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AGUA CALIENTE

3.1. INSTALACIONES
a) Las instalaciones de agua caliente de una edificacin, debern satisfacer las
necesidades de consumo y seguridad contra accidentes. Se deber considerar un espacio
independiente y seguro para el equipo de produccin de agua caliente.
b) Debern instalarse dispositivos destinados a controlar el exceso de presin de los
sistemas de produccin de agua caliente. Dichos dispositivos se ubicarn en los equipos
de produccin, o en las tuberas de agua fra o caliente prximas a l, siempre que no
existan vlvulas entre los dispositivos y el equipo; y se graduarn d tal modo que puedan
operar a una presin de 10% mayor que la requerida para el normal funcionamiento del
sistema.
c) Deber instalarse una vlvula de retencin en la tubera de abastecimiento de agua
fra. Dicha vlvula no podr ser colocada entre el equipo de produccin de agua caliente y
el dispositivo para controlar el exceso de presin.
d) Debern instalarse dispositivos destinados a controlar el exceso de temperatura en los
sistemas de produccin de agua caliente.
e) Los escapes de vapor o agua caliente, provenientes de los dispositivos de seguridad y
control, debern disponerse en forma indirecta al sistema de drenaje, ubicando los sitios
de descarga en lugares que no causen accidentes.
f) El sistema de alimentacin y distribucin de agua caliente estar dotado de vlvulas de
interrupcin como mnimo en los siguientes puntos:
- Inmediatamente despus del calentador, en el ingreso de agua fra y salida de agua
caliente.
- En cada servicio sanitario.

3.2. DOTACIONES
La dotacin de agua caliente sern las que se establecen a continuacin. Las cantidades
que se fijan son parte de las dotaciones de agua establecidos en el item 7 de la presente
norma.
Residencias unifamiliares y multifamiliares, segn la siguiente tabla.

Ms de 5, a razn de 80 L/d, por dormitorio adicional.

Establecimientos de hospedaje, segn la


siguiente

Esta cifra no incluye las dotaciones para otros servicios anexos, tales como restaurantes,
bares, salones de baile, peluqueras y lavanderas, que se calcular adicionalmente de
acuerdo con lo establecido en esta Norma para cada caso.

Restaurantes, segn la siguiente tabla:

En aquellos restaurantes donde se elaboran alimentos para ser consumidos fuera del
local, se calcular una dotacin complementaria a razn de 3 litros por cubierto preparado
para este fin.

Locales educacionales
estudiantiles.

residencias

Gimnasios.

Hospitales, clnicas y similares, segn la siguiente


tabla

3.3. DISTRIBUCIN
a) La distribucin de agua caliente desde el equipo de produccin a los aparatos
sanitarios o puntos requeridos, se puede realizar con o sin retorno de agua caliente.
b) El sistema sin retorno se permitir solamente en instalaciones con calentadores
individuales.
c) El sistema con retorno deber utilizarse en aquellos edificios donde se instalen equipos
centrales de produccin de agua caliente.
d) Las tuberas de alimentacin de agua caliente se calcularn de acuerdo con lo
establecido en el tem 7.

3.4. EQUIPOS DE PRODUCCIN DE AGUA CALIENTE


Para el clculo de la capacidad del equipo de produccin de agua caliente, as como para
el clculo de la capacidad del tanque de almacenamiento, se utilizarn las relaciones que
se indican a continuacin, en base a la dotacin de agua caliente diaria asignada, segn
la siguiente tabla.

Las capacidades del equipo de produccin de agua caliente y del tanque de


almacenamiento, podrn tambin determinarse en base a los gastos por aparatos
sanitarios.

