You are on page 1of 10


Women’s Day Special: 15 Supreme Court judgments that made India a better place for women ­ Live Law

Who We Are
Contact Us

Search this site

News Updates
Law School Corner
Law Firms
Book Reviews
Job Updates
Events Corner
­ Select ­

Women’s Day Special: 15 Supreme Court judgments
that made India a better place for women
On March 8, 2015 by Apoorva Mandhani­day­special­15­judgments­that­made­india­a­better­place­for­women/


in/womens­day­special­15­judgments­that­made­india­a­better­place­for­women/   2/10 .livelaw.5/2/2015 Women’s Day Special: 15 Supreme Court judgments that made India a better place for women ­ Live Law   http://www.

 V. Ten Judgements that Changed India. from the CEO who runs a Fortune 500 company to the housewife who raises her children and heads her household. v. how they stepped up as women and took the lead. Justice Sujatha Manohar and Justice B. Kirpal issued Guidelines to prevent sexual  harassment  against  women  in  work  places. Vaddeboyina Tulasamma v. This section makes female Hindu a full owner of a property.  Prohibition  and Redressal) Act. Mary Roy Etc. Each of these judgments should be viewed as the tryst of a woman to reassert her strength. These judgments reflect the women’s strength.N.M. “Above all.  They  have  been  shown  merely  as characters in a man’s world.­day­special­15­judgments­that­made­india­a­better­place­for­women/ 3/10 . comprising of Chief Justice Verma. They show how a woman succeeded in being the voice of thousands of other women. Vishaka & Ors.. State of Rajasthan & Ors. (1997) 6 SCC 241 As Zia Mody says in her book. be the heroine of your life. to redefine the patriarchal laws.  This  verdict  was  superseded  by  the  Sexual  Harassment  of  Women  at  Workplace  (Prevention.  This  is  significant  because  an  immediate  supervisor  may  also  be  the  perpetrator.  All  complaints  of  sexual  harassment  by  any  woman  employee  would  be directed  to  this  committee. 1986 AIR SC 1011 The Supreme Court in this case held that Christian women are entitled to have an equal share in their father’s property. Whatever glory belongs to the race for a development unprecedented in history for the given length of time. Vaddeboyina Shesha Reddi.” ­Virginia Woolf.  as  the  victims. 1956 must be liberally construed in favour of the females so as to advance the object of the Act.  The  committee advises the victim on further course of action and recommends to the management the course of action against the man accused of harassment.C. A Room of One’s Own Women  have  always  been  considered  as  the  weaker  sections  of  the  society. Bhagwati. Mrs. The Bench comprising of Justice P. What they don’t realise is that women are leaders everywhere you look.livelaw. State of Rajasthan.N. Gupta and Justice S.” ― Nora Ephron  1. 1977 SCR (3) 261 The Supreme Court in this case highlighted the Hindu female’s right to maintenance as a tangible right against property which flows from the spiritual relationship between the husband and wife.5/2/2015 Women’s Day Special: 15 Supreme Court judgments that made India a better place for women ­ Live Law Tweet 3 Share 3 “Women have served all these centuries as looking glasses possessing the magic and delicious power of reflecting the figure of man at twice its natural size.” The Bench. 3. State Of Kerala & Ors. a full share belongs to the womanhood of the race (Mary Jane McLeod Bethune). This http://www. Justice A. not the victim. “Judicial activism reached its pinnacle in Vishakha Vs. instead of a limited owner. 2013. Fazal Ali held that Section 14(1) of the Hindu Succession Act.

