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UNIVERSIDAD DE CHILE

FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES


MAGISTER EN PSICOLOGIA
MENCION PSICOLOGIA COMUNITARIA

Fundamentos Epistemolgicos de la
Psicologa Comunitaria
Profesor : Germn Rozas

Mdulo II: La Comunidad en la poca


de la Modernidad y la
globalizacin
Unidad 8: Interpretacin al Fenmeno
de Evolucin Comunitaria

Texto
Bengoa, J. (1996) Modernizacin e Identidad o como vivir bajo el
signo de la libertad
Revista Persona y Sociedad, Vol X N1 Ed ILADES

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Bengoa, J. (1996) Modernizacin e Identidad o como vivir bajo el signo de la libertad Revista
Persona y Sociedad, Vol X N1 Ed ILADES

Modernizacin e identidad o cmo vivir bajo el signo de la


libertad
Jos Bengoa1
El problema es cmo combinar la pertenencia a una sociedad, cada vez ms global, con las
identidades particulares de la comunidad. All reside, me parece, el desafo de las culturas actuales. Es el
desafo de la modernizacin. Nadie puede refugiarse, temeroso, en los repliegues de la tradicin
comunitaria, en la identidad inmvil del pasado. Nadie tampoco puede bajarse del planeta y decir como el
nio del filme La guerra de los botones, si saba no vena (o no viva) ... Hoy dio la vida es un doble
juego. Es la mltiple dimensin de las sociedades contemporneas, actuales; vivir en una sociedad cada
vez ms mundializada ya mismo tiempo, no perder la identidad de la propia comunidad, ejercer el
derecho a tener una mirada propia del mundo. Modernizacin entendida como globalizacin,
participacin creciente en el mundo, e identidad, entendida como pertenencia a una comunidad en que
se ejercen lazos efectivos, son los dos polos de la cuestin cultural de hoy.
La cultura (pseudocultura) de la "modernizacin irreflexivo se opone a la "cultura de la identidad". El
crecimiento desorbitado de las economas de muchos pases, como es el caso de Chile, sin respeto por
la vida de las comunidades, sin respeto ni cuidado por la naturaleza y con escasos niveles de solidaridad,
se opone al concepto de desarrollo, humano y sustentable, elemento determinante de la "cultura de la
identidad". Encontramos en nuestras experiencias cotidianas, sociales y polticas, la oposicin, a veces
manifiesta y violenta entre modernizacin irreflexivo e Identidad. Pareciera muchas veces, que se
rompen o estn rompiendo, en estos das, los ltimos lazos que unan a los hombres entre s, a los
hombres y mujeres con la tierra, con su tierra, con la naturaleza en la que se vive, en la que vivieron
nuestros padres y abuelos. No son pocas las personas que observan esta modernizacin irreflexivo con
temor.

1. La oposicin moderna entre comunidad y sociedad


La modernizacin es por su propia naturaleza un proceso de ruptura, de desvalorizacin creciente
de todo lo anterior que queda sometido a la categora despreciable de "tradicional" o simplemente "viejo,
obsoleto", "pasado de moda", no moderno. Moderno se ha opuesto en la sociologa a tradicional.
Esta palabra lleg a transformarse en palabreja peyorativa. Por ello la modernizacin sin el contrapeso
de un fuerte principio de identidad es un proceso devastador que arrasa sin piedad. Es el costo del
progreso, dicen. La identidad, por otro lado, encerrada en s misma conduce al conservadurismo y ms
all, al fundamentalismo, al cierre de las fronteras y al ejercicio de la autoridad. Irremediablemente
deberemos vivir tensionadamente entre vivir en el mundo y vivir en la comunidad.
Los pensadores del siglo pasado, obnubilados y aterrados, al mismo tiempo, por la modernidad
opusieron sociedad a comunidad. Esta ltima era entendida como la pequea sociedad natural, primaria,
donde las relaciones estaban preestablecidas. En la comunidad las normas se entienden rgidas y son
concebidas como eternas. El paso, decan, a la sociedad era considerado parte del trnsito a la libertad.

Presidente del directorio de la Universidad Academia de Humanismo Cristiano. Director del Departamento de Antropologa.

