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Literatura, Histria e Memria no Contexto Ps-Colonial

Roland Walter, UFPE/CNPq


Resumo:
Este ensaio problematiza a relao entre literatura, histria e memria num contexto ps-colonial com base na
seguinte pergunta: sobre quais premissas trabalha e funciona o lugar mnemnico chamado literatura? Nesse
processo, a anlise focaliza a ligao entre a memria, a imaginao e o espao na (re)construo identitria.
Inscrito no presente, o passado hifeniza os signos da historiografia dominante e assim um dos meios que
fornece o terreno para uma articulao da diferena cultural. A Mercy, o mais recente romance da escritora norteamericana Toni Morrison, serve como exemplo analtico para este ensaio.
Abstract:
This essay problematizes the link between literature, history, and memory in a postcolonial context. With the
objective to demonstrate how the mnemonic site called literature operates, the analysis focuses on the role of
memory, imagination and place in the (re)construction of identity. Inscribed in the present, the past hyphenates
the signs of the dominant historiography and thus furnishes the terrain for the articulation of cultural difference.
A Mercy, the most recent novel of North American writer Toni Morrison, serves as analytical example of this
essay.

Em nossos tempos de capitalismo neoliberal cada vez mais selvagem, quando, graas imagem, a iluso de estar
em vrios lugares simultaneamente pulveriza o tempo e o espao de tal forma que sufoca a utopia a
imaginao do passado e a memria do futuro1 a lngua, nas palavras recentes de Carlos Fuentes (2005, p. 29),
o fundamento da cultura, a porta da experincia, o teto da imaginao, a caverna da memria [...] a janela
aberta para o ar da dvida que questiona. Para Fuentes, os grandes romances traam o desenho humano
chamado passion, amour, libert ou justice e enfatizam que a arte restaura nossa vida o que a histria tem
desprezado na sua precipitao. A literatura torna real aquilo que a histria esqueceu.
A opinio de Fuentes oposta quela de Pierra Nora que proclama o fim da memria e do verdadeiro
romance. Falamos constantemente sobre memria, alega o crtico Pierre Nora (1996, p. 1), porque j no

Constituindo um mundo, segundo Toni Morrison (2003, p. 4), no qual se sabe tudo e no se compreende nada.
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existe mais. Para Nora estamos vivendo num momento de transio caracterizado pela experincia da inevitvel
substituio da memria incorporada em sociedades vivas por uma histria annima. Devido desintegrao
de comunidades tradicionais enquanto um dos principais efeitos da globalizao/mundializao, a nossa poca
caracterizada pela sempre problemtica e incompleta reconstruo daquilo que no existe mais (NORA, 1996,
p. 3). Um dos mais importantes resultados deste desenvolvimento que estamos perdendo os milieux de
mmoire enquanto prticas mnemnicas sociais, e testemunhando um boom do que Nora chama de lieux de
mmoire: arquivos, feriados pblicos, museus, monumentos, historiografia e, como se fosse uma reflexo
posterior, a literatura. Numa poca destituda de verdadeiros romances, alega Nora (1996, p. 20), a literatura,
perante a entrega da memria histria entrega esta que faz com que o passado torne-se algo parte, no
integrado na continuidade da experincia no tem outra alternativa seno lamentar.2
Neste ensaio, gostaria de problematizar essa relao entre literatura, histria e memria. A meu ver, as
reverberaes entre literatura e memria no so to simples; ou seja, mesmo em tempos de lieux de mmoire a
literatura faz mais do que lamentar. A literatura no somente desafia ou sustenta dimenses sociais de memria
ao preservar ou subverter significaes culturais. Ela tambm, e principalmente, deve ser considerada uma forma
especfica de memria cultural: um complexo lugar de memria com suas prprias formas e estratgias de
observao e escrita baseadas em memrias mais antigas e as diversas representaes delas. Cabe-se perguntar,
portanto, sobre quais premissas trabalha e funciona este lugar mnemnico chamado literatura?
