You are on page 1of 14

Platn y Aristteles: dos miradas sugestivas en torno a la poltica

Titulo

Amadeo, Javier - Autor/a

Autor(es)

Rossi, Miguel A. - Autor/a


Teora y filosofa poltica. La recuperacin de los clsicos en el debate

En:

latinoamericano
Buenos Aires

Lugar

CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales

Editorial/Editor

2002

Fecha
Coleccin

Intelectuales; Politica; Filosofia; Teoria Politica; Filosofia Politica;

Temas

Captulo de Libro

Tipo de documento

http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/clacso/se/20100613124359/4rossi.pdf

URL

Reconocimiento-No comercial-Sin obras derivadas 2.0 Genrica

Licencia

http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.0/deed.es

Segui buscando en la Red de Bibliotecas Virtuales de CLACSO


http://biblioteca.clacso.edu.ar

Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO)


Conselho Latino-americano de Cincias Sociais (CLACSO)
Latin American Council of Social Sciences (CLACSO)
www.clacso.edu.ar

Platn y Aristteles:
dos miradas sugestivas en torno a la poltica
Miguel A. Rossi* y Javier Amadeo**

El universo griego y el advenimiento de la poltica

a poltica y su marco conceptual son productos de un momento singular


en que se entrecruzan dos frutos de la historia griega: por un lado un nuevo modo de pensar, surgido alrededor del siglo VI antes de Cristo, fundado en el libre examen e interrogacin sobre el fundamento de las cosas, y por
otro una nueva forma de relacin entre los hombres que aparece a partir del siglo
VIII a.C. y, cuya matriz de significancia se resume en la nocin de polis. Como
resultado de ese entrecruzamiento se anunciara el surgimiento de la poltica, que
en concreto podemos sostener es la prctica social de la polis, que al tornarse
consciente de s misma anuncia utilizando una significacin hegeliana la existencia y riqueza de su propio concepto.
De esta forma, la existencia de la polis gener condiciones de posibilidad de
un pensamiento racional sobre la prctica poltica; esto es, permiti la actuacin
poltica de un nmero de ciudadanos con conciencia de su dominio sobre las co*
Licenciado en Filosofa, Profesor de Teora Poltica I y II de la Universidad de Buenos Aires, Master en Ciencias Sociales por FLACSO, Buenos Aires y doctorando en Ciencia Poltica por la Universidad de San Pablo.
**
Licenciado en Ciencias Polticas, Profesor de Teora Poltica I, Universidad de Buenos Aires, doctorando en Ciencia Poltica por la Universidad de San Pablo.

61

Teora y filosofa poltica

sas de la ciudad. En sentido estricto, la poltica son los negocios deconstruyendo el sentido peyorativo del trmino- de la polis. Esta palabra griega designa urbe (por oposicin al campo), pero tambin designa civilizacin (por oposicin a
naturaleza o barbarie) y finalmente y sobre todo ciudad-estado, entendida sta como entidad comunitaria autnoma en la cual viven algunos miles de habitantes,
al mismo tiempo que se rescata en la nocin de estado el elemento poltico de la
autarqua, dado que una ciudad-estado poda conglomerar en torno suyo varias
ciudades. De esta forma, puede advertirse cmo la poltica constituye para un ciudadano griego su horizonte de sentido. No vivir en un estado-ciudad es para un
griego no vivir polticamente, esto es, no vivir civilizadamente (Wolf: 1999), no
tener una vida esencialmente humana
Como bien afirma Vernant (1996), la aparicin de la polis constituye un hito
en la historia del pensamiento griego. Es en la polis donde se constituye por primera vez el espacio pblico, en tanto slo en ste mbito los griegos han pensado lo poltico. La vida poltica toma forma de agn, es decir una disputa, oratoria, un combate codificado y sujeto a reglas cuyo teatro ser el gora, un nuevo
espacio social que se configura junto con las transformaciones polticas y sociales. Desaparecido el papel del antiguo palacio como eje de la vida social, la ciudad est ahora centralizada en el gora, espacio comn, espacio pblico en que
son debatidos los problemas de inters general.
Sobre los orgenes del gora nos dice Poratti (1999): (...) El lugar pasa ahora a llamarse gora, palabra que no significa originariamente un lugar (y menos
el mercado), sino la institucin que en Homero era la discusin solemne de los
jefes en presencia del ejrcito, en la cual el que hablaba estaba religiosamente
protegido por la sustentacin del cetro: transposicin regulada, pues, del conflicto de la palabra. Este juego, llevado a cabo ahora por clases, partes y partidos, ser el lugar que ocupe el lugar vaco del Centro. Y con ello tenemos la Ciudad. El
conflicto llevado a la palabra sobre el fondo de la ley ser la condicin de posibilidad del lgos (p. 39).
Para los griegos la esfera de la vida pblica tena dimensiones mucho ms amplias de las que hoy pueden pensarse. An no se haba producido el fenmeno de
la privatizacin de la vida pblica; el individuo no se haba recluido en el mbito privado. El campo de la poltica inclua temas como la tica, problemtica fundamental que no escapar a ninguno de los grandes pensadores del tica, junto
con la educacin, otro de los temas vitales del pensamiento griego. El terreno poltico pertenece para los griegos al terreno comn, y abarca las actividades prcticas que deben ser compartidas, que ya no son ms privilegio de uno. Hacer poltica es participar de la vida comn, es la actividad social por excelencia, una
obligacin de cada ciudadano para con s mismo y para con los dems. Renunciar
a hacer poltica es renunciar a gobernarse, y por tanto, a ser libre.

