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Sesión 2

Mediciones básicas en
epidemiología

MEDICIONES BÁSICAS EN
EPIDEMIOLOGÍA: Medidas Básicas.

Salud es un estado de
completo bienestar físico,
mental
y
social
y
no
meramente la ausencia de
enfermedad o dolencia

EPIDEMIOLOGÍA
La Epidemiología como toda ciencia hace uso de instrumentos de
medición denominados indicadores que pueden ordenar o graduar las
observaciones de hechos o fenómenos, a través de datos recogidos por el
observador; cuyos cálculos son útiles y necesarios para los estudios
epidemiológicos.
Es importantes señalar que el estudio epidemiológico de una determinada
enfermedad o daño, debe partir con el conocimiento de su frecuencia en
cualesquiera de sus manifestaciones (morbilidad, mortalidad, letalidad,
invalidez, etc.). Esta frecuencia puede expresarse mediante indicadores,
cuyos valores se agrupan en dos grandes grupos:

Valor absoluto es el recuento de
hechos o sujetos que presentan la
característica de estudio. No
permite la comparación entre
realidades por no considerar los
tamaños de los universos de
procedencia.

RAZÓN

VALOR RELATIVO
Valor relativo es la relación entre
dos valores absolutos que permiten
la
comparación entre dos
diferentes realidades.
Las frecuencias relativas de mayor
uso en epidemiología son:

Ejemplo:
Para saber cuántos nacimientos
hubieron, lo que permite estimar el
número de vacunaciones a aplicarse, el
números de horas\médico necesarias
para la atención infantil, etc

Valores absolutos, y
Valores relativos.

Las razones
Las proporciones
Las tasa

PROPORCIÓN

La razón es la relación entre dos valores absolutos que no están
contenidos uno dentro del otro.
Se expresa como:

VALOR ABSOLUTO

X
Razón = ______ x10n
Y

Donde X e Y son dos valores absolutos que no están contenidos uno dentro
del otro.
10n es generalmente 1 ó 100.

Proporción es la relación entre el valor de una porción y el total del
cuál forma parte. Generalmente se expresa en porcentaje.
Se expresa como:

X
proporción = ____ x10 n
Y

Donde X e Y son dos valores absolutos, en la cual X está contenido dentro de
Y.
10n es generalmente 100.

1

TASA

INDICADORES

Tasa es la proporción en la que el numerador indica el valor obsoluto
de los individuos con la caracteristica de interés y el denominador
generalmente es la población de referencia. En el caso de
enfermedades, la tasa expresa riesgo de enfermar o morir.
Se expresa como:

X
Tasa = __ x K
Y

Los indicadores son señales que revelan los cambios ocurridos; en
determinadas condiciones o los resultados de intervenciones;
concretas.
Constituyen un componente decisivo de un marco de monitoreo y
evaluación orientados a la obtención de resultados.
Un buen indicador debe ser:

Donde:
X, es el número de veces que un evento se ha producido en un intervalo de
tiempo determinado.
Y, es el número de personas expuestas al riesgo de un evento durante el
mismo intervalo.
K, es un valor asignado, en número entero: 100, 1000, 100000, etc, o base
dependiendo de la magnitud relativa de X e Y.

SELECCIÓN DE INDICADORES:
Los indicadores utilizados en el monitoreo y evaluación deberán
seleccionarse durante la fase de formulación de un programa o proyecto,
mientras se establecen los objetivos. Dentro del proceso de formulación de
los indicadores deberá darse respuesta a las siguientes preguntas:
• ¿cuáles con los objetivos; del programa o proyecto?
• ¿quiénes son los grupos destinataris; y cuáles son sus necesidades
y expectativas?
• ¿Qué cambios se prevén como consecuencia, del programa o
proyecto?
• ¿Hasta qué punto y con qué eficiencia está logrando sus objetivos
el programa, o proyecto?
• ¿cuáles son los criterios para juzgar el éxito del programa o
proyecto?