Uma pergunta-chave a meu ver, especialmente em tempos de crise de memria quando o passado, segundo
Jsus Martn-Barbero (2000, p. 142, 143), se converte num ingrediente de pastiche sem ncora temporal e
coordenadas espaciais e territoriais. Nesses tempos de fluxos, hibridismo e bricolagem o papel das artes e da
literatura parece ser de suma importncia. Segundo Aleida Assmann (1999, p. 22),
aparente [...] que as artes recorrem memria precisamente no momento quando a sociedade est
em perigo de perd-la ou tenta se livrar dela. [...] Hoje so principalmente as artes que tm
descoberto a crise de memria como seu tema particular e tentam propor novas formas nas quais a
dinmica da memria e do esquecimento cultural se manifesta.
Carlos Fuentes (1992), ao reiterar a idia de Octavio Paz em Los hijos del barro de que o tempo da origem o
tempo do presente, argumenta que o romance hispano-americano sempre tem lidado com a crise da memria.
Este argumento poderia ampliar-se no sentido de que, em geral, toda a literatura ps-colonial trabalha a (no)histria3 nacional com o objetivo de revelar nela o que Anbal Quijano chama de colonialidad del poder e,
neste processo de conscientizao desconstrutiva contribuir para a sedimentao da conscincia em memria
coletiva. Nesse sentido, Fuentes (1992, p. 49) sublinha que o fato de vivimos rodeados de mundos perdidos, de

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As tradues neste trabalho so de minha autoria.


Para uma definio do termo no-histria, ver Glissant (1992, p. 61-62)
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histrias desaparecidas nos obriga moral e eticamente a mantener la historia para tener historia. Ao esquecer
estes mundos e histrias perdidas, distorcidas, silenciadas nos condenamos a nosotros mismos al olvido.
Nesse sentido, a reescrita da histria tem sido um esforo constante dos diversos povos e grupos tnicos que
ao emergir da experincia comum de colonialismo e imperialismo encontraram-se perante uma histria escrita
pelo outro, carregada de ideologias dos poderes coloniais que governaram seus respectivos pases por sculos.
Em geral, eles no foram seno testemunhas sem qualquer responsabilidade de uma histria feita por outros.
Nisto reside a raiz da crise identitria compartilhada de diversas maneiras por esses grupos, etnias e comunidades
colonizados porque ter uma identidade significa ter uma histria inscrita numa terra. Ter uma histria imposta
contra a vontade, sem poder inscrev-la na terra enquanto seu dono significa ter uma no-identidade. Da resulta
a importncia do espao/paisagem e da memria enquanto elementos narrativos e locais de cultura para se
colocar como sujeito/grupo/tribo/povo/nao. na literatura enquanto espao mnemnico que autores pscoloniais recriam os mitos necessrios para se enraizar como sujeitos autctones. A reapropriao do espao via
memria, portanto, possibilita a colocao do colonizado na sua prpria histria. A renomeao do seu lugar e
da sua histria significa reconstruir sua identidade, tomar posse de sua cultura; significa, em ltima anlise,
resistir a uma violncia epistmica que continua at o presente.
Ao enderear os horrores do Atlntico Negro, Amada, no romance de mesmo nome da autora afroamericana Toni Morrison, enquanto inconsciente coletivo da dispora negra afirma que Tudo [...] sempre
agora [...] nunca vai existir um tempo onde eu no esteja agachada e vendo outros agachados tambm
(MORRISON, 1994, p. 246). E preenche o vazio do silncio pesado com a seguinte declarao: quero me unir [...]
no estou morta (MORRISON, 1994, p. 249-250). Alm de escrever contra o silncio do esquecimento e da
represso, Morrison d ao presente um significado circular e aberto: escrever o agora sob o signo do sempre
(simbolizado pelo esprito-inconsciente de Amada) libera o presente enquanto categoria fechada e limitada para
uma durao temporal em fluxo contnuo. Este gesto de fazer o tempo se acumular e entrelaar (em vez de passar)
rompe com a linearidade do pensamento cronotpico moderno. Alis, visto em conjunto com a declarao de
Morrison (GILROY, 2001, p. 412) que a vida moderna comea com a escravido, o contnuo tempo-espao
que Amada estabelece suplementa a ideologia do progresso civilizatrio da histria moderna com uma alterideologia subalterna de perda e resistncia que revela o lado sangrento e brbaro desta histria.