livelaw. 1921. Shah Bano Begum. 2001 (7) SCC 740 A Constitutional Bench of the Supreme Court in this case held that liability of Muslim husband to his divorced wife arising under  Section  3(1)  (a)  of  the  Act  to  pay  maintenance  is  not  confined  to  iddat  period. “she was free to marry anyone she likes or live with anyone she likes“. However. Civil Appeal No.  2002 (7) SCC 518 The Supreme Court in this case held that the requirements of a valid talaq are: (i) That the talaq must be for a reasonable cause; and (ii) It must be preceded by attempts of reconciliation between the husband and the wife by two arbiters – one chosen by the wife from her family and the other by the husband from his family. Lata Singh v.  The  Bench  comprising  of  Justice  G. commit or instigate acts of violence on people who decide on inter­caste or inter­religious marriages. Under this Act. But a voluble orthodoxy deemed the verdict an attack on Islam. Seema v. the couple are not harassed or subjected to threats and­day­special­15­judgments­that­made­india­a­better­place­for­women/ 4/10 . 10. The judgment directs the administration and police authorities  throughout  the  country  to  ensure  that  if  any  boy  or  girl  who  is  a  major  enters  into  an  inter­caste  or  inter­religious marriage with a woman or man who is a major.B. Arun Sharma. 500 a month) like any other Indian woman. Better still. Pattanaik. Justice D. who has not completed five years of age. 1967 OF 2015 The Supreme Court in this case held that in a in a battle between estranged parents.P. If any of the relatives being unable to pay maintenance.  Bhagwati  and  Justice  R. To get such benefit the conditions mentioned by us above must be satisfied. (2010) 10 SCC 469 The Supreme Court in this case held that Live­in relationships will also come under Domestic Violence Act 2005 . 6.. Daniel Latifi v.  Till  then.  The court held that no offence had been committed by any of the accused. Patchaiammal.Shamim Ara v.C 1158 http://www. This was a milestone in the Muslim women’s search for justice.  the  Muslim  Women  (Protection  of  Rights  on  Divorce)  Act.  a  Division  Bench  of  the  Supreme  Court comprising  of  Justice  Ashok  Bhan  and  Justice  Markandey  Katju  observed  that  since  there  was  no  dispute  about  the  petitioner being a major. D. (1985 SCR (3) 844) The Supreme Court in this case ruled in favour of Shah Bano and ordered maintenance from her ex­husband under Section 125 of the Criminal Procedure Code (with an upper limit of Rs. Velusamy v. and this has to be proved by evidence. Roxann Sharma v. 8. the ruling granted equal rights to Christian women with retrospective effect.  Christian  women  in  Kerala  were  governed  by  the provisions under the 1916 Travancore­Kochi Christian Succession Act.P. The Bench comprising of Justice Vikramajit Sen and Justice C.  Such  a  reasonable  and  fair  provision  extending  beyond  the  iddat  period  must  be  made  by  the  husband  within  the  iddat period in terms of Section 3(1) (a) of the Act. State of U. Ahmed Khan v. According  to  the  Court.N. If their attempts fail.  a  divorced  Muslim  woman  who  has  not  remarried  and  who  is  not  able  to  maintain  herself  after  iddat period can proceed against her relatives who are liable to maintain her in proportion to the properties which they inherit on her death according to Muslim law from such divorced woman including her children and parents. The  Bench  comprising  of  Chief  Justice  P. Union of India. 7. Ashwani Kumar.5/2/2015 Women’s Day Special: 15 Supreme Court judgments that made India a better place for women ­ Live Law path­breaking  judgment  sent  shock  waves  throughout  the  country. Mohapatra. AIR 2006 S. the Magistrate may direct the State Wakf Board established under the Act to pay such maintenance. Justice D. If a man has a `keep’ whom  he  maintains  financially  and  uses  mainly  for  sexual  purpose  and/or  as  a  servant  it  would  not.  2006 (6) SCALE 583 Noting that there was no bar to inter­caste marriage  under  the  Hindu  Marriage  Act. The Act was seen as discriminatory as it denied divorced Muslim women the right to basic maintenance which women of other faiths had recourse to under secular law.  be  a relationship in the nature of marriage’ 9. Nagappan held that in such cases child should not treated as a “chattel”. 4. 5. shall be allowed to remain with the mother. Raju and Justice Shivraj Patil held that a Muslim husband is liable to make reasonable and fair provision for the future of the divorced wife which obviously includes her maintenance as well. harass. It is held that ‘not all live in relationships will amount to a relationship in the nature of marriage to get the benefit of the Act of 2005. a Christian daughter can inherit only one fourth of the share of the sons in her father’s property. D. Justice S. Rajendra Babu. talaq can be affected.S.  1986  has  been  seen  as  making  an  attempt  to  dilute  the effects of this judgment. The judgment was not the first granting a divorced Muslim woman maintenance under Section 125.Mohd. for the custody of minor child.  Pathak  gave  a  liberal  interpretation  that  benefited  the Christian women in Kerala and brought them within the ambit of the Indian Succession Act. The police should institute criminal proceedings against persons who threaten. State of Uttar Pradesh.  in  our  opinion.

