You are on page 1of 19

Argentina en la poca de rosas (1829-1852

1. Introduccin
2. Marco Cronolgico
3. Rosas Y Los Historiadores
4. Las Bases Econmicas Del Rgimen Rosista
5. Las Ideas Polticas De Rosas
6. Las Intervenciones Extranjeras
8. Conclusin
1. Introduccin
Este trabajo persigue la finalidad de conocer uno de los perodos ms controvertidos de la historia argentina:
aquel que se extiende desde la asuncin del gobierno bonaerense por Juan Manuel de Rosas hasta su cada.
Cuando Rosas asume el poder, la provincia haba perdido su hegemona por la cada del rgimen unitario
rivadaviano. Cuando Rosas cae, Buenos Aires vuelve a perder momentneamente la hegemona sobre el
pas. Entre ambos sucesos, se consolid en el pas el orden social heredado de la colonia: de las premisas de
mayo de 1810 slo haba quedado en pie laindependencia del poder colonial espaol. En un perodo en el
cual se consolidaba el capitalismo en Europa y tenda sus redes a todo el mundo, estas tierras se debatan
entre revolucionarios, reformadores y reaccionarios. Aqu se intentarn dar algunas pautas para conocer por
qu no pudo la patria evolucionar al capitalismo desde sus propias entraas. Conocer el porqu del fracaso de
unitarios y federales en constituir una nacin desarrollada y unificada. Y cmo, desde el seno de
esta sociedad puede nacer un personaje como Don Juan Manuel, smbolo de un momento particular de
nuestra historia.
2. Marco Cronolgico
Antecedentes de Juan Manuel de Rosas
Juan Manuel de Rosas naci en Buenos Aires el 30 de marzo de 1793, de padres pertenecientes a familias de
ricos y poderosos terratenientes. Permaneci en su estancia de Rincn de Lpez durante los sucesos de
la revolucin de mayo. En 1820 se cas con Encarnacin Ezcurra, con quien formara luego un compacto
equipo poltico. Se asoci con Juan Terrero para establecer un saladero (Las Higueritas) cerca de Quilmes;
cuando el gobierno lo clausur, compraron una estancia y comenzaron uno nuevo. Luego fundaron Los
Cerrillos sobre el Ro Salado. Se uni al ejrcito de Martn Rodrguez en Buenos Aires para luchar en la
campaa contra Jos Miguel Carrera, Carlos de Alvear y Estanislao Lpez. En noviembre de 1820 se
estableci la paz entre Buenos Aires y Santa Fe con una donacin de 25.000 cabezas de ganado que Rosas
aport (Tratado de Benegas). En 1821 renunci al ejrcito, regres a Los Cerrillos, instal fuertes a lo largo de
la frontera e hizo acuerdos con los indios.
Se convirti en enemigo de Rivadavia y pas a ser comandante de la milicia (los "Colorados del Monte"). En
1828, cuando Lavalle, instigado por los unitarios, destituy y fusil a Dorrego, gobernador de Buenos Aires,
Rosas dirigi sus hombres contra aquel, lo venci en Puente de Mrquez el 26 de abril de 1829 y en junio
negoci una tregua con su vencido, en Cauelas, por el que ambos rivales se comprometan a concurrir a las
elecciones bonaerenses con una lista conjunta conciliadora. Sin embargo, los unitarios presentaron una lista
propia y vencieron en unas elecciones violentas. Lavalle las anul y pact en Barracas la designacin de
Viamonte como gobernador provisorio. El 1ro. de diciembre de 1829 se reuni la Legislatura y eligi
gobernador a Juan Manuel de Rosas.
Rosas gobernador de Buenos Aires (1829-1852)
El primer gobierno de Rosas (1829-32) se caracteriz por el orden administrativo, la exaltacin del partido
federal porteo y la represin a los unitarios golpistas (aunque no a Lavalle, con quien Rosas haba
acordado). En lneas generales, respondi bien a los intereses de terratenientes y comerciantes bonaerenses,
que integraron su gabinete. Por este desenvolvimiento se lo declar "Restaurador de las leyes" (que haban
sido quebradas por el golpe unitario).
En otro aspecto, el gobierno bonaerense debi luchar contra el poder creciente que se haba constituido en el
Interior al mando de Jos Mara Paz, que haba combatido, como Lavalle, en la guerra contra el Imperio
brasileo y haba retornado al pas con su divisin veterana, enarbolando las banderas del unitarismo, aunque
con talante provinciano. En 1829 Paz ocup Crdoba y venci a Bustos, su gobernador, en San Roque. Luego
se enfrent con Facundo Quiroga, caudillo federal-localista de La Rioja y lo venci en La Tablada y Oncativo

(1830). Paz tena dominado el Interior del pas: los unitarios ocuparon Catamarca y Santiago del Estero (J.
Lpez); San Juan y La Rioja (Lamadrid); Mendoza y San Luis (Videla). El 5 de julio se conform la Liga del
Interior y el 31 de agosto todas las provincias excepto las del Litoral le concedieron a Paz el Supremo Poder
Militar, con plenas facultades para dirigir la guerra.
En respuesta a la amenaza del interior, Rosas negoci con las provincias litorales y finalmente acord con
Santa Fe y Entre Ros un tratado ofensivo-defensivo el 4 de enero de 1831 (Pacto Federal). Ese mismo ao
se reanudaron las hostilidades. El rosista Pacheco venci a Pedernera en Fraile Muerto; Quiroga tom Ro
Cuarto y luego avanz sobre Mendoza derrotando a Videla (su gobernador) en Rodeo del Chacn. Las
victorias de los federales (apoyados por los gobernadores depuestos del Interior) complicaron a Paz, quien
fue apresado en el campo de El To por una partida federal. Pronto la Liga del Interior se disolvi y los
caudillos triunfantes volvieron a tomar las riendas de las administraciones provinciales. Lpez, Rosas y
Quiroga quedaran como los tres ms importantes seores del pas.
En 1832, Rosas renunci al cargo de gobernador debido a que no se le renovaran las facultades
extraordinarias que haba disfrutado en sus tres aos de gobierno. Balcarce ocup el cargo. Inmediatamente,
Rosas organiz una campaa contra los indios de la frontera sur, nombrando a Quiroga comandante
supremo. Partieron tres columnas desde Cuyo, Crdoba y Buenos Aires, llegando esta ltima hasta el Ro
Negro, sometiendo a los indgenas y obteniendo tierras para los ganaderos bonaerenses.
Mientras tanto, en Buenos Aires estall el conflicto entre los partidarios de Rosas o "Apostlicos" y los
federales doctrinarios o "Cismticos", acaudillados por Balcarce y Martnez. En 1833, instigada y preparada
por la mujer de Rosas, Encarnacin, se produce una sublevacin de tono popular conocida como "Revolucin
de los Restauradores", despus de la cual Viamonte, un moderado, es elegido gobernador.
Finalmente, el 30 de junio de 1834 la Legislatura eligi a Rosas, quien se neg a ocupar el cargo. Maza fue
designado provisoriamente. En ese momento (febrero de 1835), Quiroga, quien haba mediado en un conflicto
entre caudillos federales del interior, era asesinado en Barranca Yaco. Se adjudic el crimen a los hermanos
Reinaf y a Lpez, a tal punto que los primeros fueron condenados y ejecutados por orden del gobernador
porteo. Frente a la incertidumbre poltica, Rosas resultar elegido gobernador porteo con poderes
prcticamente discrecionales: la sume del poder pblico. El conjunto de la poblacin de la provincia iba a
ratificar la eleccin casi por unanimidad.
En 1835 se dict la Ley de Aduanas que aument las tasas de algunos productos de importacin. En 1836 se
disolvi el Banco Nacional. Ese mismo ao se alz el gobernador de San Juan e intent apoderarse del
gobierno riojano, pero fue derrotado junto con ngel Vicente Pealoza y emigraron a Chile. Desde Salta, F. J.
Lpez invadi Tucumn, fue derrotado en Famaill y fusilado. El rosista Heredia ocup el norte.
Mientras tanto, en Uruguay, el caudillo Fructuoso Rivera, aliado de los unitarios, se enfrentaba con Oribe,
futuro protegido de Rosas. Al enterarse de las conexiones entre Rivera, los franceses, los unitarios y el
gobierno de Andrs de Santa Cruz de Bolivia, el gobernador bonaerense se uni con Chile y declar la guerra
a los bolivianos en 1837. No obstante, la victoria chilena fue rpida y la intervencin rosista poco significativa.
Ese mismo ao se publica el primer nmero de "La Moda", peridico literario redactado por
jvenes intelectuales que luego se recordarn como la "Generacin del 37" (Juan Bautista Alberdi, Jos Mara
Gutirrez, Vicente Fidel Lpez, Esteban Echeverra) y que con el tiempo se convertiran en acrrimos
opositores al rgimen rosista.
A principios de 1838, los franceses, comandados por el Almirante Le Blanc, establecen el bloqueo de Buenos
Aires, que durara casi tres aos. Lpez enviar a su ministro Cullen a interceder ante Rosas para acabar con
el conflicto, mas al poco tiempo Lpez falleci y Rosas destituy a Cullen de su flamante puesto de
gobernador (colocando en su lugar a un adicto, "Mascarilla" Lpez) y lo fusil en Buenos Aires.
En 1839 las posiciones de Rosas sufrieron una merma: en Salta, en donde Heredia fue asesinado; en
Corrientes, donde el gobernador Bern de Astrada se sublev; en la propia Buenos Aires, donde se urdi una
conspiracin en su contra y entre los hacendados del sur de la provincia. Esta gran "confabulacin general" no
estaba totalmente desconectada de la presencia francesa en el Plata, con ambiciones colonialistas.
La disidencia correntina fue aplastada en Pago Largo el 31 de marzo, la conspiracin fue desbaratada con el
fusilamiento de Ramn Maza y la rebelin del sur fue destruida en Chascoms el 7 de noviembre. Entretanto,
Lavalle iniciara una campaa apoyado por los franceses. Se dirigi a la Mesopotamia y fue derrotado por
Echage en Sauce Grande, en 1840. Luego pas a San Pedro y se dispona avanzar sobre Buenos Aires
cuando los franceses pactaron con el gobierno de Rosas, dejndolo a la deriva. Rpidamente se reuni en
Crdoba con Lamadrid.