Portanto, se para Walter Benjamin (1969, p. 255, 257), fazer operar e articular a histria significa prender
uma memria quando relampeja num momento de perigo, num estado de emergncia que no a exceo,
mas geral, para muitos artistas e pensadores ps-coloniais esta memria no se manifesta como relmpago, mas
tem uma natureza menos fulminante e mais persistente porque duradoura.
Dessas idias introdutrias gostaria de enfatizar que o passado no passa, mas acumula. Fato que demonstra a
atualidade do pensamento de Henri Brgson (1904) sobre o tempo real: em vez de pensar o tempo em
categorias separadas deveramos seguir o nosso inconsciente e pensar o tempo em termos fluidos composto por

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categorias que se entrelaam, sobrepem e justapem, ou seja, que dialogam.4 Bakhtin, com a sua teoria de
heteroglossia dialgica e double-voicedness do signo demonstrou que o significado nunca estvel, fixo, mas em
permanente processo de transformao, ou em termos derridianos, de suplementao por outros significados e
vozes ideolgicas.5 Neste sentido, pode se pensar a literatura como lugar de designs ativos de memria que
dialogam de maneira critica com outras memrias textuais. A memria de um texto, portanto, se manifesta
enquanto resultado complexo de transformaes, apropriaes e reconstrues de outros textos. Desta
perspectiva, a memria de textos literrios pode ser encontrada em estratgias dialgicas de representao;
estratgias estas que podem ser identificadas e problematizadas pelos leitores.
A metfora do palimpsesto explica melhor esta idia. Um escritor utiliza (literal ou metaforicamente) outra
representao textual sobre a qual inscreve um novo texto. Neste processo, ele deixa traos de referncia que
permitem ao leitor contribuir com a construo do significado pragmtico. Talvez o resultado complexo possa
ser melhor explicado pela palavra alem Aufhebung. O verbo aufheben tem trs differentes significados aplicveis
ao palimpsesto literrio: a) deletar, ou seja, o significado/material original, sendo apropriado no contexto de um
todo semntico, desaparece no novo texto; b) salvar/permanecer, isto , o significado/material original
assimilado de maneira parcial/distorcida de forma que sua identidade seja parcialmente mantida/memorizada; c)
levantar que implica neste processo de apropriao o levantamento do significado/material original para um
outro nvel semntico. O significado, portanto, resulta de um dilogo, uma negociao entre diversos materiais
cujo resultado igual ao processo de transculturao, algo novo.
Ao situar a memria literria em estratgias textuais de referncia, deve-se considerar o fato que a
comunicao textual sempre ocorre dentro do contexto mais amplo da comunicao cultural o que gostaria
de chamar o aspecto funcional do dialogismo. Neste contexto, surgem duas perguntas fundamentais: a) como
que acontecimentos vividos e experimentados pelos nossos sentidos entram no sistema semitico de um texto?
b) em que medida e com que objetivos e resultados os textos afetam memrias socioculturais? A premissa que a
cultura a memria de uma coletividade que se manifesta principalmente mediante mecanismos transindividuais de salvar e transformar dados culturais, implica que esta coletividade compartilhe textos, cdigos e
uma certa regularidade na transmisso da informao cultural para garantir a estabilidade do significado cultural
e tambm para assegurar a transformao de padres de significao mais antigas de acordo com o potencial
generativo da memria cultural. Textos literrios, gostaria de argumentar, funcionam como lugares impessoais
de memria porque acumulam e geram significados da episteme cultural de um grupo, etnia, sociedade, nao.
Esta memria acumulada e gerada mediante imagens mnemnicas no mimtica no sentido de traduzir o
material memorizado de forma como atualmente aconteceu porque o ato de representao no natural, mas
sempre manipulado por processos subjetivos de seleo e transformao. Em outras palavras, a memria
inevitavelmente discursiva e sujeita disposio psicolgica da pessoa que memoriza. Ao ser situado dentro da
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No continente americano, William Faulkner, declarada fonte inspiradora de muitos escritores, traduz este dilogo
temporal para a estrutura, o estilo e a temtica da sua obra.
