You are on page 1of 7

FisicoQuímica Módulo 5

Presión de líquidos y gases

Presión de Líquidos y Gases

El funcionamiento de nuestro cuerpo depende en gran medida, del comportamiento de


los fluidos (líquidos y gases) que lo recorren.

Así, la presión arterial, la presión del líquido cefalorraquídeo, la presión de O2, sirven
como elementos de diagnóstico respecto del estado general de un paciente o de su
condición particular cuando hay signos de una patología.

1. Presión

Es una fuerza que se calcula en función de la superficie que afecta.

De la a definición fisicoquímica, se puede desprender que Presión, es igual a fuerza por


unidad de superficie.

P= F/A
Como consecuencia, una misma fuerza puede producir diferentes presiones si es
ejercida sobre superficies diferentes.
Las medidas de presiones se expresan mencionado las unidades de peso sobre unidades
de superficie; eligiendo las unidades en forma apropiada a cada caso:
• Kilogramos por centímetro cuadrado.
• Toneladas por metro cuadrado.
1.1 Presión hidrostática

Cuando se coloca un líquido en un recipiente, el primero ejerce una presión sobre el


segundo. Esa presión no va a depender de la forma del recipiente ni del volumen total
del líquido, sino de la altura que alcanza y su peso por unidad de volumen

Esta presión es la responsable del flujo de líquidos en las venoclisis, irrigaciones y


enemas, por ejemplo. Cuanto más alto se ubique el recipiente que contiene el líquido,
mayor será la columna líquida, por lo tanto, aumentará la presión hidrostática.

La presión será función de la altura, no del diámetro de la guía o de la sonda, a esa


altura se la suele llamar cabeza de fluido.

1.2 Líquidos en Movimiento

En cualquiera de los dispositivos mencionados, los líquidos se encuentran en


movimiento, se dice que fluyen, por ello determinan un flujo.
Ninguna ciencia, en cuanto a ciencia, engaña; el engaño está en quien no la sabe. Miguel de Cervantes Saavedra

Lic. Susana Hanna Malte


FisicoQuímica Módulo 5
Presión de líquidos y gases

La velocidad de flujo varía directamente con la presión. Si la altura de la columna


(cabeza de fluido) aumenta, la velocidad de flujo, también va a aumentar. Esa columna
o cabeza de fluido se mide desde la superficie hasta la salida. Si el recipiente se coloca
al doble de altura, la velocidad se duplica y si se coloca a tres veces la altura, se
triplica.

La diferencia de presión entre dos líquidos, se denomina gradiente de presión, ya que va


desde un punto donde la presión es mínima (el punto más bajo) a uno donde la presión
es máxima (el punto más alto). Si el gradiente de presión fuera cero, no habría flujo y
por tanto, el líquido no se movería.

La velocidad de flujo, depende también de la longitud de la tubuladura. Cuanto más


largo sea el tubo, menor será la velocidad de flujo, ya que el líquido será retardado por
la fricción de las moléculas contra las paredes de la tubuladura. Por eso las sondas de
plástico, con superficies internas lisas, permiten un flujo laminar (más rápido y con
menor fricción) que se opone al flujo irregular y turbulento que se genera en las sondas
de goma.

El diámetro del tubo, también influye sobre la velocidad, en una relación exponencial
que llega a la cuarta potencia. Si el diámetro de la sonda se duplica, la velocidad
aumenta dieciséis veces.

Finalmente, la viscosidad influye también sobre la velocidad de flujo. Al aumentar la


resistencia de las capas del líquido para discurrir unas sobre otras, disminuye la
velocidad de flujo.

1.3. Principio de Pascal

Se refiere a la presión de los líquidos en reposo y dice que la presión aplicada a un


líquido cerrado, se distribuirá uniformemente a toda la superficie del líquido.

Puede comprobarse utilizando una esfera hueca, perforada en diferentes lugares y


provista de un émbolo. Al llenar la esfera con agua y ejercer presión sobre ella
mediante el émbolo, se observa que el agua sale por todos los agujeros con la misma
presión.

