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L E Y E N D O O T R O S Q U E SEAN L U Z DEL A L M A :

EL QUIJOTE Y L A L I T E R A T U R A DEL ARS MORIENDI

RACHEL

Universidad de Calgary

SCHMIDT

(Canad)

En la hora de su muerte don Quijote, o sea Alonso Quijano el Bueno,


lamenta que le falte tiempo para hacer alguna recompensa por su amarga y continua leyenda de los destestables libros de las caballeras (DQll:
74, p. 1063). Dicha recompensa habra sido la lectura de libros piadosos,
otros que sean luz de alma. De acuerdo con las costumbres de aquel
da, se quitaba de la presencia del moribundo la literatura profana para
reemplazarla con la sagrada . Como es de esperar, se destacaba el gnero del ars moriendi, textos de ndole devocional que preparaban al cristiano para el bien morir. Antonia Morel d'Arleux ha propuesto distinguir
entre tres etapas del gnero:
1

1)

2)

3)

los ars moriendi de finales del siglo XV, que se originan en un manuscrito alemn del siglo xrv y que contienen una serie de grabados en madera que ilustran la batalla entre las fuerzas de bien
y mal que tiene lugar en el lecho del agonizante
los Artes de bien morir y de bien vivir de la primera mitad del siglo
X V I , los que parten del Libro del aparejo que se debe hacer para bien
morir de Erasmo; y
los tratados de la Contrarreforma que refuerzan el control de la
Iglesia sobre la muerte por insistir en un ceremonial de la muerte basada en los sacramentos y su financiamiento .
2

Aunque su diferenciacin histrica de las varias clases de libros resulta


importante, en este estudio se va a tratar de ellos todos como fuentes de
ideas e imgenes de la muerte que circulaban en la Espaa del tiempo de
Cervantes y que entraban en el discurso de don Quijote y Sancho Panza.

M a n u e l Jos d e L a r a R o d e n a s , La muerte barroca: ceremonia y sociabilidad funeral en Huel-

va durante el siglo XVII ( H u e l v a , U n i v e r s i d a d d e H u e l v a , 1999), p. 69.


2

A n t o n i a M o r e l d ' A r l e u x , L o s tratados d e p r e p a r a c i n a la m u e r t e : a p r o x i m a c i n m e -

t o d o l g i c a , Estado actual de los estudios sobre el Siglo de Oro, eds., M a n u e l G a r c a M a r n , I g n a c i o


A r r e l l a n o , et al,

( S a l a m a n c a , U n i v e r s i d a d d e S a l a m a n c a ) , II: p p . 719-34.

Cervantesy

el Q u i j o t e . Actas Coloquio internacional

(Oviedo,

27-30/10/2004)

CERVANTES Y EL QUIJOTE. Rachel SCHMIDT. Leyendo otros que sean luz de alma: El...

Aunque don Quijote no consiguiera leer ningn texto de este gnero, resulta evidente que Cervantes conoca bien tanto los aforismos y axiomas que se repetan como la doctrina catlica acerca de la muerte y la
vida despus de la muerte que estos libros promulgaban. De hecho, siendo socio de la Hermandad de Esclavos del Santsimo Sacramento y la Venerable Tercera Orden de San Francisco, habra sido su deber asistir a
las muertes y funerales de todos los socios . Los muchos comentarios sobre la naturaleza de la muerte, los que Cervantes incluye sobre todo en
la segunda parte del Quijote, pertenecen a un discurso social y religioso
ya ajeno a nuestra cultura, el que se basa en una serie de metforas y tropos: la danza de la muerte, la muerte como el puerto para el nufrago,
la muerte como el trnsito del exiliado a su verdadera patria en el cielo,
el sueo como figura de la muerte, y la muerte como espejo de la vida,
entre otros. Es ms, la muerte de Alonso Quijano en su realizacin corresponde a las pautas proporcionadas para asegurar la buena muerte,
las que regan la escritura del testamento adems del cumplimiento de
los ritos y sacramentos ofrecidos al moribundo. A l releer el segundo
libro del Quijote teniendo en cuenta las varias imgenes de la muerte
pertinentes a la poca de Cervantes, no se puede pasar por alto que la
muerte es una de las temticas ms sobresalientes del libro. A propsito, el lector atento nota una matizacin irnica de los tpicos de la muerte que sirven no slo para burlarse del discurso elevado de los libros piadosos, sino tambin para expresar una ambivalencia tpica de la poca
hacia la muerte. Casalduero explica bien la transformacin frente a la
muerte que tiene lugar en la poca de Cervantes: El hecho ordinario
y general la muerte se est transformando en un hecho extraordinario y particular la muerte individual, gran espectculo que todos los
vivos contemplan .
3

El vnculo temtico entre la muerte y el teatro depende de un silogismo: la muerte es un espejo de la vida, la comedia es un epejo de la
vida, pues la muerte funciona como una especie de comedia con que reflejar sobre la vida . Este silogismo no se encuentra solamente en el Quijote, pues hubo un libro de Jaime Montas con el ttulo El espejo de bien
vivir y de bien morir. El encuentro con los comediantes en el carro de las
Cortes de la Muerte (II: 11) sirve, pues, como trasfondo de la problemtica de la muerte en la novela. John T. Culi ha iluminado varios vnculos
iconogrficos entre este episodio y los muchos emblemas sobre la mor5

Carlos Eire, From Madrid to Purgatory: The Art and Craft of Dying in Sixteenth-Century Spain,

( C a m b r i d g e , C a m b r i d g e University Press, 1995) p. 29.