62

Miguel A. Rossi y Javier Amadeo

La poltica es la actividad social fundante de la sociedad y la palabra es el


fundamento de la prctica poltica1, ella ocupa, ahora, el trono del poder; la arch
no puede ser ms propiedad exclusiva de determinado grupo social. El Estado se
despoja de su contenido mtico-religioso, y de todo carcter privado y particular,
escapando al control de cierto sector y apareciendo como cuestin de todos.
Podemos resaltar dos caractersticas fundamentales de este espacio pblico
creado a partir del advenimiento de la polis, entendiendo a ste como la matriz en
donde se originan y organizan las relaciones sociales.
En primer trmino -y como lo mencionamos anteriormente-, una extraordinaria preeminencia de la palabra sobre cualquier otro instrumento de poder. El lo gos se torna el instrumento poltico por excelencia, la clave de la autoridad en el
Estado, la forma de comando y de persuasin. La palabra se transforma en el elemento central de la prctica poltica, una prctica que se configura como debate
contradictorio, discusin y argumentacin. Una prctica poltica que supone el disenso, la diferencia, el conflicto, pero cuyo medio primordial es el uso de la palabra. La palabra supone, por otro lado, un elemento central para pensar el espacio pblico, la existencia misma de un pblico, un juez que decida en ltima instancia entre los distintos argumentos; una eleccin del pblico, una eleccin puramente humana, que destierra del terreno poltico las mediaciones religiosas, y
que da la victoria a uno de los oradores sobre sus adversarios. De esta forma, la
poltica adviene tambin seduccin, dado que la contienda entre los distintos oradores se juega ante la mirada de un tercero, al que justamente hay que seducir:
obviamente, nos estamos refiriendo al pblico o asamblea.
En segundo trmino, el carcter de plena publicidad que asumen las manifestaciones ms importantes de la vida social. Se puede afirmar que existe polis slo a partir de que se denota un dominio pblico en el sentido de un sector de intereses comunes en contraposicin a los asuntos privados, imbuido de prcticas
polticas ms abiertas que incluyen a todo el cuerpo de ciudadanos, establecidas
en pleno da, en contraposicin a los procesos secretos, propios de la vida privada (Vernant: 1996).
A los dos aspectos anteriormente sealados el prestigio de la palabra y el desarrollo de las prcticas pblicas debemos agregar otro elemento importante para entender este proceso de formacin de un espacio en comn. Los diversos
miembros de la polis, por ms diferentes que sean por su origen de clase y por su
funcin social, aparecen de cierta forma como semejantes. Esta semejanza crea la
unidad de la polis, porque para los griegos slo los semejantes pueden formar parte de una misma comunidad. Al ser semejantes esto permite que los vnculos de
un hombre con otro hombre se tornen, en el esquema de la ciudad, en una relacin recproca, reversible, substituyendo las relaciones de sumisin y de jerarqua. Todos los hombres que participan en el Estado van a definirse como H moioi, semejantes, y de manera ms abstracta como Iso, iguales.
63