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La sociedad fue vista como el espacio de la razn, era vista como el reino de la "libertad
subjetiva", el lugar donde el individuo poda desenvolverse. El espacio donde el sujeto es capaz de
resolver sus asuntos libremente. La libertad de las personas es la gran conquista de la modernidad. Las
sociedades son imaginadas como frutos de la voluntad. Son un producto del ser humano. En la
comunidad en cambio, se vive de acuerdo a las pautas prescritas.
Nietzche dice en Genealoga de la Moral, que "la comunidad mantiene con sus miembros esa
importante relacin fundamental, la relacin del acreedor con su deudor. Uno vive en una comunidad,
disfruta de las ventajas de sta, (Oh qu ventajas, hoy nosotros las infravaloramos a veces!) (escrito
hace un siglo!), vive protegido, bien tratado, en paz y confianza, tranquilo respecto a ciertos prejuicios y
ciertas hostilidades a que est expuesto el hombre de fuera2.
No es por casualidad que hoy en da, despus de la Revolucin de 1989, volvamos la vista hacia
Federico Nietzche, profeta, endemoniado, loco, critico implacable de la premodernidad y terrorista de la
modernidad que vea venir entremedio de las montaas y valles que recorra Zaratustra.
"Suenan demasiado extraamente en sus calles nuestros pasos. Y al orlos se preguntan, igual que
en la noche, acostados en sus camas, cuando oyen pasar alguna persona antes del amanecer, dnde
ir el ladrn? (Zaratustra. Prembulo II).
Cuando en la noche de un pequeo pueblo se escucha el ruido extrao del extranjero, los odos se
aguzan, las imaginaciones se pervierten, se teme. Aos atrs en Enquelga, pueblo del altiplano chileno,
casi a 3.500 metros de altura, escuchbamos en la noche, en el silencio de la puna, los cnticos de los
evanglicos. El temor al extrao recorra las calles.
Dnde ir el ladrn que nos quitar nuestras pertenencias? Quines vendrn apropiarse de lo
nuestro?, se preguntan en los pueblos, en las comunidades, en las camas ocultasen la noche de las
comunidades eternas. All todos se conocieron desde siempre, se espiaron mutuamente, se celaron
frente a los vidrios de las ventanas entornadas. Todos asistieron a las fiestas religiosas y caminaron
hacia la Iglesia los das domingos sin alternativa. Quin no lo hizo en forma reiterada o se fue del
pueblo, o en el o mejor de los casos form la cofrada de los pecadores, de los impos, de la gente que
escondida de la comunidad realizaba los mismos ideales al revs, como un negativo de pelcula?
El Estado moderno se construy sobre el concepto de "sociedad, en oposicin al de "comunidad.
Fue un Estado ateo, en el sentido de no confesional, neutro, sin religin propia, sin lo ms propio que
define a una comunidad, la fe de sus miembros en un mismo conjunto ritualizado de significaciones, la
religin, que liga, relaciona a los hombres entre s y con el Ser Superior.
Fue el sueo liberal. Romper las identidades comunitarias y transformara las personas en
ciudadanos. Un concepto derivado de la decisin racional, positiva, de vivir en sociedad.
La ruptura de las comunidades provoc -dolor. la novela realista del siglo pasado europeo habla de
los miserables, los trasplantados, los desarraigados de sus aldeas, campos, pueblos y transformados a
la fuerza en obreros, proletarios, pobres de las ciudades. Fue el costo de la libertad. las ataduras
feudales en muchos casos haban sido tan duras que la nueva libertad conquistada lim las asperezas
de las pobrezas y sufrimientos. Fue un movimiento cultural profundo. Un largo sueo de libertad que
sacudi a las sociedades especialmente a Europa, y que lleg en diversas oleadas a nuestras playas.
Corto fue, sin embargo, este sueo. Breve el tiempo de las "sociedades imaginadas" por la
modernidad. La libertad se transform en soledad, en temor, en nuevas necesidades de vnculos entre
las personas, en bsqueda, a veces neurtico, de los antiguos vnculos "naturales", esto es surgidos del
relacionamiento primario comunitario. A partir de los 0 de este siglo comienzan a insinuarse las crticas
a esa modernidad individual, a la falta de normas prescritas, a la ausencia creciente de la comunidad.
Haban pasado menos de 100 aos en que Nietzche, 1883, haba declamado en su Zaratustra:
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NIETZCHE, Federico, La genealoga de la Moral. Alianza Editorial. Trad. Snchez Pascual, 1994, p.81.

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"Por mi honor, amigo mo, todo eso de que hablas no existe, no hoy diablo ni infierno. Tu alma
morir ms pronto an que-tu cuerpo, no temas ya nada".
El saber debi conducir a la seguridad, a la ruptura del hombre con la falsedad. Pero el "no temas
ya nada" se transform en vaco, en temor y en terror.
Asistimos hoy a la bsqueda de nuevas identidades en todas partes del mundo. Observamos un
renacer de las identidades locales, resituadas en el mundo globalizado. Podemos incluso observar que
mientras ms fuertes son los procesos de globalizacin, con ms violencia a veces se producen los
procesos autoidentificatorios. La salida hacia fuera" va acompaada de una necesidad centrpeta de
acumulacin interna de significados, de reforzamiento de seguridades atvicas, irracionales,
premodernas la mayor parte de las veces. Las religiones retoman una funcin cultural central en los
procesos de reidentificacin. No siempre desde un punto de vista tendiente a otorgar mayor libertad a los
individuos, lamentablemente.
El mundo de hoy, el que ha comenzado despus de la "Revolucin de 1989, est provocando una
ruptura profunda con la modernidad del siglo pasado, ms bien con la voluntad modernizadora del siglo
pasado y de buena parte de ste. Esta ruptura no est en la economa donde existe una evidente
continuidad, una globalizacin del capitalismo, una expansin no criticada (y aparentemente no criticable)
acerca de la eficacia sin alternativa de la operacin del mercado como asignador de los recursos
mundiales. la tecnologa contempornea es producto de la 1gica de las anteriores revoluciones
tecnolgicas, y no hay un cambio de direccin en su matriz estructura: ahorro de esfuerzo humano y
mano de obra en los procesos productivos, manipulacin y dominio de la naturaleza y de los recursos
naturales en funcin de ponerlos a disposicin de la economa, del comercio y los mercados, y la
ganancia econmica como motor de la acumulacin, de la competencia, de la creatividad, de la vida en
sociedad. Estos tres elementos de la matriz tecnocultural no han cambiado con las sucesivas
revoluciones tecnolgicas, que han permitido y posibilitado materialmente la existencia de este mercado
cada vez ms globalizado, del mundo intercomunicado, de patrones de comportamiento basados en la
teora del consumo interminable.
La ruptura con la modernidad pasada se sita en el terreno de la cultura. La bsqueda, a menudo
desesperada de los lazos primigenios que unen a las comunidades tiene su origen, no expresado pero s
sentido, en la desconfianza y desprestigio de los lazos sociales como nicos vnculos de la convivencia.
La crisis terica y prctica del Estado de bienestar capitalista y de los parasos socialistas, las dos
consecuencias de la Revolucin de 1989, han conducido a la desvalorizacin de la idea moderna de
oposicin entre comunidad y sociedad. Se revalorizan por tanto, los lazos primigenios por encima de las
razones, cada da ms desprestigiadas que podran mostrar la conveniencia de abolir las comunidades,
las propias identidades. Se puede apreciar al mismo tiempo el mercado de tecnologas, productos y
gadgets mundializado y despreciar lo que ocurre en la sociedad mundial. El atractivo de las sociedades
como fuentes del vnculo ha perdido su encanto. Ya no es la poltica, el futuro, la vida en sociedad lo que
puede entusiasmar a las personas a vivir. Hoy da se vuelven los ojos a la propia casa.
La desesperada bsqueda de identidad es el nuevo drama de la cultura, nada tienen que ver con
la cultura ciudadana, individual, de los hombres que aplicando la moderna racionalidad, libres de
ataduras previas, inventan el cmo vivir en sociedad. La globalizacin de la modernidad ha conducido a
la desesperacin de encontrar el lazo que relaciona sin razn, desde lo clnico, familiar, tribal, o desde la
etnia, y ms an -y peor sin duda-, desde el coloro la religin.
Las sociedades -muchos hoy da lo afirman- que ms establemente han soportado la modernidad
son aquellas que combinaron de manera equilibrada, los aspectos comunitarios con los nuevos mpetus
societales de la modernidad. Se cerraron muchas veces al exterior, pusieron fronteras que protegieran
sus mundos comunitarios, aprendieron a convivir entre s, no impusieron un sistema de credo nico,
hicieron de la tolerancia una cultura. Las que creyeron en la construccin de la sociedad como ruptura
con las comunidades que les precedieron, ingresaron en un callejn tenebroso de "Falta de sentido.
Igmar Bergman, a travs de imgenes llenas de angustia es quizs el testimonio ms cruel y fiel de la