* Específico
* Mensurable
* Asequible
* Pertinente
* Registrable

PRINCIPIOS RECTORES PARA LA
SELECCIÓN DE INDICADORES

Responsabilidad de la gestión e intervención
de las partes interesadas.

Indicadores cuantitativos, cualitativos y por
delegación.

Limitación del número de indicadores.

RECOPILACIÓN Y ANÁLISIS DE DATOS
PARA LOS INDICADORES
En la fase de formulación de los programas o proyectos, deberán
definirse los siguientes elementos:
•Tipos y fientes de datos necesarios;
•Métodos y frecuencias de la recopilación de datos;
•Métodos de análisis de datos;
•¿Quién será responsable de la recopiláción y análisis de datos?
•¿Quién utilizará la información resultantes?

MEDICIONES BÁSICAS EN
EPIDEMIOLOGÍA: Medida de Frecuencia.

Los datos de series cronológicas deben compararse con los datos de referencia
(elaborados en la fase de formulación) en los que se describen los problemas
que se deben abordar mediante el programa o proyecto.

2

QUÉ ES INCIDENCIA?
Incidencia es el núemro de casos nuevos de un evento que
aparecen en una población en riesgo.
Nos brinda indicios de cómo están actuando los factores
etiológicos en la población. Por tanto, la incidencia de una
enfermedad debe entenderse como potencial instantáneo de
cambio del estado de salud al de enfermedad de la población.

¿DE QUÉ FORMAS SE EXPRESA LA INCIDENCIA?
Existen fundamentalmente dos formas de expresar la
incidencia, dependiendo del denominador que se utilice:
Incidencia acumulada o riesgo;

PREVALENCIA

INCIDENCIA
El numerador de una tasa de
incidencia contiene sólo a las
personas cuya enfermedad se inició
durante el intervalo de observación.

El numerador de una tasa de
prevalencia incluye, además de los
casos nuevos producidos en el
intervalo específico, también a
quines enfermarón anteriormente y
que se mantuvieron enfermos por
lo menos hasta este intervalo.

¿QUÉ ES LA INCIDENCIA ACUMULADA?
Incidencia acumulada, proporción de incidencia o riesgo es la
proporción de los casos nuevos de un evento que aparecen en una
población en riesgo, en un periodo de tiempo determinado. Representa
el riesgo promedio de cada individuo de dicha población.
En la tasa de incidencia acumulada, el denominador se refiere al total
de la población bajo estudio, y dado que, este valor puede cambiar a lo
largo del período en el cual se evalúa la aparición de casos nuevos, se
considera la población al inicio del período.

Densidad de la Incidencia.

La incidencia Acumulada =

¿QUÉ DIFERENCIA EXISTEN CON
LA PREVALENCIA?

N° de casos nuevos
Población al inicio del período.

El denominador está constituido, exclusivamente, por el número de
individuos sin la enfermedad al comienzo del período de
observación.
La incidencia es una proporción, por lo tanto su valor va de 0 a 1 y
carece de unidades. Sin embargo, carece de interpretación si no se
informa del tiempo de seguimiento para el cual se ha calculado. Ver
ejercicio

Ejemplo
Se siguió a una población de 60,000 mujeres de 35 a 39
años, supuestamente sana, durante 3 años, siendo
anotados todos los casos nuevos de cáncer de mama. En
los 3 años de seguimiento se diagnosticaron 90 casos
nuevos.
90
Incidencia Acumulada = --------------- = 0.0015
60,000
En la incidencia acumulada, al incluir sólo los sujetos en
riesgo en el denominador, no tiene dimensión o unidades.

3

POBLACIÓN DINÁMICA

POBLACIÓN FIJA
Es el número de individuos que
permanecen constantes durante un
períodod de tiempo de observación.
La población fija no permite que
haya incorporación de nuevos
individuos ni que los que son
seguidos dejen de pertenecer al
grupo. La incidencia acumulada,
supone que la población obverdaba
es fija, de este modo, basta
identificar la aparición de sujetos con
el evento de estudio.