En el norte los gobernadores de Tucumn, La Rioja, Catamarca y Salta haban formado la "Liga del Norte".
Los enfrentamientos entre los rosistas Oribe, Pacheco y Benavdez y los coligados Lavalle, Lamadrid y Acha
fueron favorables a los primeros (Quebracho Herrado, Rodeo del Medio). A fines de 1841 slo quedaban en
pie dos enemigos para Rosas: los correntinos y los uruguayos de Rivera. En Corrientes, Ferr le encomend
a Paz la organizacin del Ejrcito.
Paz comenz venciendo a Echage en Caaguaz (28/11/1841). Pero las diferencias entre "Mascarilla" Lpez
(pasado al bando opositor a Rosas), Paz, Ferr y Rivera terminaron favoreciendo a las tropas rosistas que
vencieron ampliamente a los disidentes en Arroyo Grande (1842).
Con esta victoria, Oribe inici el sitio a Montevideo, que durara ms de ocho aos. A su vez, el rosista Urquiza
persigui y venci a Rivera en India Muerta en 1845. El unitario se refugi entonces en Brasil. Sin embargo, la
"pacificacin" de la Mesopotamia no haba sido an lograda. En Corrientes, los hermanos Madariaga
nombraron a Paz "Director de la guerra en nombre de la provincia de Corrientes y de la revolucin argentina".
El 23 de setiembre de 1845, Francia e Inglaterra, conjuntamente, declaran el bloqueo de todos los puertos
argentinos y uruguayos. En noviembre, la flota anglo-francesa remont el Paran y tras un largo combate en
la Vuelta de Obligado, lograron forzar el paso y adentrarse ro arriba, para regresar con innumerables
dificultades debido a la resistencia.
El 4 de diciembre el gobierno de Paraguay, en alianza con el de Corrientes, declar la guerra a Rosas,
nombrndose a Paz jefe de las fuerzas conjuntas. En enero de 1846 Urquiza invadi Corrientes y logr
apresar al hermano del gobernador Madariaga. Pero, perseguido por Paz, regres a Entre Ros e intent
negociar con los correntinos, firmando los pactos de Alcaraz, por los que Corrientes se comprometa a
reintegrarse al Pacto Federal de 1831.
Finalmente Rosas negoci con Inglaterra y Francia en 1849 y 1850 respectivamente, y consigui la paz
interna y externa. Sin embargo, el dominio exclusivo de los ros despert la oposicin de las provincias del
Litoral, especialmente de Urquiza, que en 1851 lanzara su pronunciamiento y el 3 de febrero de 1852 lo
vencera definitivamente en Caseros. Rosas se exili en Inglaterra hasta su muerte en Southampton en 1877.
3. Rosas Y Los Historiadores
Concepciones historiogrficas argentinas.
Hay que destacar tres tendencias diferentes en cuanto al tema del perodo rosista y de la historia argentina en
general.
La primera, conocida como liberal, ha sido la ms difundida incluso hasta hoy. Nace en el momento de la
conformacin del Estado oligrquico liberal-conservador a fines del siglo XIX y destaca la labor organizativa y
modernizadora del nuevo estado, execrando a Rosas como tirano, dictador, ultracentralista y dspota,
enemigo de la patria y derrocado con justicia para dar origen a una nueva nacin federal y democrtica, que
contrastara con el absolutismo rosista. Es por lo general una historia de las instituciones, que desembocan
brillantemente en la organizacin constitucional de 1853. Tambin se la suele conocer como defensora de la
lnea Mayo-Caseros, haciendo alusin a los dos grandes movimientos que esta lnea pondera y defiende
desde una perspectiva aristocratizante.
La segunda, llamada revisionista, que comienza ya antes de la muerte de Rosas y que va cobrando vigor
recin promediando el siglo XX. (Har eclosin con la llegada al poder por el peronismo, y cristalizar en la
lnea San Martn-Rosas-Pern). Esta corriente insiste en que la historiografa liberal ha falsificado la verdadera
historia y presenta a Rosas como un adalid de la causa nacional y popular, destacando la accin contra las
potencias colonialistas como antiimperialista, su apego a la tierra y su respeto por las costumbres autctonas
y por las instituciones hispnicas y catlicas que han forjado durante el perodo espaol a la "nacin"
argentina.
Y finalmente, el materialismo histrico ha aportado una interpretacin basada en los intereses de clase que se
mueven detrs de las opiniones polticas en pugna, que identifican a Rosas como lder indiscutido de la clase
terrateniente portea, que se opondr a las ambiciones de las oligarquas del interior, a los "doctores"
unitarios, no menos aristocrticos, y a las potencias capitalistas europeas, en lo que constituye su mayor
mrito histrico.
Cabe destacar las diferencias que presentan internamente estas corrientes, a veces muy dispares, pero en
lneas generales este es el debate sobre la cuestin.
4. Las Bases Econmicas Del Rgimen Rosista
El circuito econmico: latifundio-saladero-comercio de exportacin
"Quin era Rosas? Un propietario de tierras.

Qu acumul? Tierras.
Qu dio a sus sostenedores? Tierras.
Qu quit a confisc a sus adversarios? Tierras."
Con estas frases podemos comenzar con el anlisis de la sustentacin econmica del gobierno de Rosas.
Don Juan Manuel, como afirma Paso, est emparentado "con el ms aristocrtico abolengo espaol",
beneficiario de los repartos de tierras en la conquista y base de la clase de ganaderos latifundistas que ya era
fuerte en 1810. Adems, habr que tener en cuenta que le fue siempre fiel a su clase, y
esta actitud marca todo su accionar en el campo de la poltica externa y externa mientras dur su dominio en
Buenos Aires.
El circuito principal que se desarroll en Buenos Aires, fomentado por terratenientes y comerciantes nativos e
ingleses, fue el que tena como unidad de produccin a la estancia, gran propiedad territorial, en donde se
criaba el ganado vacuno. Este circuito se completaba con los saladeros (grandes establecimientos en donde
se mataba a las bestias, se extraa el sebo, se salaba y secaba la carne y se preparaban los cueros crudos
para la exportacin) y finalmente con la conexin de los grandes comerciantes, intermediarios de
la demanda inglesa devoradora de materias primas y exportadora de productos manufacturados
(principalmente telas). Adems, el negocio se completaba con el dominio total de los ingresos de
la Aduana de Buenos Aires, que monopolizaba el comercio exterior y cuyos dividendos formaron el grueso de
las ganancias de la provincia portea.
De esta manera estaba planteada la situacin de los hacendados latifundistas de la campaa bonaerense,
que crecieron no slo en su poder sobre el resto de la poblacin sino tambin hegemonizando
la economa del pas, que solo poda conectarse con el exterior por medio de Buenos Aires y dependa de sus
decisiones en materia econmica. Como afirma Gastiazoro:
"El accionar de los terratenientes y comerciantes bonaerenses, asegurndose por la fuerza la exclusividad de
su puerto y el manejo de las rentas nacionales, fue modelando todo el desarrollo del pas de acuerdo con sus
intereses particulares"
Entre los nombres ms salientes y poderosos de esta clase destacan los Anchorena, los lzaga, Garca
Ziga, Unzu, Martnez de Hoz, Vela, Arana, Daz Vlez, Rojas Aguirre y Miller como terratenientes, y fuertes
comerciantes extranjeros, como Dickson, Grogan y Morgan, Lumb , Growland, Thompson, etc.
Durante su accin pblica, Rosas dio muestras evidentes de la importancia de las tierras:
En 1833, la expedicin que dirigi contra los indgenas y que logr conseguir dos mil novecientas leguas
cuadradas tena por finalidad principal la consecucin de tierras explotables por los ganaderos que necesitan
expandirse y fomentar la base econmica de su negocio.
En 1836, Rosas dicta una ley que permite vender las tierras hasta entonces arrendadas en enfiteusis, y que
ya acaparaban grandes latifundistas. As, la acumulacin de tierras que acentu la enfiteusis de Rivadavia se
vio confirmada con las medidas del Restaurador, que coloc en el mercado vastas extensiones de tierras
a precios bajos, fcilmente accesibles a la oligarqua ganadera, contra quien no se poda competir.
Y finalmente, como premio por servicios prestados frente a unitarios y otros opositores, Rosas emprendi
un sistema de reparto de certificados de tierras por cuestiones militares, vieja costumbre feudal, que pona de
manifiesto el carcter de la tierra como prcticamente nico bien econmico de categora. De cualquier
manera, no seran los soldados los beneficiarios finales de estas concesiones, debido a la imposibilidad de
acercarse a la capital para reclamar los ttulos o al propio servicio militar que cumplan. Al final, los certificados
terminaban o acumulados o vendidos a bajo precio. John Lynch afirma:
"La tierra se convirti casi en moneda o en fondo de salarios y pensiones"
El segundo elemento a tener en cuenta es el saladero. Y bien vale la descripcin de Alcides DOrbigny:
"De una cuchillada le abren la piel a todo el largo del vientre, (...) desuellan al animal y, sobre la misma piel,
comienzan a carnearlo. Los cuatro cuartos son sacados con una asombrosa destreza y transportados al
tinglado, donde son colgados en ganchos destinados a recibirlos. (...) Una vez que todos
los animales muertos son as carneados, los peones llevan los cueros al tinglado y sacan la carne de arriba de
los cuartos, siempre con la misma destreza, arrojando, a medida que lo hacen, las carnes de un lado sobre
los cueros y los huesos del otro (...) Una vez terminada dicha operacin, se extienden los cueros en tierra y se
los cubre con una gruesa capa de sal (...) se expone diariamente la carne al aire, sobre las cuerdas, hasta que
quede seca del todo, lo que la hace menos pesada y fcil de transportar."
Podemos observar cul es el grado de "industrializacin" que tenan nuestras pampas en este momento. El
predominio aplastante y absoluto de la actividad ganadera frenara incluso a todas las producciones que

pudiesen diversificar en algo el sistema econmico: la agricultura era el hombre olvidado de la historia, ya que
los labradores debieron sufrir la intromisin omnipotente de los grandes latifundistas.
Y el ltimo eslabn, el comercio de exportacin, fue favorecido en todo momento por Rosas apoyado por la
oligarqua terrateniente, y se mantuvo incluso en grandes picos hasta en 1849, incluso durante los bloqueos.
Veremos que las medidas "proteccionistas" de Juan Manuel no contradiran sus estrechas relaciones con el
comercio ingls ni sus prerrogativas de gran seor feudal.
Finalmente, la poltica financiera de Rosas tuvo como principal aporte las divisas de la Aduana, pero en esos
momentos de bloqueo lleg a recurrir a contribuciones directas a los propietarios (por cierto nfimas); o
simplemente a la emisin desenfrenada de bonos y de papel moneda (lo que provoc una desvalorizacin del
papel y una redistribucin de los ingresos desfavorable a los sectores pobres), o al recorte de gastos en
materia de educacin y obras pblicas.
La ley de Aduana: ms que proteccionismo, "librecambismo mitigado"
En 1835, el gobierno provincial de Rosas dicta una ley de Aduana que marcar un cambio en la ultraliberal
poltica comercial exterior de esta regin del globo.
Esta ley dispondr de un considerable aumento en los derechos de importacin o la prohibicin de
introducirlos para variados artculos que entraran por el puerto de Buenos Aires: manufacturas de hierro y
hojalata, coches y ruedas para los mismos, zapatos, ponchos, ceidores, fajas, ropas hechas, frazadas, velas,
peines, sillas de montar, legumbres, maz, papas, harina y trigo,azcar, alcoholes, sidra, cerveza... (los aforos
van del 25 al 50%). Evidentemente, estas medidas seran bien recibidas por algunas provincias del interior,
que vean languidecer sus incipientes artesanas bajo la arremetida de la produccin masiva de ingleses y
franceses. Jos Mara Rosa interpretara esto como una prueba ms de la voluntad de Rosas de constituir la
unidad nacional y de promover a la industria en su conjunto para construir una nacin independiente,
golpeando al "imperialismo" dominante. Sin embargo, la aplicacin de esta ley no tendr los efectos que
algunos imaginaron por las siguientes causas:
Permite a los extranjeros (fundamentalmente ingleses) mantener sus posiciones en el mercado
interior y exterior del pas, lo que no facilita la independencia.