Teora y filosofa poltica

Platn: metafsica y poltica


A partir del Fedn, Platn hace explcito incluso contrariamente a sus propios intereses que la conciencia socrtica es el reflejo viviente y sufriente del advenimiento de la cultura, alumbramiento que implica en parte la ruptura con la
naturaleza. Esta es la razn a partir de la cual Scrates descubre que las leyes del
cosmos son cualitativamente diferentes de las leyes de la polis. Si la naturaleza
como reino del ser permanece muda, la polis como instancia dialgica se afirma
en el terreno de la palabra; mas es un discurso que se ha librado de todo substrato ontolgico, incluso a riesgo de independizarse del dominio de la verdad y fertilizar consecuentemente el terreo de la apariencia. Tal vez esto sea entre otras
cosas lo que escandalice radicalmente a Platn.
En la Apologa Platn vuelve a percatarse de la tensin entre las leyes de la naturaleza y las leyes de la poltica. Si por naturaleza puede proclamarse la injusticia de la muerte de su maestro, por amor al nomos, a la ley, Scrates decide aceptar el sacrificio de su muerte, pues sabe a ciencia cierta que una polis sin nomos
aunque aqul fuese injusto sera un universo de bestias. De este modo, aparece
la tragedia en el cuerpo socrtico para seguir regando el suelo de la poltica.
En los escritos juveniles de Platn, obviamente ms vinculado a su maestro,
el filsofo reivindica en cierto sentido el terreno de la ley como producto de las
convenciones humanas. No obstante, se percata del dramatismo existencial entre
las leyes inmutables de la naturaleza, por las cuales deben gobernar los mejores,
y las leyes mutables de la vida poltica, en estricta relacin con un ethos democrtico. Es en tal sentido que podemos afirmar que el modelo poltico aristocrtico platnico descansa en el primado de la naturaleza, en tanto ser sta la que designa a los mejores hombres para el gobierno, justificado ya sea por un dispositivo mtico-religioso o en referencia a un esquema metafsico. Dicha perspectiva,
que est presente es su pensamiento juvenil y que por otra parte es coincidente
con los sectores de la aristocracia a los que el filsofo pertenece, alcanzar un desarrollo pleno en su texto de madurez La Repblica.
Al respecto, Wolin (1993) considera que la teora poltica de Platn es un intento de eliminar la prctica poltica de sus das, en aras de una episteme polticareservada a unos pocos. Slo as podr consagrase un orden social libre y a salvo de los devenires de la contingencia. Por otra parte, dicho ordenamiento estar
supeditado, e incluso como condicin de posibilidad, a la contemplacin de la
idea de Bien. Tarea primordial del filsofo o los filsofos-gobernantes, que pueden reunir dos tipos de poderes, que Platn aspiraba a que pudiesen ser complementarios: el poder del pensamiento, que prescribira el modelo adecuado, y el
poder del gobernante, que lo pondra en prctica. Por esta razn, hace referencia
a que la virtud especfica del gobernante es la frnesis, prudencia, y no meramente la sabidura contemplativa, propia del filsofo, entendiendo por la primera la
practicidad que debe tener todo gobernante filsofo para establecer una lectura
64

Miguel A. Rossi y Javier Amadeo

adecuada de las posibles contingencias (por ejemplo si conviene ir a la guerra o


no, o si tal alianza es eficaz o no).
De este modo, puede advertirse sin duda alguna que el modelo poltico platnico, expresado en La Repblica, se encuentra ntimamente vinculado a su teora
del conocimiento. El conocimiento genuino, si se precia de tal, tendr que derivarse del mbito estable de las formas inmateriales. El mundo de lo sensible, en
radical contraposicin a aqul, ser el mundo del cambio, del puro movimiento,
del cual no podr existir el verdadero conocimiento. Vale decir que, para Platn,
una epistemologa de lo sensible es por su propia estructuracin lgica un autntico absurdo y contradiccin. A esta altura de nuestro escrito cabra preguntarnos
cul es la incidencia categrica que la gnoseologa tiene para el universo de la poltica. Las categoras del mundo de la percepcin sensorial eran las categoras
descriptivas y evaluativas del mundo existencial de la actividad poltica (terreno
de la doxa), mientras que las categoras que describen a las formas indican lo que
poda llegar a ser el mundo de la poltica, siempre y cuando el mismo estuviera
guiado por la filosofa. En tal sentido, acordamos nuevamente con Wolin (1993,
p. 51) en que Platn quiere despojar a la poltica de sus propias prcticas y advenir as a una ciencia o arte poltico, cuya incumbencia est reservada a unos pocos: Para Platn, el fluir de la vida poltica era sntoma de un sistema poltico
enfermo; la espontaneidad, diversidad y turbulencia de la democracia ateniense,
una contradiccin a todo canon de orden. El orden era producto de la subordinacin de lo inferior a lo superior, al dominio de la sabidura sobre la ambicin desnuda, y del conocimiento sobre el apetito (...): El mundo de la actividad poltica
violaba a cada rato los dictados del mundo de las Formas. Mientras que el mundo de las Formas sealaba el triunfo del Ser inmutable sobre el flujo del Devenir
la naturaleza inmutable del Bien sobre el cambiante mundo de las apariencias
la prctica poltica real estaba plagada de constantes innovaciones a medida que
una clase, y luego otra, chapuceaban con la constitucin, alterando esto, modificando aquello, pero sin establecer nunca las disposiciones bsicas sobre un cimiento estable (Wolin, p, 51).
Por todo lo antedicho, y evitando el riesgo de perpetuar una cosmovisin descarnada de su propio contexto de produccin y comprensin, creemos necesario
adentrarnos en la lgica sofstica, principales interlocutores de Platn, dado que slo a partir de aquella se entienden los juicios ms acrrimos de Platn a la prctica
poltica de su poca y al rgimen democrtico con la que aquella se vinculaba.
Para tal propsito, nos centraremos fundamentalmente en dos figuras a las que el
filsofo destina dos de sus mejores dilogos. Nos referimos a Protgoras y Gorgias.
En Teeteto, Platn afirma que Protgoras dice que El hombre es la medida de
todas las cosas, sentencia sta que conmueve toda la perspectiva terica tradicional griega. Al respecto, varios son los tems que queremos enfatizar.
65