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ruptura de la comunidad en la Escandinavia de postguerra. Una comunidad que junto a la alegra de la
casa de los abuelos -Alexander en Upsala- conllevaba la brutal rigidez del pastor, de la religin prescrita,
de los valores impuestos por fuerzas externas imposibles de cambiar. Es la mirada nostlgica de
Bergman despus de haber pasado por la crudeza de sus reflexiones, en que hombres y mujeres se han
enfrentado desnudos a la construccin de sus vidas. Es el silencio de la cultura, el silencio de los
antiguos cantos. Dios se calla/ deja solos a los hombres en sus relaciones frustrantes y neurticas.
La conquista de la libertad subjetiva ha sido dura para la humanidad. Se han requerido guerras.
Revoluciones. Se ha requerido, incluso, matar a Dios. El grito nietzcheano no es ms que la voluntad de
ser moderno. De ser libre. De no recibir prescripciones exteriores, deshominizaciones del ser humano.
Alienacin. Ser fuera de s. Hombre, mujer, sin propiedad sobre s mismo, entregado a la eterna
normatividad del tiempo.
"Oh demente y triste bestia hombre! Qu ocurrencia tiene, qu cosas antinaturales, qu paroxismo
de lo absurdo!". Aqu hay, no cabe duda, la ms terrible enfermedad que hasta ahora ha devastado al
hombre! La tierra ha sido ya durante mucho tiempo una casa de locos!"
Podramos decir que todo lo que hoy vemos se vuelve contra el sueo nietzcheano. La tierra est
siendo, cada vez ms, la misma casa de locos que grit el profeta.
Este hombre del futuro que nos liberar del ideal existente, de Toque tuvo que nacer de /, de la
gran nusea, de la voluntad, de la nada, el nihilismo, ese toque de campana del medioda, y de la gran
decisin, de nuevo libera la voluntad que devuelve a la tierra su meta y al hombre su esperanza, ese
anticristo y antinihilista, ese vencedor de Dios y de la nada, alguna vez tiene que llegar3
La libertad de los modernos, dijo el filsofo italiano Humberto Cerroni, es un dato de la causa. Los
retrgrados, de retro, volver hacia atrs, pretendern fundar la modernidad sobre la ausencia de libertad
subjetiva. Absurdo. Afortunadamente absurdo.
Sin embargo, la ruptura con la comunidad dej un hueco. El hoyo negro del sentido. la individuacin
de la responsabilidad ha conducido a las personas a sobrecargarse en s mismas; inventar
cotidianamente la cultura y las relaciones. Construir el quehacer de todos los das se transforma en un
insoportable. La insoportable necesidad de vivir.
A partir de la soledad se redescubre la comunidad. La sociedad, entendida como sociabilidad
moderna, es incapaz de resolver el problema de la cultura. Lleva la identidad al mercado, a las modas, al
discurso pasajero y vaco. La cultura se volatiliza, pierde su rasgo fundante, la tierra propia, la matriz"
que le ha dado identidad al ser colectivo y a los individuos que all habitan.
La cada del muro de Berln va a ser vista por los historiadores como el ltimo instante de la
modernidad, de las sociedades construidas como voluntad, como expresin racional de la libertad. Junto
a la ruptura de los ladrillos, se rompi el sentido de las sociedades -en sus sentido societal tanto de
Occidente como en el resto del mundo. Fue el efecto domin, ladrillo, "stucr mur...
All cay la oposicin entre sociedad y comunidad. A partir de all se inici el regreso a la
comunidad, a la bsqueda de identidades no otorgadas. Pero este retorna se produce "bajo el signo de la
libertad subjetiva. Si en algo existe postmodernidad es en ello, en la operacin retorno". Vuelta en otro
nivel, el mundo de los espritus rechazados por los racionales modernos. El fenmeno actual central es la
reconstitucin de las communities, del "lugar de uno", del mbito donde me identifico, donde renuncio
voluntariamente a parte de mi libertad y me atengo a las normas reconstruidas por todos. Es el regreso
de la religin, de las culturas olvidadas, de las identidades aparentemente superadas, de las lenguas
locales que slo permiten comunicarse entre los iniciados, de tantas identidades que surgen
cotidianamente y que reidentifican a la gente comn.
Es el tiempo de las minoras ya que la mayora est en el mercado" y no ofrece ms atractivo que
una racionalidad instrumental evidente. Los mercados globales permiten que el individuo se proyecte en
el terreno de los bienes materiales, de las posibilidades mltiples. Pero no reemplaza el mundo de los
3

La Genealoga de la Moral, ibidom, p. 110.