Este principio puede ilustrarse con el caso de los colchones neumáticos o hidráulicos
utilizados en el cuidado y confort de pacientes quemados o ulcerados, que proporcionan
una presión uniforme a lo largo de toda la superficie, a diferencia de los colchones
comunes que delimitan puntos con desigual presión contra el cuerpo del paciente.

En definitiva, el postulado de Pascal puede expresarse como: cualquier presión que se


aplica a la superficie de un fluido confinado se trasmite completamente a todos los
puntos del fluido. Quizá la aplicación más conocida de este principio sea la jeringa: la
presión que se aplica en el émbolo se trasmite íntegramente al fluido haciendo que
salga a través de un área mucho menor, por lo que sale con gran velocidad. Si el área de
salida es igual al área de aplicación de la fuerza, el fluido escaparía con la misma
velocidad con la que se empuja; si el área de salida fuera mayor, la velocidad con la
que saldría el fluido sería menor que la de empuje.
Ninguna ciencia, en cuanto a ciencia, engaña; el engaño está en quien no la sabe. Miguel de Cervantes Saavedra

Lic. Susana Hanna Malte


FisicoQuímica Módulo 5
Presión de líquidos y gases

1.3.1 Pascal en el organismo

Nuestro cuerpo contiene numerosos líquidos cerrados (cefalorraquídeo, amniótico,


sangre). Cuando se realiza una punción lumbar, se observa que la columna de LCR se
eleva hasta la marca de 100 a 200mm de H2O (el mismo valor que el H2O en una
columna de agua de la misma altura). Si por alguna razón se comprimen las venas del
cuello, el aumento de presión en el cuello se transmite al líquido espinal.

El feto, en el saco amniótico está inmerso en un cuerpo de líquido cerrado. Cualquier


presión ejercida contra la pared abdominal, comprime al feto.

1.4. Principio de Arquímedes

Se refiere a los principios de la flotación: describe el desplazamiento hacia arriba de un


cuerpo sumergido en un líquido, que es producido por una fuerza igual al peso del
líquido desplazado.

Se formula así:
E= mg=ρ gV
ρf es la densidad del fluido, V el volumen del cuerpo
sumergido y g la aceleración de la gravedad. De este modo, el
empuje depende de la densidad del fluido, del volumen del
cuerpo y de la gravedad existente en ese lugar. El empuje
actúa siempre verticalmente hacia arriba y está aplicado en
el centro de gravedad del fluido desalojado por el cuerpo;
este punto recibe el nombre de centro de carena.

El cuerpo humano puede alterar su densidad en función de la cantidad de aire albergada


en sus pulmones, permitiendo que el peso del volumen de agua desalojado aumente o
disminuya en relación al peso del cuerpo en su conjunto. En inspiración, el peso
específico del cuerpo humano suele ser menor que 1, por lo tanto el cuerpo flotará;
mientras que en espiración el peso especifico suele ser mayor que 1, por lo tanto el
cuerpo no flotará.

1.5 Bomba Extracorpórea

Es un dispositivo que permite hacer circular la sangre fuera de los canales del cuerpo,
oxigenarla y filtrar su CO2.

El circuito consiste en extraer la sangre desde venas canuladas, enviarlas a una bomba
venosa con un mezclador donde se disuelve O2 y se filtra el CO2. La bomba impulsa la
sangre hacia arterias canuladas con el fin de recibir la sangre oxigenada.

Ninguna ciencia, en cuanto a ciencia, engaña; el engaño está en quien no la sabe. Miguel de Cervantes Saavedra

Lic. Susana Hanna Malte


FisicoQuímica Módulo 5
Presión de líquidos y gases

2.Presión de los gases

La teoría cinética explica las diferencias entre los sólidos, líquidos y gases. En estos
últimos es fácil obtener su compresión y expansión ya que las moléculas se encuentran
separadas y mantienen una escasa atracción entre sí.

Todos los gases se expanden igual ante una determinada temperatura. Esa expansión se
debe al aumento de velocidad de las moléculas y continuará hasta que el recipiente se
llene completamente. Como consecuencia del movimiento y de la masa de las
moléculas, se ejerce una presión sobre las paredes del recipiente.