Teora y filosofa poltica

En primer trmino, decir que el hombre es la medida de todas las cosas es desterrar como principio de autoridad o fundamento ltimo tanto a los designios de
una naturaleza inmutable como al reinado de los dioses o los mitos, si bien Protgoras, para fundamentar la racionalidad poltica, se basa en el mito de Prometeo. Resulta evidente entonces que no hay otra autoridad, como fundamentacin
de los valores, que la propia autoridad humana.
En segundo trmino, y en consonancia con el primero, si el hombre es la medida de todas las cosas se termina denotando un subjetivismo relativista, en tanto es el hombre pero entendido como los hombres, cada uno en particular, con
sus propias percepciones, intereses, opiniones, etc. De esta manera notamos cmo el denominador comn de la ptica sofstica es el relativismo, y que ste tendr una estricta correspondencia con la lgica de la democracia, en tanto que si
todas las posiciones valorativas adquieren igual jerarqua, la nica posibilidad de
construccin poltica ser la generada a partir del debate y el consenso. Se entiende entonces por qu los sofistas estarn vinculados a los devenires de la democracia. Y es comprensivo de suyo, porque pondrn el acento en la palabra: tanto en
su dimensin retrica como en la arqueologa de una elegante oratoria que tendr
por fin seducir a un amplio auditrium. Recordemos que uno de los ncleos principales de la vida poltica de la Atenas democrtica la constituan los tribunales
populares, y que en definitiva era el discurso eficaz o la contienda discursiva entre los mejores oradores la que precipitaba el juicio o voto de la gran mayora. De
este hecho, cabalmente da cuenta la literatura de la poca. La tragedia de Esquilo es ms que ilustrativa, cuando muestra que su hroe trgico Orestes mata a su
madre porque aquella a su vez haba matado al padre de Orestes, pues en dicha
tragedia se revela que Orestes es arrebatado de la diosa de la venganza y entregado al tribunal popular para que sea la autoridad suprema que designe nada ms y
nada menos que acerca de la vida o muerte del hroe.
Hay otro aspecto relevante del pensamiento de Protgoras, por el cual el gran
sofista en contraposicin al esquema platnico- fundamenta la racionalidad poltica valindose del mito de Prometeo: Entonces Zeus, temeroso de que nuestra
especie se extinguiese del todo, envi a Hermes para que llevara a los hombres el
respeto mutuo y la justicia, a fin de que hubiese ordenamientos y lazos que estrecharan su amistad. Hermes pregunt a Zeus de qu modo dara a los hombres tales dones: acaso he de repartirlos en la forma en que las artes lo han sido? (...).
Pues stas lo fueron as: uno, solo, conocedor del arte mdico, es suficiente para
muchos que lo ignoran, y lo propio ocurre con los que ejercen otras profesiones.
Depositar tambin de esta manera en los hombres la justicia y el respeto mutuo, o he de repartirlos entre todos? Entre todos -repuso Zeus que todos tengan
su parte, pues las ciudades no llegaran a formarse si slo unos cuantos participaran de aquellos como de las otras artes. E instituye en mi nombre la ley de que, a
quien no pueda ser partcipe del respeto recproco y de la justicia, se le haga morir cual si fuera un cncer de la polis (Garca Maynes, 1981, p. 144).
66