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sentidos. la racionalidad sustantivo no surge de las transacciones burstiles, ni tampoco la moral, ni
menos an la concepcin de identidad colectiva -las minoras silenciadas durante el periodo- renuevan
sus banderas, despliegan sus ofertas de cultura; a veces son exposiciones tolerantes y enriquecedoras
basadas en la idea de "diversidad", a veces y hoy cada vez ms a menudo- son expresin histrica de
la intolerancia, del cierre de las fronteras, de la limpieza tnico y la ortodoxia religiosa fundamentalista.
Ha sido quiz el fracaso de la utopa nietzcheana. La voluntad de vivir, la libertad y ruptura de las
ataduras, la muerte de Dios como la muerte de las culturas prescritas, no ha ocurrido, ha suscitado la
fuerza atvico de las identidades colectivas.
A mayor modernidad entendida como globalizacin-mundializacin, habra -al parecer- mayor
necesidad de comunidad.
Habr quienes quieran reconstruir la comunidad tradicional y reemplazar a la sociedad por los valores
prescritos de la antigua normativa premoderna. Surgirn las intolerancias. Querrn poner la religin en la
vida societal, pblica, en los mercados, en los asuntos propios de la sociedad. Querrn un Estado
confesional, creyente, como escape a los sin sentidos. En su imaginacin creern que podrn detener el
carcter disolutorio de la Modernizacin mediante la limitacin de la libertad. Compra, pero no pienses.
No cabe duda que vendr la hora de los intolerantes y que provocar guerras de 100 aos, como
aquellas que llevaron a los europeos a la modernidad, a buscar la libertad subjetiva como el supremo
bien. (Aunque dur tan poco ... ).
En nuestros pases habr quienes crean que mejor es olvidarse de la comunidad, de perderla"
para siempre. Que el mercado regule las vidas delos individuos, sus pequeas decisiones libres, su
libertad para elegir.
Ser el gran tema para los prximos aos: cmo se produce el retorno a la identidad. Por ello, la
combinacin -tolerante- de sociedad y comunidad es el desafo de la cultura de un pas que quiere ser
moderno. Moderno a fin del siglo XX. Sin olvidar el signo de la libertad; y aprendiendo de la historia, no
pretender ser modernos al estilo alemn del siglo pasado, afn que condujo a la prctica de la mayor
intolerancia criminal de este siglo.

2.

El espritu de la modernidad

La pregunta de Habermas sigue siendo vlida: Cmo puede construirse a partir del espritu de la
modernidad una forma ideal interna que no se limite a ser un simple remedo de las mltiples formas
histricas de manifestacin de la modernidad ni tampoco le sea impuesta a sta desde afuera?"
Porque no cabe ms que se apropiaran del espritu de la modernidad as entendida. Combinacin
curiosa de lo que se ha sido y lo que se quiere ser. Es el desafo. El desafo de la cultura. Es la tarea de
los intelectuales que creen colaborar con la cultura. Es el desafo de un pas que quiere -con sufrimiento
extremo- ser moderno, salir del subdesarrollo, "vivir en el mundo, renunciar a la condicin de colonia,
sobreponerse a la dependencia y subordinacin que nos ha sometido, que hemos aceptado, en la que
hemos vivido. Es fcil que el espritu se vaya de los dedos, se derrame como agua en la arena y solo se
queden los productos expresivos de la modernidad. Cuando vamos por el campo, sobre todo en el sur, y
vemos los Iocomviles, esas grandes mquinas que an funcionan, nos recordamos que fueron el
smbolo de la primera revolucin industrial, de la primera modernizacin; la mquina a vapor lleg
tempranamente a estas tierras, pero no el espritu que las haba creado.
Algo de ello ocurre hoy da, no solo en el pas sino en el mundo. La rpida globalizacin de las
comunicaciones y el consumo, ha conducido a la difusin de los gadgets de la modernidad. A una
diseminacin al infinito, provocando una cultura de la esquizofrenia. Los campesinos de la regin ms
apartada de nuestro pas, escuchando y viendo en directo -live- los hechos que ocurren en el otro lado
del planeta. Hace aos en Puerto Edn, uno de los ms alejados y solitarios de nuestro territorios, se
colgaban al satlite y vean las telenovelas en portugus. No entendan mucho, pero les gustaba y, a