4

J o a q u n C a s a l d u e r o , Sentido y forma del Quijote, 4 e d . ( M a d r i d , nsula, 1975), p. 399.


4

H a y varias representaciones d e n d o l e teatral q u e tienen l u g a r e n la s e g u n d a parte, las

q u e incluyen n o slo la aparicin d e la m u e r t e e n la figura d e M e r l n y los funerales d e Altisidora, estos dos eventos o r g a n i z a d o s p o r los d u q u e s , sino t a m b i n la p r o c e s i n d e B e l e r m a
e n la C u e v a d e M o n t e s i n o s . H a c e falta ms estudio s o b r e estos episodios, especialmente al ten e r e n c u e n t a q u e m u c h a s c e r e m o n i a s all descritas resultaran ilegales o anticuadas e n a q u e l
entonces ( L a r a R o d e n a s , p. 3 1 1 ) .

CERVANTES Y EL QUIJOTE. Rachel SCHMIDT. Leyendo otros que sean luz de alma: El...

talidad que circulaban en la poca cervantina, entre ellos uno que se


repite en la descripcin de Sancho Panza de la vida como un j u e g o de
ajedrez . Culi observa, con razn, que el episodio sirve de desengao para
don Quijote, pues le hace recordar por un m o m e n t o que n o es un caballero andante, sino un simple ser mortal sujeto a la muerte . En su discurso despus del encuentro con el carro de los comediantes, don Quij o t e entrelaza el tpico medieval de la danza de la muerte con el tpico
clsico de la comedia como espejo de la vida . U n o hace el rufin, otro
el embustero, ste el mercader, aqul el soldado, otro el simple discreto,
otro el enamorado simple; y acabada la comedia y desnudndose de los
vestidos della, quedan todos los recitantes iguales (II: 12, p. 617). La nica diferencia entre la comedia y la vida es que cuando se acaba la vida,
a todos les quita la muerte las ropas que los diferenciaban, y quedan iguales en la sepultura.
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A pesar de arraigarse en fuentes clsicas y medievales, el tpico de


la muerte c o m o espejo de la vida que maneja don Quijote es muy tpico de los libros renacentistas y barrocos del ars moriendi, pues transforman el bien morir en el bien vivir. Los manuscritos medievales representan la lucha del moribundo con las fuerzas diablicas en el lecho
de muerte, hasta representar los varios momentos de tentacin en grabados. As la muerte se convierte en el punto decisivo de toda la vida,
puesto que la vida eterna depende slo de lo que pasa en estos momentos cruciales. De igual manera, el cuarto del moribundo se transforma en el lugar de batalla entre el cielo y el infierno. La tentacin de
la avaricia se destaca entre los pecados por su peligro, porque el apego a las cosas terrenales, hasta el amor filial y conyugal, impide que el
moribundo acepte con tranquilidad y conformidad su destino. Los ars
moriendi posteriores, aunque se basan en los textos medievales, constituyen una postura nueva y tpica de los siglos XVI y XVII ante la muerte. Segn Philippe Aries, el arte de vivir reemplaza al arte de morir, ya
que se desplaza el tiempo que determina el destino del moribundo desde los ltimos momentos hasta su actuacin cotidiana en la vida . Los
libros de bien morir se convierten en libros de bien vivir, pues institu9

[ Q ] u e mientras d u r a el j u e g o , c a d a pieza tiene su particular oficio; y e n a c a b n d o s e

el j u e g o , todas se mezclan, j u n t a n y barajan, y d a n c o n ellas e n u n a bolsa, q u e es c o m o d a r c o n


la vida e n la s e p u l t u r a (II: 12, p p . 617-18). D i c h a i m a g e n a p a r e c e e n los Emblemas morales d e
Sebastin d e C o v a r r u b i a s O r o z c o ( 1 6 1 0 ) , p e r o t a m b i n e n u n s e r m n d e fray A l o n s o d e C a b r e r a . E n c u a n t o al e m b l e m a , vase J o h n T. Culi, D e a t h as G r e a t E q u a l i z e r in E m b l e m s a n d
in D o n Q u i x o t e , Hispania 75: 1 ( m a r z o 1992), p. 15. P a r a la referencia al s e r m n , vase la
e d i c i n d e M a r t n d e R i q u e r del Quijote. 9 e d . ( B a r c e l o n a , Juventud, 1979), d e d o n d e p r o a

v i e n e n las citas q u e se usa e n este trabajo (II: p. 6 1 8 ) .


7

Culi, p. 13.

El m i s m o d o n Q u i j o t e m e n c i o n a el b i e n q u e la c o m e d i a h a c a a la r e p b l i c a , u n a alu-

sin obvia a P l a t n . Tal c o m o m e n c i o n a Culi, la i m a g e n t a m b i n se e n c u e n t r a e n Epicteto


(P- 1 4 ) .
9

P h i l i p p e Aries, L'Homme

devant la Mort (Pars, Seuil, 1977), p. 296.

