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BIOLOGA - PRIMER CURSO - BGU

Bachillerato General Unificado

BIOLOGA

1. Curso

TEXTO DEL ESTUDIANTE

DISTRIBUCIN GRATUITA
PROHIBIDA SU VENTA

Biologa
1 BGU

Serie
Ingenios

EDITORIAL
DON BOSCO

Subsecretaria de Administracin Escolar


Mirian Maribel Guerrero Segovia

Directora Nacional de Operaciones y Logstica


Ada Leonora Chamorro Vsquez

Este libro de texto que tienes en tus manos es una herramienta muy importante
para que puedas desarrollar los aprendizajes de la mejor manera. Un libro de
texto no debe ser la nica fuente de investigacin y de descubrimiento, pero
siempre es un buen aliado que te permite descubrir por ti mismo la maravilla
de aprender.
El Ministerio de Educacin ha realizado un ajuste curricular que busca
mejores oportunidades de aprendizaje para todos los estudiantes del pas
en el marco de un proyecto que propicia su desarrollo personal pleno y su
integracin en una sociedad guiada por los principios del Buen Vivir, la
participacin democrtica y la convivencia armnica.
Para acompaar la puesta en marcha de este proyecto educativo, hemos
preparado varios materiales acordes con la edad y los aos de escolaridad.
Los nios y nias de primer grado recibirn un texto que integra cuentos y
actividades apropiadas para su edad y que ayudarn a desarrollar el currculo
integrador diseado para este subnivel de la Educacin General Bsica. En
adelante y hasta concluir el Bachillerato General Unificado, los estudiantes
recibirn textos que contribuirn al desarrollo de los aprendizajes de las reas
de Ciencias Naturales, Ciencias Sociales, Lengua y Literatura, Matemtica y
Lengua Extranjera-Ingls.
Adems, es importante que sepas que los docentes recibirn guas didcticas
que les facilitarn enriquecer los procesos de enseanza y aprendizaje a
partir del contenido del texto de los estudiantes, permitiendo desarrollar los
procesos de investigacin y de aprendizaje ms all del aula.
Este material debe constituirse en un apoyo a procesos de enseanza y
aprendizaje que, para cumplir con su meta, han de ser guiados por los
docentes y protagonizados por los estudiantes.
Esperamos que esta aventura del conocimiento sea un buen camino para
alcanzar el Buen Vivir.

Ministerio de Educacin
2016

Presentacin
Biologa 1 BGU ahora mismo es una pgina en blanco que, como t, posee un infinito potencial.
Te presentamos Ingenios, el nuevo proyecto de Editorial Don Bosco que hemos diseado para impulsar
lo mejor de ti y que te acompaar en tu recorrido por el conocimiento.
Ingenios:
Fomenta un aprendizaje prctico y funcional que te ayudar a desarrollar destrezas con criterios de
desempeo.
Propone una educacin abierta al mundo, que se integra en un entorno innovador y tecnolgico.
Apuesta por una educacin que atiende a la diversidad.
Refuerza la inteligencia emocional.
Refleja los propsitos del Ministerio de Educacin que estn plasmados en el currculo nacional vigente.
Deja aflorar la expresividad de tus retos.
Incorpora Edibosco Interactiva, la llave de acceso a un mundo de recursos digitales, flexibles e integrados para que des forma a la educacin del futuro.
Es sensible a la justicia social para lograr un mundo mejor.
Biologa1 BGU te presenta los contenidos de forma clara e interesante. Sus secciones te involucrarn en
proyectos, reflexiones y actividades que te incentivarn a construir y fortalecer tu propio aprendizaje. Las
ilustraciones, fotografas, enlaces a pginas web y dems propuestas pedaggicas facilitarn y clarificarn la adquisicin de nuevos conocimientos.
Construye con Ingenios tus sueos.

un
temidad
tic
a

La vida (10 - 17)


Contenidos

Biologa (pgina 11)

Prohibida su reproduccin

Actividades

Reproduccin (pgina 14)

Actividades

Sistema inmune (pgina 15)


Ecosistema (pgina 16-17)