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veces, lloraban. All viven pescadores chicotes e indgenas Kawashscar o Alacalufes, de quienes se dijo
que seran los ltimos hombres que en la actualidad viven en la edad de piedra. los aparatos transmiten
los sonidos de la modernidad, pero no necesariamente su espritu, ni menos la lgica interna que permite
su apropiacin fecundo.
Se habla de modernizar la educacin, como vio de hacerlo para toda la sociedad. Qu significado
tiene? Nadie puede estar en desacuerdo con esa propuesta. Entregar saberes modernos, conocimientos,
tecnologas. Cul es el espritu de la educacin moderna, sobre qu eje se levanta? Debera entregar el
espritu de la modernidad para que se propagara por todos los poros de la sociedad. Muchos han
entendido otra cosa, esto es, un entregar aparatos modernos a las escuelas. Computadoras, por
ejemplo. Quizs en ello residir el plan de modernizacin de la educacin en casi todos nuestros pases.
Se compra el objeto moderno, el cual como chaquira, espejuelo o baratija donada por el conquistador al
indgena conquistado, permitir en forma mgica el trnsito a la modernidad. Al igual que quien se
colgaba las "chaquiras" de largas trenzas, pero desconoca su modo de fabricacin, los actuales
colonizadores despliegan todo su ingenio en aprender lenguas que nunca han creado, que apenas
pueden descifrar y que les hacen soar, estar en el mundo globalizado de la red mundial de la
informacin. La modernidad se ha escapado, o parece que se escapa entre los dedos nerviosos de la
Modernizacin. Slo nos quedan los aparatos arrumbados en el closet.
Es muy fcil que se haga un "remedo" de modernidad. Un simple remedo" como sostiene
Habermas. Las copias suelen ser peores que los originales, a veces resultan horrendas. Lo desvirtan
hasta la monstruosidad.
Es muy fcil por lo tanto, que se crea que la modernidad una vez ms, reside en las cosas. Que no
haya apropiacin del espritu. Es ms fcil que se contine siendo premodernos arriba de autos
modernos, usando las baratijas de la modernidad. En este caso la modernidad es una externidad, al igual
que las normativas prescritas de la comunidad tradicional. No hay cambio en el espritu de la
modernidad, no se incorpora el signo de la libertad. las personas siguen encadenadas a los fantasmas
denunciados por Nietzche.
Me atrevera a decir que hoy da la modernidad marcha en torno a una combinacin de productos
modernos, remedo de conductas modernas e influencias externas.
El desafo terico y prctico es por tanto lograr ser modernos, parte del mundo moderno apropindose
del espritu de la modernidad, no de sus simples expresiones. Dnde reside, por tanto, la modernidad?
Si no est en los usos, si no est en las baratijas, en las cosas, si no est en la externalidad de los
fenmenos, dnde encontrarla?, nos preguntamos. No tenemos fcil respuesta. Pero formular la
pregunta ya es un avance.
La libertad de los sujetos, se nos ha dicho, es el centro y corazn del mundo moderno. All reside
lo moderno por antonomasia. la libertad en oposicin al dominio.
El dominio de las fuerzas externas al individuo, al sujeto, es lo que ha caracterizado a la no
modernidad. Es la dominacin de los amos sobre los siervos, es la dominacin de la ignorancia, la
dominacin de la religin como creencia y temor, la dominacin de la cultura como costumbre. Es el
dominio de las fuerzas externas no reflexivas -no siempre ni necesariamente racionales o irracionaleses el dominio de lo arbitrario transformado en poder y opresin.
El mundo de la libertad subjetiva se opone al del dominio premoderno. Considera que la igualdad
de las personas es algo consubstancial. Refiere las decisiones a la persona humano, a su capacidad
argumental.
La apropiacin del espritu de la modernidad entendido como libertad, es el gran desafo de una
sociedad que se quiere ver a s misma como moderna.
Por ello, la pregunta no es ingenua, cul es la modernidad prometida? Es el reino de la
abundancia o el reino de la libertad? De qu nos servira tener repletas nuestras despensas y
computarizados todos nuestros movimientos si no tuviramos libertad? Pero es acaso, en el particular

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caso de Chile, una promesa realista? lo ms probable es que no tendremos tan repletas las despensas
para que alcance para todos; lo ms probable es que cuando hayamos computarizado todos nuestros
pequeos actos, otros lenguajes vengan a reemplazar los que ya creamos perfectos.
Ante la dificultad surge el temor y si no alcanzramos la tan ansiada modernidad? Si en el
camino lo perdiramos todo? Me temo que esta es la contradiccin no solo de los pocos intelectuales
chilenos que reflexionan sobre sus angustias, sino la de casi todos los intelectuales de todos los pases
aquejados por este mal de fin de siglo. Si en el camino a la universalidad de la cultura perdemos el
alma, lo poco que se tiene, la propia identidad...
No me parece extrao que en primer lugar en los ex pases del Este el temor a quedar sin nada
haya provocado las primeras reacciones de identidad histrica. No pareciera raro que los islamistas se
resuelvan a mirar sus propios Fundamentos, ante la arremetida de los mercados globalizados. Los
miles de millones de chinos van camino a un proceso parecido ante el terror de la ruptura y la nada.
El temor a la prdida de la propia identidad es la consecuencia no corriente de las
modernizaciones compasivas; los seres humanos aterrorizados frente a un futuro incierto ceden a la
tentacin de la mujer de sal. Miran atrs. Se refugian en la nostalgia.
No es por casualidad que la modernizacin es acompaada de una cultura de la nostalgia.

3.

Sarajevo, entre la libertad y la identidad

El siglo comenz y concluy en Sarajevo. All reside, entre las ruinas, el smbolo de este siglo marcado
por la modernidad, donde incluso se pens que la modernidad llegara a su plenitud. Como signo de los
tiempos que vendran, en el primer Sarajevo fue asesinado el prncipe, representante de los viejos
mandatos premodernos, del poder absoluto. Se ha concluido, al finalizar el siglo, con horror, con la
limpieza tnica, el grado ms alto de intolerancia, en que cada comunidad local recurre al temor para
sobrevivir. El derrumbe del comunismo titosta, quiz el ms modernos al lado del tradicionalismo ruso,
de rostro amable y factor de integracin intercomunitaria, ha conducido al despertar de las iras atvicas,
al resurgimiento de identidades intolerantes que parecan dormidas.
Es sin duda un caso extremo. Posiblemente los balcones han sido a lo largo de la historia europea
el lugar de contradiccin entre Oriente y Occidente, espacio en que las culturas se juntaron ... y tambin
se odiaron. No es por casualidad esa combinacin explosiva de croatas catlicos, servios ortodoxos y
bosnios musulmanes.
El conflicto de los balcones abre el prximo siglo. Abre los temas que se pondrn en la agenda
mundial, el conflicto tnico, la bsqueda de identidades, el retorno a la religin local, la recuperacin de
las lenguas locales. Globalizacin, mercado mundial, ingls como primera lengua electrnica mundial -es
el lenguaje de las computadoras- consumo estandarizado y planetarizado, todo ello va de la mano de la
recuperacin local. La universalidad tiene su contraparte en la particularidad.
Cmo combinar estos dos aspectos de la vida social? All reside el desafo. El liberalismo no nos
ofrece nada en este terreno; por el contrario, su doctrina concurrencial abre un horizonte aterrorizante de
conflictos.Quin ha sacado las consecuencias que en el plano de la seguridad, la cultura y la paz, tiene
la poltica -universalmente aprobado- de reducir el tamao y funcin de los Estados? Quin ha
observado los efectos que sobre la vida de las personas tienen las privatizaciones, el refugiarse en el
mundo de las decisiones personales? Por el camino de las polticas de ajuste estructural, privatizacin,
disminucin del papel regulador del Estado, globalizacin, ingreso sin reserva a los mercados mundiales,
se va a producir una creciente balcanizacin de las sociedades.
No hay conciencia de la relacin entre imposicin mundial de las ideas liberales, de los mercados
absolutos, de la "modernizacin irreflexivo" y los nuevos conflictos que han empezado a asolar el mundo.
No hay conciencia a nivel nacional y mundial de la responsabilidad moral existente. El proceso de