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yen la prctica de prepararse ( o , en las palabras de los libros, aparejarse) para la muerte durante toda la vida. Se introduce, asimismo, un nuevo concepto de la muerte del buen cristiano, o sea la del justo, celui qui
pense peu sa propre mort physique quand elle vient, mais qui y a pens toute sa v i e .
Segn Antonio de Alvarado, autor de uno de los muchos ars moriendi, los creyentes piadosos deben dedicar cada mircoles a la meditacin
sobre la muerte, esta meditacin siendo una de las ms saludables y provechosas que se pueden considerar porque sola ella basta para hacer perfecta la vida . Aunque dicho tpico proviene de San Gregorio, Alvarado, como otros de su tiempo, le da un giro barroco al proponer que el
memento mor, que est en todas partes de la vida, nos despierta del sueo
de la vida. Es la muerte un espejo claro, en el cual, mirndose y remirndose uno muchas veces, ve las manchas y fealdades que causan los pecados y vicios en el alma, y las quita, y limpia, y se compone, y adorna de
las virtudes contrarias . N o es de sorprender, pues, que don Quijote se
perciba a s mismo tal como es, un hidalgo mortal que slo quiere ser caballero andante, cuando se enfrenta con el carro de la muerte y en la hora
de su propia muerte. Tampoco sorprende que Sancho Panza, sepultado de vida en la sima, salga renunciando su deseo de ser gobernador
(II: 60, p. 940). L o que don Quijote dice de la comedia, que todos son
instrumentos de hacer un gran bien a la repblica, ponindonos un espejo a cada paso delante, donde se ven al vivo las acciones de la vida humana (II: 12, p. 617), se podra decir de la muerte tal como se entenda
en los libros de ars moriendi
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SANCHO PANZA: ENTRE LA MUERTE MEDIEVAL Y LA MODERNA


En cuanto al concepto de la muerte que se expresa, el Quijote se sita entre el Medioevo y la modernidad. Tal hecho nos permite, pues,
percibir las tensiones de un m o m e n t o de transicin histrica, tanto en
las prcticas en torno a la muerte c o m o su ideacin. Philippe Aries ha
caracterizado la muerte medieval c o m o domesticada, porque la muerte
se entiende como una parte integral de la vida . A l contrario, la muer13

1 0

A r i e s , p . 306.

1 1

A n t o n i o d e A l v a r a d o , Arte de bien vivir, y guia de los caminos del cielo ( M a d r i d , L u c a s A n -

tonio d e B e d m a r , 1717), I: p. 380. U n m o d e l o d e la m e d i t a c i n c o m o u n a parte integral d e la


b u e n a prctica d e la fe l o constituyen los Ejercicios espirituales d e S a n I g n a c i o d e L o y o l a . T a m p o c o se limita este m o v i m i e n t o al m u n d o catlico, pues se e n c u e n t r a la m i s m a prctica d e c o n t e m p l a c i n p i a d o s a s o b r e la m u e r t e e n el protestantismo d e la p o c a (Aries, p p . 296-301).
1 2

A l v a r a d o , I: p. 380.

1 3

A u n q u e la historia d e la m u e r t e q u e A r i e s traza p r e s e n t a u n o s p r o b l e m a s serios p a r a el

hispanista ( p o r e j e m p l o , su i g n o r a n c i a d e la i m p o r t a n c i a d e l p u r g a t o r i o p a r a el pas antes d e l


siglo X V I I ) , todava o f r e c e algunas ideas claves c o n q u e e n t e n d e r la i m a g e n social d e la m u e r te m e d i e v a l ( p p . 20-32).

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te moderna la describe Aries como la fiera, pues el mundo moderno,


en su afn por ocultar la muerte y hasta anularla, la envuelve en la vela
de la alteridad. Es de esperar que Sancho Panza vocalice muchos refranes e ideas populares que representan las imgenes medievales de
lo universal y lo inevitable que es la muerte. Hablando de sta, el campesino nota que todos estamos sujetos a la muerte, y prosigue con una
descripcin de la muerte que se parece a la danza de la muerte: la muerte es sorda, y cuando llega a llamar a las puertas de nuestra vida, siempre va de priesa y no la harn detener ni ruegos, ni fuerzas, ni ceptros,
ni mitras, segn es pblica voz y fama, y segn nos los dice por esos
pulpitos (II: 7, p. 585). El refrn, todas las cosas tienen remedio, si
no es la muerte se repite en varias ocasiones y versiones, en boca de
Sancho por lo menos dos veces (II: 10 y 43) y una vez en boca de don
Quijote (II: 6 4 ) . A veces el discurso de Sancho Panza adquiere resonancias bakhtineanas, por ejemplo cuando implica que la muerte desnivela las clases sociales al devolver a los altos igual que los bajos a la
tierra: y al dejar este mundo y meternos la tierra adentro, por tan estrecha senda va el prncipe como el jornalero, y no ocupa ms pies de
tierra el cuerpo del Papa que el del sacristn, aunque sea ms alto el
uno que el otro; que, al entrar en el hoyo todos nos ajustamos y encogemos, o nos hacen ajustar y encoger, mal que nos pese y a buenas noches (II: 33, p. 7 8 4 ) .
14