¿QUÉ ES LA DENSIDAD DE INCIDENCIA?
La densidad de incidencia o tasa de incidencia, expresa el número de casos
nuevos de un evento, por el número de personas- tiempo en riesgo de adquirir tal
evento. Expresa la fuerza real que tiene una enfermedad para cambiar de salud a
enfermedad, por tanto, no indica riesgo individual.

La Población dinámica no restringe
la observación a ningún individuo.
Por el contrario, las observaciones se
van extendiendo a los que entran a
formar parte de ella, sea por
nacimiento, inmigración ú otra
forma, asi como, un individuo puede
salir por muerte, emigración o
adquiriendo el evento de estudio.

En la densidad de incidencia, al incluir sujetos-tiempo en riesgo en el
denominador, tiene como unidad de medida tiempo-1.
En el cálculo de la densidad de incidencia, es necesario tener en cuenta los
siguientes principios básicos:

Si el número de personas que se incorporan
a una población se contrapesa exactamente
con el de los que salen de ella en cualquier
período de tiempo, se dice que la población
está en situación estables. Sólo las
poblaciones dinámicas pueden estar en
situación estable, no las fijas.

Las personas que contribuyeron con tiempo de observación al denominador (con
personas-año) deben estar en riesgo de tener la enfermedad y formar parte del
numerador si desarrollaran la enfermedad.
En caso de episodios recurrentes, solo se contabiliza el primer caso de la
enfermedad, y en ese caso el sujeto de estudio deja de contribuir al denominador
en el momento de desarrollar la enfermedad.
La tasa de incidencia NO es una proporción.

Ejemplo de cálculo de medidas de
frecuencia de una enfermedad

CALCULO DE LA DENSIDAD
O TASA DE INCIDENCIA

Tiempo total bajo
observación sin
enfermedad (anos)

Individuos
La densidad o tasa de incidencia, se calcula de la siguiente manera:

Número de comienzos de la enfermedad.
Densidad de incidencia = _______________________________
∑ Período de tiempo
Donde indica la suma de incidencia de los períodos de tiempo de todos los
individuos. Ver Ejercicio

1

7

2

7

3

2

4

7

5

3

6

2

7

5
1

2

3

4

Individuos

5

Período de salud
Período de enfermedad

6

7

Pérdida de seguimiento
Muerte

QUÉ ES UNA TASA DE ATAQUE?
Ejemplo
Se siguió a una población de 60,000 mujeres entre 35 y 55
años, durante 3 años, siendo anotados todos los casos
nuevos de cáncer de mama. En los 3 años se
diagnosticaron 90 casos nuevos:
90 caso nuevos
90
Tasa de Incidencia = ------------------------- = ------------- = 0.0005
60,000 x 3 años
180,000
Tasa de Incidencia = 0.0005 ó 50 casos por 100,000 pers-año.

Tasa de ataque es una tasa de incidencia que se utiliza para aquellos
casos en que las enfermedades se presentan en un período muy corto, el
período de exposición es limitado. Se emplea frecuentemente para brotes
epidémicos.
Se calcula de la siguiente manera:
Donde:
X= N° total de nuevos casos de una
enfermedad específica durante un
período específico.

X
Tasa de Ataque =

xK
Y

Y= Población al comienzo del período
expuesto al riesgo.
K= Casi siempre es 100 y se expresa
tanto como número de casos por
100 habitantes o como en
porcentaje (%).

4

QUÉ ES UNA TASA DE
ATAQUE SECUNDARIA?

QUÉ ES LA PREVALENCIA?