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mercantilizacin y modernizacin acelerada es visto como un factor positivo y, en cambio, el otro, el de la
balcanizacin es visto como negativo, sin observar su profunda relacin.
La separacin de las ciencias humanas, la divisin acadmica y corporativa de los conocimientos
sobre el comportamiento social y humano es parcialmente responsable de esta falta de comprensin. La
economa ha adquirido, en especial despus de la Revolucin de 1989, una categora de ciencia
exacta y ha suspendido el dilogo con las ciencias humanas, en especial con la tica, la filosofa, y la
antropologa. Estas ltimas aparecen como campos menores o marginales del conocimiento. La prueba
de ello es el xito y reconocimiento social y salarial que tienen cada una de ellas.
Significa esto que es irremediable el retorno a la comunidad que nos dibujaba Nietzche al iniciar
este artculo? Es por tanto un tiempo de renuncia a la libertad de los sujetos? Ha terminado en ese
aspecto el tiempo de la modernidad? ?Volvernos -sobre todo en el mbito de la cultura a los
autoritarismos? Son preguntas que estn en el tiempo de hoy.
Las tendencias estn cruzadas. En muchos pases se producen modernizaciones aceleradas con
marcos culturales cada vez ms autoritarios. La modernizacin en el mundo rabe musulmn ha llevado
al fundamentalismo. En el mundo catlico los vientos de la recuperacin y la ortodoxia se dejan sentir
con fuerza. En Europa la xenofobia y la inter-etnicidad se transforman en la principal rea de
preocupacin y temor.
Por ello, el desafo actual es combinar "identidad y libertad": cmo lograr que los hombres vivan su
libertad subjetiva -sujetos conscientes de sus decisiones- en un mundo cada vez ms universalizado, sin
perder los lazos de afecto, de seguridad que los identifican a una tierra, a una cultura, a un sistema de
vida considerado bueno.
Y no es fcil encontrar el eje de concordancia. Porque el gran triunfo del liberalismo de nuestros
das, ha sido la apropiacin del concepto de libertad. En estos tiempos postrevolucin de 1989, la libertad
pareciera ser un monopolio del liberalismo en los ms diversos campos de la accin humana. La libertad
de los mercados, como libertad paradigmtica, se ha transformado en sinnimo de la libertad subjetiva,
de la capacidad de los sujetos para tomar decisiones Y este es un grave error.

4.

Mercado y solidaridad. Los derechos del hombre

En el plano de la vida comn la libertad de elegir padres, pas, amigos incluso, esta de tal suerte
mediatizada por la cultura que cualquier smil con un mercado, slo conduce a la incomprensin, a la
perversin monstruosa de las relaciones. Nietzche ya deca que en la comunidad se encuentra
seguridad. All hay lazos de deudas, de culpas, de reciprocidades histricamente ejercitadas. Su ruptura
radical es la inseguridad. la soledad del competidor concentrado en el punto de partida de una carrera de
100 metros planos, aparece como la imagen antropolgica del hombre contemporneo. Un competidor
en todas las reas de la vida y la cultura. Para la mayora, que no corre, que no sabe correr, que tiene
dificultades para hacerlo, es una visin aterradora.
La imagen mercantil concurrencial no es suficiente para otorgar los sentidos. La libertad subjetiva no
se funda en la guerra. No es necesariamente la competencia, la concurrencia de las autoconciencias
contrapuestas de las que Hegel nos habl con violencia, lo que permitir la mayor y mejor humanizacin
de la persona humana. La libertad que surge del temor, es dominacin, dependencia, silenciamiento del
terror por la autorepresin.
Este error ha conducido a la mayor ruptura del ser humano contemporneo, la libertad como
soledad. La soledad es la transposicin de la libre competencia" al terreno de la vida personal, de la
cultura cotidiana. La "libertad para elegir que nos recitara Milton Friedman en los tiempos en que
ninguno de nosotros, los chilenos, tena libertad para moverse de la casa despus de ciertas horas de la
noche. (Ha sido el caso ms prolongado en la historia del mundo de "toque de queda nocturno"). Esa
libertad de mercado llevada al plano antropolgico, de la concepcin del ser humano, se transforma en