Tal vez sea ms inslita la manera en que Sancho introduce imgenes


y an frases procedentes de la literatura piadosa en su repertorio discursivo. Ya en el prlogo a la primera parte del Quijote, Cervantes cita a
Horacio acerca de la universalidad de la muerte: Pallida mors aequo pulsat pede pauperum tabernas/Regumque turres. Sancho Panza, en su
manera inimitable, repite la frase en una descripcin vivida da la muerte durante una pequea discusin con su amo en las bodas de Camacho .
El escudero se pone de parte de Camacho, puesto que queda bien satisfecho con sus ollas llenas de gansos, libres, conejos y gallinas. Don Quijote lo regaa no slo por su opcin interesada, sino tambin por nunca
dejar de hablar, y termina por plegar a Dios que vea a su escudero mudo
antes de morirse l. Despus de discutir sobre quin va a morirse primero,
Sancho aplaca a su seor con una descripcin de la muerte que se basa
en una mezcla grotesca de varias figuras, entre ellas el esqueleto y la muerte segadora: A buena fe...que no hay que fiar en la descarnada, digo,
en la muerte, la cual tambin come cordero como carnero; y a nuestro
cura he odo decir que con igual pie pisaba las altas torres de los reyes
como las humildes chozas de los pobres (II: 20, p. 686). Segn el mismo
Sancho relata, aprendi el axioma clsico de su cura - d e ah evidencia de
cmo el contenido de los libros piadosos circulaba an entre el sector
15

1 4

Mikhail Bakhtin, Rabelais and His World., trad. H e l e n e Iswolsky ( B l o o m i n g t o n , I n d i a n a

University Press, 1984), p p . 21-3.


1 5

Riquer., ed., Don Quijote, II: p. 686.

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analfabeto de la Espaa del Siglo de O r o . Sancho, ensartando las perlas de su conocimiento iconogrfico, agrega otra imagen, la de la hambrienta carnicera: que masca, sino que engulle y traga cuanto se le pone
delante, porque tiene hambre canina, que nunca se harta; y aunque no
tiene barriga, da a entender que est hidrpica y sedienta de beber solas
las vidas de cuantos viven, como quien se bebe un jarro de agua fra. Tal
imagen figurada de la muerte se alude a un concepto popular, pues se
nota en una glosa a las coplas de Jorge Manrique, adems del refrn recopilado por Correas, L a muerte por todo muerde . Hay evidencia en
la iconografa y literatura medievales, por ejemplo en La danza general de
la muerte, de que se asociaba la muerte con el morder de la manzana en
el Paraso, as vinculando el momento de la cada de Adn y Eva, el evento que ocasionaba la introduccin de la muerte en el mundo .
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De manera semejante -es decir, mezclando lo popular con lo erudito, Sancho saca provecho de la metfora que asocia la muerte con el sue o (II: 68). Don Quijote, maravillado de la capacidad de su escudero de
dormir bien, lo despierta para instarlo a seguir con el desencantamiento de Altisidora. Desesperado de que Sancho se niegue a azotarse, el amo
se queja de la dureza de su criado y de su propia muerte prxima: que
yo post tenebras spero lucem (II: 68, p. 1030). Es interesante que Sancho
entienda el significado literal del axioma, frase que viene de Job 17, 12
y que fue el lema de Juan de la Cuesta , pues responde con una alabanza elegante del sueo como capa que cubre todos los humanos pensamientos, manjar que quita el hambre, agua que ahuyenta la sed, fuego
que calienta el fro, fro que templa el ardor, y finalmente, moneda general con que todas las cosas se compran, balanza y peso que iguala al
pastor con el rey y al simple con el discreto. De hecho, semejantes alabanzas de la muerte ocurren en los libros barrocos de ars moriendi, donde los autores recurren a los tpicos sensoriales y antitticos de los escritos
msticos para describir la buena muerte que sirve de puerta al cielo . La
referencia al peso que iguala al pastor con el rey repite un smil de las
coplas de Jorge Manrique, donde se describe cmo la muerte trata a los
19

20

1 6

D e h e c h o , se e n c u e n t r a este a x i o m a h o r a c i a n o e n el s e r m n d e M a n u e l S a r m i e n t o q u e

se p r e s e n t p a r a c o n m e m o r a r la m u e r t e d e Felipe II e n la U n i v e r s i d a d d e S a l a m a n c a (Sermones funerales, en las honras del Rey nuestro Seor don Felipe II, M a d r i d , I m p r e s o r d e l L i c e n c i a d o V a rez d e Castro, 1599, p. 3 1 7 ) .
17

Coplas de Jorge Manrique.

(Francisco de Guzmn)

Con una glosa muy devota y cristiana de un religioso de la Cartuxa

(Sevilla: A l o n s o P i c a r d o , 1555) glosa a c o p l a X, s. p., y Gustavo C o r r e a s ,

Vocabulario de refranes y frases proverbiales ( 1 6 2 7 ) ( M a d r i d , Castalia, 2 0 0 0 ) , p. 430.


1 8

Karl S. G u t h k e , The Gender ofDeath. A Cultural History in Art and Literature ( C a m b r i d g e ,

C a m b r i d g e University Press, 1999), p p . 41 y 63-65.


1 9

2 0

Riquer, e d . Don Quijote, II: p. 1030.