Actividades

un
temidad
tic
a

un
temidad
tic
a

Contenidos

El mtodo cientfico (20)

Microscopa (22)

Origen y evolucin del universo (25)

Origen y evolucin de la Tierra (26)

Teoras sobre el origen de la vida (29)

Otras teoras sobre el origen de la vida (34)

Bioelementos y biomolculas (35)

Agua (36)

Sales minerales (41)

Biomolculas orgnicas (42)

Biomolculas orgnicas y metabolismo (48 - 81)


Contenidos:

Glcidos (50)

Lpidos (54)

Vitaminas (58)

Protenas (59)

Enzimas (63)

cidos nuclicos (68)

Metabolismo (72)

El origen de las especies (84)

El darwinismo (86)

La especiacin y las teoras actuales (93)

Tipos de seleccin natural (95)

Las pruebas de la evolucin (101)

La evolucin humana (105)

Evolucin de la vida (82 - 117)


Contenidos:

Prohibida su reproduccin

un
temidad
tic
a

Origen de la vida (18 - 47)

un
temidad
tic
a

Clasificacin de los seres vivos (118 - 147)


Contenidos:

un
temidad
tic
a

Prohibida su reproduccin

un
temidad
tic
a

Los seres vivos (120)


Los dominios y reinos de los seres vivos (122)
Diversidad biolgica (142)
Diversidad gentica (142)
Diversidad especfica (142)
Diversidad ecolgica (142)

Biologa celular (148 - 181)


Contenidos:

Teora celular (150)


Origen de la clula (151)
La clula (152)

El sistema digestivo (184)


El sistema excretor (188)
Nutricin (190)
Biotecnologa (204)

Sistema digestivo y nutricin (182 - 215)


Contenidos:

Objetivos:

Comprender el punto de vista de la ciencia sobre


la naturaleza de los seres vivos, su diversidad,
interrelaciones y evolucin; sobre la Tierra, sus
cambios y su lugar en el universo, y sobre los
procesos tanto fsicos como qumicos que se
producen en los seres vivos y en la materia (U1,
U2, U3, U5, U6).
Resolver problemas de la ciencia mediante
el mtodo cientfico, con la identificacin de
problemas, la bsqueda crtica de informacin,
la elaboracin de conjeturas, el diseo de
actividades experimentales, el anlisis y la
comunicacin de resultados confiables y ticos
(U1, U2, U3, U5, U6).
Utilizar el lenguaje oral y el escrito con
propiedad, as como otros sistemas de notacin
y representacin, cuando se requiera (U1, U2, U3,
U5, U6).
Usar las tecnologas de la informacin y la
comunicacin (TIC) como herramientas para
la bsqueda crtica de informacin, el anlisis
y la comunicacin de sus experiencias y
conclusiones sobre los fenmenos y hechos
naturales y sociales (U3, U4, U5).
Comunicar informacin cientfica, resultados y
conclusiones de sus indagaciones a diferentes
interlocutores, valindose de diversas tcnicas y
recursos, con aplicacin de la argumentacin
crtica y reflexiva y la justificacin con pruebas y
evidencias (U3, U4, U5).
Comprender y valorar la historia del desarrollo
cientfico, tecnolgico y cultural relacionado con
la accin que este ejerce en la vida personal y
social (U3, U4).