Mantiene el exclusivismo del puerto y de la Aduana en manos de Buenos Aires, generando un


reparto desigual entre las provincias de la Confederacin y cerrndole el paso a las provincias
litoraleas.

No aplica ningn plan de fomento industrial interno, manteniendo a las artesanas en un nivel
primitivo.

Como ley provincial, tambin demuestra estrechez de miras cuando impone aforos a la produccin
de yerba mate de Corrientes.

Su aplicacin sera errtica, y con el tiempo el mismo gobierno rosista ira mitigando sus
estipulaciones, hasta que en 1847 el comercio exterior estara funcionando casi como en 1835.

En definitiva, si bien esta ley pudo haber dado el puntapi inicial a la industrializacin, el mantenimiento del
aislacionismo provincial, el predominio de los terratenientes y la estrechez localista de sus miras impediran un
verdadero salto cualitativo que pudiera haber creado, en un proceso, una industria nacional fuerte, punto clave
para la independencia econmica de la nacin.
Economas regionales
Como vimos, la economa bonaerense crece al ritmo de la expansin y explotacin de tierras dedicadas a la
cra y comercializacin del ganado vacuno.
Las actividades econmicas del Interior, ya sin conexin con el mercado de mulas altoperuano, pasan a estar
conectadas con el renacer minero y agrcola chileno, motivado por el descubrimiento de un nuevo yacimiento
de plata y por la creciente demanda del mercado surgido en derredor del ciclo californiano. As crecen
producciones ganaderas y agrcolas (alfalfares especialmente) que tienen como destino abastecer al mercado
chileno y llegan incluso a despojar a pobladores rurales.
Hemos visto que las artesanas del interior solo recibieron un muy leve impulso, con las leyes aduaneras de
Rosas, pero siguieron el rumbo que haban comenzado con la apertura comercial con la Europa industrial. La
economa retrogradara desde incipientes industrias domsticas a una produccin agrcola y ganadera ms
primitiva como hinterland chileno.

La economa del Litoral crecera en la misma produccin que Buenos Aires: la hacienda y el saladero
comienzan a producir cuero, sebo y tasajo, que se trasladan, por ejemplo, desde los puertos entrerrianos
hasta Montevideo por el ro Uruguay (menos controlado por Rosas). Ser Entre Ros el ms beneficiado por la
falta de control previa a los acuerdos con Inglaterra y Francia, y la vuelta a "tomar las riendas" con el cierre de
los ros por parte del gobierno porteo motivara la ruptura con el entrerriano Urquiza, que se pronunciara
contra Rosas en 1852.
En definitiva, las economas regionales se vinculan con economas limtrofes extranjeras, manteniendo en
todo el pas el atraso de la produccin, basada tan solo en la tierra y el ganado.
Las relaciones sociales en la poca de Rosas
Relaciones feudales de produccin y paternalismo
En principio, quiero recordar lo que entiendo por relaciones de produccin feudales, siguiendo la famosa
definicin de Maurice Dobb: "...una obligacin impuesta al productor por la fuerza, e independientemente de
su voluntad, de cumplir ciertas exigencias de un seor, ya cobren estas la forma de servicios a prestar o
de obligaciones a pagar en dinero o en especie (...) Esta fuerza coercitiva puede ser el poder militar del
superior feudal, la costumbre respaldada en algn tipo de procedimiento jurdico o la fuerza de la ley." De esta
manera, el feudalismo es una formacin econmico-social dominada por el modo de produccin feudal, de la
misma manera que el esclavismo es una formacin dominada por la esclavitud, tal como existi
en Grecia yRoma.
Entendemos por feudales a aquellas sociedades en las que la clase dominante extrae el plustrabajo de los
productores directos mediante una coaccin extraeconmica, porque los trabajadores tienen algn grado de
control (posesin) de los medios de produccin necesarios para su tarea. De esta manera, la explotacin se
materializa fundamentalmente, en estas sociedades agrarias, en una renta (en especie, trabajo o dinero,
segn el caso).
En estas sociedades, los productores directos tienen, en general, el control sobre sus instrumentos de trabajo,
algn derecho prctico sobre el pedazo de tierra que cultiva (como miembro de la aldea, de la
antigua comunidad, como pequeo propietario o arrendatario), etc. Y, al mismo tiempo, deben pagar al jefe de
estado o al propietario de la tierra un fuerte tributo (que podr variar entre sacos de grano y trabajos "pblicos"
obligatorios) reconocindole el carcter de "propietario eminente" de la tierra.
Para introducirnos en el mundo de las relaciones de produccin y sociales en nuestras tierras en los tiempos
del rosismo, es ilustrativo el relato que presenta Lucio Mansilla, que narra un suceso visto por el seor
Mariano Mir. Un da, en la estancia "del Pino", Rosas conversaba con Mir cuando descubri a un cuatrero,
lo captur, lo estaque y lo mand azotar. En la cena lo invit a la mesa y le ofreci ser padrino de su primer
hijo, y darle unas vacas y unas ovejas y un pequeo lugar en su campo, para que su "nuevo socio"
estableciera un rancho. El gaucho asiente y Juan Manuel agrega: "Pero aqu hay que andar derecho, no?". Y
Mansilla aade:
"Y don Mariano Mir, encontrando aquella escena del terruo propia de los fueros de un seor feudal de horca
y cuchillo, muy natural, muy argentina, muy americana, nada vio..."
Aqu tenemos un claro ejemplo que nos demuestra que las relaciones entre los propietarios y los productores
directos eran de carcter feudal, basadas en la coercin extraeconmica y en el paternalismo como
suavizante para mantener al pen sujeto a la estancia. All es donde aparece el "populismo" de Rosas, similar
al de otros caudillos federales del interior y del litoral: l tuvo que "hacerse gaucho como ellos" para conseguir
"una influencia grande sobre esa gente para contenerla o para dirigirla" siempre en inters de los
terratenientes latifundistas. Rosas utiliza una identificacin cultural entre el pen campesino y el patrn "rural",
que comparten ciertas tradiciones, formas de vestirse y de hablar, oponindolas a las costumbres y a
la cultura del otro sector de la lite: los unitarios, los "doctores" de galera y de ciudad, que siempre haban
despreciado al pueblo campesino.
El peonaje rural como relacin de produccin es muy controvertido, debido a su complejidad y contradicciones
internas. Ha llegado a ser definido como "esclavitud por deudas de jornaleros rurales", expresando as toda la
riqueza conceptual del trmino "pen". La gran discusin aparece centrada en su caracterizacin como
relacin feudal o capitalista. As que decidimos pesar aquellas caractersticas propias de la produccin feudal
y aquellas propias del rgimen burgus. Entre las primeras aparecen: a) la dependencia personal, es decir, la
dependencia de un hombre atado a otro por vnculos sociales, afectivos, militares, etc. y b) la sujecin a la
tierra, que ata al productor a un lugar, una estancia, una parcela de la que se alimenta, etc. Entre las
segundas, slo descubrimos la existencia de pagos o jornales.

Respecto de la dependencia personal y la sujecin a la tierra, las hallamos en forma muy clara:
Aplicacin sistemtica de penas y torturas (cepo, estaqueamiento, castigos corporales, etc.) a
los gauchos que hubiesen cometido "faltas" a juicio del patrn.

Derechos medievales, como el de pernada: "Era la servidumbre, y qu servidumbre! El patrn o sus


representantes podan cohabitar con las hijas y hasta con la mujer del desdichado..."

Compulsin legal, teniendo en cuenta que la ley que promulga Oliden, gobernador porteo, en 1815,
es confirmada por el gobierno rosista. Esta estableca el control riguroso de la mano de obra rural,
exigiendo la "papeleta de conchabo" (o contrato) a todo gaucho. Este sistema prevea penas severas
(como el traslado a la frontera a servir en los fortines) a todo aquel que fuera de "la clase de
sirviente" y que no estuviera bajo la dependencia "contractual" con ningn estanciero. El captulo IV
del reglamento de Rosas para el gremio de los abastecedores se refiere al pen de la siguiente
manera: "el pen vendedor no tendr derecho a dejar a su patrn sin un justo motivo, del cual
entender exclusivamente el juez nombrado". De ms est decir que los juzgados de paz, creados
en 1821 en reemplazo del viejo aparato estatal colonial, eran cmplices o instrumentos de los
estancieros. A esta particular relacin de peonaje Eduardo Azcuy Ameghino la ha denominado
peonaje obligatorio.

Es muy frecuente el endeudamiento, tpico en la hacienda latinoamericana, por el cual e pen


compra en la pulpera o almacn de la estancia a cuenta, y luego las deudas se van sumando. As, el
patrn tiene un poderoso mecanismo usurario para mantener al pen por la fuerza en su estancia. Es
lo que se llama peonaje por deudas.

La presencia psicolgica del paternalismo creaba entre el "padre-patrn" y la peonada un vnculo


muy fuerte y duradero, que ataba a los dependientes, incluso bajo la relacin de padrinazgo, comn
en la poca entre patrones y primognitos. El vnculo de fidelidad entre seor y vasallo se asienta
tanto en la "dominacin tradicional" (porque siempre haba sido as) como en la "dominacin
carismtica" (por admiracin al "caudillo-hroe").