V a s e , p o r e j e m p l o , la descripcin d e los favores p r o m e t i d o s a los creyentes p o r D i o s

e n el Guia de pecadores d e Fray Luis d e G r a n a d a : a q u e l j a r d n d e r e g a d o q u e es el v e r d o r y


h e r m o s u r a d e la gracia, a q u e l l a fuente q u e n u n c a le faltan aguas, q u e es la provisin y suficiencia

d e todas las cosas ( M a d r i d , Espasa-Calpe, 1966, p. 7 0 ) .

CERVANTES Y EL QUIJOTE. Rachel SCHMIDT. Leyendo otros que sean luz de alma: El...

papas y emperadores c o m o a los pobres pastores de ganados . A pesar de haber alabado al sueo, Sancho termina: Sola una cosa tiene mala
el sueo, segn he odo decir, y es que se parece a la muerte, pues de un
dormido a un muerto hay muy poca diferencia.
21

DON QUIJOTE: EL IMPULSO POR ADORNAR EL ALMA


Sancho, con su sencillez ingeniosa, invierte las relaciones metafricas
del sueo y la muerte de m o d o que prefiere la vida sobre la muerte. Sin
embargo, la imagen de la muerte de los justos como un sueo sirve para
fundamentar el nuevo modelo de morir y vivir del cristiano piadoso. El
tpico de la muerte como sueo tiene races en el episodio cuando Jesucristo resucita a la hija de Jairo, diciendo que ella no est muerta, slo
dormida . Lleg a ser un lugar comn en toda la literatura piadosa de
la poca de Cervantes, y se repite en sermones que se predicaron para
conmemorar la muerte de Felipe II. En el sermn de Agustn Davila (Valladolid, el 8 de noviembre 1598), el fallecer del monarca se representa
segn el patrn del buen morir: Llegbasele ya la hora de su descanso,
y como la muerte de los justos es sueo: as trataba de su muerte, como
de irse a dormir una siesta: platicaba en su atad, y en las cosas de su muerte, con la quietud que trataba de las de su vida: aqu la luci la paz de los
que aman la ley de Dios . La muerte de Felipe II se convirti en una especie de leccin de bien morir y gener muchos sermones y memorias
de testigos que funcionaban como ars moriendi, puesto que el monarca,
a pesar de su sufrimiento fsico tan grficamente descrito, muri defendiendo el catolicismo . Para los catlicos del siglo XVI, Felipe II demostr la santidad y heroicidad de su vida en su muerte.
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24

A propsito, se nota en sus comentarios sobre la muerte en el segundo Quijote, que don Quijote agrega a su repertorio de modelos heroicos
el del moribundo justo y cristiano. La buena muerte, tal como don Quij o t e la describe en captulo 24 de la segunda parte, es la mors repentina,
tan temida en el Medioevo. Al contrario, segn los libros de ars moriendi
barrocos, lo que se ha de temer, no es el morir presto, sino el vivir mal .
En camino a las Cuevas de Montesinos con Sancho Panza y el primo, el
caballero andante se encuentra con un paje que quiere ir de soldado a
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2 1

J o r g e M a n r i q u e , C o p l a s q u e hizo a la m u e r t e d e l maestre d e Santiago, d o n R o d r i g o

M a n r i q u e , su p a d r e , Poesa, e d . M a r a M o r r a s ( M a d r i d , Castalia, 2 0 0 3 ) , p. 248.


2 2

T a m b i n se h a n o t a d o la semejanza entre este pasaje y el L i b r o V I d e la Eneida d e V i r -

gilio (Francisco Rico, ed. Don Quijote de la Mancha, B a r c e l o n a , Crtica, 1998, p. 1180).
23

Sermones funerales, en las honras del Rey nuestro Seor don Felipe II ( M a d r i d , I m p r e s o r del

L i c e n c i a d o V a r e z d e Castro, 1599), p. 78v.


2 4

P a r a u n anlisis d e todos los e l e m e n t o s d e la m u e r t e d e Felipe II, d e s d e los funerales

hasta los testimonios escritos, vase Eire, p p . 255-368.


2 5

T h o m a s B e r n a b , Dilogo de la alegra del alma contra el temor de la muerte ( C u e n c a , Casa

Salvador V i a d e r , 1612), p. 94.

CERVANTES Y EL QUIJOTE. Rachel SCHMIDT. Leyendo otros que sean luz de alma: El...

