o que quer que os
mantivesse juntos, e deixavam os outros limparem a baguna que eles
haviam feito.... (cap. 9)
3. Ao retratar a cena urbana de sua poca, Fitzgerald destaca uma
novidade: os carros. Que caractersticas dos personagens principais
esto simbolizadas em seus automveis? De que modo essas mquinas
precipitam o desfecho da trama?
Em O grande Gatsby, os carros so mais do que meios de transporte:
so smbolos de status. Tom Buchanan dirigia um cup elegante e
tradicional, smbolo de sua distinta ascendncia; j Gatsby dirigia um
Rolls-Royce espalhafatoso e chamativo, o que caracterizaria sua condio
de novo-rico. Alm de objetos de desejo, os automveis protagonizam as
cenas mais decisivas e dramticas do enredo: a desconcertante carona
que Gatsby oferece a Nick, a viagem do quinteto de amigos at Nova
York, o atropelamento de Myrtle e a associao do carro amarelo que
atropelou Myrtle ao nome de Gatsby. (cap. 3, 4, 6, 7)
4. Tom Buchanan mantm um caso extraconjugal com Myrtle. Ele
pretende, de fato, ficar com a esposa de Wilson? Qual a reao de
Nick Carraway ao saber do caso?
O fato de Tom Buchanan mentir para a amante sobre a religio da
esposa deixa claro que ele no tem a inteno de deixar Daisy para
ficar com Myrtle. Isso porque, se Daisy fosse de fato catlica (como
inventou Tom), estariam frustradas quaisquer hipteses de ele conseguir
um divrcio, sendo sua nica opo manter um relacionamento
clandestino. Ao saber do caso, Nick declara-se chocado com o grau
de complexidade daquela mentira e revela ao leitor que Daisy no
catlica, escancarando, para alm da infidelidade, a desfaatez de Tom
Buchanan. (cap. 2)
5. Em dado momento, Gatsby diz que a voz de Daisy cheia de
dinheiro. Qual o tom de sua observao e como o narrador acaba
por interpret-la?
Ao comentar que a voz de Daisy cheia de dinheiro, Gatsby pode
estar aludindo mais acentuada caracterstica dela: o materialismo. Por
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causa de dinheiro Daisy casou-se com Tom Buchanan e por causa do


conforto e da segurana por ele proporcionados ela fazia vista grossa
para a insensibilidade e as traies do marido. Nick Carraway, por sua
vez, tem uma interpretao diversa e romantizada do comentrio.
Para ele, Gatsby estava se referindo ao charme inesgotvel e oscilante
de sua fala, o ritmo, a msica de cmbalos. O desenrolar do enredo
permite inferir que o entendimento correto no o de Nick, e que,
naquele momento, Gatsby teria feito uma revelao sobre a ndole de
Daisy. Como ele depois descobre, ela no deixaria seu marido, sua
riqueza e seu status para reviver um romance do passado. (cap. 7)
6. At que ponto a comparao de Gatsby com Trimlquio
apropriada? Qual era o propsito das festas de Gatsby?
A inteno original de Fitzgerald era dar ao romance o ttulo de
Thimalchio in West Egg. A ideia foi vetada pelos editores no s porque
seria incompreensvel maior parte do pblico, mas tambm porque
passava uma ideia errnea de Gatsby, o personagem principal da
trama. Em Satyricon, de Petrnio, Trimlquio um mestre das alegrias
gastronmicas e sexuais, algum que oferece banquetes luxuosos.
sua semelhana, Gatsby promove festas memorveis, regadas a bebida
e msica. Mas, enquanto Trimlquio toma parte da celebrao, Gatsby
um espectador sbrio e isolado das prprias festas; ele mantm uma
curiosa distncia de tudo e de todos. Para Trimlquio, as festas tm um
fim em si mesmas, pelo puro prazer que proporcionam; j para Gatsby,
so apenas um meio de tentar reviver um amor do passado. Quanto
mais festas d, quanto mais convivas recebe, maior sua esperana de
reencontrar Daisy. (introduo e cap. 7)
7. Alguns crticos literrios argumentam que o outdoor de um oculista
na entrada do vale das cinzas representa os olhos de Deus. Que
passagens do livro justificariam essa interpretao?
A primeira apario dos olhos do dr. T. J. Eckleburg j justifica
o argumento desses crticos: Fitzgerald os apresenta para, a partir de
um ponto de vista elevado, descrever a paisagem desolada do vale
das cinzas. Em trechos do livro, o narrador, ao adjetiv-los como
persistentes e vigilantes, volta a salientar que os olhos enormes e
azuis do outdoor so testemunhas de tudo o que ali acontece. Na mais
significativa dessas passagens, o sr. Wilson, enquanto encara o outdoor
atravs da janela do escritrio, diz que sua esposa, Myrtle, at poderia
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engan-lo, mas no conseguiria enganar a Deus, que tudo v. De fato,