La inseguridad propia de la frontera y la precariedad de la vida movieron a muchos a subordinarse o


"encomendarse" a un vecino poderoso. Como afirma John Lynch:

"Por lo tanto, el estanciero era un protector, dueo de suficiente poder como para defender a sus
dependientes de las bandas merodeadoras, sargentos reclutadores y hordas rivales. Era tambin un
proveedor, que desarrollaba y defenda los recursos locales, y poda dar empleo, comida y abrigo. De esta
manera, el patrn reclutaba una peonada. Y estas alianzas individuales se extendan para formar una
pirmide social ya que, a su vez, los patrones se convertan en clientes de hombres ms poderosos, hasta
que alcanzaba la cumbre del poder, y todos pasaban a ser clientes de un superpatrn, el caudillo."
Adems, si a esta relacin patrn/cliente le sumamos la entrega de tierras por acciones militares, podemos
ver claramente conformada una relacin muy similar a la "feudo-vasalltica" europea medieval.
Otra atadura bsica es la fuerza de la costumbre, el "derecho consuetudinario", que crea en el pen un
sentimiento de arraigo a esa tierra que lo vio nacer y crecer y que le ofrece "todo", ya que el abastecimiento lo
consigue dentro de la hacienda que, aunque "abierta" al mercado mundial, est "cerrada" para la peonada.
Hay tambin, en muchos casos, un acceso estable a medios de produccin (pequeas parcelas, algn
ganado) y a medios de subsistencia (carne, yerba) dentro de la estancia. As, puede interpretarse a la jornada
del gaucho como una renta en trabajo, que realiza adems del trabajo en su pequea actividad "propia".
Todas estas caractersticas hacen del pago del jornal o "salario" un dato totalmente subordinado a la coaccin
extraeconmica: el pen no va a trabajar por el salario, sino que es forzado a trabajar y a mantenerse bajo la
gida de un patrn. Frente a esta situacin, la influencia de la ley de la oferta y la demanda en la fijacin del
precio de la fuerza de trabajo es irrisoria, porque si el gaucho no quiere trabajar por un salario bajo, es forzado
a hacerlo, haya mucha o poca gente dispuesta a trabajar. Recin los terratenientes podrn transformar al
gaucho-pen en asalariado comn cuando hubieren podido apropiarse de toda la tierra, someter a los
aborgenes y terminar con la frontera que permita al viejo gauchaje apropiarse de ganado libre o "cimarrn" o
cazar por su cuenta.
Se observar que detrs del paternalismo no existi ningn sentido "democrtico", ya que no hay ningn
reparto de tierras entre los peones ni ningn intento de concederles mayores libertades cvicas: el dudoso

derecho al voto oral controlado por los patrones es la mxima libertad otorgada. No debemos olvidar que la
rebelin campesina e indgena de 1829 fue utilizada por Rosas para acceder al poder, transformarse en
heredero poltico del dorreguismo y luego eliminarla para restaurar la "disciplina del trabajo".
Tambin merece un prrafo la esclavitud, que sigui mantenindose, aunque crecieron en cantidad los
esclavos libertos, que permanecan en la mayora de los casos tambin sometidos a la dependencia personal
con aquellos que haban sido sus amos. Frente a ellos tambin Rosas desplegar la misma estrategia que
con sus peones, al identificarse con sus bailes y sus fiestas, dndole a la ciudad portea un tinte popular al
que no se habran atrevido los doctores unitarios.
La poltica indgena
"La campaa de 1833 constituye el primer eslabn del proceso de exterminio de las comunidades indgenas
libres de la llanura, cuya culminacin, la llamada "conquista del desierto", no fue ms que el mazazo definitivo
sobre culturas agotadas y diezmadas despus de ms de medio siglo de permanentes conflictos armados.
Fue una campaa que hizo escuela: A mi juicio, el mejor sistema para concluir con los indios, ya sea
extinguindolos o arrojndolos al otro lado del Ro Negro, es el de la guerra ofensiva que fue seguida por
Rosas, que casi concluy con ellos.."
Este comentario sintetiza la accin de Rosas en la campaa de 1833, que tena como fin la obtencin de
tierras para alimentar las necesidades de la oligarqua ganadera.
Aun as, autores como Jos Mara Rosa reivindican la poltica de "acuerdos" que realiz el Restaurador, con
una gran visin poltica, entre los indgenas, para garantizar, aunque fuera en forma momentnea, a la
"tranquilidad" en las fronteras. En este contexto se explica la oposicin entre Rosas y Martn Rodrguez en la
anterior campaa de la dcada del veinte. Mientras que Rodrguez propugnaba la conquista lisa y llana,
Rosas alentaba los "tratados" para pacificar la frontera y tal vez poder incorporar a los indgenas como mano
de obra en las crecientes estancias de la campaa. Sin embargo, la imposibilidad de la sumisin pronto alent
en Rosas el deseo de una campaa militar, y en 1833 la llev a cabo. Los objetivos de Don Juan Manuel eran
claros:
"Pasan de mil los [indios] que han fallecido en slo el ao de 1836, segn consta de las partes y hechos
pblicos, un esfuerzo ms y se acabarn de llenar los grandes objetos e inapreciables bienes de esa
campaa feliz".
Es decir, lo principal era ampliar y "limpiar" su fuente de riqueza, la tierra, de cualquier "intruso", pero a la vez
intentar mantener en las tierras todava no conquistadas una tranquilidad que permita el afianzamiento de la
riqueza pecuaria. Lynch aprecia esta situacin:
"Era imposible expandir las tierras desplazando la frontera y mantenerse en paz con los indios. Cmo se
poda ocupar sus territorios y esperar que ellos quedaran satisfechos parlamentando?"
La famosa paz entre Rosas y Calfucur de 1835 fue tensa y muchas veces rota. Incluso en 1836 Rosas cae
con sus fuerzas sobre las comunidades ranqueles que no queran "negociar" con el gobernador, a cuyo frente
estaba el cacique Yanquetruz.
Adems, cabe tener en cuenta el rol disociador de Buenos Aires dentro de las comunidades aborgenes y la
influencia de las luchas polticas nacionales en la poltica indgena interna; vemos que en 1835 Rosas apoya
la creacin de la Confederacin de Salineros contra los ranqueles; que logra una alianza con los tehuelches
contra los vorogas y araucanos; o que los propios ranqueles atacan las ciudades gobernadas por federales en
alianza con los unitarios.
En definitiva, el indgena pasaba a ser un engranaje ms en las luchas polticas y en las ambiciones
econmicas, tanto de unitarios como de "federales". Este comportamiento dejara a las comunidades
indgenas en una situacin de subordinacin, marginacin e indefensin cuando fueran "incorporadas" al
Estado centralizado en la ltima parte del siglo XIX.
5. Las Ideas Polticas De Rosas
El hombre del orden y el Restaurador de las Leyes.
"Odio eterno a los tumultos! Amor al orden! Obediencia a las autoridades constituidas!"
Sus ltimas palabras en la proclama que hiciera en octubre de 1820 resumen claramente
el pensamiento de Don Juan Manuel. Por esto Andrs Carretero lo categorizara como "el hombre del
orden". Haba llegado al gobierno de Buenos Aires en 1829 y 1835 como el "defensor del orden", como
el "restaurador de las leyes", como el garante de la paz y la tranquilidad que haba que imponer fuera
como fuere. Tanto si se trataba de una revolucin nacional de independencia (como la de 1810) como

de un golpe de estado como el de Lavalle en 1828, toda alteracin del orden social y econmico
normal podan afectar la "estabilidad necesaria" para los negocios. En ambos casos, la movilizacin
del campesinado (a travs de la leva forzosa, o de la sublevacin contra un gobierno como el de los
unitarios) poda amenazar las "naturales" jerarquas sobre las que se asentaba la dominacin
terrateniente en el campo.
En este aspecto tambin fue fiel a su clase: haba que ordenarlo todo, supervisarlo todo para que los
intereses de los estancieros no se vieran perjudicados por la "anarqua", por el desorden. Carretero
afirma:
"Rosas conceba un ordenamiento social dividido por estamentos, con mucho de raz feudal, donde
estaban los muy ricos, los menos ricos y los pobres; los poseedores y los desposedos; los que
mandaban y los que obedecan; los nacidos para progresar y los que estaban destinados a vegetar. No
era un orden cerrado o arbitrario, pero s muy difcil de violar."
En sus "Instrucciones a los mayordomos de estancia" se puede ver la organizacin minuciosa de
todas las tareas del campo. No se admite all la improvisacin.
Y es acertado all Rosa cuando habla de que si Rivadavia es sinnimo de reforma, Rosas es sinnimo
de restauracin. Restauracin de las leyes, restauracin y consolidacin de las estructuras del viejo
orden colonial del cual era heredero. Detrs de la demaggica consigna "dorreguista", que pretenda
restaurar el gobierno legtimo de los federales porteos contra la usurpacin unitaria, se esconde la
gran verdad: para l la revolucin de mayo no fue ms que un "motn de porteos afrancesados", y
extraaba "aquellos tiempos en los cuales el orden reinaba en las campaas". l sera el encargado de
consolidar aquella tendencia inaugurada por el saavedrismo en 1810: romper los vnculos polticos
con las metrpolis coloniales pero mantener intacto el orden socioeconmico feudal preexistente.
El federalismo y la Constitucin
En 1829, Rosas le escriba a Guido, Daz Vlez y Braulio Costa para informarles que "el General Rosas
es unitario por principio, pero que la experiencia le ha hecho conocer que es imposible adoptar en el
da tal sistema porque las provincias lo contradicen, y las masas en general lo detestan, pues al fin
slo es mudar de nombre." Y en 1832, en carta a Quiroga, dice que "siendo federal por ntimo
convencimiento, me subordinara a ser unitario si el voto de los pueblos fuese por la unidad."
Verdaderamente, los lineamientos tericos del federalismo o del unitarismo le importaban a Juan
Manuel, como afirma Barba, "un bledo". As, adopt la denominacin federal para imponer, sin la
reaccin que motivaron los proyectos unitarios en 1819 y 1826, su modelo porteista. Y adems,
favoreci el localismo provincialista, dividindolo y restndole as la potencialidad de
un poder conjunto opositor.
Es bsico distinguir entre localismo y federalismo, ya que mientras que el primero slo mira por los
intereses regionales sin tener en cuenta al conjunto del pas, el federalismo propone una insercin
igualitaria de cada regin en una unidad mayor: la nacin.
"Para mejor mantener su preeminencia, la oligarqua bonaerense estimul el localismo y separatismo,
una pieza de los cuales eran las aduanas interprovinciales. El rosismo tena as al interior bajo su
dependencia, mientras l comerciaba con los ingleses e introduca sus manufacturas."
Era este el objetivo fundamental de la poltica rosista: tener la suficiente libertad de accin para
manejar el negocio del saladero y la importacin y exportacin. Y con ese fin se opondra tanto a las
potencias extranjeras que intentaron "copar" sus privilegios como a aquellos lderes provinciales que
pugnaron por un federalismo ms coherente, e incluso a la oposicin portea. De esta manera, "el
federalismo fue convertido en un instrumento de preservacin de las bases de la dispersin feudal del
pas, del latifundio y la opresin feudal de las masas."
Mientras que el federalismo fue un instrumento poltico adecuado para facilitar la unin nacional, de la
mano con el ascenso del capitalismo (por ejemplo, en Estados Unidos), el localismo rosista (que tuvo
su equivalente en otros caudillos latinoamericanos) slo mantuvo la dispersin territorial, de la mano
de las relaciones feudales de produccin.
Otro punto que es considerado a veces como punta del pensamiento federal rosista es el Pacto del
Litoral de 1831, tambin conocido como "Pacto Federal". Como vimos, este pacto se haba forjado
como una alianza de las provincias del litoral contra la amenaza de la Liga del Interior. En sntesis,
consista en lo siguiente:

Ligaba a las provincias firmantes a una alianza ofensivo-defensiva contra cualquier ataque,
interno o externo (obviamente se tiene en mente a la Liga Unitaria).