Es un indicador que mide la velocidad de propagación de una
enfermedad entre los contactos de un caso de enfermedad transmisible.
La tasa de ataque secundaria mide la frecuencia de nuevos casos de una
enfermedad durante un período epidémico entre los contactos de casos
conocidos;
X

Se expresa como:
Tasa de Ataque secundario =

K

La prevalencia es una proporción que mide los sujetos que tienen un
evento en un momento determinado. Entonces, incluye tanto los casos
nuevos como los antiguos. No tiene dimensión o unidad de medida.
La prevalencia depende de la incidencia de la enfermedad y de su duración
(que a su vez depende de pronósticos y de la posibilidad de tratamiento).
Se calcula así.

Y

Donde:

TP=

X= N° total de casos entre los cantactos de casos primarios
durante un período de tiempo epidémico.
Y= Población de contactos expuestas al riesgo.

N° de personas con enfermedad
o proceso en un momento determinado.
N° de personas de la población expuesta
al riesgo en un momento determinado.

x 10n

K= Casi siempre es 100 y se expresa tanto como número
de casos por 100 habitantes o como en porcentaje (%).

Qué factores pueden influir sobre la tasa de
prevalencia?
Existen varios factores, en especial la gravedad de la enfermedad- si
muchas de las personas que contraen la enfermedad, mueren, la tasa de
prevalencia va a disminuir.
Los factores que pueden incrementar:

Los factores que pueden disminuir:

Mayor duración de la enfermedad.

Menor duración de la enfermedad.

Prolongación de la vida de los
pacientes sin curación.

Elevada tasa de letalidad por la
enfermedad.

Aumento de casos nuevos (aumento
de incidencia)

Disminución de casos
nuevos
(disminución de la incidencia).

Inmigración de casos.

Inmigración de personas sanas.

Emigración de personas sanas.

Emigración de casos.

Inmigración de personas suceptibles.

Mejora
de
las
posibilidades
diagnósticas (mejor información).

Aumento de la tasa de curación de
casos.

¿Cuál es la relación entre Prevalencia e Incidencia?
La prevalencia de una enfermedad está condicionada por la tasa de
incidencia y por la duración de la enfermedad, de manera que cuando la
enfermedad tiene una duración constante, se puede establecer la siguiente
relación:
P
= TI x D
Donde :

(1-P)

P

= Prevalencia

1-P

= Proporción de individuos sanos

TI

= Tasa de incidencia

D

= Duración de la enfermedad

En el caso de que se espere una baja prevalencia, inferior a 0.05, la
ecuación se simplifica a:
P = TI x D

¿Cuáles son las formas de expresar la prevalencia?
Existen dos formas:
Instantánea (censal,
momentánea, puntual o de
punto):
Es a quella que se determina en un instante
determinado. Dado que la medición se
realiza en un momento determinado,
resulta fácil determinar la población total.

P=

N° de personas con la enfermedad
en un momento dado.
x 100
N° de personas en la población,
en ese momento dado.

Lápsica o de período.

Es aquella que se establece en un periodo
de tiempo. Incluye los casos prevalentes y
los incidentes del período.

P=

N° de casos (prevalentes
e incidentes) en un período.
x 100
Población total existente a
la mitad del período.

¿QUÉ ES LA TASA DE MORTALIDAD?
La tasa de mortalidad mide la ocurrencia de muertes en una población y
en un período determinado.
El numerador de la tasa consiste en el número de defunciones que
ocurrieron en la población específica. El denominador se obtiene de un
censo de población o de un estimado de la misma. La fórmula de la tasa
de mortalidad es la siguiente:
N° de defunciones durante
un período.
Tasa de mortalidad =
x 1000
N° de habitantes en la mitad
del período.
La tasa de mortalidad determina las defunciones ocurridas
en un período de tiempo, por lo tanto es una incidencia. Al
evaluarse en un período, la población que se ubica en el
denominador es la existente en la mitad del período.

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¿Qué es la tasa de Mortalidad Específica?

Se llama tasa específica de mortalidad cuando se
presenta información de las defunciones de un
subconjunto de la población- la que cumple con la(s)
característica(s) específica(s), tales como edad, sexo,
estado civil, ocupación, condiciones de vida, nivel
socioeconómico o estado fisiológico, según interés de
estudio.