Miguel A. Rossi y Javier Amadeo

Nos excusamos por la extensin de la cita, pero creemos que su importancia es


central para una profunda comprensin de nuestra temtica. De esta forma, es evidente que Protgoras concibe una racionalidad poltica a diferencia abismal de lo
que sucede con Platn anclada en el polo de la mayora, y que la misma se construye por oposicin a la nocin platnica de arte o episteme. Dicha contraposicin
entre doxa y episteme volver a estar presente en Gorgias, pero tal dilogo carecer de la profunda impronta reflexiva que suscita el pensamiento de Protgoras.
La dialctica platnica conducir a la sofstica gorgiana por el camino del reconocimiento de que slo en el terreno de la episteme y lejos del mundo de la
multiplicidad podremos estar seguros de un conocimiento poltico que se precie
de ser legtimo. Gorgias no tiene ms remedio que aceptar la abismal diferencia
que existe entre las creencias que pueden tener un basamento falso y el conocimiento que por definicin es verdadero. De este modo, Platn vuelve a desnudar
las prcticas de los tribunales griegos en donde la circulacin de discursos engaosos y aparentes es la que en definitiva termina imponindose.
Regresando al diagnstico platnico, se hace explcito que el gran mal que el
filsofo intenta evitar es el principio de anarqua, sustentado no slo por un relativismo discursivo, sino y en consonancia con aqul, en un relativismo que adquiere dominio sobre el conocimiento y la conducta.
A manera de conclusin y en lo referente al esquema platnico, creemos que
la propuesta platnica se enmarca en un postulado gnoseolgico-metafsico que
hunde sus races en un modelo analgico entre el concepto de alma y el concepto de Estado. Profundicemos por tanto en dicho aspecto.
As como el alma est compuesta por tres partes, tambin el Estado est compuesto por tres estamentos sociales. Lo interesante son las mutuas relaciones que el
filsofo establece entre las partes del alma y el Estado: la parte racional del alma
coincide con el estamento gubernamental de los guardianes filsofos; la parte irascible, con el estamento de los guardianes; y la parte apetecible o concupiscible, con
los estamentos productivos. Platn cree que todas estas partes son condicin de posibilidad de la existencia de la polis, no pudiendo alterarse las jerarquas que la sabia naturaleza ha establecido entre ellas. Se entiende entonces que para el filsofo
sea la justicia la virtud suprema, en tanto hay justicia cuando cada uno y cada estamento ocupa el lugar que le corresponde por naturaleza. Si la justicia es la virtud
que asegura el orden social, la injusticia, consecuentemente, ocupar el principio de
la fragmentacin o anarqua. Desde esta ptica, pueden comprenderse las radicales
crticas de Platn a la democracia, dado que este rgimen ms que ningn otro a
pesar de que Platn considere que la tirana es la peor forma de gobierno, no olvidemos su intento de adoctrinar a los tiranos, cosa que creera imposible para la mayora de habitantes de un ethos democrtico la democracia es por esencia la forma de gobierno en que cada quien hace y realiza lo que le parece, implicando de
este modo la mayor injusticia posible en tanto alteracin del orden natural.
67