Usar las tecnologas de la informacin y la


comunicacin (TIC) como herramientas para
la bsqueda crtica de informacin, el anlisis
y la comunicacin de sus experiencias y
conclusiones sobre los fenmenos y hechos
naturales y sociales (U2, U3, U5, U6).
Reconocer y valorar los aportes de la ciencia
para comprender los aspectos bsicos de la
estructura y el funcionamiento de su propio
cuerpo, con el fin de aplicar medidas de
promocin, proteccin y prevencin de la salud
integral (U3, U5).
Resolver problemas de la ciencia mediante
el mtodo cientfico, con la identificacin de
problemas, la bsqueda crtica de informacin,
la elaboracin de conjeturas, el diseo de
actividades experimentales, el anlisis y la
comunicacin de resultados confiables y ticos
(U3, U5).
Apreciar la importancia de la formacin
cientfica, los valores y actitudes propios del
pensamiento cientfico, y adoptar una actitud
crtica y fundamentada ante los grandes
problemas que hoy plantean las relaciones
entre ciencia y sociedad (U5).
Valorar los aportes de la ciencia para
comprender de manera integral la estructura y
funcionamiento de su propio cuerpo, con el fin
de aplicar medidas de promocin, proteccin y
prevencin que lleven al desarrollo de una salud
integral, buscando el equilibrio fsico, mental y
emocional (U3, U4).
Comunicar, de manera segura y efectiva, el
conocimiento cientfico y los resultados de sus
indagaciones a diferentes interlocutores, mediante
la argumentacin analtica, crtica, reflexiva,
y la justificacin con pruebas y evidencias, al
tiempo que escucha de manera respetuosa las
perspectivas de otras personas (U4).

Prohibida su reproduccin

Desarrollar habilidades de pensamiento cientfico a fin de lograr flexibilidad intelectual, espritu indagador y pensamiento crtico, demostrar
curiosidad por explorar el medio que les rodea
y valorar la naturaleza como resultado de la
comprensin de las interacciones entre los seres
vivos y el ambiente fsico (U1, U2, U3, U6).

Destrezas con criterios de desempeo

Explicar los sustentos tericos de cientficos sobre el origen de la vida y


refutar la teora de la generacin espontnea sobre la base de experimentos sencillos.

Establecer las principales evidencias de las teoras cientficas sobre la


evolucin biolgica y analizar sobre el rol de la evolucin con el proceso responsable del cambio y diversificacin de la vida en la Tierra.

Indagar y analizar la teora de la abiognesis que explica el origen de


la vida e interpretar las distintas evidencias cientficas.

Indagar los procesos de abiognesis de las molculas y macromolculas orgnicas en otros lugares del universo.

Explicar los sustentos tericos de cientficos sobre el origen de la vida y


refutar la teora de la generacin espontnea sobre la base de experimentos sencillos.

Describir y comparar las caractersticas bsicas de biomolculas a


partir de sus procesos de sntesis y diversidad de polmeros.

Usar modelos y describir la estructura, diversidad y funcin de las biomolculas que constituyen la materia viva, y experimentar con procedimientos sencillos.

Analizar la accin enzimtica en los procesos metablicos a nivel celular y evidenciar experimentalmente la influencia de diversos factores
en la velocidad de las reacciones.

Argumentar sobre el rol de la evolucin como el proceso responsable


del cambio y diversificacin de la vida en la Tierra.

Analizar los procesos de variacin, aislamiento y migracin relacionados con la seleccin natural, y explicar el proceso evolutivo.

Analizar la relacin de las diversas formas de vida con el proceso evolutivo, y deducir esta relacin con la recopilacin de datos comparativos y los resultados de investigaciones de campo realizadas por
diversos cientficos.

Indagar los criterios de clasificacin taxonmica actuales y demostrar,


por medio de la exploracin, que los sistemas de clasificacin biolgica reflejan un ancestro comn y relaciones evolutivas entre grupos de
organismos y comunicar los resultados

Prohibida su reproduccin

1 2 3 4 5 6

Identificar los elementos y compuestos que formaban parte de la atmsfera primitiva as como los que conforman a los organismos vivos.

Evaluar las principales evidencias de las teoras cientficas sobre evolucin biolgica.

Analizar los tipos de diversidad biolgica a nivel de genes, especies y


ecosistemas, y plantear su importancia para el mantenimiento de la
vida en el planeta.

Unidades

Unidades
1 2 3 4 5 6

Describir los tipos de organizacin en las clulas animales y vegetales.

Comparar experimentalmente las diferencias entre clulas y establecer


semejanzas y diferencias entre organelos.