¿QUÉ ES LA TASA DE LETALIDAD?
La tasa de letalidad mide las defunciones que ocurren en una población
que tiene una enfermedad dada.
Es otro tipo de tasa que erróneamente se califica “de mortalidad”. Esta
tasa representa el riesgo de morir durante un período definido que tienen
aquellos individuos afectados de una enfermedad dada. Aquí, también
debe especificarse el período durante el cual ocurrieron las defunciones.
Las tasas de letalidad también pueden hacerse específicas según edad,
sexo, severidad de la enfermedad y cualquier otro factor de importancia
clínica o epidemiológica.
N° de individuos que mueren durante
un período especificado después del
comienzo del diagnóstico de la enfermedad.
Tasa de letalidad =
x 100(por ciento)
N° de individuos con la enfermedad dada.

¿QUÉ SON LAS TASAS DE MORTALIDAD
ESTANDARIZADAS O AJUSTADAS?
La estandarización o ajuste es un procedimiento estadístico que
busca quitar el efecto de la composición de la población de origen
para hacerla comparable una determinada tasa. Significa ajustar las
tasas según determinadas variables (edad generalmente) para hacerla
estándar, y por lo tanto, comparable. Se aplica con mayor frecuencia
a las tasas de mortalidad, pero también a las de morbilidad.

MÉTODO DIRECTO DE AJUSTE DE TASAS.
El método directo de ajuste de la variable edad consiste en aplicar las tasas
observadas específicas por edad de cada población a comparar a una
estructura elegida arbitrariamente llamada población estándar. Una
población estándar puede ser una población del país (Perú), de una Región
o Departamento, o cualquier otra población conocida, incluyendo una
combinación de las poblaciones que se compara.

Las dos métodos básicos de ajuste o estandarización de tasas son el
método directo y el indirecto.

MÉTODO INDIRECTO DE AJUSTE DE TASAS.
Para utilizar el método directo de ajuste de tasas es necesario conocer las tasas
específicas de defunción por edad en todas las poblaciones a comparar. Si no se
conocen esas tasas específicas por edad de las poblaciones en las que se desa
realizar el ajuste por edad, o si los números son demasiado pequeños como para
dar tasas estables, entonces se puede utilizar el método de estandarización (o
ajuste) indirecto.

¿Qué es la Razón estandarizada de Mortalidad?
(REM)?
La Razón Estandarizada de Mortalidad (REM), que es otro tipo de ajuste,
calcula la razón entre las muertes observadas y las esperadas. Las muertes
esperadas se calculan a partir de la distribución por grupos de edad y las
respectivas tasas de mortalidad de la población estándar.

El método indirecto es en cierto sentido, el proceso contrario: en tanto el método directo
aplica las tasas de las poblaciones a comparar a una estructura de población estándar, el
método indirecto aplica las tasas de una población estándar (es decir, un conjunto
estándar de tasas) a las distribuciones de las diferentes poblaciones que se van a
comparar.

6

¿QUÉ SON LOS AÑOS DE VIDA
POTENCIALMENTE PERDIDOS
(AVPP)?

RAZÓN DE AVPP

Los AVPP, se calcula restando a la epseranza de vida al nacer, la edad de la
muerte. De este modo evalúa mortalidad prematura, y por tanto, mide
gravedad de los problemas de salud.
Para calcular:

AVPP= Edad límite fija(edad de
– edad de la muerte.
esperanza de vida al nacer)

Para calcular el AVPP de una población se suman las AVPP de todos
los individuos fallecidos. Pero no siempre se cuanta con la edad
exacta de muerte. Para sistematizarlo, hay que realizarlo por pasos. El
primer paso es listar las muertes por grupos de edad. El segundo paso
es calcular la edad medio de cada clase agrupada de edad (por
ejemplo, en el grupo de 15 a 19 años, la edad media es17 años). El
siguiente paso es estimar el número de AVPP en cada clase de edad,
para lo cual se resta la esperanza de vida, multiplicando el AVPP por
el número de defunciones. Finalmente, el número de AVPP se obtiene
sumando los AVPP de todos los grupos de edad.