la guerra. Este encuentro da lugar a una pequea disputa acerca de la


superioridad de las armas sobre las letras con el primo. Despus de articular los argumentos corrientes acerca del provecho de servir a Dios y al
rey con las armas, don Quijote aade que es precisamente la muerte repentina del soldado la que le da un no s qu de esplendor (II: 24, p.
718). Partiendo de un tpico de los libros de ars moriendi, don Quijote
hace hincapi en la visin paradjica de la muerte que caracteriza el cristianismo: de los sucesos que puede pasarle a uno, el peor de todos es la
muerte, y como sta sea buena, el mejor de todos es el morir. Antonio
de Alvarado da voz a esta ambivalencia cuando menciona ambos el dolor de la muerte ( N o hay lengua humana, que pueda declarar las miserias, y aflicciones de este trance riguroso de la m u e r t e ) y el consuelo
que es la muerte para los justos (Es la muerte para los justos ltimo trmino de las miserias y principio de la felicidad) . En este momento de
su vida, don Quijote entiende la muerte buena como la del soldado as:
Preguntronle a Julio Csar, aquel valeroso emperador romano, cul era
la mejor muerte; respondi que la impensada, la de repente y no prevista;
y aunque respondi como gentil y ajeno del conocimiento del verdadero Dios, con todo eso, dijo bien, para ahorrarse del sentimiento human o . Este comentario acerca de la cita cesariana nos revela, aunque de
manera ms indirecta, hasta qu punto los modales para el buen morir
haban infiltrado en el pensamiento quijotesco. Ambos los ars moriendi
medievales y los artes de bien morir barrocos insistan en la necesidad
de alejar al moribundo de los intereses de este mundo, an hasta el punto de aislarlo de sus parientes y amigos ms ntimos si stos lo incitaron
a aorar las cosas de este mundo en vez del ms all.
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El contexto en que don Quijote repite el refrn, Para todo hay remedio, si no es para la muerte (II: 64, p. 1010), nos revela cmo los discursos heroicos del caballero andante y del caballero cristiano se entrelazan. En el captulo anterior (II: 63), Ana Flix relata el suceso de su
amante don Gaspar Gregorio, quien se encuentra en aquel momento vestida de mujer en el hren del rey de Berbera. Don Antonio decide mandar al cristiano renegado, el que haba acompaado a Ana Flix en su
vuelta a Espaa, a volver a Berbera a rescatarlo. En el siguiente captulo, don Quijote comenta a don Antonio lo imprudente que le parece su

2 6

A l v a r a d o , I : p. 389.

2 7

A l v a r a d o , I : p. 393.

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A l h a b l a r c o n el paje e n c a m i n o a la g u e r r a , d o n Quijote a l a b a la m u e r t e r e p e n t i n a d e l

s o l d a d o c o n p a l a b r a s d e Julio Csar. N o obstante esta referencia a la h o n r a y f a m a q u e u n sold a d o p u e d e g a n a r e n el C a m p o d e la batalla, el protagonista cervantino sigue c o n u n a cita a p crifa d e T e r e n c i o , q u e m s b i e n p a r e c e le s o l d a d o m u e r t o e n la batalla q u e vivo y salvo e n la
h u i d a (II: 24, p. 7 1 8 ) . D o n Q u i j o t e resalta la situacin difcil d e los s o l d a d o s viejos, p a r a q u i e nes la m u e r t e r e p r e s e n t a u n escape d e l h a m b r e . A q u p a r e c e q u e r e s u e n a la voz d e l a u t o r C e r vantes, p u e s su p e r s o n a j e sostiene la h o n r a d e z d e l s o l d a d o viejo y critica la prctica c o n t e m p o r n e a de n o apoyarlo con ayuda

financiera:

l o s h a c e n esclavos d e l h a m b r e , d e q u i e n n o

p i e n s a n a h o r r a r s e sino c o n la m u e r t e .

CERVANTES Y EL QUIJOTE. Rachel SCHMIDT. Leyendo otros que sean luz de alma: El...

decisin, y le ofrece ir l mismo a frica para sacar al joven, tal como don
Gaiferos haba rescatado a Melisendra. Sancho Panza, ya adepto en ciertos aspectos de la literatura caballeresca, pone en claro su reparo: don
Gaiferos pudo salvar a su esposa porque slo haba que pasar por la tierra firme de Francia. C o m o l explica, pero aqu, si acaso sacamos a don
Gregorio, no tenemos por dnde traerle a Espaa, pues est el mar en
m e d i o . Invirtiendo el dicho de Sancho, don Quijote responde, Para
todo hay remedio, si no es para la muerte...pues llegando el barco a la
marina, nos podremos embarcar en l, aunque todo el mundo lo impid e . El ingenio de don Quijote se muestra no slo en su uso del lenguaj e - e l j u e g o con medio y remedio-, sino tambin en su manera de retorcer de significado la visin de la muerte. Mientras que Sancho emplea el
dicho con connotaciones tradicionales de fatalismo y de desprecio para
el mundo terrenal, don Quijote lo reenfoca para insistir en la posibilidad de lograr vivir bien en este mundo.
El hecho de que don Quijote se inclina por la muerte del justo se evidencia tanto en sus reflexiones sobre la vida y la muerte como en su propia muerte. N o sorprende que prefiera la muerte repentina del soldado,
pues el individuo no corre peligro en la muerte subdita si ha vivido bien.
Sin embargo, el protagonista tambin alaba el fallecimiento del justo que
tiene lugar en su lecho de muerte en compaa de sus queridos. Es ms,
don Quijote concibe de sus famosos consejos a Sancho Panza, los que
le otorga cuando el escudero sale para Baratara, como una especie de
arte de bien vivir y bien morir (II: 42). Sus primeros mandatos, que hay
que temer a Dios primero y conocerse a s mismo segundo, se conforman al armazn intelectual del gnero de los libros de bien morir y vivir. Aun su preferencia por la clemencia en los gobernadores parte de
la visin de un Dios compasivo que domina el discurso de los libros de
bien morir: porque aunque los atributos de Dios todos son iguales, ms
resplandece y campea a nuestro ver el de la misericordia que el de la justicia (II: 42, p. 842) . Al actuar y vivir as, Sancho Panza se garantizar
ambas, la buena vida y la buena muerte:
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Si e s t o s p r e c e p t o s y estas r e g l a s s i g u e s , S a n c h o , s e r n l u e n g o s tus d a s ,
t u f a m a s e r e t e r n a , tus p r e m i s o s c o l m a d o s , t u f e l i c i d a d i n d e c i b l e , c a s a r s
tus h i j o s c o m o q u i s i e r e s , t t u l o s t e n d r n e l l o s y tus n i e t o s , vivirs e n p a z y
b e n e p l c i t o d e las g e n t e s , y e n l o s l t i m o s p a s o s d e l a v i d a te a l c a n z a r e l
d e l a m u e r t e , e n v e j e z s u a v e y m a d u r a , y c e r r a r n tus o j o s las tiernas y d e l i c a d a s m a n o s d e tus t e r c e r o s n e t e z u e l o s .