Os principais ensaios de Bakhtin sobre o dialogismo encontram se em Bakhtin, The Dialogic Imagination: Four
Essays (2000).
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rede de relaes de poder que caracterizam a vivncia social, os atos de memria so determinados por uma
infinita serie de reestruturaes j que as idias, objetivos e interesses que os alimentam sofrem variaes. Assim,
a memria deve ser considerada uma representao que segundo Paul Ricoeur (1998, p. 15), articula a mistura
opaca entre a recordao e a fico na construo do passado. Em seguida, enfocarei essa mistura no contexto
ps-colonial da reconstruo identitria.
Mover-se da alienao e fragmentao para uma afirmao da diferena recriada o estabelecimento de
identidade implica na articulao e representao na mesma linguagem que constitui e perpetua a
subalternizao fsica e epistmica dos sujeitos ps-coloniais. Neste processo, o agenciamento subalterno
articulado mediante a subjetividade formada dentro de experincias que revelam as intersees de diferentes
culturas. Essa subjetividade transcultural torna-se o motor de uma forma de expresso cultural que oscila entre o
desarraigamento e o enraizamento uma condio intervalar tanto no sentido de desenvolvimento histrico
quanto de fora motriz da narrativa. A retrica desse agenciamento problematiza os pressupostos racionais e
histricos inerentes metafsica ocidental e os sistemas e prticas de significao nos quais a raa, a cor, a classe,
o gnero e a orientao sexual, entre outras localizaes identitrias, tm sido valorizados como ausncia natural
ou realidade distorcida. Em outras palavras, ao evocar os traos do passado no presente mediante um processo
de interrogao liminar (BHABHA, 1995, p. 59), o discurso de muitos escritores ps-coloniais revela e
problematiza os limites ideolgicos do saber e da linguagem hegemnicos enquanto violncia epistmica
(SPIVAK, 1988, p. 171). A funo desmistificadora desta dialtica traduz a Histria para mltiplas experincias
subjetivas e transmite, assim, o processo da formao identitria, a formao de um ego social autnomo, como
um complexo processo intercultural no hfen que separa e liga utopias imaginadas e distopias vividas. Em
seguida, depois de introduzir o conceito do limen enquanto base terica examinarei a experincia liminar da
colonizao/escravido no romance A Mercy (2008) da autora afro-americana Toni Morrison.
Em Les rites de passage (1909, p. 14), Arnold van Gennep introduz a noo de limen como um estgio
intermedirio no processo da iniciao ritual constituda por trs fases: a separao, a margem ou limen e a
reagregao. Para van Gennep, a experincia do limen um momento transitrio entre estados, posies sociais
ou faixas de idade. Elaborando o conceito de van Gennep, Victor Turner argumentou que o limen no somente
uma fase entre estados, mas um estado per se, um movimento entre pontos fixos, o que explica a sua natureza
ambgua, instvel e perturbadora. O estado do limen refere-se a qualquer condio nas e alm das periferias da
vida cotidiana e, como ao ou pensamento [...], implica solido [...], a retirada voluntria ou involuntria do
indivduo de uma matriz scio-estrutural, como tambm a alienao da existncia social (TURNER, 1974, p.
274, 47, 52).
Em A Mercy, o limen dos personagens causado por diversos tipos de deslocamento forado: a escravizao
do negro, o genocdio do indgena e a servido inglesa. Em 1680, a colonizao, que era a fase da constituio
dos Estados Unidos enquanto imprio, os conflitos de raa, etnia, religio e classe constituram o solo frtil no
qual tanto a discriminao, a opresso e o dio contra o outro, quanto o processo de transculturao foram
plantados e criaram razes. A narrativa reflete e refrata diversos aspectos deste processo de constituio nacional
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por meio das vozes de sete personagens que se encontram numa fazenda do comerciante e aventureiro angloholands Jacob Vaark. Embora ele no aprove o comrcio de escravos africanos, aceita receber uma menina,
Florens, como parte do pagamento de uma dvida de um portugus, senhor de escravos. Florens, atormentada
por esta separao da sua me e irmo busca carinho e amor, primeiro de Lina, uma indgena norte-americana
que trabalha como empregada na fazenda e depois de um ferreiro negro, um africano livre, no escravizado, que
chega fazenda por encomenda de trabalho. Alm destes trs, vive na fazenda a esposa de Jacob, Rebekka, a
mesma uma vtima da intolerncia religiosa na Inglaterra; Sorrow, que foi criado num barco e que todos acham
que tem problemas mentais; e dois trabalhadores, Willard e Scully. O ltimo captulo do romance pertence voz
da me de Florens, explicando porque ela solicita a Jacob levar sua filha e no seu filho. Desta forma, o ltimo
captulo fornece a resposta pergunta que Florens articula logo no incio, a saber: ... quem responsvel?