La tasa bruta de natalidad mide la cantidad de nacimientos que se
produce en una población, anualmente por cada 1,000 habitantes.

N° de nacimientos vivos.
Población total a mitad de año.

La razón de AVPP se obtiene dividiendo los AVPP por la población
total. Sirve para comparar diferentes realidades.

La mayoría de estos marcadores se pueden calcular para grupos de edad y
sexo, así como para cada uno de los grandes grupos de causas.

En los niveles locales no será posible calcular todos los indicadores, pero se
puede indicar sólo el número absoluto de las defunciones y las porporciones
de las principales causas de defunción.

¿QUÉ ES LA TASA GENERAL DE FERTILIDAD?

¿QUÉ ES LA TASA BRUTA DE NATALIDAD?

TBN =

Si se desea comparar AVPP de poblaciones, se deberá utilizar la
Razón de AVPP, para lo cual se dividenlos AVPP entre la población y
se multiplica por una constante (por lo general 1,000).

La tasa general de fertilidad (TGF) evalúa el número de nacimientos en
la población reproductiva (mujeres de 15 a 44 años). Es más indicativa
del comportamiento reproductivo de la población que la tasa de
natalidad.

x 1000
TGF =

La TBN es una medida válida del número de niños que produce una
población durante un año. Sin embargo, no tiene gran utilidad para realizar
comparaciones temporales o geográficas, porque no elimina el impacto de las
estructuras diferenciales de la población. Dicho de otro modo, no aclara
demasiado sobre la experiencia reproductiva o sobre la intensidad y
frecuencia de los nacimientos porque no toma en cuenta la composición por
edad y sexo de la población.

¿QUÉ ES LA TASA DE FERTILIDAD ESPECÍFICA
POR GRUPOD E EDADES?
Es el número de nacimeintos vivios de madres de un determinado grupo
de edad por cada 1000 mujeres de ese grupo de edad (a mitad de año).
Estas tasas se usan para hacer comparaciones temporales y para detectar
diferencias de comportamiento en la fertilidad de distintos grupos de
edad. Por ejemplo, la tasa de fertilidad específica por edad (TFEE) para
el grupo de 15 a 19 años, se calcula así:
Nacimientos vivos de madres del
grupo de edad 15-19 durante el año
TFEE (15-19) =
Población de mujeres del grupo de
edad 15-19 a mitad del año.

Total de nacimientos vivos
Mujeres entre 15 y 49 años.

x 1000

A diferencia de la Tasa Bruta de Natalidad, la Tasa General de Fertilidad
puede ser utilizada con fines comparativos por que registra datos de edad y
sexo de las poblaciones estudiadas. Por tal razón, es mucho más indicativa de
diferencias en comportamiento reproductivo que aquélla.

¿QUÉ ES LA TASA DE FERTILIDAD TOTAL?
Esta es una medición hipotética (una estimación sintética) del número
promedio de hijos vivos que tendría una mujer a lo largo de su vida
reproductiva se rigiera por las tasas de fertilidad específica por edad. La
TFT es una de las más importantes formas de medición de la fertilidad,
porque indica con la mayor aproximación posible, el número de hijos
que tendría cada mujer.
Se calcula de la siguente manera:

x 1000

Estas tasas estandarizadas indican la cantidad de nacimientos que habría por
cada 1000 habitantes de la población de interés si su composición de edad y
sexo fuera la misma que la de la población estándar (elegida arbitrariamente).

5 x(TFEE 15-19 + TFEE 20-24 + … + TFEE 45-49)
TFT = _____________________________________
1,000
En la fórmula se utiliza el número 5 porque cada grupo de edad
comprende cinco años.

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