K.  Oza  and  Justice  V. The  questions  for  cross  examination  must  be  framed  and  given  to  the  Presiding  Officer  of  the  Court  who  must  then  put them to the victim or witness in a language that is clear and not embarrassing. Accordingly. Union of India. the same shall be placed before that Court for scrutiny. AIR 2004 SC 3566 A  Supreme  Court  Bench  comprising  of  Chief  Justice  Rajendra  Babu  and  Justice  G. Mujmudar emphasised on the legal http://www.  The  National  Monitoring  and  Inspection  Committee  constituted  by  the  Central  Government  for  conducting  periodic inspection shall continue to function till the Act is effectively implemented. should  be  consolidated  and  published  annually  for  information  of  the  public  at  large. such as proper ventilation. Adequate breaks must be given to the victims of child abuse or rape while they give their testimony in court. comprising of Justice Arijit Pasayat and Justice S. A study was ordered to be conducted by the National Institute of Criminology and Forensic Sciences where certain suggestions were made for proper care of children of women­day­special­15­judgments­that­made­india­a­better­place­for­women/ 5/10 . The Bench. Upadhyay v.    The  Bench  comprising  of  Justice  Y. Centre for enquiry into Health and Allied themes (CEHAT) v.  Justice  C. Balasubramanyan observed that the jail environment was certainly not congenial for development of the children. Shah and Justice  Ashok  Bhan  further  directed  that  information  should  be  published  by  way  of  advertisements  as  well  as  on  electronic media.D. The Bench comprising of Justice S.N.  Bhagwati. 12. Delhi Domestic Working Women’s Forum v.  The  States  of  Jharkhand. Justice M. Agra was directed to nominate two socially committed advocates who would by turns visit the Protective Homes once in a fortnight.  The  Petitioners  had  pointed  out  that  the  conditions  in which girls were living in the Government Protective Home at Agra were abominable and they were being denied their right to live with basic human dignity by the State of Uttar Pradesh which was running the Protective Home.P. clothing. State of Uttar Pradesh. Kapadia also directed that as and when the Central Government enacts a comprehensive statute. 2003 (8) SCC 398 The Supreme Court in this case issued Guidelines to prevent female foeticide. v. Various reports were filed by the State Governments and Union Territories on the issues raised as a result of the study.  Khalid  issued  several  directions  to  the  State  Government  for  better administration of protective homes. It was further suggested that arrest of women suspects be made only by lady police. Union of India.  as  per  the  requirement under Section 17(3) (a) of the PNDT Act. 1995 SCC (1) 14 Four domestic servants had filed charges of indecent sexual assault against seven army personnel. AIR 2006 SC 1946 The Supreme Court in this case considered the issue of development of children who are in jail with their mothers. R. Tripura.B. The Bench. 14. State of Andhra Pradesh.5/2/2015 Women’s Day Special: 15 Supreme Court judgments that made India a better place for women ­ Live Law The Supreme Court in this case directed the State Governments and the Central Government that marriages of all persons who are citizens of India belonging to various religious denominations should be made compulsorily registerable in their respective States where such marriages are solemnized. the court ordered Jail Manual and other relevant Rules. Dr. The Supreme Court pointed out the defects of the existing system while dealing with rape victims.  Tamil  Nadu  and  Uttar  Pradesh  were  directed  to  appoint  multi  member  appropriate  authorities. 11. 13.  All  these  reports  recommended  compulsory  registration  of  marriages. comprising of Justice  P. Mohan.B.  Mathur  passed  directions  that  must  be adhered to while conducting trial of child sexual abuse or rape. Instructions to be suitably amended within three months so as to comply with the directions.  which  are  submitted  to  the  Supervisory  Board. Union of India. The reports of this Committee were directed to be placed before the Central Supervisory Board and State Supervisory Board for any further action. either as undertrial  prisoners  or  convicts.N. The Court however declined to redefine rape. This  prompted  the  Government  to  amend  the  Registration  of  Births  and  Deaths  Act.K.  titled  “Plight  of  Indian Women  deserted  by  Indian  husbands”. The  bench  also  directed  that  the  quarterly  reports  by  the  appropriate  authority.H. Sakshi v.livelaw. 15.K.  Maharashtra. They were as follows: Special arrangements such as a screen must be made so as to ensure that the victim or witness do not see the body or face of the accused. Venkatachalliah and Justice S. mosquito nets and cooking gas provisions.  the  Court  issued  detailed  guidelines  for  providing  various  facilities  to  women  prisoners  and  their  children  in  the following cases: pregnancy; child birth in prison; female prisoners and their children; food. In light of these  reports.  the  18th  Law  Commission  of  India’s  205th  Report  titled  “Proposal  to  Amend  the Prohibition of Child Marriage Act. Upendra Baxi & Ors. 2006 and Other Allied Laws” and 211th Report titled “Laws on Registration of Marriage and Divorce­  A  proposal  for  consolidation  and  Reform”. This  was  followed  by  the  12th  Report  of  the  Committee  on  Empowerment  of  Women  (2006­2007).  Thakker  and  Justice  P. Regulations. issuing 8 broad parameters while assisting victims of rape.  Justice  G. The Petitioner NGO had also sought a declaration that all forms of penetration be included within “sexual intercourse” in Section 375 of the Indian Penal Code. AIR 1987 SC 191 The  Supreme  Court  in  this  case  had  treated  a  letter  as  a  Writ  Petition. The District Judge. medical care and shelter; education and recreation for children of female prisoners; diet; etc.  Sabharwal. The Superintendent of the Protective Home was directed to take care that no woman or girl is detained in the Protective Home without due authority and process of law.  1969  to  provide  for  the  regulation  of registration of births and deaths and for the matters connected therewith.  The Bench comprising of Justice M.