(MORRISON, 2008, p. 3), fechando o crculo narrativo aberto no incio da trama.
Tpico da estruturao dos romances de Morrison, logo no incio o leitor bombardeado com fragmentos
temticos cuja conexo e explicao segue no desenvolvimento da trama. Chegando ao fim do romance, o leitor
consegue dar uma resposta pergunta que lhe persegue desde a primeira pagina: quem responsvel e pelo que?
Sabemos que a me de Florens responsvel pelo deslocamento dela; que a errncia de Lina causada tanto
pela colonizao dos ingleses ela v sua tribo dizimada pela varola quanto pela violncia masculina; que
Rebekka oferta (vendida, na opinio da sua me) pelos seus pais para um comerciante que tinha comprado
terra nas novas colnias; que Sorrow chega rf s colnias depois do naufrgio do barco comandado por seu
pai; que Willard e Scully so presos a contratos: o primeiro trabalhando na fazenda em troca do pagamento de
sua passagem para as colnias; o segundo, filho de uma me inglesa condenada a trabalhar nas colnias por
causa do seu comportamento lascivo e desobediente, cumprindo a sentena da me depois de sua morte.
Porm, estas respostas levam em considerao somente o primeiro (mais superficial) nvel de significao.
Enquanto que sempre existem indivduos responsveis por certas aes, Morrison revela por que as pessoas
fazem certas coisas e no outras. De forma resumida, e desta maneira simplificando, poderia se dizer que os
temas desenvolvidos ao longo da trama o amor, a paixo, o desejo, a liberdade, a responsabilidade, o racismo,
o sexismo, a morte conotam a seguinte resposta (existencialista) pergunta inicial quem responsvel pelos
deslocamentos dos personagens: o processo da colonizao e dominao leva fragmentao e alienao das
pessoas. Nas palavras do narrador o interior das pessoas murcha e as escraviza, abrindo a porta para aquilo
que selvagem (MORRISON, 2008, p. 160).
Morrison, em A Mercy como nos oito romances anteriores, trabalha os efeitos tanto da escravizao quanto
das diversas formas de descriminao ps-abolio na psique dos africanos, afro-descendentes e brancos. Neste
processo, ela no justifica ou absolve as atitudes e comportamentos de suas personagens, mas humaniza-os,
mostrando que o que bom para um pode ser mau para outro; ou seja, tudo relativo e implica diversas
verdades. Assim, o que para Jacob Vaark uma atitude perversa, para a me de Florens uma necessidade. Ao
solicit-lo para que leve sua filha e no seu filho, a me de Florens no a descarta, como pensa Jakob, mas salva-a
dos avanos libidinosos dos homens da fazenda. Com as mudanas fsicas prprias da adolescncia, Florens
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comea a ser cobiada tanto pelos trabalhadores quanto pelo seu dono. Esta a razo da me de Florens temer
que a sua filha passe pelo mesmo ritual que ela ao chegar fazenda depois de sair do inferno do navio negreiro:
o estupro pelos trabalhadores. Ela descreve a situao da mulher negra na fazenda da seguinte forma: Ser
mulher neste lugar significa ser uma ferida aberta que no pode sarar (MORRISON, 2008, p. 163). Em outras
palavras, vendo nos olhos de Jacob Vaark que ele um homem diferente, que ele considera sua filha uma
criana humana (MORRISON, 2008, p. 166) em vez de um objeto a ser comprado e vendido, ela oferece-lhe
sua filha para proteg-la de um destino, comum nas plantaes das Amricas, de criadora que aumenta o estoque
de escravos do senhor.
