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SE LE

EL SABUESO
DE LOS
BASKERVILLE

Arthur Conan Doyle


Ilustraciones de Enrique Flores

© Grupo Anaya, S. A., Madrid, 2003


Tus Libros Selección
Trabajo realizado por: Mercedes Villegas y Carlos Abio
Coordinadora del proyecto: Isabel Morueco
Director editorial: Antonio Ventura

www.anayainfantilyjuvenil.com
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tes de la estirpe. Holmes envía a Watson

1I NTRODUCCIÓN
para que este indague y a la vez brinde
protección a Sir Henry.
Watson investiga y envía sus informes a
Pocos personajes de ficción adquieren Holmes puntualmente. En ellos, describe
una consistencia material tan palpable el misterioso y aterrador páramo que ro-
como el protagonista de esta novela. dea la mansión de Sir Henry, así como a
Sherlock Holmes y sus aventuras, así las personas que viven en contacto con la
como su inseparable amigo el Dr. Wat- hacienda.
son, forman parte de la memoria colecti- Entre los vecinos, destacan los Stapleton,
va y, sin lugar a dudas, su recuerdo está quienes se hacen pasar por hermanos a
estrechamente ligado al de una ciudad, pesar de estar casados, como bien averi-
Londres, y a una época, la transición del guará Holmes, que en realidad no se ha
siglo XIX al XX. quedado en Londres, sino que se oculta
El éxito de esta novela fue arrollador; en en el mismo páramo para observar sin
parte, porque el autor hacía revivir al ser visto.
personaje, que ya no le pertenecía solo a Una serie de pistas convenientemente do-
él, y sobre todo porque la historia es un sificadas, y los espectaculares razona-
incuestionable ejercicio de la «ciencia de mientos del protagonista, nos llevarán a
la deducción» que nos lleva a compartir la resolución final del conflicto, en la
la certeza del poder que alberga la mente base del cual subyacen problemas de he-
humana. rencia, la apropiación indebida de una
En ella, Holmes es requerido por el doc- superstición popular, la falta de escrúpu-
tor Mortimer, vecino de los Baskerville, los, el egoísmo. Holmes y Watson acaba-
para que investigue la muerte de Sir rán con la vida del enorme sabueso, libe-
Charles Baskerville en circunstancias rando así a Sir Henry, aunque, para
poco claras. El heredero de la fortuna y recuperarse del susto y del dolor por el
de la hacienda de Sir Charles es Sir engaño del que ha sido víctima (estaba
Henry, que vuelve de Canadá dispuesto a enamorado de la supuesta señorita Sta-
hacerse cargo de sus responsabilidades pleton), el joven baronet necesite un lar-
hereditarias. go viaje alrededor del mundo en compa-
Mortimer teme por la vida del nuevo se- ñía de su amigo, el doctor Mortimer.
ñor de Baskerville, sobre todo desde que El volumen presenta, además, un hermo-
ha caído en sus manos un manuscrito so apéndice, novelado, en el que Vicente
que explica la maldición que pesa sobre Muñoz Puelles realiza un ejercicio más
la familia: un sabueso gigantesco perse- de aplicación del método científico-de-
guirá hasta morir a todos los descendien- ductivo, ideando una nueva aventura de

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Holmes. Esa aventura le permitirá no te, excéntrico, que provoca una curiosa
solo recrear el personaje, el estilo y la ló- reacción en el lector: en lugar de identifi-
gica de Doyle, sino también expresar sus carse con él, intenta emularlo y superarlo.
propias ideas sobre creación literaria, Holmes supone un reto para sus enemi-
personajes, intertextualidad, realidad y gos, para sus amigos (véase Watson) y
ficción. para quienes lo hacen revivir cada vez que
leen alguna de sus aventuras.

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Destaca también en la novela el ritmo
que ha sabido imprimir el autor a los he-
OMENTARIO chos, que se suceden de una forma natu-
ral, sin dilaciones innecesarias en la ac-
El gran auge que vivió la narrativa en la ción. Podríamos comparar el quehacer
segunda mitad del siglo XIX y en los co- de Doyle en esta ocasión con el del alqui-
mienzos del XX se debió en gran parte a mista: dosifica perfectamente las pistas,
la utilización de un canal de difusión ase- las intervenciones de los personajes, los
quible y popular: las entregas. Las aven- tipos de discurso narrativo (narración,
turas de Sherlock Holmes, editadas en la informe, diario íntimo...), incluso las
revista The Strand Magazine, son un cla- bromas para hacer de su novela una lec-
ro ejemplo de ello. El público, deseoso tura agradable, a la vez que intrigante y
de reencontrarse con sus personajes fa- misteriosa. Una novela de género; la me-
voritos, podía condicionar a editores y jor de su autor, según los críticos.
autores hasta el punto de ponerles en