Usar modelos y describir la estructura y funcin de los organelos de las


clulas eucariotas y diferenciar sus funciones en procesos anablicos y
catablicos.
Explicar la estructura, composicin y funcin de la membrana celular,
para relacionarlas con los tipos de transporte celular, por medio de la
experimentacin, y observar el intercambio de sustancias entre la clula y el medio que le rodea.
Analizar la accin enzimtica en los procesos metablicos a nivel celular y evidenciar experimentalmente la influencia de diversos factores en
la velocidad de las reacciones.
Analizar el funcionamiento de los sistemas digestivo y excretor en el
ser humano y explicar la relacin funcional entre estos sistemas con
flujogramas.
Analizar y evaluar buenas prcticas que contribuyen a mantener un
cuerpo saludable, y elaborar un plan de salud que considere una alimentacin balanceada de acuerdo con su edad y actividad.
Indagar acerca de las enfermedades nutricionales y desrdenes alimenticos ms comunes que afectan a la poblacin ecuatoriana, disear y
ejecutar una investigacin en relacin a estas y comunicar por diferentes
medios las medidas preventivas en cuanto a la salud y nutricin.
Indagar sobre el desarrollo de la biotecnologa en el campo de la medicina y la agricultura e interpretar su aplicacin en el mejoramiento de
la alimentacin y nutricin de las personas.

Prohibida su reproduccin

Analizar la relacin de las diversas formas de vida con el proceso evolutivo, y deducir esta relacin con la recopilacin de datos comparativos
y los resultados de investigaciones de campo realizadas por diversos
cientficos.

El proyecto de Biologa 1
Para empezar

Unidad 0

Contenidos

Activa tu conocimiento
con el grfico
Una unidad inicial para facilitar
los nuevos aprendizajes.

Tu unidad arranca con noticias


y temas que te involucran en los
contenidos.

Aprendemos biologa a travs


de actividades.

Proyecto

Propuesta al final de
cada quimestre

Un alto en el camino

Prohibida su reproduccin

Propuesta de actividades interdisciplinarias, que promueven el dilogo


y el deseo de nuevos conocimientos.

Y adems, se incluye una evaluacin


quimestral con preguntas de desarrollo y de base estructurada.

10

Experimento

Zona Wifi

Te convertirs en un joven
bilogo.

Aprenders la biologa en relacin


con la sociedad.

Resumen

Para finalizar

Evaluando tus
destrezas

Autoevaluacin

Conctate con:

des:
da

Activ
i

:
IN

TIC

Y TAMB

Qu significan estos conos?

Prohibida su reproduccin

Sntesis de lo aprendido

iplinaria

interdisc

Actividades
interactivas

Enlaces
web

Videos

Perfiles
interactivos

Documentos

Presentaciones
multimedia

Colaboratorios

11

Para empezar:

Sabas que los seres vivos se encuentran relacionados


con el medio que los rodea?
Cul es la relacin de los seres vivos con la bisfera?

12

https://goo.gl/zZHL6N

La vida

En primer lugar, debemos recordar que las


ciencias naturales son aquellas que estn relacionadas con la naturaleza y en las que aplicamos el mtodo cientfico. Dentro de ellas
incluimos biologa, geologa, fsica y qumica.
La biologa es la ciencia que estudia a los
seres vivos. Los organismos vivos estn formados por una clula (unicelular) o ms (pluricelular) relacionadas entre s. La clula es,
por tanto, la unidad bsica de vida. Todos
los seres vivos estn compuestos por clulas
y, dentro de ellas, ocurren las reacciones bioqumicas necesarias para que exista la vida.
Existen varias teoras sobre el origen de la
vida como el creacionismo, la panspermia
o la ms aceptada por la comunidad cientfica en la actualidad: la evolucin qumica.
Por su parte consideramos que el universo se
origin en el big bang.

Tipos de clula

les porque las primeras tienen una pared


celular que les da proteccin y un aspecto
ms rgido; y porque poseen cloroplastos,
en cuyo interior ocurre la fotosntesis. Por
su parte, las clulas animales, al contrario que las vegetales, poseen dos centriolos que formarn el centrosoma, que tiene
un papel relevante en la divisin celular.
Hay otra enorme cantidad de orgnulos que
existen en ambos tipos de clula y que cumplen funciones importantes. Todas las clulas
deben tener una membrana plasmtica que
delimita y define la clula. Al medio interno
que queda rodeado por la membrana plasmtica y donde se encuentran los orgnulos
lo conocemos como citoplasma. Al ser clulas
eucariotas, tanto las clulas animales como
las vegetales poseen un ncleo delimitado
por la membrana nuclear y en cuyo interior se
encuentra el material gentico hereditario.
REL
lisosoma