Se comprometan a no firmar tratados por separado ni dar asilo a un criminal huido.

Los habitantes de las provincias firmantes gozaban de la franqueza y seguridad de entrar y


transitar con sus buques y cargas en todos los puertos, ros y territorios.

Cualquier provincia poda entrar en la Liga.

Se conformara una Comisin Representativa compuesta por un diputado por provincia, y


cuyas atribuciones seran declarar la guerra y firmar la paz e invitar a las dems provincias a
unirse y organizar un Congreso "cuando estn en plena paz y tranquilidad".

Una vez obtenida la victoria sobre los unitarios, Rosas intenta mantener en statu quo la situacin de la
Confederacin, debido a que la Comisin le representaba una posible merma en su libertad de accin.
Es as que tiempo despus retir el diputado bonaerense de dicha Constitucin y sigui manejando
las relaciones exteriores de la flamante Confederacin. A su vez, las otras provincias, una vez
derrotada la intentona unitaria, accedieron a adherirse al Pacto, que todava en la letra pona
preeminencia en la organizacin de un congreso, y en que las relaciones exteriores slo seran
detentadas por Rosas hasta la sancin definitiva de una constitucin. Por supuesto, esta constitucin
no iba a dictarse nunca mientras durara el gobierno de Rosas.
En este punto, el gobernador porteo es claro: la Constitucin no puede dictarse porque el pas an
no est "preparado". Ibarguren afirma:
"... reunir un Congreso Constituyente significaba crear autoridades superiores a Buenos Aires (...)
Manteniendo a los estados slo en unin de hecho o vinculados por pactos o alianzas, la influencia
del gobierno porteo gravitara siempre sobre ellos en forma decisiva."
Y Rosas afirma en la famosa "Carta de la Hacienda de Figueroa" de 1834 (tantas veces presentada
como fuente terica del federalismo):
"Si en la actualidad apenas se encuentran hombres para el gobierno particular de cada provincia, de
dnde se sacarn los que hayan de dirigir toda la Repblica? Habremos de entregar la
administracin general a ignorantes, aspirantes, unitarios y a toda clase de bichos?"
Su objetivo era claro. Mientras las provincias siguieran siendo "inmaduras" y sin posibilidades de
tener "dirigentes aptos", la constitucin era imposible, y l y su grupo continuaran manejando las
relaciones exteriores, la Aduana y el puerto, el comercio exterior y el poder de discrecin en intervenir
en cualquier provincia basado en su poder econmico hegemnico sobre todo el pas. Estas
deficiencias en el pacto fueron las que motivaron la oposicin de Corrientes, dirigida en ese momento
por Pedro Ferr.
La poltica del terror
La imposicin del rgimen rosista se logra entre los sectores disidentes por medio del terror.
Cualquier opositor al rgimen pasaba a ser clasificado como "salvaje unitario" y era pasible de las
medidas represivas de la "Santa Federacin". El aparato represivo consista en
dos instituciones fundamentales (que conformaban una unidad de accin): una era
laSociedad Popular Restauradora, agrupacin de casi dos centenares de hacendados, "gente
decente", que digitaba y decida acerca de las vctimas y de los castigos o torturas; y la otra era la
Mazorca, brazo ejecutor de los hacendados, constituido ms bien por matones de las clases ms
humildes (gauchos, etc.) relacionados con sus patrones por el vnculo feudal del peonaje. De esta
manera, las decisiones eran de la Sociedad, y los asesinatos, de la Mazorca.
En general, el terror se utiliz contra aquel sector "ilustrado" de las clases dominantes, que se conoca
como el de los "doctores", intelectuales urbanos de levita. Y en muchos casos, la poltica de
intimidacin o asesinato de opositores cont con la simpata de los sectores humildes, ya que se
destinaba contra un sector culturalmente muy alejado de su forma de vivir, de actuar y de pensar. Este
hecho fue el utilizado por el rosismo para crear una identificacin entre hacendados-"gauchos"
federales y las masas rurales, en contra de los unitarios. Con el tiempo, seran calificados de unitarios
todos aquellos que expresaran la crtica hacia el gobernador, incluso aquellos que se autodefinan
como federales. Se nota tambin, como forma de imponer la "divisa federal", el uso obligatorio de la

divisa punz o roja y la fobia oficial hacia todo lo que tuviera color celeste. (Tambin a travs de la
sensacin visual el rosismo intent disciplinar a terratenientes y peones "federales".)
Es, como afirma Vivian Tras, una dictadura de las masas a travs del caudillo, o es una poltica de
represin sistemtica contra la mayora del pueblo?
Cabe destacar que hubo en la prctica slo dos momentos en los cuales la clase de los terratenientes
porteos se "distancia" del gobernador: la crisis que finaliza con la "revolucin de los restauradores",
en donde Encarnacin se queja del poco compromiso de la "gente decente" y alaba a la peonada; y en
la resistencia a los bloqueos internacionales, ya que afectaban los negocios de muchos importadores
y exportadores. Pero durante toda su gobernacin, los terratenientes "federales" se mantuvieron
leales y demostrando que el gobierno rosista serva a su causa.
Adems, no debemos olvidar otros "detalles":
"Un detalle esmeradamente olvidado por la historia es que la dictadura de Rosas fue todava menos
corts con los gauchos que con los unitarios. (...) En la pgina ms dramtica de Far away and long
ago cuenta Hudson cmo ni los ruegos de la madre ni la intervencin fervorosa de sus patrones
pudieron salvar a un chico de catorce aos de la leva ordenada por Rosas. Otro da, un payador (...)
inicia su balada con una alusin al ao cuarenta, cuando es interrumpido por un gaucho al que se le
suman los dems- que le prohbe la evocacin de aquel ao que fue como una plaga para los gauchos
bonaerenses."
Tambin cabe mencionar, como un atenuante de la utilizacin del terror, tal como opina Juan Pablo
Oliver, que las justas pretensiones de las provincias y los ideales de los opositores demcratas se
mezclaron con las ambiciones de las potencias extranjeras, fundamentalmente de Francia, que estuvo
detrs de ms de una sublevacin y que intent transformar la resistencia y la cada de Rosas en una
palanca para fortalecer su dominacin en estas zonas de Amrica del Sur. Es por eso que el terror se
multiplic en la poca de las grandes confabulaciones de 1839. Aun as, el problema es que el terror
no represent ms que a las aspiraciones de una exigua minora oligrquica, que no retrocedi en sus
conexiones con las potencias extranjeras, de las que eran intermediarios comerciales o socios
accionistas, y a las que permitieron penetrar profundamente en el mercado argentino (aun habindolas
resistido en su intento de agresin militar).
6. Las Intervenciones Extranjeras
El conflicto con Francia
Observando las relaciones ntimas entre el comercio extranjero (fundamentalmente ingls, en menor medida
francs) con el gobierno de los hacendados bonaerenses, puede parecer paradjico que durante el perodo
tratado se hayan enzarzado tanto Inglaterra como Francia en luchas contra la "Confederacin".
Jos Mara Rosa interpreta estos conflictos como una agresin imperialista de las potencias europeas,
motivada por el carcter nacional del gobierno rosista, que haba dictado la Ley de Aduanas para beneficio de
la industria nacional y que no permita a los capitalistas franceses e ingleses un libre accionar en todo el Plata.
No le falta razn en parte, pero su interpretacin no deja de ser simplista y unilateral, porque slo ve algunos
aspectos, y descuida las relaciones ntimas entre el rosismo y muchos comerciantes ingleses, por ejemplo.
Si bien la etapa del imperialismo moderno comienza recin en el ltimo cuarto del siglo diecinueve, con una
masiva exportacin de capitales y la conquista del mundo por las grandes potencias, la poltica de Inglaterra y
Francia en la dcada de 1840 no dejaba de ser colonialista e imperialista en un sentido ms general, y no era
desinteresada ya que su objetivo era conseguirmercados y fuentes de materias primas que fuesen tiles a sus
economas capitalistas en ascenso. La competencia entre ambas ser muy importante en la poltica del Plata.
En realidad, el comercio rioplatense estaba dividido entre la influencia inglesa (muy fuerte en Buenos Aires) y
la francesa (creciente en especial en Montevideo). Alfredo de Brossard es claro:
"As, mientras nosotros enviamos al Plata nuestros productos de lujo, nuestras telas de Lyon, nuestras joyas,
nuestros relojes, nuestros artculos de Pars y mercadera sobrante, como los vinos de Burdeos y otros,
productos todos extraos a la industria y produccin inglesa, Inglaterra por su parte exporta productos
manufacturados de buena clase, cuchillos, tejidos de Manchester y Birmingham y carbn."
Finalmente Francia se decide a acometer para conseguir desplazar a Inglaterra en el dominio comercial del
Plata. As, Leblanc, quien ordena el bloqueo de Buenos Aires y todo el litoral, dice:
"Es probable que con los aliados que los agentes franceses se han procurado y los recursos puestos a su
disposicin, triunfaremos sobre Rosas; pero sera ms seguro, ms digno de la Francia, enviar fuerzas