Teora y filosofa poltica

A modo de conclusin, queremos enfatizar algunas apreciaciones que dan


cuenta de la mirada platnica con respecto a la polis ateniense. Para tal propsito, nos valdremos de los excelentes marcos tericos que nos aportan Heller en su
texto Aristteles y el mundo antiguo, y Wolin en su texto Poltica y Perspectiva.
El Estado ideal platnico es un Estado concebido para proteger la moralidad
de los individuos, en un momento en que los fundamentos morales de la polis estaban, haca ya tiempo, en una profunda crisis. En tal Estado deben desaparecer
todos los factores que pueden constituir un principio disolvente, como por ejemplo la propiedad privada (slo para el estamento de los guardianes), la produccin
mercantil, las clases econmicas y la lucha entre las clases y las fracciones. El Estado ideal que elabora Platn, nos dice Heller (1983), asumiendo la definicin
marxiana, no es ms que la idealizacin ateniense del rgimen egipcio de castas.
Platn vive la angustia de una poca de crisis, y su elaboracin terica ser un
intento, condenado de antemano al fracaso, por corregir las causas de la disolucin de la comunidad griega, que el filsofo ve en la propiedad privada y en la
democracia.
Desde el momento en que la difusin de la democracia es responsable del
fin de la comunidad, se vuelve necesario dar una forma aristocrtica al Estado (...). Pero hasta qu punto la comunidad aristocrtica sigue siendo comunidad. Ciertamente que lo es cuando su nacimiento se debe a la evolucin normal de las tradiciones ancestrales. Pero limitar una comunidad ya
extendida con el propsito de conservar en ella el carcter comunitario o,
en otras palabras, llevarla al poder sin sanguinarias luchas de clase y sin
que represente el dominio de una minora, es imposible tanto desde el punto de vista terico como desde otro prctico. Platn toma as partido por la
supresin del carcter comunitario del estrato dominante, limitando la administracin directa del Estado a una minora muy restringida de la comunidad (Heller: 1983, p. 69).
Para Heller, la tica platnica existe como un a priori de la sociedad, en la materialidad del Estado ideal. Platn transforma la moral en legalidad pura. Acordamos con Heller en este punto, e incluso creemos a riesgo de caer en un anacronismo que Platn es el primero en la historia de Occidente en sentar las bases de
lo que con posterioridad se dar en llamar razn de Estado. Por esta razn, tanto la poltica como la tica no pueden ejercerse desde el mbito privado, y por
otra parte slo desde una razn de Estado puede estructurarse una moralidad general.
Es el Estado el que debe cuidar que la moral absoluta imaginada y profesada por el filsofo o el poltico pueda convertirse en moralidad universal.
Y desde el momento en que la moralidad se traduce en realidad objetiva,
desde el momento en que se la aplican no slo a ellos mismos, sino tam68

Miguel A. Rossi y Javier Amadeo

bin a los dems, se convierte indefectiblemente en filosofa estatal de la


intolerancia (Heller: 1983, 103).
La necesidad de una tica estatal unida a la poltica, est estrechamente vinculada al concepto de orden social -concepto clave del pensamiento platnico
-, dicha categora, excluye la posibilidad del conflicto. Sin embargo, es digno de
apreciar que la teora del orden platnica no tiene su basamento en una dinmica poltica con capacidad de mediatizar el escenario de los conflictos. Ms an,
podemos concluir que justamente hay orden social porque directamente el conflicto queda totalmente anulado, cuestin que slo puede llevarse a cabo por la
dinmica estatal. De este modo, el conflicto slo puede pensarse a partir de la
extrapolacin que hace el ateniense hacia el otro cultural: la conflictividad se establece con los brbaros, pero no al interior de la polis, o de la Repblica. Platn renuncia al elemento poltico especfico. Hay orden en el esquema platnico; lo que no hay es orden poltico, dado que, como ciertamente indica Wolin
(1993), la esencia del orden poltico es la existencia de mediaciones que permitan el encaminamiento del conflicto, sin que ste implique la destruccin de la
unidad poltica, mecanismos que atenen las fuerzas vitales de la vida asociada,
permitiendo su existencia, intentando reencauzarlas, o transformndolas creativamente cuando ello sea posible. Es posible que una sociedad pueda tener orden
por medio de la imposicin, slo que tal sociedad no es una sociedad poltica.
Platn estaba convencido de que el mbito poltico tena una tendencia natural
al desorden y de que el orden, entendido como armona, estabilidad y unidad,
nunca surgira del curso normal de los hechos polticos. No existan de modo inmanente dentro de los materiales de la actividad poltica, sino que deban ser extrados desde el exterior de sta. El orden poltico deba ser producido por una
visin proveniente del exterior de la prctica poltica, deba provenir del conocimiento del modelo eterno, para moldear a la comunidad sobre la idea del Bien
preexistente.

Aristteles: tica y poltica


Aproximmonos ahora al otro gran exponente del mundo griego. Obviamente, nos estamos refiriendo a Aristteles 2. En esta oportunidad haremos referencia
al pensamiento aristtelico en lo que atae a la vinculacin con Platn. Por esta
razn, no necesitaremos explicitar algunos supuestos que ya hemos desarrollado
con el filsofo ateniense y que se comprenden en Aristteles por simple antagonismo con su maestro.
Si al interior del esquema platnico se puede pensar la poltica como el arte
del orden, legitimado por los designios de una naturaleza inmutable, con su discpulo tambin se puede pensar la poltica desde la idea de naturaleza, pero esta vez sta cobra dinamismo, y lejos de estar en las antpodas de lo sensible, en69