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verdaderos aprietos en lo relativo a la ve-
rosimilitud.
Arthur Conan Doyle, defensor a ultranza ALORES
por aquel entonces del método científico y
de un absoluto respeto por las leyes de la ❑ El triunfo de la razón sobre la supers-
naturaleza, se vio obligado a fechar los tición. En todo momento, la leyenda del
acontecimientos de su nueva historia antes sabueso está presente: los campesinos
de la muerte que había inventado para dicen haberlo visto, Watson escucha sus
Holmes en 1893, a pesar de haberla escri- lamentos en el páramo. Sin embargo,
to en 1901. Más tarde llegó a resucitarlo. tanto Holmes como su amigo, defenso-
Y es que, sin duda, el personaje, con su res de la ciencia y de la razón humana,
sorprendente capacidad deductiva, es lo buscan y encuentran una explicación ló-
más destacable de esta novela, cuya tra- gica de los hechos, y eso les permite aca-
ma central parte de una leyenda popular. bar para siempre con el problema de los
El detective es un hombre extraño, distan- Baskerville.

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❑ La aplicación sistemática del método ❑ La confianza en los amigos. Tanto


científico da lugar a que el lector acabe Watson como el propio Sir Henry con-
por familiarizarse con él, reconociendo fían plena y ciegamente en el buen hacer
la importancia de cada fase del proceso. de Holmes en lo que respecta a la resolu-
La observación, la selección de datos, la ción del caso. En determinados momen-
elaboración de hipótesis, el contraste de tos, el detective les pide expresamente
los datos y la confirmación/rechazo de la que no hagan preguntas y actúen como
hipótesis. En eso consiste el método de él les diga. Ambos aceptan, incluso si las
Holmes, y ese método es el que nos per- instrucciones que reciben les resultan in-
mite, de momento, avanzar en nuestra cómodas o dolorosas.
relación como seres humanos con el me-
dio y en el conocimiento del mismo.

❑ Un gran sentido del deber define las


actitudes de Holmes y Watson, que son
capaces de jugarse la vida con tal de de-
fender la de su cliente. Cuando Holmes
cree haber sido derrotado por el enemigo
de Sir Henry, que ha pasado a ser su pro-
pio enemigo, lo que más siente no es que
se haya perdido una vida humana, sino
que él no haya sido capaz de defenderla
tal y como había prometido.

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muchas razas de perros con unas carac-


ANTES terísticas físicas comparables a las del
sabueso, bien sea en lo relativo al tama-
ño, a la fuerza, a la agresividad...
DE LA LECTURA Partiendo de la imagen que aparece en
la cubierta del libro, buscaremos infor-
¿QUIÉN ES EL PERSONAJE? mación y fotografías sobre las razas más
En lugar de presentar directamente al «peligrosas» de perros y organizaremos
personaje principal, proponemos hacerlo una exposición de todo lo que encon-
a partir de la lectura de estos fragmentos: tremos.
También podemos establecer un tiempo
Sabía yo que la soledad y el encierro para la búsqueda de noticias relaciona-
eran muy necesarios para mi amigo en das con perros agresivos y organizar un
las horas de intensa concentración men- debate sobre ese tema.
tal, durante las cuales calibraba las más
pequeñas pruebas existentes, elaboraba EL AUTOR Y SU ÉPOCA
distintas alternativas, sopesaba unas Aunque la fama del personaje lo tras-
frente a otras y decidía qué puntos eran cienda, no podemos olvidar que detrás
esenciales y cuáles carecían de impor- de Holmes existe una mente incluso su-
tancia. [...] Se trataba del humo acre de perior a la suya, la de su creador:
un tabaco fuerte y ordinario que me
agarró la garganta e hizo que me pusie- ¿Quién fue Doyle?
ra a toser. A través de la niebla percibí ¿En qué mundo vivía?
una vaga visión de (?); llevaba puesta su ¿Por qué un personaje como Holmes?
bata, estaba acurrucado en un sillón y
en los labios tenía su pipa de arcilla ne- Tal vez podamos reconstruir el contexto
gra. Alrededor de él había varios pape- en que se desarrollaron los hechos bus-
les enrollados (págs. 40-41). cando información sobre determinados
aspectos de la época: corrientes filosófi-
Seguramente, lo reconocerán con facili- cas, corrientes literarias, ideas sobre el
dad. Si no fuera así, pondremos en co- arte... Es importante también que sepa-
mún lo que sabemos del personaje a mos más cosas sobre la vida del doctor
partir de su nombre. Arthur Conan Doyle.
Esta actividad puede organizarse divi-
SABUESOS Y CONGÉNERES diendo los temas que establezcamos por
El instrumento del asesino para acabar grupos que posteriormente expongan
con sus rivales es un sabueso. Existen sus trabajos.