de tierra que, unidas a las de don Frutos [Rivera] y de Lavalle concluiran pronto con el monstruo y
estableceran de una manera permanente en el Ro de la Plata la influencia de la Francia..."
Era imprescindible desplazar a Rosas y al comercio ingls del Plata para ocupar su lugar. Y esta declaracin
del francs pone claramente de manifiesto el error de los unitarios de Montevideo y de Lavalle, que para
derrocar al gobernador porteo buscaron un apoyo exterior tan peligroso como el que tena Rosas. Hubiese
sido cambiar a los ingleses por los franceses.
Y el conflicto se desata por una cuestin nimia: el pedido de liberacin del detenido francs Hiplito Bacle. El
gobierno francs pide una equiparacin con la situacin de los ingleses, que haban firmado en la poca de
Rivadavia un tratado de comercio y navegacin que otorgaba a la rubia Albin el trato de nacin ms
favorecida. La negativa de Rosas tuvo como contrarrespuesta el bloqueo del puerto de Buenos Aires por la
escuadra francesa. Bloqueo que se mantendra desde 1838 hasta 1840, o que motiv una preocupante
disminucin de las rentas aduaneras. La caresta movi a Rosas a decretar cesantas de empleados, rebajas
de sueldos, reduccin del presupuesto universitario, etc.
Y tambin rechaz al enviado santafesino Domingo Cullen, quien busc la paz con los franceses en
negociaciones con potencias extranjeras, ya que entenda que el conflicto con los franceses era meramente
local con Buenos Aires, y que la resistencia de Rosas afectaba al Litoral.
Mientras tanto, la intervencin francesa movi a los unitarios de la Banda Oriental y a las fuerzas del interior
comandadas por Lavalle a buscar la alianza con los franceses. Pero todas las expectativas de la expedicin
de Lavalle finalizaron cuando, en 1840, a los franceses los complican otros problemas en la pugna en la zona
del Cercano Oriente y deciden hacer la paz con Rosas. El gobierno francs enva al barn de Mackau a
negociar. El tratado estipul que el gobierno bonaerense reconoca y someta a arbitraje los reclamos que
haban desencadenado la guerra, que Francia levantaba el bloqueo, que se proyectara un nuevo tratado
entre Argentina y Francia y que se otorgara a los sbditos franceses la clusula de nacin favorecida. La
altiva Francia deba reconocer que estaba negociando en pie de igualdad con un pas supuestamente dbil y
el prestigio de Rosas trep hasta las alturas. Solucionado el conflicto externo, Rosas tendra tiempo de
ocuparse de la disidencia del interior.
La intervencin anglo-francesa
Sometida ya la Liga del Norte y la oposicin litoral en Arroyo Grande, Oribe, siguiendo rdenes de Rosas,
inicia las acciones contra Montevideo, que tena coligados a unitarios, riveristas y franceses. El 22 de enero
de 1841, adems, Rosas va a dictar un decreto declarando cerrados los ros Uruguay y Paran a la
navegacin de todo buque que no sea patentado por el gobierno de la Confederacin Argentina bajo pabelln
nacional. Montevideo quedaba aislado del Litoral. La actitud de Rosas y la nueva poltica de apertura fluvial
que propugnaba Paraguay desde la muerte de Gaspar Francia en 1840, adems de la creciente influencia
que haba alcanzado la comunidad britnica en Montevideo en los ltimos aos, hicieron que Inglaterra se
colocara momentneamente del lado de los montevideanos, reclamando junto con Francia en
una misin conjunta la necesidad de "arreglar el asunto" y solucionar el conflicto de la navegacin de los ros.
Pero sin embargo Rosas desoye a la embajada y el 16 de febrero de 1843 Oribe pone sitio a Montevideo.
Este sitio se prolongara hasta la claudicacin de Oribe frente a la accin de Urquiza en 1851.
Entretanto, Montevideo decidi designar cnsul en Londres al general OBrien, que comenz a hacer en
Inglaterra una campaa de adhesiones en repudio de la poltica de Rosas, incitando incluso a sectores
religiosos por la intolerancia del gobierno de Buenos Aires. Estaban ya jugadas las cartas para que Inglaterra
se decidiera a imponer por la fuerza la apertura de los ros. Y finalmente se le unira Francia, a quien tambin
perjudicaba el sitio, aunque hubo un fuerte debate interno en el gobierno galo. No debemos dejar de lado la
rivalidad vigente entre las dos grandes potencias, que slo se unieron en pos de un objetivo puntual: liberar
los ros e intentar doblegar a Rosas y a sus restricciones comerciales. Incluso Brasil, decidido a incrementar
su influencia en el Plata, vio con simpatas la intervencin anglo-francesa y Paraguay, que tambin estaba
interesado por la apertura fluvial, se sum a la lista. Entonces, el cuadro de situacin es un rompecabezas en
el cual cada pas buscaba asegurar su predominio sobre la cuenca del Plata: Inglaterra y Francia,
efmeramente unidas, tenan cada una sus propios objetivos. Informa Cady: "Inglaterra preferira llegar a un
arreglo directo con el gobierno de Buenos Aires y estaba lista a oponerse tanto a los planes de Francia como
de Brasil."
En 1845 el gobierno ingls y el francs enviaron una nueva misin (Ouseley-Deffaudis) que exigi el
levantamiento del sitio, pero fue desoda por Rosas. Inmediatamente, las potencias europeas, interviniendo

prepotentemente en conflictos internos de naciones soberanas, declararon el contrabloqueo a Buenos Aires.


Cady nos cuenta:
"Los representantes europeos recurrieron por ltimo con gran desgano a la medida extrema de bloquear
Buenos Aires. Los numerosos sbditos britnicos y franceses que vivan en la capital argentina se oponan a
ello en forma unnime."
Frente a la agresin extranjera, Rosas defendi la soberana argentina con uas y dientes. Y el repudio contra
la intervencin europea aglutin al pueblo argentino. As, es necesario destacar la actitud de Rosas:
"Fue indudablemente una actitud de defensa de la soberana nacional que concit el apoyo popular, aunque
estuviera mediatizada por la condicin de clase de Rosas y la estrechez provincial de sus miras. Por ejemplo,
por su defensa del cierre a la navegacin de los ros y el puerto nico, no poda lograr la adhesin de las
provincias del Litoral, lo que explica, no justifica, la intencin de los gobiernos de estas de lograr un acuerdo
por separado con las potencias agresoras."
El episodio ms heroico de la defensa contra la intervencin fue el combate de la Vuelta de Obligado, que
finaliz en derrota y permiti a la escuadra conjunta comerciar con el Paraguay. Sin embargo, la feroz
resistencia de los patriotas le hizo muy difcil el viaje, y disminuy la fuerza y la confianza de las potencias
invasoras. Finalmente, luego de cinco aos, las presiones de las casas de comercio inglesas y francesas, ms
la intransigencia de Rosas, llevaron a las potencias a negociar. En 1849 la situacin se normaliz con
Inglaterra (tratado Arana-Southern) y algo ms tarde, en 1850, con Francia (tratado Arana-Leprdour). Afirma
Paso:
"Las convenciones (...) muestran que nada de fondo se modific en las relaciones entre la oligarqua
latifundista y sus socios ingleses y franceses."
Esto no puede menoscabar el valor de la resistencia y el xito final en evitar la imposicin extranjera por la
fuerza. La defensa de la soberana debi haberse colocado por encima de las disputas internas para evitar
que las potencias agresoras usaran esas contradicciones para avanzar. Por lo tanto, no se puede justificar la
alianza de los propios argentinos con ingleses y franceses. San Martn escriba en 1839:
"Pero lo que no puedo concebir es el que haya americanos que por un indigno espritu de partido se unan al
extranjero para humillar a su patria y reducirla a una condicin peor que la que suframos en tiempos de la
dominacin espaola. Una tal felona ni el sepulcro la puede hacer desaparecer."
En reconocimiento por la defensa contra la agresin extranjera, San Martn legara a Rosas su sable con el
que haba luchado, aos antes, en la guerra de la independencia.
7. La Oposicin
Unitarios y federales; rosistas y doctrinarios
Las fuerzas polticas existentes en la poca en la que Rosas llega al poder son, bsicamente, dos: la de los
unitarios y la de los federales. Gastiazoro nos informa de sus caractersticas generales:
"El primero [los unitarios] (...) expresaba fundamentalmente a los grandes comerciantes porteos y a sus
socios del interior. Sostena al librecambio y mantena la poltica del puerto nico, debido a que la fuente
principal de sus ingresos como clase estaba en la intermediacin de importaciones y exportaciones.
Por su parte, el partido federal presentaba una extraordinaria heterogeneidad de ideas, llegando a predominar
en l las tendencias a la disgregacin provincial (...) en funcin de los enfrentamientos entre caudillos locales
(...). Si bien muchos de sus lderes pugnaban por formar una confederacin, al estilo de (...) Norteamrica,
siendo el caso ms notorio el de Artigas (y con mayores limitaciones Manuel Dorrego y Pedro Ferr), esta
idea siempre choc con la oposicin de la mayora de los terratenientes bonaerenses, cuyo federalismo se
caracterizaba por tratar de mantener para s la exclusividad del puerto y la aduana."
En definitiva, ambos partidos diferan en la forma, no en el contenido. Lucharan por imponer
su mtodo particular para conseguir la insercin de la Argentina en el comercio mundial. Afirma Floria:
"El federalismo porteo (...) coincidira con el unitarismo en imponer la hegemona portea a las dems
provincias. La diferencia consisti bsicamente en el medio elegido para lograr ese resultado. Para los
unitarios (...) era una estructura legal, una constitucin. Para los federales era una cuestin de poltica
prctica, un asunto de alianzas que se ejecutara segn las necesidades concretas del momento."
Adems de las diferencias polticas, cabe anotar las profundas diferencias culturales existentes entre ambos
bandos. El sector unitario estaba mayoritariamente compuesto por los llamados "doctores", un sector de la
oligarqua que se identificaba mucho ms con la ciudad, con los modales cuidados de las "tertulias" y
reuniones privadas. Un sector que estaba en contacto con las ltimas ideas europeas y admiraba a su
intelectualidad. Muchos intelectuales de las ciudades adscribieron al unitarismo. Su cultura aristocrtica y

urbana se reflej en un profundo desprecio por las clases populares y el campo. Segn las propias
confesiones de algunos de sus representantes, como el Jos Mara Paz, el conjunto del pueblo no estaba
junto a ellos. Si bien algunos sectores pudieron expresar corrientes ms democrticas y progresistas, nunca
compartieron las pautas culturales de gauchos y campesinos. Su proyecto de unificar al pas sin respetar las
autonomas provinciales y su marcado espritu antipopular los condenaron al fracaso, y volcaron al conjunto
de las masas populares al bando federalista. Sus intentos de dotar al pas de una legalidad constitucional
terminaran en rotundas derrotas, porque nunca tuvieron en cuenta la opinin de los pueblos.
Sin embargo, sus inmediatos rivales, del lado "federal", no seran tampoco la gran solucin para los pobres del
campo y la ciudad. Entre sus filas contaron autnticos federalistas, como Artigas, hasta acrrimos localistas,
como Rosas. Bajo su ropaje rojo y populista existieron varias lneas polticas:
aquellos que verdaderamente pretendan una unificacin nacional que tuviera como premisa
el respeto por las autonomas de las provincias (incluso con posiciones proteccionistas de
las industrias locales como la del correntino Ferr);

aquellos que slo queran defender el aislamiento de sus provincias, confundiendo el federalismo
(que implica una unin nacional) con el localismo, que solo piensa en la estrechez de su provincia;

aquellos que, gobernando en la provincia de Buenos Aires, tan solo pretendan mantener su
predominio econmico y dieron la espalda al pas interior. En esta ltima categora encontramos a la
poltica de Rosas.