Teora y filosofa poltica

cuentra un punto de reconciliacin con el primado de la contingencia. Dicho punto no es otro que el de la poltica claro est, tomado en su significacin ms amplia y profunda del trmino.
Encontramos en la obra aristotlica varias designaciones para aquella
ciencia que, por oposicin tanto a la academia platnica como a los retricos y sofistas, Aristteles delimita como una disciplina con mtodos independientes. La ms general es la designacin con que se la menciona en los
Tpicos, epistme praktik o ciencia prctica, por oposicin tanto a la ciencia contemplativa (theoretik) como a la productiva (poietik) (Guariglia:
1979, p, 63).
Para Aristteles, la ciencia prctica centrar su inters en las acciones huma nas. Dicho objeto de estudio es ms que relevante, sobre todo porque al tratarse
de acciones y no de entes inmutables y eternos, el conocimiento que se desprende del primer mbito tiene que ser un conocimiento enrolado en el terreno de la
contingencia.
No olvidemos que Aristteles recopil y analiz rigurosamente ciento cincuenta y ocho constituciones provenientes de ciudades griegas y no griegas, adelantando lo que en la actualidad en Ciencias Polticas podemos denominar un estudio tipolgico y comparativo de los regmenes polticos. Dichas constituciones
eran clasificadas por el filsofo por regmenes y acompaadas con crnicas y relatos que reconstruan la historia poltica de cada ciudad.
Como se ver , entonces, Aristteles sienta las bases de un modelo terico social que reconoce como piedra angular aunque no exclusivamente- la observacin emprica.
No obstante, incurriramos en un grave error si interpretamos el pensamiento
aristotlico desde una perspectiva que despoja al mismo de su ontologa naturalista y teleolgica con respecto a la poltica, pues justamente el gran esfuerzo aristotlico estriba en una posible reconciliacin entre naturaleza, concebida como el
reino de la necesidad, y contingencia, concebida como reino de la libertad.
De esta forma, la ciudad aparece como una construccin humana. Si bien sta
recibe el impulso decisivo de la naturaleza, centralizado en una antropologa de
la sociabilidad, la esencia de la polis depender tambin de las posibles convenciones de cada ethos en particular.Vale decir que, para Aristteles, el impulso poltico-social constituye una dinmica intrnseca a la propia naturaleza humana,
pero es a partir de ese impulso de sociabilidad que pueden diagramarse distintas
especificaciones polticas, de acuerdo con las convenciones particulares, los conflictos particulares, los regmenes diferentes, en ltima instancia la pluralidad y
diversidad de las constituciones en juego. Tal vez, y para ser an ms explcitos,
un ejemplo proveniente del mbito de la biologa pueda servirnos: la necesidad
de alimento es una necesidad natural no constituye el reino de la libertad, pero
70

Miguel A. Rossi y Javier Amadeo

el tipo de alimentacin y la preparacin del mismo ya tienen que ver con el primado de la cultura y sus posibles configuraciones. La cultura no anula la naturaleza, pero en cierto sentido la supera.
Cabra mencionar otro aspecto por el cual las diferencias entre Platn y Aristteles son insalvables; anteriormente hicimos referencia a que el objeto de la poltica para Platn se enmarca en una teora del orden que excluye o por lo menos
considera como una patologa el conflicto social. Para Aristteles, el conflicto
es constitutivo de las relaciones humanas y por tanto de la poltica; vale decir, sta es la razn por la que su preocupacin primaria no es la temtica del orden sino la problemtica de la gobernabilidad, donde el conflicto aparece como un a
priori que no hay que no anular, sino justamente mediatizar o, en todo caso, administrar. Una prueba que legitima nuestra afirmacin tiene su base en la prioridad que asigna Aristteles a la existencia de las clases sociales, tomadas incluso
como un hecho natural. En tal sentido, podra decirse que el filsofo griego es el
primero en vincular las nociones de estructura social y gobernabilidad haciendo
una suerte de sociologa comparada. Es desde esta ptica que asigna sus juicios
ms positivos hacia la democracia como la mejor forma de gobierno en su formulacin correcta politeia y es tambin desde esta perspectiva que reivindica la
importancia de la clase media como la mediacin y el nexo ms importante para
una ptima gobernabilidad: Ahora bien, en toda ciudad hay tres elementos: los
muy ricos, los muy pobres y, en tercer lugar, los intermedios entre unos y otros;
y puesto que hemos convenido en que lo moderado y lo intermedio es lo mejor,
es evidente que tambin cuando se trata de los bienes de la fortuna la intermedia
es la mejor de todas, porque es la que ms fcilmente obedece a la razn (...).
Adems la clase media ni apetece demasiado los cargos ni los rehuye, y ambas
cosas son perjudiciales para las ciudades (Aristteles:1989, pp. 186-187).
Por otra parte, y en relacin a lo antedicho, puede apreciarse que, si Platn
una poltica, tica y metafsica supeditndolas a la posibilidad de la contemplacin de la idea del Bien, Aristteles tambin va a identificar poltica y tica, pero su punto de partida es establecer una racionalidad y moralidad prctica cuyos
sujetos depositarios sern la gran mayora, obviamente en alusin directa a la clase media. Recordemos que Aristteles distingue entre virtudes dianoticas y virtudes ticas, entendiendo por las primeras a las facultades racionales puras, y entendiendo por las segundas a las facultades racionales, pero legislando el terreno
del deseo: La virtud es un hbito de eleccin, consistente en una posicin intermedia relativa a nosotros, determinada por la razn y tal como la determinara el
hombre prudente. Posicin intermedia entre dos vicios, el uno por exceso y el
otro por defecto (Aristteles: tica Nicomaquea I, 61096).
Si por el primer tipo de virtud puede decirse que la virtud suprema es la sabidura que reside en el carcter contemplativo -de ah la semejanza con Platn en
tanto atributo de la actividad filosfica-, por el segundo tipo puede decirse que la
71