O trgico que Florens nunca mais ver sua me. No pode tornar realidade o que ela mais deseja: falar com
ela para entender o porqu desta separao. Em vez disso, cresce sem centro em torno do qual criar uma
personalidade estvel e auto-suficiente: estando deriva no sabe quem ; somente sente o desejo do seu corpo.
O resultado deste ego fragmentado e alienado desastroso: quando encontra o ferreiro se perde completamente,
buscando construir seu ego na libido: Contigo o meu corpo, prazer, seguro, pertencer. Nunca agentarei
viver sem que voc me possua (MORRISON, 2008, p. 137). Quando o ferreiro a rejeita, acusando-a de ser
escrava do seu corpo A tua cabea vazia e o teu corpo selvagem , d-lhe o seguinte conselho: Seja a
tua prpria dona (MORRISON, 2008, p. 141). Parece-me que este aviso do ferreiro conota um dos principais
temas dos romances de Morrison: a liberdade. A liberdade, como articula to bem Baby Suggs nos seus sermes
em Amada, no dada com a abolio. Alis, ela nunca dada. A liberdade tem que ser conquistada, trabalhada,
imaginada, e iniciada, num contexto de alto domnio como era a escravizao, com a reconstituio da prpria
identidade fragmentada: para poder receber e dar amor, para poder entender e dialogar com o outro, deve-se
reconstruir o amor do prprio self. Nesse sentido, o mais trgico de toda esta situao que Florens no escuta a
voz da sua me, ouvindo suas palavras aconselhadoras: .... ter recebido o domnio sobre algum uma coisa
dura; conseguir o domnio sobre algum uma coisa errada; dar o domnio sobre si a um outro uma coisa
perversa (MORRISON, 2008, p. 167).
Portanto, Morrison problematiza de maneira criativa alm dos personagens e suas aes, o contexto social e
a episteme cultural que os determinam. Salvo o dono da fazenda, o Jacob Vaark, todos so de uma ou outra
forma dominados: no so sujeitos livres que escolheram seu destino. O fato de no terem escolhidos
livremente seus caminhos faz com que todos, depois dos primeiros momentos de solidariedade quando parecem
constituir uma famlia que todos juntos lutam pela sobrevivncia, se sentem rfos. rfos exilados e presos em
contratos, traumatizados por deslocamentos involuntrios e diversos tipos de violncia, decepcionados com a
no-realizao dos seus sonhos ou a fatalidade da vida. A resultante frustrao faz o interior das pessoas murchar
e o lado selvagem surgir, tornando-as escravos das suas prprias alienaes: desprendidos da alma da terra, eles
insistiram na compra do solo dela, e, como rfos, eram insaciveis. Seu destino era devorar o mundo e cuspir
um terror que destruiria todos os povos primrios (MORRISON, 2008, p. 54). neste ambiente de dominao
e alienao, no qual a cultura europia exerce seu barbarismo civilizatrio sobre outras culturas e a natureza, que
a violncia (re)nasce e se prolifera enquanto motor da transculturao norte-americana. importante frisar,
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portanto, que Morrison, no processo de revelar e denunciar a rede da colonialidade de poder, destaca a inter-relao
entre o que o poeta e pensador caribenho Wilson Harris (2005, p. 263) memoravelmente denominou a
brutalizao do lugar e das pessoas pelo legado da conquista.
Na fazenda, europeus, indgenas e africanos tm, no incio, a chance de criar algo novo, humanamente justo.