2.1.Presión Atmosférica

La masa de aire que rodea la Tierra, está compuesta por 20% de O 2, 78% de N2 y el 2%
restante lo compone una mezcla de CO2, vapor de H2O y trazas de gases raros inertes. El
aire tiene masa, lo que le otorga peso y por ello ejerce presión sobre todo lo que hay en
la Tierra. A nivel del mar, esta presión alcanza alrededor de 1,033 kg/cm 2, a medida
que se asciende, la presión atmosférica disminuye, porque existe menos aire.

La presión es una cantidad escalar, es decir, no tiene dirección, sólo magnitud, y se


mide en Pa (Pascal), 1 Pa = 1 N/m², en mm de Hg, en atmósferas (atm), 1 atm = 760
mm de Hg, o en las unidades que se requieran dependiendo del sistema que se esté
utilizando.

Una atmósfera (1 atm) es la presión que sentimos debido a la existencia de la atmósfera


terrestre al nivel del mar, es decir, es el peso de la atmósfera que rodea la Tierra por
m² de superficie, lo que equivale a 1.013 X 105 N/m².

Ninguna ciencia, en cuanto a ciencia, engaña; el engaño está en quien no la sabe. Miguel de Cervantes Saavedra

Lic. Susana Hanna Malte


FisicoQuímica Módulo 5
Presión de líquidos y gases

En la práctica del buceo, a medida que desciende del nivel del mar, el peso sobre el
cuerpo aumenta por la cantidad de agua que queda sobre él; esto implica que la presión
crece a medida que desciende. La pregunta que surge es: ¿por qué no muere aplastado?
La respuesta está en que para poder mantener su forma, el cuerpo ejerce una presión
similar sobre el agua que lo rodea, de modo que la suma de las dos presiones se anula,
impidiendo que el buzo muera por la acción de los sistemas respiratorio y circulatorio.

Una presión ejercida sobre un fluido desde el exterior, es transmitida uniformemente a


través de todo el volumen del fluido; de otra forma, éste podría fluir de una región de
alta presión a una de baja presión igualándose las presiones; de este modo, el fluido
que se encuentra en el fondo del contenedor está siempre a mayor presión que el de la
superficie, debido al peso del propio fluido. Esto lo podemos aplicar también al cuerpo
humano, ya que si en un momento dado medimos la presión de diferentes partes del
cuerpo en una persona que se encuentra de pie, dicha presión será mayor en los pies
que en la cabeza.

2.2 Leyes de los Gases

2.2.1 Ley de Boyle y Mariotte:

Establece que la presión de un gas en un recipiente cerrado es inversamente


proporcional al volumen del recipiente, cuando la temperatura es constante.
El volumen es inversamente proporcional a la presión:
•Si la presión aumenta, el volumen disminuye.
•Si la presión disminuye, el volumen aumenta
Al aumentar el volumen, las partículas (átomos o moléculas) del gas tardan más en
llegar a las paredes del recipiente y por lo tanto chocan menos veces por unidad de
tiempo contra ellas. Esto significa que la presión será menor ya que ésta representa la
frecuencia de choques del gas contra las paredes.
Cuando disminuye el volumen la distancia que tienen que recorrer las partículas es
menor y por tanto se producen más choques en cada unidad de tiempo: aumenta la
presión.
Lo que Boyle descubrió es que si la cantidad de gas y la temperatura permanecen
constantes, el producto de la presión por el volumen siempre tiene el mismo valor.
P.V=k (el producto de la presión por el volumen es constante)
Si un cierto volumen de gas V1 que se encuentra a una presión P1 al comienzo de un
experimento y se varía el volumen de gas hasta un valor V2, entonces la presión
cambiará a P2, y se cumplirá:
P1.V1=P2.V2

que es otra manera de expresar la ley de Boyle.