Los lderes del federalismo siempre fueron de la clase terrateniente, y por lo tanto sus puntos de vista, a veces
muy lcidos en cuanto a la organizacin nacional, siempre estuvieron teidos de su particular punto de vista
de clase. Es por eso que muchos de ellos escogieron el camino del localismo y la defensa del particularismo
regional antes que la organizacin nacional.
Sus figuras fueron los caudillos, los "hombres fuertes", aquellos que carismticamente se transformaron en
"directores" de amplias masas populares, que los seguan por haberse identificado con la cultura del campo,
de lo autctono, de la religin y las costumbres vernculas. El caudillo federal apareca como un "gaucho",
amante de las tradiciones del campo, y con esa imagencautiv a aquellas masas rurales que, movilizadas con
la guerra de la independencia, buscaban un lugar en la lucha poltica posrevolucionaria. No obstante, los
caudillos no dejaron nunca de ser grandes terratenientes, y lo que en rigor hicieron fue utilizar el apoyo
popular para afianzar su poder pero sin poner nunca en entredicho su dominacin de clase y sus privilegios
polticos y sociales. Desviaron el odio popular hacia la lite unitaria pero afianzaron las relaciones de
produccin feudales y el sistema econmico heredado de la colonia.
En este espectro poltico, Rosas es el caudillo federal por excelencia, el que aparece como el "gran padre"
para gauchos y peones, el que "se hace gaucho como ellos", para dominarlos y dirigirlos por senderos que no
estorben a la aristocracia terrateniente. Y su maniobra poltica fundamental es crear una divisin entre todos
aquellos que lo apoyan (los partidarios de la "Santa Federacin") y todos los que se le oponen (que, en
adelante, pasarn a ser, independientemente de su pensamiento poltico, los "salvajes unitarios"). As, el
descontento popular es descargado en los "enemigos" de la federacin y atacados como tales. A esto
contribuira el desprecio de la lite unitaria para con el pueblo llano.
Un ejemplo caracterstico de esta participacin popular en la oposicin a los antirrosistas es el caso de la
"Revolucin de los Restauradores", en la que es el gauchaje y el pueblo llano el que participa en el
derrocamiento de los federales "lomos negros", que si bien parecan proponer medidas progresistas como
la redaccin de una constitucin y se quejaban contra el personalismo de Rosas, estaban socialmente ms
cerca de los "doctores" que de los gauchos rosistas. As, una lucha interna entre dos sectores de las clases
dominantes, que comenz siendo un conflicto en el seno de las instituciones (como la Legislatura), pas a ser
un debate en la opinin pblica a travs de los peridicos y termin siendo una rebelin popular que
estableci definitivamente la hegemona de Rosas en el escenario poltico de la provincia y su proyeccin en
el pas.
Las disidencias del Interior y del Litoral
En el momento de la lucha entre unitarios y federales en Buenos Aires, que terminara con los pactos de
Cauelas y Barracas, en el interior se estaba conformando un bloque de provincias cuyo objetivo principal era
la lucha contra los porteos. A la cabeza de este bloque se hallaba el General Paz, liderando su Liga Unitaria,
lo que comprueba que el unitarismo no fue solo un fenmeno porteo sino nacional, aunque siempre

minoritario. El objetivo declarado por Paz, el de "constituir la nacin", fracas por la escasez de apoyo popular
que sufrieron los unitarios. Es por eso que esta Liga, gestada a partir de cuerpos militares que volvan de la
guerra con el Brasil, caera pronto al caer su jefe, y seran reconquistadas todas las posiciones por los
caudillos federales, entre los que se destacara Quiroga. El apoyo de Quiroga a la solucin rosista refleja la
miopa de miras de algunos caudillos federales, y determinara el resurgimiento del poder porteo que,
forjando alianzas con los "hombres fuertes" federales del interior y del litoral, llegara a ser el jefe indiscutido
de la laxa unin que supuso la Confederacin Argentina. Sin embargo, la poltica de puerto nico y su rechazo
por la unin constitucional pronto despertaron en las provincias movimientos opositores que, en general,
cometeran el error de confiar en fuerzas extranjeras para conseguir sus objetivos.
Sera el viejo unitario del golpe decembrista de 1828 el que encabezara otra coalicin desde el interior del
pas, y esta vez con apoyo del Litoral: Juan Lavalle, aquel que haba mandado ejecutar a Dorrego, ahora
enarbolara la bandera federal al grito de: "Viva el gobierno republicano representativo federal!". Aqu las
denominaciones (aparentemente tanto Rosas como Lavalle son "federales") no nos deben confundir: el
conflicto era claramente entre las provincias y Buenos Aires. Y el propio Lavalle sirvi como instrumento de los
gobernadores provinciales, que eran los que verdaderamente detentaban el poder econmico. (De la misma
manera que haba servido como instrumento de los unitarios complotados en 1828 para derrocar al gobierno
dorreguista).
La primera expedicin al mando de Lavalle haba sido mentada por los unitarios de Uruguay y los litoraleos
argentinos; la segunda represent adems a los gobiernos del interior en la "Liga del Norte". En la primera se
puede observar el error de los disidentes: buscar el apoyo francs para deshacerse de la tirana portea sin
comprender que Francia haca su propio negocio colonialista. Error que Lavalle pagara caro, porque los
franceses lo abandonaran antes del ataque decisivo.
Sin embargo, y pese a las derrotas que Rosas propin a las resistencias provinciales, Corrientes sera su ms
severo adversario. Como provincia litoral, comenzaba a competir por colocar sus productos (en gran medida
los mismos que Buenos Aires) en ultramar. As Ferr (defensor del proteccionismo y de la aceleracin en
dictar una Constitucin en 1831) como Bern de Astrada y los hermanos Madariaga, encabezaran sucesivas
rebeliones contra la poltica de "cerrojo" rosista. Y mucho peor fue cuando, despus de haber comerciado en
el momento de los bloqueos, la paz volvi a dar a Rosas un mayor "poder de vigilancia". Entonces ya ni Entre
Ros, a cuyo frente estaba su subordinado Urquiza, apoy su poltica. Ya los tratados de Alcaraz, firmados
entre Urquiza en representacin de un "rosista" Entre Ros y los correntinos, seran el primer punto de
encuentro entre ambas provincias. El "pronunciamiento" no tardara en llegar.
En 1851, como en otras oportunidades, Rosas renunci a la representacin exterior esperando la ratificacin
de su mandato por las provincias. Pero la de Entre Ros no lleg. Urquiza (encarnando la alianza entrerrianocorrentina), el imperio brasileo y Uruguay (los colorados) se coligaron en la denominada Triple Alianza,
lograron levantar el sitio de Montevideo y vencieron a las tropas rosistas en Caseros.
Los hacendados de la campaa sur
En 1839, estancieros de la zona sur de la provincia de Buenos Aires se rebelaron contra la autoridad del
gobernador. La rebelin es una lucha entre distintos sectores de la aristocracia terrateniente por el dominio de
las tierras pampeanas. Por lo general, los hacendados sublevados haban conseguido las tierras por
enfiteusis y se haban convertido en propietarios por la ley rosista de 1836. Ahora, con el bloqueo francs y la
disminucin de las entradas comerciales, la rivalidad entre ambos grupos de terratenientes (los de la campaa
norte, rosistas, y los del sur) se acentu. Adems, las conexiones que tenan algunos de los hacendados
sureos con los franceses llevaron a que la contradiccin dentro de la propia clase latifundista se vinculara
con las rivalidades entre las grandes potencias. Los "Libres del Sud" (as autodenominados), comandados por
Cranmer, Castelli y otros, detentores de tierras en Chascoms, Dolores, etc., se alinearon con Francia. Y
expresaron su disconformidad con la poltica represiva de Rosas. Para el revisionismo, ellos actuaron por un
fin "puramente materialista", en cambio Rosas operaba con un sentimiento "autnticamente nacional". Esta
corriente no advierte el conflicto entre dos sectores de la misma clase social que disputaron la posesin de la
tierra y se vieron envueltos en el conflicto internacional, que tea a cualquier lucha poltica en cualquier parte
del mundo.
La rebelin termin con la victoria rosista, que derrot a los insurrectos en Chascoms. Inmediatamente se
dispuso de las tierras de los vencidos para concederla a los que haban participado en la contienda del lado
rosista. En 1840, Rosas dicta un decreto que estipula que cualquier propiedad de unitarios deba responder
por el dao causado por Lavalle. Con esta arma legal, Don Juan Manuel pudo disponer a discrecin de las