  One of the celebreted womens’ emancipation workers was asked by the press. 2015 at 7:54 am 1. in most of the cases it is rehabilitation of the victims and not conferment of rights.  Good work. The advocate should be appointed by the Court. pre 1956. http://www. advocates would  be  authorised  to  act  at  the  police  station  before  leave  of  the  court  was  sought  or  obtained. Reply ↓ Abdul KhaderMarch 10. 2015 at 11:08 pm­day­special­15­judgments­that­made­india­a­better­place­for­women/ 6/10 . However.  The  Court  also  mandated anonymity of the victim. This is to the exclusion of the sons and husband. in which i had appeared for the Petitioner. Fali S. 2015 at 3:52 pm Indeed. in order to ensure efficiency. Reply ↓ Prashant PadmanabhanMarch 8. 2015 at 12:12 pm 2. The Police should be under a duty to inform the victim of her right to representation before any questions were asked of her and that the police report should state that the victim was so informed. such should be the aim of the country. Thank you Apoorva 4 highlighting the legal battles those paved way towards the advancement of women in India.e. D. Madras High court laid down the same principle. Post 1956. Velusamy v. It is not as if women did not have any right earlier and the Supreme Court has conferred it for the first time. So. Explore the post amendment Act 39 of 2005. Reply ↓ N. how long she would continue her works.livelaw. Happy Women’s Day to all the lovely women out there! Tagged Constitutional Rights of Women Indian Legal News Landmark Judgments related to Women Legal News India Legal rights of Women Rights of Women Supreme Court Judgments related to Women Women’s Day Special 4 thoughts on “Women’s Day Special: 15 Supreme Court judgments that made India a better place for women” RaghavachariMarch 30. Patchaiammal.  good collection. Wonder how that verdict advances women’s rights. upon application by the Police. While treating the daughters as coparcener it has increased the share of the daughters with that of sons. Much prior to Thulasamma. In fact. Nariman in his autobiography. This may not be the exact words expressed by her. However..5/2/2015 Women’s Day Special: 15 Supreme Court judgments that made India a better place for women ­ Live Law representation that needs to be provided at the police station. along with formation of a Criminal Injuries Compensation Board. women empowerment leaders. (2010) 10 SCC 469. though i doubt the inclusion of one particular judgment in this list. but the share of mother remains unaltered in ancestral property. her answer was she would continue “till the unimportant woman can hold important posts like men do”. It had reduced the rights of the mother and the Supreme Court is yet to decide on the crucial issue.. Hindu law conferred larger rights on women. then on married daughter in distress and thereafter on married daughters. D. JayaramMarch 9. the husband and all her children are included. i. ‘Before memory fades’ writes about that lady. Property of the mother devolved entirely on unmarried daughter first.

in/womens­day­special­15­judgments­that­made­india­a­better­place­for­women/ 7/10 .livelaw.5/2/2015 Women’s Day Special: 15 Supreme Court judgments that made India a better place for women ­ Live Law Reply ↓ Leave a Reply Your email address will not be published. Required fields are marked * Name *  Email *  Website   + 3 = 12 Comment You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong> Post Comment Follow us on http://www.