3.5 MARCO TEORICO


El agua caliente sanitaria (ACS) es agua destinada a consumo humano (potable) que ha
sido calentada. Se utiliza para usos sanitarios (baos, duchas, etc.) y para otros usos de
limpieza (fregado de platos, lavadora, lavavajillas, fregado de suelos). Normalmente el
agua procede de la instalacin de agua del edificio.
En muchos pases est considerado un servicio bsico y obligatorio en las viviendas.
3.6 HISTORIA
Cuenta Herodoto que en su tiempo, si haca falta tomar un bao caliente, el mejor mtodo
era verter agua sobre piedras incandescentes.1 El agua caliente se utilizaba
abundantemente en las termas romanas. Llamado (en Francia) bain maure (bao
moro, refirindose los de la Espaa musulmana de Al-Andalus) o bao turco por los
dems occidentales, el hammam (es decir agua caliente en rabe), es un bao de
vapor hmedo con orgenes en las termas romanas.

3.7 CONSUMO
Consumo de agua en grifera El consumo de agua caliente sanitaria se tiene que ajustar a
las costumbres de los inquilinos de la vivienda. En la tabla siguiente se muestra el
consumo aproximado de cada elemento, por cada uso de servicio.2 Ha de tenerse en
cuenta que estas cantidades son de agua mezclada con fra:

3.8 MTODOS DE PREPARACIN


AGUA
CALIENTESANITARIA
El agua caliente sanitaria
fundamentalmente:

puede

prepararse

de

dos

modos

POR ACUMULACIN
En un depsito se calienta el agua mediante una caldera exterior y a menudo con otra
energa, para tener, en cualquier momento, suficiente cantidad para los usos previstos en
la instalacin. Este sistema, que se llama centralizado, adems puede preparar el agua
para un solo usuario (una sola vivienda o local) o para muchos usuarios (sistema
colectivo). Si el depsito de acumulacin y las conducciones son de tamao suficiente,
pueden utilizar el servicio muchos puntos a la vez. Desde el punto de vista energtico,
es mucho ms

eficiente que el siguiente. En el caso de un solo usuario, tambin puede calentarse


mediante una resistencia elctrica situada dentro del acumulador, aunque el
calentamiento es lento dada la potencia que puede dar la electricidad, por razones
econmicas.
Puede acumularse el agua a diversas temperaturas. Cuanto mayor sea, mayor cantidad
de calor se guarda en el acumulador. Normalmente se acumula a una temperatura de 60
C (que de vez en cuando conviene subir hasta 70 C para prevenir la Legionelosis).
Como lo ms corriente es usar el agua caliente mezclada con fra, se puede conseguir la
temperatura deseada manipulando los mandos de la grifera, pero algunos usos requieren
temperaturas superiores (lavadoras, lavavajillas) y se usa directamente. Cuando la
distribucin es con tuberas de acero galvanizado, no debe superarse la de 58 C, puesto
que a mayores temperaturas ataca la proteccin galvnica, destruyndola, y empieza a
corroerse el acero sin proteccin. Tambin, las aguas duras depositan las sales disueltas,
en forma de carbonatos insolubles cuando la temperatura supera los 60 C, y se
depositan precisamente en los elementos de calentamiento (intercambiadores,
resistencias elctricas), que estn a mayor temperatura que el agua; el problema es
que estas sales depositadas son un eficaz aislante trmico, con lo que reducen el
rendimiento de estos dispositivos.

POR CALENTAMIENTO "INSTANTNEO"


Artculo principal: Calentador de agua circulante
En los aparatos de calentamiento de agua "instantneos", el agua circula por un serpentn
calentado directamente por la llama del calentador o mediante un intercambiador por el
que circula agua calentada (en general, de la utilizada para calefaccin). Dada la potencia
necesaria en caldera, este sistema solamente puede alimentar un punto de consumo o
grifo, cuando se trata de ducha o baera, y dos cuando son de poco caudal. El
rendimiento energtico de este sistema es muy inferior al anterior.
Estos aparatos calientan un determinado caudal de agua (depende del modelo o
potencia)
25 C por encima de la temperatura del agua que llega. Como esta suele tener una gama
entre 5 y 18 C, el agua resultante estara entre 30 y 43 C. Puede subirse la temperatura
reduciendo el caudal que pasa por el calentador, mediante la llave de paso de entrada,
pero en los ms pequeos resulta un caudal ridculo.