Ninguna ciencia, en cuanto a ciencia, engaña; el engaño está en quien no la sabe. Miguel de Cervantes Saavedra

Lic. Susana Hanna Malte


FisicoQuímica Módulo 5
Presión de líquidos y gases

La ley de Boyle permite explicar la ventilación pulmonar, proceso por el que se


intercambian gases entre la atmósfera y los alvéolos pulmonares. El aire entra en los
pulmones porque la presión interna de estos es inferior a la atmosférica y por lo tanto
existe un gradiente de presión. Inversamente, el aire es expulsado de los pulmones
cuando estos ejercen sobre el aire contenido una presión superior a la atmosférica.
2.2.2 Ley de Dalton:

La presión parcial de un gas ideal en una mezcla, es igual a la presión que ejercería
solo, con igual volumen y a la misma temperatura. Esto sucede porque las moléculas de
un gas ideal están tan alejadas unas de otras que no interactúan entre ellas.
Como consecuencia de esto, la presión total, es decir la suma de todas las presiones de
los componentes de la mezcla en equilibrio, será igual a la suma de las presiones
parciales de los gases presentes. Por ejemplo, para la reacción dada:
N2 + 3H2 ↔ 2NH3

La presión total es igual a la suma de las presiones parciales individuales de los gases
que forman la mezcla:
P= PN2 + PH2 +PNH3

Donde P es la presión total de la mezcla.


Habida cuenta que el aire no es un gas puro, sino una mezcla de gases. La ley de Dalton
explica que la presión total de una mezcla de gases es la suma de las presiones que
ejercerían cada uno de los gases componentes ocupando a ellos solos el volumen total.
Presión atmosférica (760 mm de Hg) = pO2 (160 mm) + pN2 (593 mm Hg) + pCO2 (0.3
mm Hg) + pH2O (alrededor de 8 mm de Hg)

2.2.3 Ley de Charles


En 1787, Jack Charles estudió por primera vez la relación entre el volumen y la
temperatura de una muestra de gas a presión constante y observó que cuando se
aumentaba la temperatura el volumen del gas también aumentaba y que al enfriar el
volumen disminuía.
El volumen es directamente proporcional a la temperatura del gas:
•Si la temperatura aumenta, el volumen del gas aumenta.
•Si la temperatura del gas disminuye, el volumen disminuye.

Ninguna ciencia, en cuanto a ciencia, engaña; el engaño está en quien no la sabe. Miguel de Cervantes Saavedra

Lic. Susana Hanna Malte


FisicoQuímica Módulo 5
Presión de líquidos y gases

Cuando se aumenta la temperatura del gas, las moléculas se mueven con más rapidez y
tardan menos tiempo en alcanzar las paredes del recipiente. Esto quiere decir que el
número de choques por unidad de tiempo será mayor y se producirá un aumento (por un
instante) de la presión en el interior del recipiente y aumentará el volumen (el émbolo
se desplazará hacia arriba hasta que la presión se iguale con la exterior).
Lo que Charles descubrió es que si la cantidad de gas y la presión permanecen
constantes, el cociente entre el volumen y la temperatura siempre tiene el mismo
valor.
V/T=k
(el cociente entre el volumen y la temperatura es constante)
La ley de Charles se aplica en la respiración:
cuando el aire entra en los pulmones, generalmente más calientes que el ambiente, se
expanden aumentando el volumen pulmonar.
2.2.4 Ley de Henry
Fue formulada en 1803 por William Henry. Enuncia que a una
temperatura constante, la cantidad de gas disuelta en un líquido es
directamente proporcional a la presión parcial que ejerce ese gas
sobre el líquido. Matemáticamente se formula del siguiente modo:
P=k*C

Donde:
p es la presión parcial del gas. c es la concentración del gas. k es la constante de Henry,
que depende de la naturaleza del gas, la temperatura y el líquido.
La ley de Henri explica, por ejemplo, la narcosis nitrogenada, o intoxicación que se
manifiesta en los buceadores que respiran aire en botellas cuando la presión por la
profundidad disuelve grandes cantidades de nitrógeno en la sangre. Altas
concentraciones de este gas producen un efecto narcotizante. Además, la ley de Henri
también explica porqué al retornar a la superficie los buceadores deben subir
escalonadamente para permitir que el nitrógeno disuelto en la sangre se libere al
disminuir la presión. De no hacerlo así, el buceador corre el riesgo de experimentar los
síntomas de la descompresión, resultantes de las burbujas de gas que se desprenden de
la sangre al retornar a la presión atmosférica.

Ninguna ciencia, en cuanto a ciencia, engaña; el engaño está en quien no la sabe. Miguel de Cervantes Saavedra

Lic. Susana Hanna Malte