aparato
Principalmente, diferenciamos dos tipos de
de Golgi
clula: las clulas procariotas (pro-: antes de
y carion: ncleo) y las eucariotas (eu-: verdadero y carion: ncleo). Las clulas procariotas son aquellas que no tienen un ncleo centrolos
claramente definido ni delimitado por una
membrana, mientras que las clulas eucariotas s cuentan con este ncleo real y clararibosomas
mente definido por la membrana nuclear.

Los organismos procariotas son todos unicelulares aunque pueden llegar a formar colonias. Los organismos que forman parte de
este grupo son las bacterias. Los organismos
eucariotas pueden ser tanto unicelulares
como pluricelulares, y dentro de ellos podemos encontrar protistas, hongos, plantas y
animales.
Existe una gran variedad de clulas eucariotas, pero generalmente distinguimos entre
clulas animales y vegetales. A las clulas
vegetales las diferenciamos de las anima-

mitocondria
ncleo
RER
ribosomas

vacuola
Clula eucariota animal

mitocondria
RER

ncleo
pared vegetal
REL
vacuola

aparato
de Golgi
membrana plasmtica

cloroplasto

Prohibida su reproduccin

1. Biologa

Clula eucariota vegetal

13

Niveles de organizacin celular


A parte de los sistemas de endomembranas, existen otros orgnulos de papel muy relevante,
como las mitocondrias, que aportan energa a la clula, los ribosomas que sintetizan protenas o las vacuolas que almacenan agua. En algunos casos, pueden existir otras estructuras
como cilios o flagelos, que intervienen en la movilidad de las clulas.
Las clulas se pueden agrupar formando estructuras ms complejas como los tejidos y los
rganos. Siendo as, debemos tener en cuenta los distintos niveles de organizacin:

Nivel de
organizacin

Subniveles representativos

Nivel celular

Clula: Unidad fundamental de la vida. Hay seres


vivos constituidos por una sola clula; son los
organismos unicelulares. Por otra parte, estn los
organismos pluricelulares, en los que las clulas que
los forman se especializan segn la funcin que
lleven a cabo. Ej.: hepatocito.
Tejido: Conjunto de clulas parecidas que realizan
la misma funcin y tienen el mismo origen. Ej.: tejido
heptico.

Nivel celular. Hepatocito

Nivel pluricelular

rgano: Conjunto de tejidos que funcionan


coordinadamente en el desempeo de una funcin
concreta. Ej.: hgado.
Sistema: Grupo de rganos que participan
conjuntamente en la realizacin de una funcin
vital. Ej.: sistema digestivo.
Organismo pluricelular: Ser vivo constituido por
mltiples clulas organizadas en tejidos, rganos y
sistemas. Ej.: atn.

Nivel pluricelular. Hgado

Poblacin: Conjunto de individuos de la misma


especie que conviven al mismo tiempo en un
espacio determinado. Ej.: poblacin de atunes en el
Nivel poblacional Pacfico en el 2016.
Comunidad: Conjunto de poblaciones de diferentes
especies que establecen relaciones entre s. Ej.:
comunidad pelgica del Pacfico.

Prohibida su reproduccin

Nivel ecosistema

14

Ecosistema: Comunidad de poblaciones que viven


en un mismo entorno fsico y establecen diferentes
tipos de relaciones entre todos sus integrantes. Ej.:
ecosistema de aguas marinas templadas.