SISTEMAS MIXTOS
Como alternativa a los dos sistemas ms utilizados se encuentran los de tipo mixto, que
combinan una determinada acumulacin de agua caliente para su uso a lo largo del da,
pero que tambin cuentan con un sistema de produccin instantnea. Estos hbridos entre
calentador y caldera tienen un depsito de menor capacidad, y sus precios varan segn
la potencia y la capacidad de acumulacin del depsito.
Elegir el sistema idneo es posible si se tiene en cuenta el lugar donde est situada la
vivienda y el clima predominante en la zona. Adems, es muy importante tener en cuenta
la cantidad de personas que habitan la casa y sus costumbres respecto a la utilizacin del
agua. Las claves para inclinarse por uno de estos sistemas se halla en su capacidad y la
cantidad de agua caliente que se utilizar habitualmente.

3.9 USO DE LA ENERGA


La preparacin de ACS requiere bastante cantidad de energa y es uno de los grandes
consumos de la edificacin residencial, suponiendo cantidades entre un 20% y un 40%
del total.
Por estas razones, entre otras cosas, es necesario que las conducciones y depsitos
acumuladores estn aislados trmicamente para minimizar las prdidas de energa.
3.10 DISTRIBUCIN
La red de distribucin de ACS es semejante y paralela a la de distribucin de agua fra,
con alguna diferencia. Aparte de no dar servicio a algunos puntos de consumo que no
requieren agua caliente (inodoros, urinarios,...), en instalaciones medianas y grandes con
preparacin por acumulacin, es necesario el uso de una conduccin de retorno para
poner el ACS lo ms cerca posible de los puntos de consumo y que el usuario no tenga
que esperar un rato a que llegue el agua caliente. La normativa espaola obliga a poner
este retorno cuando el punto de consumo (grifo) ms alejado del acumulador est a 15 o
ms metros de distancia.
En este caso, de preparacin centralizada para varias viviendas (o varios usuarios, como
oficinas o locales) es muy recomendable la existencia de contadores de consumo para
individualizar el pago y promover el ahorro. En ciertos pases (Espaa entre ellos) es
obligatorio instalar estos contadores.
En el caso de que tenga que haber ms de un tramo de presin hay que hacer tantas
instalaciones separadas (acumulacin y red de distribucin, pero no calderas) como
tramos haya.
Con la preparacin instantnea la distribucin se hace con una sola conduccin hasta los
puntos de consumo.
Dado que a menudo la preparacin se hace a temperaturas altas (normalmente unos 60
C y cuando se trata de "limpiar" el sistema de la legionella, hay que llegar hasta los 70
C), es obligatorio que se utilice grifera con un solo cao de salida para agua fra y agua
caliente (grifera mezcladora), de modo que el agua que salga est a una temperatura
adecuada para el uso (entre 30 y 45 C)
3.11 ENERGAS UTILIZABLES
Para la preparacin por acumulacin se pueden utilizar prcticamente todos los tipos de
energa: electricidad, gasleo, gas natural, gases licuados de petrleo (GLP: butano y
propano), etc. Para la preparacin "instantnea" se utilizan preferentemente los gases
(natural canalizado y los GLP) y, raramente, el gasleo o la electricidad.
Cada vez ms, debido a su menor impacto ambiental y al previsible agotamiento a medio
plazo de las reservas de combustibles fsiles como el petrleo (y, en la prctica, a las
nuevas normas nacionales que van obligando a que al menos una parte del ACS de las
nuevas edificaciones se obtenga a partir de energas renovables), el agua caliente
sanitaria se obtiene mediante la energa solar trmica, energa geotrmica o calores
residuales, que debe prepararse necesariamente por acumulacin.