haciendas pertenecientes a los "salvajes unitarios". La rivalidad econmica, traducida en rivalidad poltica,
habra de avisar al gobernador porteo para reforzar su vigilancia sobre los sectores opositores. Un dato:
desde 1833, la frontera con los indgenas se haba ido desplazando a favor de estos ltimos, que
aprovecharon las disputas internas entre "huincas".
La oposicin unitaria y la generacin del 37
Ya hemos visto los lineamientos econmicos y culturales que haban originado el conflicto unitarios-federales.
Pues bien, un sector unitario, postergado con las derrotas de Rivadavia, Lavalle y la Liga de Paz, emigr a
Montevideo, donde comenz a conspirar contra Rosas. Andrs Lamas y Florencio Varela encarnaran a los
"emigrados" en la vecina orilla del Plata. Afirma Puiggrs:
"Huyeron entonces a la otra orilla, y desde all se dedicaron a conspirar contra Rosas, con la mirada puesta
ms en la contribucin de armas, soldados y dinero que podan disponer las naciones comerciales
interesadas en la apertura del mercado interior argentino, que en la insurreccin del pueblo de la Patria."
Mientras tanto, en la ciudad-puerto argentina, creca un movimiento de jvenes intelectuales dispuestos a
asumir un papel de cambio en la sociedad argentina. Ya en 1830, con la llegada de Esteban Echeverra al
pas, comenzaran reuniones en la casa de Miguel Can y en el "Saln Literario" de Marcos Sastre,
deliberando sobre letras, artes y poltica. Adems estaban en el grupo Jos Mara Gutirrez, Alberdi, Tejedor,
Vicente Fidel Lpez y otros. Su inspiracin terica pasaba fundamentalmente por la influencia francesa, cuyos
pensadores haban servido como gua a la revolucin democrtico-burguesa en 1789.
En 1837 comienza a publicarse el semanario "La Moda". All los jvenes llegan a elogiar a Rosas suponiendo
que ellos podan aportar sus "luces" a un rgimen que, segn ellos, descansaba "sobre el corazn del
pueblo". En el Fragmento preliminar al estudio del derecho, Alberdi llama al gobernador porteo
"persona grande y poderosa". No obstante, el silencio del peridicofrente al bloqueo francs y las nuevas
ideas que no concordaban con los planes de Rosas llevaron al distanciamiento. El 23 de junio de 1838 se
fund la "Asociacin de la Joven Generacin Argentina" (remedo de las Juventudes Revolucionarias y
liberales que existan por aquella poca en Europa), con el lema de "Mayo, Progreso y Democracia". Se
haban desilusionado del Restaurador. Echeverra afirma en su Ojeada Retrospectiva:
"As, Rosas hubiera puesto a su pas en la senda del verdadero progreso (...) No lo hizo; fue un imbcil y un
malvado. Ha preferido ser el minotauro de su pas, la ignominia de Amrica y el escndalo del mundo".
Luego algunos se trasladaran al interior (Quiroga Rosas, V. Lpez), otros emigraran a Montevideo, donde se
publicara el Cdigo o Declaracin de los principios que constituyen la creencia social de la Repblica
Argentina; Echeverra se refugiara en su estancia en el interior de Buenos Aires, y otros se quedaran en la
ciudad conspirando (seran descubiertos en junio de 1839). Los llegados a Montevideo entraran pronto en
contacto con los unitarios como Florencio Varela, quienes no comprendan las posiciones de la nueva
generacin.
Cules eran las ideas sostenidas por esta joven intelectualidad? La ideologa de "los del 37" ser muy
variada, de acuerdo con las interpretaciones de sus distintos exponentes. Sin embargo, se nutre de
influencias comunes y coincide en sus rasgos ms generales.
La inspiracin de esta "generacin" fue el pensamiento europeo:
El liberalismo clsico, que insista en la posibilidad del progreso humano y en la representacin popular
(aunque con un tinte aristocratizante),
El romanticismo, que alentaba a la rebelin juvenil frente a los poderes establecidos y ensalzaba el
sentimiento nacional de los pueblos,
El socialismo utpico, que propona por aquella poca una defensa inorgnica de los derechos de los
trabajadores, criticando los rasgos ms negativos del capitalismo, en ascenso en Europa
As, hombres como Echeverra critican a la sociedad vigente en el Plata y pretenden hacerla entrar en
un proceso de desarrollo, de modernizacin, que supere el atraso pastoril, emulando la transformacin social
de Europa. A su vez, observan los efectos negativos del crecimiento del capitalismo en Europa y creen poder
hacer posible la industrializacin sin el dramtico costosocial y la superexplotacin obrera existentes en el
viejo continente (y por eso habla de encontrar un punto medio entre el individuo y la sociedad).
Fueron crticos con los unitarios y con los federales, ya que argumentaban que, si los segundos haban
sometido al pas a la tirana y al atraso, los primeros tambin haban desconocido la tradicin revolucionaria y
democrtica de Mayo de 1810. Pretendieron adaptar las doctrinas nacidas y crecidas en Europa a la situacin
nacional, tomando los elementos propios de la realidad del pas como referente. Alberdi afirma:

"Gobernmonos, pensemos, escribamos y procedamos en todo no a imitacin de pueblo ninguno de la tierra,


sea cual fuere su rango, sino exclusivamente como lo exige la combinacin de las leyes generales del espritu
humano con las individuales de nuestra condicin nacional."
En su Dogma Socialista, Echeverra plantea la concepcin poltica que alienta a la Joven Argentina, y que
tiene como pilares:
La continuidad de la revolucin de mayo, que haba sido detenida en sus aspectos sociales;

La fe en el progreso de las naciones, como ley inexorable de la humanidad;

La negacin de las "tradiciones retrgradas" herederas de la colonia y del "Antiguo Rgimen";

La oposicin al despotismo y a la tirana, basndose en el dogma de la igualdad republicana


(adoptando el lema francs de libertad, igualdad y fraternidad);

La confianza en la educacin como factor de transformacin social;

La necesidad de unidad entre todas las fuerzas progresistas para completar la revolucin de
independencia comenzada en mayo sin divisiones partidistas

No obstante, estos pensadores, presos de su condicin social de intelectualidad pequeoburguesa, tendran


serias limitaciones en su concepcin poltica:
Se unieron, deslumbrados, a las potencias colonialistas contra el dominio de Rosas, sin ver o sin
querer ver la poltica agresiva de estas naciones que no pretendan (ni mucho menos) un desarrollo
autnomo del pas sino someterlo a sus intereses comerciales y geopolticos. Alberdi sera el ms
acrrimo defensor del liberalismo y de la entrada de capital extranjero al pas, a tal punto que sus
Bases seran consideradas como base para la Constitucin de 1853, base jurdica del rgimen del
80.

Intentaron imponer la "modernizacin" a travs de una poltica oportunista, que pretendi "convencer"
a los sectores ms "ilustrados" de la aristocracia terrateniente para que encabezaran ese proceso
transformador. La experiencia demostrara que esos sectores, si bien fueron capaces de alentar
alguna que otra idea progresista (principalmente en las explotaciones econmicas), no iban a
abandonar sus privilegios de clase para embarcarse en una revolucin democrtica y
modernizadora, e iban a seguir el rumbo de someterse al imperialismo ms cercano que les
garantizara posicin social y ganancias econmicas. Sin embargo, los intelectuales del "37" no
lograran identificar al beneficiario principal del "Antiguo Rgimen" contra el que golpeaban en
la teora, pero ante el que se agachaban en la prctica.

Tendran latente un prejuicio hacia las clases bajas, a las que ellos planteaban incorporar a la vida
poltica despus de haber sido "educadas". Reivindicaron as para la intelectualidad, que ellos
mismos constituan, un papel rector en el desarrollo de la futura "repblica", ya que las masas haban
demostrado que podan apoyarse en caudillos y tiranos y acabar con el rgimen representativo. "El
matadero" es la expresin literaria de esta postura que, al criticar al rgimen rosista, critica
duramente tambin a las masas, que son presentadas como "vulgares" frente a los "hombres de
luces". Es por eso que insisten en sus principios de "todo para el pueblo y por la razn del pueblo",
distancindose del pensamiento jacobino y rousseauniano del gobierno democrtico ejercido por el
pueblo.

Estas graves limitaciones le impediran, en las circunstancias abiertas tras la cada de Rosas, transformarse
en una vanguardia que liderara al pueblo hacia una poltica democrtica y que pudiera sentar las bases para
un desarrollo capitalista autnomo y multilateral. Su debilidad por las "luces" extranjeras y su lejana cultural y
poltica de las grandes masas, que eran las grandes perjudicadas por el sistema feudal imperante, los
terminara reduciendo a la impotencia poltica o a su subordinacin a las nuevas reglas del juego, que
terminaran conduciendo a la Repblica Oligrquica en 1880 y a nuestra insercin en el naciente mercado
mundial como pas dependiente y atrasado, sometido por los grandes terratenientes y el capital extranjero.
El exilio
Ya derrotado, Rosas buscara refugio en la casa del ingls Gore y luego partira inmediatamente para
Inglaterra. All se estableci en un farm cerca de Southampton, desde donde recibi las noticias de la

confiscacin de sus bienes, por ejemplo. En algunos escritos puede apreciarse la actitud de Don Juan Manuel
para con las masas trabajadoras que estaban movilizndose en aquella poca. Expresaba:
"Para m, el ideal del gobierno feliz sera el autcrata paternal, inteligente, desinteresado e infatigable (...) He
admirado siempre a los dictadores autcratas que han sido los primeros servidores de su pueblo."
"Cuando hasta en las clases vulgares desaparece cada da ms el respeto al orden, a las leyes y el temor de
las penas eternas, solamente los poderes extraordinarios son los nicos capaces de hacer respetar los
mandamientos de Dios, las leyes, el capital y a sus poseedores."
Plenamente convencido de su forma de concebir la sociedad y la poltica, Juan Manuel de Rosas muri en su
farm el 14 de marzo de 1877, a los ochenta y cuatro aos. Un siglo despus, sus restos seran trasladados a
la Argentina.
8. Conclusin
A lo largo de este trabajo hemos analizado distintos aspectos de la Argentina rosista. De esto podemos
concluir:
Que el poder de Rosas estuvo afirmado por la pertenencia a la clase de terratenientes latifundistas,
clase dominante en el pas desde tiempos de la colonia y usufructuaria de la Revolucin de Mayo, a
la que adapt para sus propios intereses.

Que las relaciones de produccin estaban teidas en todas partes de las formas de coercin y
sujecin feudal de las masas (peones, gauchos, campesinos...) por parte de la oligarqua
terrateniente.

Que la poltica con el indgena (exterminio alternado con negociaciones de conveniencia), que las
ideas constitucionales demoradas, que el terror y el paternalismo estuvieron marcados todos por el
gran objetivo de Rosas: mantener en el pas la dispersin con caudillos, estancieros y peones, con el
predominio indiscutible de la provincia de Buenos Aires, duea de la Aduana y de las relaciones
exteriores.

Que la resistencia ante las agresiones extranjeras es el punto ms alto y destacable de la actuacin
poltica rosista, y en esa accin demostrara el profundo divorcio entre los intereses de la nacin y los
de muchos de sus opositores.

Citando a John Lynch:


"La sociedad tom su forma bajo el gobierno de Rosas y subsisti despus de l. La hegemona de los
terratenientes, la degradacin de los gauchos, la dependencia de los peones, todo eso fue herencia de
Rosas."
Y despus de Caseros, cambi Argentina?. La situacin revolucionaria que se abri en 1852, terminara en
una transformacin sustancial de la realidad social del pas?
"(...) Caseros no signific la liquidacin del poder efectivo de la oligarqua bonaerense, y ello explica por qu
no se resolvieron despus de 1853 los graves problemas derivados de nuestra estructura latifundista y de
nuestra dependencia del mercado capitalista mundial."
Puede aadir Romain Gaignard:
"En 1840, slo 450 estancieros poseen ms de 5.500 leguas cuadradas, ms de un cuarto de la superficie de
Francia, con cerca de quince millones de hectreas. Y si consultamos la lista, desde ese momento,
encontramos en ella todos los grandes nombres de la aristocracia de la pampa de 1979."
De 1979 y de hoy.
Categora: Historia.
Palabras clave: Argentina Rosas Rosismo Unitarismo Federalismo Latifundismo Siglo XIX
Resumen:
El trabajo intenta describir los diferentes componentes de la sociedad argentina (y sobre todo bonaerense)
durante la etapa de los gobiernos de Juan Manuel de Rosas. Analiza brevemente las caractersticas
econmicas, sociales, polticas e ideolgicas del perodo, buscando la conexin entre ellas. Analiza la base
material de la sociedad, los proyectos y las luchas polticas, los conflictos con las grandes potencias y la
significacin global del rosismo en la historia poltica argentina.
Trabajo enviado y realizado por:
Hernn Riccioppo

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos6/aros/aros2.shtml#ixzz4JPnCBi6U