Teora y filosofa poltica

virtud suprema es la justicia y slo esta ltima es condicin sine qua non para la
existencia de la polis.
A partir de una moralidad media, lindando muchas veces con la reivindicacin
del sentido comn, es que Aristteles reivindica a la politeia como el mejor rgimen posible de gobierno, pues es en este rgimen en donde convergen una eticidad prctica formulada por la teora del trmino medio y vinculada consecuentemente a la moderacin y estabilidad del estamento medio.
De este modo, podemos notar un pasaje de la legalidad estatal en Platn a la
recuperacin de una moralidad subjetiva por parte de Aristteles, y desde este
plano visualizar a riesgo de caer en un anacronismo la legitimacin aristtelica a un orden burgus sustentado en una moral situada en el plano individual,
conjuntamente con la existencia de clases sociales y propiedad privada, si bien
con un uso social.

72

Miguel A. Rossi y Javier Amadeo

Bibliografa
Guariglia, Osvaldo N. 1979 Dominacin y legitimacin en la Teora Poltica
de Aristteles en Revista latinoamericana de Filosofa, volumen I, marzo.
Heller, Agnes 1984 El hombre del Renacimiento (Ediciones Pennsula: Barcelona).
Heller, Agnes 1983 Aristteles y el mundo antiguo (Ediciones Pennsula: Barcelona).
Vernant, Jean Pierre Los orgenes del pensamiento griego.
Wolf, Francis 1999 Aristteles e a Poltica (Discurso Editorial: So Paulo).
Wolin, Sheldon (1960) 1993 Poltica y perspectiva (Amorrortu: Buenos Aires).
Porati, Armando R. 1999 Teora poltica y prctica poltica en Platn, en
Atilio A. Boron La Filosofa Poltica Clsica. De la Antigedad al Renaci miento (EUDEBA-CLACSO: Buenos Aires).
Boron, Atilio A. 1999 La filosofa poltica clsica y la biblioteca de Borges,
en Atilio A. Boron La Filosofa Poltica Clsica. De la Antigedad al Rena cimiento (EUDEBA-CLACSO: Buenos Aires).
Platn 1997 Repblica (EUDEBA: Buenos Aires).
Aristteles 1989 La Poltica (Centro de Estudios Constitucionales: Madrid).
Aristteles 1990 Etica Nicomaquea (Centro de Estudios Constitucionales:
Madrid).
Vernant, Jean Pierre 1996, Asorigens do pensamento grego (Bertrand Brasil:
Rio de Janeiro).

Notas
1. No hay escisin entre lo social y lo poltico.
2. Nos parece relevante sealar que en este trabajo partimos del Platn de la
Repblica y del Aristteles de la Poltica. Esto hace que se acente un modelo dicotmico entre ambos pensadores; no obstante, recordemos que algunas
de las categoras aristotlicas fueron pensadas anteriormente por Platn y asumidas y reformuladas por su discpulo; es en tal sentido que creemos que quedarnos solamente con el Platn de la Repblica sera un grave error, si bien
poner acento en las obras posteriores del Platn de la Repblica es algo que
excedera nuestro trabajo.

73