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Columna Vrtebral

Se denomina vrtebra a cada uno de los huesos que


conforman la columna vertebral. En los seres humanos hay 33
vrtebras durante la etapa fetal y en la niez (7 cervicales +
12 torcicas + 5 lumbares + 5 sacras + 4 del cccix), y
durante la etapa adulta solo hay 24 debido a que los huesos
del sacro y el cccix se unen convirtindose en un hueso cada
uno. Cada una de ellas se encuentra separada de la inmediata
inferior por medio de un disco intervertebral, exceptuando las
5 vrtebras del sacro y las 4 del cccix, debido a su unin.
Las vrtebras se alinean entre s por los llamados cuerpos
vertebrales y por sus apfisis articulares. Entre una vrtebra y
otra existen ncleos de tejido conectivo laxo que se
denominan discos intervertebrales.

Con excepcin de las primera y segunda vrtebra cervical, las


llamadas vrtebras verdaderas o movibles (pertenecientes a
las citadas tres regiones superiores) presentan ciertos rasgos
comunes que son mejor reconocidos examinando una
vrtebra de en medio de la regin torcica.
Estructura general
Excepto la primera y la segunda vrtebras cervicales, que
tienen una configuracin algo especial, el resto de las
vrtebras muestra una estructura similar: un cuerpo, dos
lminas vertebrales, dos pedculos, una apfisis espinosa, dos
apfisis transversas y cuatro apfisis articulares.
Vrtebras cervicales
Son generalmente pequeas y delicadas. Sus apfisis
espinosas son pequeas y bfidas (la C7 es la primera
vrtebra, cuya apfisis espinosa puede ser palpada). Se las
puede diferenciar por tener un agujero en la base de las
apfisis transversas (agujero para la arteria vertebral).
Numeradas de arriba a abajo como C1 hasta C7, son las
vrtebras que permiten la rotacin del cuello. Especficamente
el atlas (C1) permite al crneo subir y bajar, y el axis (C2) es
el responsable de que la parte superior del cuello gire de
izquierda a derecha, luego est la vrtebra de rixi (C3) que es
la vrtebra patrn, a partir de ella todas las vrtebras son
prcticamente iguales. La vrtebra C6 posee lo que se conoce
como "Tubrculo de Chassaignac". La vrtebra C7 se conoce
como "Vrtebra Prominente". Adems, poseen un canal
raqudeo muy ancho, porque coincide con el comienzo de la
mdula espinal. Los discos intervertebrales de la regin
cervical crean lo que se llama la lordosis cervical (curvatura
cncava dorsal) de la columna.
Vrtebras torcicas

Sus procesos espinosos apuntan hacia abajo en forma casi


vertical, y son ms pequeas en relacin con las de las otras
regiones. Poseen en sus caras laterales unas facetas
articulares (fositas costales), que articulan con la cabeza de
las costillas, y otra carilla articular en sus procesos
transversos destinadas a articular con el tubrculo costal.
Tienen un pequeo grado de rotacin entre ellas, pero, al
estar articuladas con la caja torcica, se vuelven casi
inmviles. Los discos intervertebrales de la regin torcica
crean lo que se llama la cifosis torcica (curvatura convexa
dorsal) de la columna.
Vrtebras lumbares
Son vrtebras mucho ms robustas que las anteriores ya que
han de soportar pesos mayores. Tiene un agujero vertebral de
forma triangular, sus apfisis son largas y delgadas. Permiten
una considerable flexin y extensin, una moderada flexin
lateral y un pequeo grado de rotacin (5). Los discos
intervertebrales de la regin lumbar crean lo que se llama la
lordosis lumbar (curvatura cncava dorsal) de la columna.
Adems, su apfisis espinosa es cuadriltera y se presenta
casi horizontalmente.1
Embriognesis
Durante los cuatro primeros meses de desarrollo embrionario
el esclerotomo cambia su posicin para rodear la mdula
espinal y el notocordio. El esclerotomo es formado a partir del
mesodermo y se origina en la parte ventromedial de las
somitas. Esta columna de tejido tiene una apariencia
segmentada, con partes alternadas de reas densas y menos
densas. A medida que el esclerotomo se desarrolla, se
condensa ms y se empieza a conformar lo que se llama el
cuerpo vertebral. El desarrollo de las formas adecuadas de los
cuerpos vertebrales est regulado por los genes de tipo HOX.

La parte menos densa que se separa del esclerotomo durante


el
desarrollo
acaba
convirtindose
en
los
discos
intervertebrales El notocordio desaparece en los segmentos
del esclorotomo (cuerpo vertebral), pero persistir en la
regin de los discos intervertebrales como el ncleo pulposo.
El ncleo pulposo y las fibras del llamado annulus fibrosus
(anillo fibroso) conformaran el disco intervertebral Las curvas
primarias de las columnas (torcica y sacral) se conforman
durante el desarrollo fetal. Las curvas secundarias se forman
despus del nacimiento. La curvatura cervical se forma como
resultado de la elevacin de la cabeza y la curvatura lumbar
como resultado del proceso natural de caminar. Existen varias
patologas asociadas al desarrollo vertebral. La escoliosis
puede ser el resultado de una fusin anmala de las
vrtebras. En el sndrome de klippel-feil, los pacientes tienen
menos vrtebras de las normales junto con otros defectos de
nacimiento. Un defecto serio durante la gestacin puede ser
el cierre incompleto del arco vertebral que da lugar a la
llamada espina bfida. Hay diferentes tipos de espina bfida
que son un reflejo de la mayor o menor gravedad del
problema.

Discos

Cada vrtebra est separada por una sustancia hueso blando,


llamado un disco, que actan como un cojn y un sello al
mismo tiempo. En el exterior son resistentes, en el interior
poseen un lquido ms suave tipo gel, los discos se sitan
entre cada vrtebra. Piensa en ellos como neumticos para
automviles de lado, llenos de un gel espeso. Cuando tu
coche se conduce por un bache, el neumtico de goma ayuda
un poco a absorber el golpe. Del mismo modo, cada vez nos
movemos, los discos de la columna vertebral cambian de
forma en relacin con el movimiento. Como tantas estructuras
en el cuerpo, los discos son multifuncionales. Son
amortiguadores, se conectan y protegen los huesos
vertebrales.