Para no dejar lugar de duda acerca de la temtica de su discurso, don


Quijote resume: Esto que hasta aqu te he dicho son documentos que
han de adornar tu alma.... Dicha frase, adornar el alma, hace eco de la
metfora de alumbrar el alma que predomina en el ars moriendi medie-

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Eire, p p . 24-5.

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val, a la vez que asocia este discurso con los libros que sean d e luz del
alma que Alonso Quijano se propone leer al morirse l mismo.
Para recapitular, el morir bien en la poca de Cervantes resulta ser
prueba de la bondad y valor del moribundo, de manera que refleja, como
un espejo, su vida. Adems, tal como nos revela Fray Luis de Granada,
General regla es, que cual es la vida de cada uno, tal es su muerte... .
Nuestro protagonista, despus de haber fracasado en su papel de caballero andante, luce en su nuevo papel de caballero cristiano. Ya en el captulo 58, al ver el cuadro de la conversin de San Pablo, don Quijote se
tiende hacia una nueva especie de caballera, alabando al apstol por haber sido caballero andante por la vida, y santo a pie quedo por la muerte (II: 58, p. 954). Esta aventura suave y dulce, pues as la describe Sancho Panza, nos proporciona la pista con que entender los ltimos pasos
del camino de don Quijote. La imagen del buen cristiano c o m o caballero se remonta a la descripcin paulina del armamento del cristiano
y a la imagen bblica de una guerra santa entre Dios y el diablo, pero se
resucita precisamente en los libros de bien morir. En el Arte de bien vivirs Zaragoza (1488-1491) se nota la presencia del arcngel Miguel en
la sala del moribundo, siendo se el prncipe de la celestial caballera,
el cual en el fin del mundo ha de matar al Anticristo que se levantara
soberbiosamente contra Dios . Erasmo, en su Preparacin y aparejo para
bien morir, compara los ensayos para la muerte que debe hacer el cristiano, con los de los soldados que se preparan para una escaramuza . De
hecho, el mismo Concilio de Trento, en sesin 14 sobre el sacramento
de la extrema uncin, enfatiza la necesidad de aparejar al cristiano con
las armas necesarias para protegerse del mal en el momento de fallecer.
Dicho consejo Joan de Salazar lo comparte con la clereca en su Arte de
ayudar y disponer a bien morir todo gnero de personas (1608) as: instituy
Jesucristo Seor nuestro el sacramento de la extrema uncin, para ayudar y fortificar al enfermo, en tan grave y estrecho peligro; ungiendo con
leo santo al caballero y soldado cristiano, para que pelee valerosamente en aquel ltimo y postrero combate... . Adems, la muerte provee al
individuo una oportunidad para probar su propia fuerza y vencer sobre
el diablo, an si se ha fracasado en la vida. Volviendo a Erasmo: La
muerte [e]s batalla que examina nuestro esfuerzo. Y vemos muchas veces acontecer en la muerte lo que en las guerras del mundo, que los que
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Luis d e G r a n a d a , p. 80.

3 1

Esta frase es d e l e j e m p l a r q u e p e r t e n e c e a la biblioteca B o d l e i a n , el Arte de bien morir

( Z a r a g o z a : P a b l o H u r t u s , 1479-1484), folio 27v.


3 2

D e s i d e r i o E r a s m o , Preparacin y aparejo para bien morir, trad. B e r n a r d o Prez (Anvers: M a r -

tn N u n c i o , 1 5 5 5 ) , p. 7v. L a influencia d e E r a s m o e n la literatura d e ars moriendi se p u e d e trazar a travs d e A l e j o V e n e g a s y su Agona del trnsito de la muerte, influencia q u e pas d e s a p e r c i b i d a hasta M a r c e l Bataillon (Erasmo y Espaa. Estudios sobre la historia espiritual del siglo XVI,
trad. A n t o n i o A l a t o r r e , M x i c o , F o n d o d e C u l t u r a E c o n m i c a , 1966, p p . 565-72).
3 3

J o a n d e Salazar, Arte de ayudar y disponer a bien morir a todo gnero de personas ( R o m a , C a r -

los Vulliet, 1 6 0 8 ) , p p . 22-3.