5/2/2015 Women’s Day Special: 15 Supreme Court judgments that made India a better place for women ­ Live Law Access LiveLaw on the move! FREE­day­special­15­judgments­that­made­india­a­better­place­for­women/ 8/10 . Please give your e­mail ! Email Subscribe Latest Tweets – Live Law Tweets Follow Live Law @LiveLawIndia 4h Five lawyers and 14 Retired Chief Justices/Judges of High Courts designated as ‘#Senior_Advocates’ by #SC‐lawyers‐d… Expand India Today         @IndiaToday 4h When critical appointments are not made. we are killing institutions by starving them to Tweet to @LiveLawIndia Expand Live Law @LiveLawIndia 4h Five lawyers and 14 Retired Chief Justices/Judges of High Courts designated as ‘#Senior_Advocates’ by #SC livelaw.

 2015 Development & Rule of Law becomes the theme of the first alumni meet cum conference at NLSIU April 30. Bhaskaran Vs Balan (1999) which allowed Five territorial Jurisdictions overruled [Read the Judgment] CLAT 2014 Exam Analysis and Expected cut off [Exclusive] Breaking ; No Automatic Arrest in 498­A Cases. 2015 Deputy Chief Law Officer Vacancy​  at Visakhapatnam Port Trust May 1.livelaw. 2015 If we do not decide the issue of NJAC­day­special­15­judgments­that­made­india­a­better­place­for­women/ 9/10 . 2015 World Journals Corporation “Lemniscate” International Gold Medal Essay Competition May 1. web portal for centralized data of pending cases April 30. 2015 Law Clerk Vacancies at Himachal Pradesh High Court April 30.5/2/2015 Women’s Day Special: 15 Supreme Court judgments that made India a better place for women ­ Live Law Recent Posts NJAC does not ensure judicial integrity and violates the Basic Structure of the Constitution; Prashant Bhushan [Read the full text of submissions] May 1. where the cheque is dishonoured by the bank on which it is drawn. 2015 Government considering appointing legal expert in each Ministry. 2015 CIPR­NUALS National Essay Competition. the nation will curse us: SC Constitution Bench May 1. 2015 May 1. 2015 Delhi HC directs senior­most Information Commissioner to hear pending appeal in absence of CIC [Read the Judgment] April 30. SC Judgment in Dashrath v. State is not applicable to “AT PAR” Cheques [Read the Judgment] Follow Us On Available on Apps Store http://www. 2015 Most Popular Breaking; Dis­honour of Cheque cases can be filed only to the Court within whose local jurisdiction. SC Issues Strict guidelines to Police and Magistrates. the offence was Committed; ie. 2015 Chief Justice [Madras HC] should avoid ego and stop acting in autocratic manner to protect democracy: Justice Karnan requests CJ to not interfere with case or face contempt proceedings May 1. Non Compliance will Attract Disciplinary & Contempt Proceedings [Read the Judgment] Breaking; Dis­honour of “AT PAR” Cheque; Complaint can be filed in the Court within whose local jurisdiction the nearest available branch of Drawer’s bank situated.

Namjoshi on NJAC Conundrum: Arguments and Counter arguments follow from both sides [Updated] © 2014 LiveLaw. Bhaskaran Vs Balan (1999) which allowed Five territorial Jurisdictions overruled [Read the Judgment] CLAT 2014 Exam Analysis and Expected cut off [Exclusive] Breaking ; No Automatic Arrest in 498­A where the cheque is dishonoured by the bank on which it is drawn. SC Issues Strict guidelines to Police and Magistrates. the offence was Committed; ie. All rights reserved.5/2/2015 Women’s Day Special: 15 Supreme Court judgments that made India a better place for women ­ Live Law Livelaw Home Who We Are Careers Advertise Contact Us Most Read Posts Breaking; Dis­honour of Cheque cases can be filed only to the Court within whose local­day­special­15­judgments­that­made­india­a­better­place­for­women/ 10/10 . Non Compliance will Attract Disciplinary & Contempt Proceedings [Read the Judgment] Recent Comments P V Dinesh on Chief Justice [Madras HC] should avoid ego and stop acting in autocratic manner to protect democracy: Justice Karnan requests CJ to not interfere with case or face contempt proceedings Sankara Menon on Rare Humanitarian Gesture; Judge pays One Lakh Rupees to the Claimant and ends 22 yr long Legal Battle P.livelaw.V. Powered by LiveLaw Privacy Policy | Terms of Use http://www.