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una monstruosidad. "El hombre, lobo del hombre". Su enemigo, su competencia, su inseguridad. Cmo
se combina esto con la disminucin y retraccin del papel regulador del Estado? Nadie lo sabe. Estados
policiales, posiblemente, vigilando que los ricos no se fagociten econmicamente entre s y que los
pobres no asalten ni sobrepasen osadas previstos y aceptables. Que los rencores no rompan los diques
de la moderacin.
Un modelo de modernizacin irreflexiva, que transfiere el lenguaje econmico concurrencial a la
cultura e incluso a la vida cotidiana, conduce a la ruptura de los vnculos, de las identidades, de los
restos que an quedan de vidas comunitarias. "Todo se disuelve en el aire. La que no se haba roto con
anterioridad -por existir algunos mnimos proteccionismos o protecciones- hoy se ve quebrado, arrasado
por el mpetu modernizador, por la modernizacin de las cosas, sin propuesta de modernidad.
La disolucin de los vnculos como propuesta modernizadora conduce a un remedo de modernidad,
para ocupar el concepto de Habermas. A una mala copia de la modernidad de los modernos. la libertad
del mercado trasladada de una manera "holstica al conjunto de las dimensiones humanas, no crea
vnculos, rompe los tradicionales, favorece el fagocitamiento de los unos y de los otros, persona soledad,
angustia, desconfianza y temor.
El desafo, por tanto, de una revolucin modernizadora como se la pretende llevar a cabo en
nuestro pas, y en muchos otros, es combinar los instrumentos de la modernidad con la cultura. Las lites
por lo general hoy da, estn ausentes de esta dimensin. Estn sumergidas en la ideologa de la
modernizacin irreflexivo".
Louis Doumont, en su clsico estudio sobre el individualismo, seala que las sociedades
modernas se han nutrido no slo de las ideas del individualismo moderno propias de la modernidad
liberal -aqu comentado- sino que las ha combinado de las maneras ms curiosas con las ideas e
identidades premodernas.
"Se ha tendido demasiado a identificar individualismo y modernidad. El hecho masivo que se
impone ahora es que en el mundo contemporneo, en el desarrollado y moderno por excelencia, el nivel
de los sistemas de ideas, de valores, en el nivel ideolgico se suele definir como moderno. Descubrimos
que numerosas ideas-valores que pensamos son las ms internamente modernas, son en realidad el
resultado de una historia en el curso de la cual, modernidad y no modernidad, o ms exactamente las
ideas valores individualistas y sus contrarias se han combinado internamente"4.
Esta reflexin nos abre un espacio de creacin y recuperacin. El discurso de la modernidad no
tiene por qu versar exclusivamente en la "libertad concurrencial del individuo". El verdadero discurso de
la modernidad combina la necesidad imperiosa, sin duda, de la libertad con las "ideas-valores contrarios,
esto es, la solidaridad de los individuos entre s. La construccin de este complejo didico conduce a la
posibilidad de ejercitar la libertad subjetiva, verdadero centro de la modernidad.
No cabe ninguna duda que los pases o sociedades ms integradas son aquellas que han sabido
combinar de manera ms perfecta ambos aspectos de un discurso. En nuestra sociedad donde el
discurso del crecimiento econmico y sus xitos no va acompaado de un discurso equivalente en
materia de distribucin de los ingresos, solidaridad social salarios, pobreza, medio ambiente, etc. ...
obviamente conducir a la ruptura de los vnculos, al alejamiento de unos y de otros, al resurgimiento de
los odios atvicos -acallados por un tiempo-.
Porque, finalmente, al nivel de la macrocultura, importan unas pocas cuestiones determinantes. Se
podran resumir esos contradiscursos en torno al tema de la indivisibilidad de los derechos humanos,
realizados de manera concreta en este territorio.
Porque los derechos son indivisibles. Esto es, que valen igual los derechos civiles y polticos, como
los derechos econmicos, sociales, culturales. All reside todo el proyecto. No hay otro ms simple ni otro
ms complejo. En cada lugar de la tierra esta combinacin de libertad -civiles y polticos- y de igualdad econmica y sociales se reproduce y germina de modo particular. Vaclav Havel, intelectual y Presidente
4

DOUMONT, Louis, Essais sur I`individualisme, p. 31.