a cena do atropelamento de Myrtle se passa no vale das cinzas, sob o
olhar do dr. Eckleburg. (cap. 2, 7-8)
8. De que forma Scott Fitzgerald contrape o oeste e o leste dos Estados
Unidos em O grande Gatsby?
A dicotomia oeste-leste um dos principais temas do livro e reflete-se
no nvel macro (entre os estados americanos) e no nvel micro
(entre as regies do subrbio de Nova York, West Egg e East Egg).
Com a oposio, Fitzgerald faz referncia tenso entre o modo de
vida das reas mais antigas ricas e estabelecidas dos Estados Unidos
e o modo de vida das regies mais novas. De maneira simplificada, o
oeste constantemente associado ao provincianismo, ao idealismo,
simplicidade e inocncia, e o leste relacionado sofisticao, ao
materialismo, frivolidade e inquietao.
9. Ao longo de todo o livro, pairam muitas dvidas a respeito da
origem e das atividades econmicas de Jay Gatsby. Como o narrador
reage s especulaes feitas sobre o passado e o modo de vida do
protagonista?
Nick Carraway no deixa de relatar as desconfianas daqueles que
conhecem Gatsby, mas evita coment-las ou aprofund-las. O narrador
nada diz quando, por exemplo, um comissrio de polcia, de forma um
tanto suspeitosa, libera Gatsby de uma multa de trnsito, ou quando
Tom Buchanan se refere a ele como um figuro contrabandista. Da
mesma forma, Carraway no responde s zombeteiras provocaes
de Tom Buchanan, que, a caminho de Nova York, assegura ter feito
uma pequena investigao sobre esse sujeito, duvidando que seu
rival fosse um homem de Oxford. O narrador no se pronuncia
nem mesmo no ponto culminante da trama, na sute do Plaza Hotel,
diante das afirmaes de Tom quanto ao envolvimento de Gatsby com
Meyer Wolfshiem e seus negcios escusos: o contrabando de lcool e as
apostas ilegais. (cap. 4, 7)
10. Como se d a oscilao entre a voz presente e a voz onisciente do
narrador? O que ela revela sobre sua postura?
A narrao em primeira pessoa, em princpio, limita Nick Carraway
a descrever os eventos que testemunhou, reelaborar as narrativas
que leu ou ouviu, exprimir suas impresses pessoais e, no mximo,
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conjecturar sobre coisas que desconhece. Durante a maior parte de O


grande Gatsby, o narrador segue esses preceitos. Em algumas passagens,
no entanto, permite-se relatar o que no viu: Agora quero retroceder
um pouco e narrar o que houve na oficina depois que samos de l, na
noite anterior. Mas no sempre que essa transio advertida ou
explicada por algum elemento da trama (o possvel acesso de Nick a
um inqurito policial, por exemplo). Especialmente nos trechos que se
referem ao passado de Gatsby, Nick deixa fluir sua verve potica, dando
a impresso de que aderiu por completo s histrias que o amigo lhe
contara ou, de forma ainda mais significativa, idealizou uma vida para
ele. (cap. 6)
11. Como Nick Carraway delineia a imagem de Jay Gatsby ao longo do
romance?
Jay Gatsby descrito como um heri romntico, cuja incorruptvel
paixo justifica suas provveis falcatruas. Para o narrador, a trajetria
obstinada e o carter inabalvel de seu amigo so o oposto da
frivolidade e da lassido daqueles que se esbaldam nas suas festas,
ao mesmo tempo que, hipocritamente, levantam suspeitas contra o
anfitrio. Embora Nick Carraway garanta que adquiriu o hbito de
se abster de julgamentos, seu relato condena o frenesi insensvel dos
cnicos e desiludidos e absolve os delitos daquele que pagou com a vida
o preo da iluso. (cap. 8-9)
12. Nick Carraway pode ser considerado um narrador imparcial?
O leitor atento dificilmente consideraria a narrao de Nick
Carraway imparcial. Se h um compromisso com a verdade na
narrativa, s pode ser com a verdade intangvel dos valores morais
que, na viso de Carraway, estavam se perdendo na frentica sociedade
da Costa Leste. Ao construir um narrador com essas caractersticas,
Fitzgerald, mais do que contar uma histria, descreve uma sociedade em
mudana, tendo como protagonista dois romnticos que vivem em uma
poca de desiluses e de grandes transformaes na cultura dos Estados
Unidos. (cap. 3)
13. Em um dilogo com Nick, Gatsby revela que acha possvel reviver
o passado. Por que ele quer voltar no tempo? Qual o resultado de sua
tentativa?
Todas as aes de Jay Gatsby tm como objetivo recuperar Daisy,
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seu amor de juventude que o trocou por um pretendente rico.


Sua obsesso em repetir o passado tambm um desejo de recuperar
alguma coisa, talvez a ideia de si mesmo, que perdera ao se
apaixonar por Daisy. Mas a tentativa de se reaproximar da amada
mostra-se desastrosa, apesar de todo o investimento: Gatsby, alm de
ser mais uma vez preterido, assassinado em consequncia da pouca
considerao de Daisy e Tom. A imagem que melhor ilustra o carter
inalcanvel do passado a da luz verde a cor da esperana
sempre acesa no cais da casa de Daisy. De sua manso, em West Egg,
Gatsby pode avistar o ponto luminoso em East Egg. E tem a iluso
de que, se estender bem os braos, pode agarr-la. Mas no importa
o quanto se esforce, ela teima em lhe escapar como seu passado,
impossvel de ser repetido.

Leituras recomendadas

Bloom, Harold. F. Scott Fitzgerald. Nova York: Chelsea House


Publications, 1985.
Bruccoli, Mathew Joseph. Some sort of epic grandeur: The life of F.
Scott Fitzgerald. Columbia: University of South Carolina Press, 1981.
Donaldson, Scott. Fitzgerald and Hemingway: Works and days. Nova
York: Columbia University Press, 2009.
Fitzgerald, F. Scott. 24 contos de F. Scott Fitzgerald. So Paulo:
Companhia das Letras, 2004.
__________; Fitzgerald, Zelda. Querido Scott, querida Zelda: As
cartas de amor de Scott e Zelda Fitzgerald. So Paulo: Companhia das
Letras, 2005.