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parecan en el real cobardes, y que en tocando la trompeta se despavoran, son en la batalla esforzadsimos . La muerte representa para don
Quijote/Alonso Quijano, igual que para Felipe II, no solamente el ltim o campo de batalla, sino tambin el escenario donde probar, de una
vez por todas, su valor y valenta.
Ya se ha analizado en detalle la muerte de Alonso Quijano, pues me
limito aqu a indicar hasta qu medida prosigue segn las pautas del
bien morir . El protagonista acepta su muerte con nimo sosegado
(II: 74, p. 1063) de acuerdo con el modelo del buen cristiano que no teme
por su vida eterna y se conforma a la voluntad divina. Asimismo, Alonso Quijano alaba a Dios, destacando su misericordia y compasin que
absuelven los pecados de los seres humanos. Pide perdn a los que ha
ofendido, sobre todo a Sancho Panza por haberle hecho caer en el error
de la caballera andante. Hace su confesin y su testamento tal como
se manda, dando pruebas de su cordura. El escribano, cuya presencia
es imperativa en las muertes de aquella sociedad, comenta, c o m o es su
deber, que su muerte ha sido sosegada y cristiana. Todo el rito se ha cumplido bien, y el loco don Quijote se convierte en la hora de la muerte en
Alonso Quijano el Bueno, una transformacin que refleja como en un
espejo positivamente sobre su vida. A pesar de todo eso, Cervantes nos
deja con algunos matices irnicos, muchos de ellos ya notados, c o m o la
alegra que sienten los herederos . Por ejemplo, hay un cambio de registros al narrar la muerte, el que nos baja del elevado lenguaje piadoso de los libros de bien morir al castellano llano del narrador: d i o su
espritu, quiero decir que se muri (II: 74, p. 1067). Pero volviendo a
los mismos ars moriendi, hay que recordar que la tradicin medieval alega que el diablo trata de hacer al moribundo desviarse del camino de la
salvacin, por medio de tentarlo con varios pecados. Entre ellos se cuenta la desesperacin, la que causa que el moribundo tenga dudas y escrpulos acerca de lo que ha hecho en su vida.
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CONCLUSIN: CERVANTES ANTE LA MUERTE


N o obstante la ortodoxia de los muchos refranes y dichos sobre la
muerte que se encuentran en el texto, ambos el mismo contexto narrativo de ellos y la manera en que los personajes los entretejen en su discurso, revelan una tensin ideolgica que subyace la representacin de

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E r a s m o , p. 25v.
J a i m e F e r n n d e z , S. J., M u e r t e d e D o n Quijote: e n t o r n o al valor tico del p e r s o n a j e ,

Anales cervantinos 23 ( 1 9 8 5 ) , p p . 9-17; R a c h e l Schmidt, T h e P e r f o r m a n c e a n d H e r m e n e u t i c s


o f D e a t h in the Last C h a p t e r o f Don Quijote,
3 6

Cervantes 20: 2 ( o t o o 2 0 0 0 ) , p p . 101-26.

Vese, p o r e j e m p l o , L e l a n d C h a m b e r s , I r o n y in the Final C h a p t e r o f the Quijote,

Ro-

manic Review 61 ( 1 9 7 0 ) , p p . 14-22, y j o s N i e t o , Consideraciones del Quijote. Crtica, Esttica, Sociedad ( N e w a r k : D e l a w a r e : J u a n d e la Cuesta, 2002), p p . 123-35.

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la muerte. Dicho conflicto gira en torno a la primaca del mundo ms


all en la teologa catlica frente al mundo material y profano. En trminos generales, el Quijote de 1615 manifiesta la problemtica de la
muerte en un m o m e n t o histrico cuando se coinciden los esfuerzos
de la iglesia postridentina por reglamentar la prctica de la muerte con
el inicio del materialismo moderno que la va a definir como un final en
vez de un trnsito. En trminos personales, el Quijote manifiesta la actitud ambivalente del autor Cervantes ante su mortalidad. A diferencia de
su protagonista Alonso Quijano, quien se esfuerza por representar una
muerte ajustada a las normas del bien morir, Cervantes se deja expresar una gama de sentimientos frente a la muerte. En el prlogo de las Novelas ejemplares, el autor constata que [ m ] i edad no est ya para burlarse
con la otra vida . N o obstante, es palmario que se mofa de la muerte a
lo largo del Quijote, desde las representaciones teatrales burlescas de los
duques hasta los intercambios ingeniosos de don Quijote y Sancho Panza. Tal vez se atribuya el afn por burlarse de la muerte a la bravata de un
viejo soldado; tal vez se atribuya a la domesticacin medieval de la muerte ya ajena de nuestros tiempos. De todas maneras, en el prlogo de Los
trabajos dePersilesy Sigismundo, Cervantes adopta una postura intermedia
entre el mundo del ms all y ste: Adis, gracias; adis, donaires; adis,
regocijados amigos, que yo me voy muriendo, y deseando veros presto
contentos en la otra vida! Aunque no rechaza el cielo - d e hecho, cree
que se reunir con sus amigos all, tampoco rechaza este mundo. Su cario por sus ntimos y su pasin por la conversacin ingeniosa matizan
su despedida con un anhelo patente por los placeres terrenales.
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M i g u e l d e Cervantes, Novelas ejemplares, e d . J u a n Bautista Avalle-Arce ( M a d r i d , Castalia,

1989), I: p. 64.
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M i g u e l d e Cervantes, Los trabajos de Persiles y Sigismundo, e d . J u a n Bautista Avalle-Arce

( M a d r i d , Castalia, 1969), p. 49.

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