3.12 LEGIONELOSIS
Artculo principal: Legionelosis
Un problema posible del uso del ACS es la Legionelosis. La bacteria legionela prolifera en
el agua con un cierto grado de suciedad (xidos, que proceden de la instalacin, y materia
orgnica, de la propia red) y entre las temperaturas de 20 y 50...55 C, y llega al humano
por medio de aerosoles (agua pulverizada en aire), a travs de la respiracin. Es decir,
una situacin que se da en la ducha casi siempre, por lo que en los distintos pases hay
legislacin o normativa para prevenirla.
3.13 TIPOS DE CALENTADORES Y SU LOCALIZACIN
En el mercado existen varias marcas de calentadores para aumentar la temperatura del
agua y sus caractersticas varan de acuerdo con cada fabricante; sin embargo, se
pueden rescatar algunos elementos en general que ms adelante se describen.
Por otro parte, por norma todos los calentadores y calderas deben estar en un lugar bien
ventilado y abierto.

a) Calentadores de gas
Hay dos tipos de calentadores de gas: los instantneos y los que tienen depsito, los
cuales constan principalmente de los siguientes elementos: tubo de desfogue, vlvula de
drenado, vlvula de alivio, vlvula de paso en la lnea de alimentacin de agua fra, salida
de agua caliente, tuerca unin en la lnea de salida de agua caliente y termostato,
adems deben contar con jarros de aire.
Una diferencia entre un calentador de paso y el de depsito es el tanque de
almacenamiento que tiene ste ltimo. Para estos calentadores es necesario contar con
una buena presin de agua y suministro de gas uniforme. En las Figuras 8 y 9 se muestra
la forma de instalacin de un calentador de paso y uno de depsito.

b) Calentadores solares
Los calentadores solares de agua constan principalmente de tres partes: los tubos
colectores al alto vaco, que se encargan de absorber la energa del sol y transferirla al
agua; tanque trmico de almacenamiento, donde se conserva el agua caliente y
estructuras de acero inoxidable que soportan los equipos. Ver Figura 10.
El funcionamiento de este tipo de calentadores se logra mediante el efecto denominado
termosifn, que provoca la diferencia de temperaturas. Es decir; este sistema opera por
conveccin natural, el agua caliente es ms ligera que el agua fra y, por lo tanto, tiende a
subir. Esto es lo que sucede entre los tubos de cristal al alto vaco y el tanque de
almacenamiento, con lo cual se establece una circulacin natural.

Una desventaja de los calentadores solares es que


requieren de una gran rea; adems, se deben
conectar en serie con un calentador de gas o
elctrico, para asegurarse que nunca falte agua
caliente. Ver Figura 11.

c) Calentadores elctricos
Los calentadores elctricos estn constituidos generalmente por: vlvula de alivio,
sensores de temperatura, conectores, fusibles, terminal de tierra, entrada de agua fra y
salida de agua caliente, tarjeta electrnica y tanque de almacenamiento.
El funcionamiento consiste en: el agua entra por un tubo y pasa por un serpentn de uno o
varios compartimientos longitudinales localizados dentro del tanque. Cada compartimiento
debe tener un sensor de temperatura y una resistencia calefactora sumergida que
transfiere todo el calor que genera directamente al agua. Los sensores detectan la
temperatura del agua y envan la informacin a la tarjeta electrnica que controla el paso
de la corriente a las resistencias, dando como resultado un flujo de agua caliente en
forma instantnea y constante, a una temperatura controlada. En la Figura 12 se
presentan los elementos que conforman un calentador elctrico.

d) Agua caliente por medio de calderas


Las caractersticas de un generador de agua caliente es que cuentan con un
intercambiador de calor integral.
La generacin de agua caliente por medio de calderas, consiste en que el agua en el
interior del generador de agua caliente se evapora y condensa una y otra vez en un ciclo
continuo, transfiriendo su calor al agua que circula por el interior del intercambiador de
calor hasta temperaturas de 65C en circuito cerrado de calentamiento. Las calderas son
ideales para el calentamiento de agua de consumo en hoteles, lavanderas, baos
industriales y reclusorios, entre otros. En la Figura 13 se muestra un generador de agua
caliente, el cual est diseado bajo el principio descrito al inicio de este prrafo.