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que hayan observado... Después es cues-


DESPUÉS tión de dejar volar la imaginación, eso sí,
sin salirse de lo reglamentario.
DE LA LECTURA OBSERVA A TU ALREDEDOR
Si aceptamos que la observación es la
ANÓNIMOS mejor arma de un buen detective, lo me-
El primer aviso que recibió Sir Henry de jor que podemos hacer es poner en prác-
Baskerville para que se alejara del páramo tica dicha capacidad.
fue un anónimo, realizado con recortes de Durante un día, nos dedicaremos a inves-
periódico. A pesar de que Holmes encon- tigar a alguien próximo a nosotros (un
tró en el anónimo mucha más informa- compañero, un profesor, un miembro de
ción de la que podríamos haber encontra- nuestra familia). Debemos seguir sus pa-
do los demás, es evidente que en nuestra sos sin que se dé cuenta y anotar todo lo
época, con la cantidad de publicaciones que hace. Con los datos recogidos, elabo-
que existen, le habría resultado mucho raremos un informe en el que añadiremos
más difícil... Nosotros vamos a hacerlo nuestras propias suposiciones. Tenemos
más fácil. Cada alumno escribirá un anó- modelos de informes en las págs. 105-
nimo dirigido a otro (se puede saber de 135, en las que se encuentran los informes
antemano el destinatario o se reparten al que Watson envió a Holmes.
azar), y el destinatario deberá intentar
descubrir de quién se trata, teniendo en DESCRIPCIONES
cuenta tanto el contenido como la forma. Proponemos la relectura de estas dos
descripciones:
¿JUGAMOS A SER DETECTIVES? Se trataba de un hombre de baja talla,
El secreto de Holmes está en el método. delgado, de facciones rasuradas y rostro
Si releemos las páginas 12-15 de la nove- fino; tenía entre treinta y cuarenta años,
la, dedicadas al lucimiento del detective el pelo rubio y las mandíbulas pequeñas;
(es donde averigua que el visitante ha vestía un traje gris y se tocaba con un
sido el doctor Mortimer), nos daremos sombrero de paja; sostenía colgada del
cuenta de que una mirada atenta vale hombro una caja de metal para muestras
más que mil palabras... de botánica y en una de sus manos lleva-
Proponemos la elaboración de historias ba una red verde para cazar mariposas.
basadas en la investigación y el método (pág. 90).
deductivo, tal y como lo haría el propio
Doyle. El punto de partida puede ser una Todos mis imprecisos instintos, mis va-
noticia de prensa, de TV, un hecho real gas sospechas, tomaban de pronto forma

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y se centraban en el naturalista. En aquel La actividad consiste en trucar un retrato,


hombre impasible y descolorido, con su de manera que resulte difícil reconocer
sombrero de paja y su red de cazar mari- quién es el personaje. Si disponemos de or-
posas, me parecía ver algo terrible..., un denadores y programas adecuados (Photo
ser de paciencia y mañas infinitas, con Shop...), resultará fácil realizar los cam-
un rostro sonriente y, sin embargo, un bios. Si no, lo haremos de un modo más
corazón criminal (pág. 170). artesanal y no menos divertido, utilizando
el collage o pintando sobre las fotografías
Ambas se refieren a la misma persona, con rotuladores... Los personajes deben
Stapleton, y están realizadas por el mismo ser muy conocidos. Lo ideal sería que las
narrador, Watson. ¿Qué ha cambiado? Sin fotos fuesen de los propios alumnos.
duda, el punto de vista de quien describe,
condicionado por la explicación de los he- DEBATES
chos que está recibiendo de Holmes. Posiblemente, el tema más adecuado
Proponemos el siguiente ejercicio de des- para debatir tras la lectura de El sabueso
cripción: dispondremos de 15 fotografías de los Baskerville sea la del enfrenta-
duplicadas que repartiremos aleatoria- miento entre superstición y ciencia, ya
mente, de manera que dos personas ten- que es un tema que aparece mencionado
gan al mismo personaje. La mitad del en numerosas ocasiones y que define
grupo realizará descripciones más o me- parte de la labor de Holmes.
nos objetivas; la otra mitad, describirá a Un buen punto de partida podría ser, por
los personajes partiendo del presupuesto ejemplo, el siguiente texto de Holmes:
de que han cometido varios asesinatos.
Al final, compararemos las descripciones ¿Y usted, un experto hombre de ciencia,
para observar las diferencias, bien sea cree en lo sobrenatural? Veo que en buena
por parejas, bien en gran grupo. parte se ha pasado usted al terreno de los
que creen en lo sobrenatural. En fin, díga-
RETRATOS me una cosa, doctor Mortimer: si usted
Un retrato de Sir Hugo de Baskerville tiene estas ideas, ¿por qué ha venido,
viene a ser la pista definitiva para que pues, a consultarme? (pág. 37).
Holmes confirme sus sospechas. El de-
tective explica a Watson: He adiestrado ¿Es incompatible ser un hombre de cien-
mis ojos para que vean los rostros y no cia y creer en lo sobrenatural? El grupo
sus adornos. La primera cualidad de un se dividirá en dos subgrupos que busca-
investigador es que sepa ver a través de rán argumentos respectivamente a favor
un disfraz (pág. 187). Hagamos nosotros o en contra de la pregunta para realizar
algo parecido. un debate formal.