Igual ao mito nacional norte-americano, the American Dream, esta chance torna-se um pesadelo vivido pela noliberdade de alguns dos envolvidos. Uma no-liberdade de uns que garante a liberdade de posse de outros,
resumido por Lina da seguinte forma: Ns nunca moldamos o mundo... o mundo nos molda (MORRISON,
2008, p. 71). Um mundo colonial regido pela posse de terra e, como declara o narrador sem nome, pela
promessa e ameaa dos homens (MORRISON, 2008, p. 98). O comentrio da me de Florens, lembrando a
violncia dos homens africanos na captura dela, registra este domnio masculino enquanto fenmeno universal:
Acho que os homens se realizam articulando insultos sobre o gado, as mulheres, a gua e as safras
(MORRISON, 2008, p. 163). Morrison, ao relacionar a propriedade enquanto bem material com a colonizao
enquanto meio de tomar posse desta propriedade e com o sistema patriarcal como meio de consolid-la,
problematiza a rede da colonialidade do poder e desmistifica as razes do sistema mercantilista-capitalista no sistema
de escravido. Cabe perguntar como ela evoca a episteme cultural do passado na textura narrativa e discursiva
do romance. Devido ao fato de que todas as vozes narrativas dos personagens bebem na fonte da memria para
contar suas experincias e externalizar suas idias e pensamentos, gostaria de focalizar em seguida alguns
aspectos deste uso da memria no romance em questo.
Traduzir o invisvel para o visvel mediante imagens poticas para interromper o reino da amnsia e articular
o no-dito indescritvel, envolve, segundo Morrison (1987, p. 111), as minhas prprias recordaes [...] as
recordaes de outros e as memrias de dentro enquanto subsolo. Ela acrescenta que [...] memrias e
recordaes no me daro acesso total vida interior no-escrita dessas pessoas. Somente o ato de imaginao
pode me ajudar. Essa correlao entre a imaginao e a memria compondo o ato criativo ainda mais
enriquecida pelo que Morrison (1987, p. 119) chama de memria emocional, ou seja, recordar-se onde
estvamos, atravs de que vale corramos, como eram as margens, a luz que havia l e o caminho de volta ao
nosso lugar original. Isto , o processo da rememorizao impregnado de atitudes emotivas e ideolgicas
(in)conscientes. Enquanto signos e textos, a memria uma expresso performtica de um contnuo re-telling
caracterizado no por uma double-voicedness no sentido bakhtiniano, mas por uma multivocalizao, cujas diversas
dimenses individuais e coletivas referem-se a complexos e entrelaados mecanismos cerebrais e socioculturais.
A narrao, portanto, acumula, gera e assim abre um espao mnemnico constitudo por diversos lugares e
vozes. Enquanto tal espao, ela tenta estruturar os contextos e contedos da experincia em termos de sua
seqncia no tempo e no espao.
Ao desenvolver-se na e nutrir-se da passagem do tempo, a memria ao mesmo tempo situada num quadro
espacial: o ato de memorizao se materializa sempre num determinado espao fsico constitudo por relaes
socioculturais; isto , a memria precisa sempre de um objeto exterior, ou melhor, da imagem deste objeto que
funciona como marcador mnemnico capaz de conferir ordem e sentido s lembranas e histrias do passado.
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No romance, estas so vrias e diversas: o poro do barco de passagem e do navio negreiro, a fazenda, a aldeia
indgena, uma rvore, um arbusto para mencionar somente alguns todas funcionando como as mais
importantes (porque duradouras) imagens espaciais que provocam as relembranas dos personagens. Assim, a
reproduo imaginria do espao e de seus objetos fundamental para a manuteno ou reproduo da
identidade individual e coletiva, j que mediante a recriao imaginria que o espao transformado em
lugares. Segundo Ashcroft (2001, p. 156):
O lugar nunca simplesmente um local, nem esttico; uma memria cultural enterrada pela
colonizao. Pois, como a cultura, o lugar est num contnuo e dinmico estado de formao, um
processo intimamente ligado com a cultura e identidade de seus habitantes. Sobretudo, o lugar um
resultado de habitao, uma conseqncia dos modos como pessoas vivem num espao.
Por outro lado, a maneira como pessoas habitam um lugar seu imaginrio, episteme cultural, lngua,
gestos, maneira de falar e vestir, etc. determinada por este lugar: o que verdade/realidade num lugar
necessariamente no o em outro. Isso significa que o pertencimento a um lugar determinado menos pelo que
se possui em termos de propriedade (terreno, casa, etc.), do que pela relao entre a memria fragmentada e
seletiva e a experincia vivida.