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de la Repblica Checa, dijo en una entrevista que lo que caracteriza a los intelectuales -de verdad- hoy
da, es la lucha por la "indivisibilidad de los derechos humanos". Me atrevera a decir que es el "elemento
terico del vnculo". Lo dejaremos para otro momento.
El humano, dijo Violeta Parra, de una manera ms criolla y simptica, es indivisible en su mundo
espiritual y corporal. El elemento terico universal lo dijo en las palabras particulares de la tribu:
("El humo, el humano est formado de un esp, de un espritu y un cuerpo...")
Por ello, la identidad no es un asunto demasiado abstracto. Son las promesas que ha inventado
cada pueblo para vivir en comn. Son los vnculos que unen a unos y otros, independientemente incluso- de sus apellidos, de su color, de su riqueza. Son el imaginario que hace que la gente se
entusiasme de vivir en sociedad, en esta sociedad.
A mi modo de ver, hay cuatro ejes que hay que resolver en el tema de la identidad de la cultura. Son
simples de enunciar, difciles de realizar.
El primer eje es el de la solidaridad entre los miembros de la sociedad, los miembros de la tribu
como se dice con irona hoy da. Es el primer elemento material del vnculo. El antiguo patrn de la
hacienda era rico y su inquilino era pobre; pero el primero a veces se conmova frente a la enfermedad
del segundo. Los que no lo hacan, eran malos patrones. Hoy da, los primeros no se conmueven frente
a la pobreza de los segundos. No son considerados malos patrones. Por el contrario, sus fotos aparecen
con profusin en los peridicos. Los otros tampoco se conmueven. Cada da se conmueven menos del
sufrimiento posible de sus semejantes. No es, lamentablemente, de extraar la violencia de los jvenes
al asaltar una casa para robar. De la ausencia de vnculos compartidos surge la violencia urbana, la
delincuencia, los asaltos, los asesinatos. 0 existe un principio de solidaridad o al medio hay que poner a
la polica.
El eje de la "solidaridad intergeneracional es el segundo elemento material del vinculo. Si la actual
generacin no tiene una dimensin histrica en sus acciones, provocar una ruptura con las que siguen.
Esto nos lleva a la necesidad de cuidar los recursos naturales, por ejemplo. Entregara los que viven un
mundo vivible; que puedan observarlos mismos paisajes que nosotros hemos gozado. Es un derecho.
A la generosidad intrageneracional o intergeneracional se agrupan las solidaridades de gnero y
tnico. Proyecto de igualdad entre todos, hombres y mujeres y entre personas de diverso origen. Es el
tercer eje material del vnculo. Nuestra identidad no se fundamenta en un conjunto de machos saltando
sobre un conjunto de hembras. Esa es la identidad autoritaria que tambin -afortunadamente- es
criticada por la modernidad. la libertad subjetiva no es slo el privilegio de los "blancos" y "hombres": es
la libertad de todos los sujetos, sean hombres, mujeres, negros, indios, amarillos, de todos los colores
imaginables, rezando todas las oraciones posibles y cantando en todas las lenguas. Esa es la utopa de
la libertad, la diversidad. Esa es -exactamente- la libertad de los modernos. Los otros son remedos de
modernidad, utensilios de los modernos manejados por los antiguos, por los premodernos acrticos y
autoritarios.
Hoy da, lamentablemente, nuestros gobernantes no suelen percibir esta complejidad. El discurso
oficial es simple, evidente, reiterativo, aburrido. Las nuevas generaciones no ven en l pasin. No es un
privilegio chileno. En Francia, si Chirac no hubiese desafiado al mundo con su bomba atmica, nadie
habra salido a las calles. Una vez ms en ese pas se reproducen los excesos. En el resto del mundo,
en casi todas partes, la "poltica de no hacer poltica, tiene a las grandes masas alejadas de la cosa
pblica. En este rincn del sur no es una excepcin.
En todo caso, lo ms probable es que resurgir la nostalgia. Nos iremos dando cuenta con el
tiempo, que no por poseer ms bienes de la modernidad, somos Ms libres y vivimos mejor. Nos
percataremos tarde quizs que el paraso de modernizaciones comienza a ser un nuevo pesar, un
conjunto de ataduras que no adquieren sentido alguno. Sentiremos ese malestar de la cultura" de que
nos hablaba Freud justo antes de la II Guerra mundial. La sensacin compartida que cuanto ms se

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crece y ms se tienen en bienes de la modernidad (gadgets, baratijas modernas), se es ms pobre,
menos moderno, en el sentido de menos libre. la nostalgia podr conducir a redefinir las carencias, a
reforzar identidades, tanto positivas como negativas. Ah est lo malo!
Me temo que la modernizacin as entendida traer consigo, tambin, como en otros parajes,
procesos restauradores, anhelos nostlgicos de buscar la identidad perdida en el autoritarismo. La
cuestin es fcil de comprender. Si las grandes masas llamadas a la modernizacin no ven cumplidos
sus anhelos, no perciben seguridad en el mercado, en los mercados, se producirn temores colectivos,
inseguridades que llamarn a los antiguos "padres padrones", los que han dado seguridad, vnculo
estable, con su mano de hierro; se entregar la libertad -una vez ms- a cambio de la seguridad. No me
cabe duda que las violencias sern reincidentales. Un sector de la sociedad no se ver convocado a la
modernizacin irreflexivo, la mirara de lejos, la temer y posteriormente quiz tambin, la odiar y
combatir.
Porque "identidad y autoridad ha sido la pareja conceptual tradicional de la cultura criolla de origen
agrario hacendal como lo hemos visto al hablar de "la comunidad perdida (Proposiciones, N 25, 1994).
Volver a ese derrotero conocido es un recurso siempre a la vuelta de la mano. Es el grito fuerte
cuartelero, el arre, arre del campo, de la hacienda, el manto protector de misi no s cuantito ..." que
sigue gobernando este ingobernable pas. Esa pareja conceptual tiene variantes de izquierda y de
derecha", como se deca antes. No se crea que la bsqueda de autoridad ser solo el privilegio de los
nostlgicos de los uniformes; ser posiblemente tambin la de los "antiguos combatientes".
"Identidad y libertad es una pareja, por el contrario, conceptual nueva, diferente, no conocida an
en estas nuevas y recin semidemocratizadas tierras. En eso consiste la verdadera democratizacin.
Eso es precisamente captar el espritu de la modernidad, vivir bajo el signo de la libertad subjetiva. En
ello deberan poner todos sus esfuerzos los demcratas, los que quisieran en este suelo una democracia
estable, no autoritaria, que nos identificara, que nos honrara y por la cual nos sintiramos orgullosos.
Aqu y en el mundo.
La vuelta a los fundamentalismos est al doblar la esquina. La alternativa prenietzcheana de
recuperar la comunidad tradicional y olvidar la libertad es siempre posible. Poner barreras a las mentes,
impedir que cada uno ejerza sus responsabilidades, refugiarse en los muros antiguos de las ciudades, de
los poderes, de los honores. Vivimos estos tiempos de reoligarquizacin de las sociedades, de
reestamentizacin, de culto del poder del pasado, de bsqueda paranoica de la identidad, de ejercicio
renovado de temor.
-"Acercbase la noche y la plaza iba desvanecindose en las tinieblas. Se dispers entonces la
muchedumbre, pues la curiosidad y el pavor se fatigan. Zaratustra sentado junto al cadver, se hallaba
tan ensimismado en sus reflexiones que perdi la nocin del tiempo. Al fin se hizo la noche y un viento
fro sopla sobre el solitario. Se levanta entonces Zaratustra y dijo a su corazn: cosa para preocupar es
la vida humana y, adems, falta siempre de sentido: un bufn puede serle fatal".

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