Existe, portanto, uma estreita relao entre a memria, a imaginao, a emoo e o lugar. No romance, o
mais importante lugar, a meu ver, a prpria natureza. Para o crtico afro-americano Henry Louis Gates (1987,
p. 90), o escravo tem que deduzir da terra o saber das suas circunstncias, ou seja, para os escravos, a terra
funciona como lugar alternativo de memria pela falta de um tempo e de uma histria significativos. Nesse
sentido, a memria de Florens determinada pela natureza:
Depois estou indo em direo ao norte acho, mas talvez seja o oeste. No, ao norte at chego aonde
a mata no me deixa passar sem me agarrar e segurar. Amoras-pretas se espalham sem limite entre
rvores novas; so de vasta ramificao e chegam at a minha cintura. Foro meu caminho entre elas
o que bom por que de repente na minha frente h um prado aberto banhado de sol e de cheiro de
fogo. Isto um lugar que lembra o seu prprio incndio. Grama nova sob os ps, profunda,
espessa, macia como a l do cordeiro. Agacho-me e toco-a lembrando como Lina adora
desemaranhar o meu cabelo (MORRISON, 2008, p. 101-102).
A natureza provoca uma srie de lembranas particulares, como tambm recordaes mais universais que
nos refere aos tempos pr-coloniais, como demonstra o trecho seguinte no qual Florens se lembra das palavras
de Lina:

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E os ursos sem ossos no vale? Lembra? [...] O cheiro deles desmentindo sua beleza, os olhos deles
nos conhecendo de quando fomos bichos tambm. Voc me dizendo que porque fatal olhar nos
olhos deles. Eles vo se aproximar, correndo em nossa direo para amar e brincar, o que
compreendemos mal e retribumos medo e raiva (MORRISON, 2008, p. 5).
Neste tipo de memria coletiva, que revela um inconsciente bitico no qual o mundo humano
estreitamente ligado com o mundo no-humano, o passado no passa, mas acumula no presente. Desta forma,
Morrison utiliza uma memria transrcultural (onde a episteme africana encontra a episteme ocidental) como
artifcio contra-hegemnico de retificao histrica, de insurreio dos saberes subjugados (FOUCAULT,
1972, p. 81) que revela aqueles elementos que foram esquecidos ou falsificados pela historiografia oficial. Em A
Mercy, que junto com Amada e Paraso forma uma trilogia narrando diversos aspectos da histria nacional,
Morrison enfatiza uma das razes porque para muitos a nao no se tornou um lar. Colocados no espao
fronteirio do limen, os personagens indgenas e negros em A Mercy movem-se suspensos entre lares e mares sem
abrigo: uma viagem em busca de um home. Para eles, o lar o lugar intervalar entre o libertar-se e o tomar
posse do corpo liberto (MORRISON, 1994, p. 114). O que impede essa tomada de posse precisamente a
violncia desencadeada pelo domnio sobre pessoas e a natureza no sistema escravocrata e a resultante
fragmentao e alienao no tempo colonial dos Estados Unidos. O romance, portanto, pode ser concebido
como uma parbola da origem nacional da sociedade norte-americana; sociedade esta que at hoje incapaz de
traduzir os seus princpios e ideais ticos e polticos para sua realidade social vivida.
A hifenizao dos signos culturais dominantes via a memria negra a reinscrio do passado no presente
a partir da perspectiva afro-descendente acrescenta algo novo. Em tal processo, ela cria simultaneamente o
prprio espao que fornece o terreno para uma articulao da diferena cultural.
Nesse sentido, A Mercy, como toda a obra de Morrison, contribui para o que Gayl Jones, no romance
Corregidora (1986, p. 59), chama de new world song: uma cano novo-mundista que ao mesmo tempo uma
nova cano do mundo numa linguagem capaz de articular a experincia dos afro-descendentes no Ocidente.
Esta cano, como a grande maioria das canes-narraes ps-coloniais, enfatiza que a histria no uma
vtima ps-moderna. Uma das mais impressionantes caractersticas da literatura ps-colonial precisamente a
evocao do passado pela memria. Isto , na literatura ps-colonial a memria no se entrega a histria, mas
reconstri a histria mediante o futuro esquecido que segundo Walter Benjamin (1969), existe no passado e
pode/deve ser recuperado.
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