Todos los seres vivos, ya sean unicelulares o pluricelulares, cumplen con las tres funciones
vitales: nutricin, relacin y reproduccin.
Mediante la nutricin, el ser humano toma alimentos y oxgeno del exterior, los transforma
y obtiene materia y energa. La materia pasa a formar parte de su propio cuerpo; la energa hace posible que tengan lugar todas las actividades del organismo. Los sistemas que
intervienen son los siguientes: sistema digestivo, sistema respiratorio, sistema circulatorio y
sistema excretor.

http://goo.gl/5N2bv6

Mediante la funcin de relacin, percibimos


informacin del exterior y del interior del cuerpo, analizamos esta informacin y emitimos
la respuesta necesaria en cada momento.
Los rganos y sistemas implicados en la relacin son los rganos de los sentidos y los
receptores internos, el sistema nervioso, el
aparato locomotor y el sistema endocrino.

http://goo.gl/5N2bv6

http://goo.gl/5N2bv6

Mediante la funcin de reproduccin, nacen nuevos individuos parecidos a sus progenitores. El sistema encargado de llevar a
cabo esta funcin es el sistema reproductor.

b. Explica la funcin de este tejido.

2. Clasifica los siguientes rganos y partes del


organismo segn la funcin vital en la que
intervienen: estmago ovarios ojos corazn cerebro hgado trompas de Falopio trquea rin prstata arteria.

Tomado del texto Biologa y Geologa 3 ESO volumen I.

a. Busca informacin y explica alguna caracterstica de las clulas que constituye el tejido nervioso.

3. Qu diferencias existen entre la divisin


celular de los organismos unicelulares y los
organismos pluricelulares?

Prohibida su reproduccin

c. Pon ejemplos de su localizacin en el


cuerpo humano.

Actividades

1. Observa la siguiente fotografa que corresponde al tejido nervioso.

15

2. Reproduccin
Es la funcin que asegura la supervivencia de una especie al dar lugar a nuevos individuos.
En los organismos unicelulares, la divisin celular constituye el mecanismo bsico de reproduccin. En los organismos pluricelulares, sin embargo, la reproduccin precisa de una serie
de clulas, tejidos y rganos especializados para desarrollar esta funcin.
Las clulas pueden reproducirse mediante dos mecanismos diferentes, la mitosis y la meiosis. En la mitosis, una clula madre da lugar a dos clulas hijas idnticas a la madre e idnticas entre s. De esta forma, los organismos unicelulares pueden crear clones de s mismos
para asegurarse la supervivencia, mientras que los organismos pluricelulares utilizan la mitosis para aumentar su tamao y renovar clulas cuando es necesario. En la meiosis, sin
embargo, una clula madre da lugar a cuatro clulas hijas con la mitad de la informacin y
cada una diferente de las dems. De esta forma, se crean los gametos, clulas sexuales que
permiten que exista la reproduccin sexual entre organismos y se generen individuos con
caractersticas diferentes, lo cual es muy importante para permitir la adaptacin y evolucin
de los organismos.
Mitosis

Meiosis

Divisin meitica I
Una nica divisin

Se separan los cromosomas homlogos.

Se separan las cromtidas hermanas.


Divisin meitica II

http://goo.gl/2fPbLO

Se separan las cromtidas hermanas.

5. Dibuja de forma esquemtica las fases de la mitosis y la meiosis prestando especial atencin al
comportamiento de los cromosomas durante estos procesos.

16

Actividades

4. Realiza una tabla comparativa que seale las principales diferencias entre la divisin celular por
mitosis y meiosis.

3. Sistema inmune

http://goo.gl/sbp0GL

https://goo.gl/8jGQ51

Dentro del sistema inmune podemos distinguir dos formas de actuacin. Existe una
respuesta inmune inespecfica que acta
como primera barrera defensiva del ser humano y la consideramos como parte del
sistema inmunitario innato. Dentro de este,
podemos encontrar las barreras superficiales como la piel, las lgrimas o las mucosas,
o acciones como la tos y los estornudos.
Tambin incluimos en el sistema inmunitario
innato a fenmenos como la fiebre o la inflamacin, que suelen ser las primeras reacciones del cuerpo humano a una infeccin.
Igualmente, existen unas clulas especficas
llamadas fagocitos que engloban y eliminan cualquier partcula que nuestro cuerpo
reconozca como extraa.
Por otro lado, existe el sistema inmunitario
adquirido. En este caso, nuestro cuerpo es
capaz de memorizar a los patgenos que
nos atacan y es capaz de reaccionar de
una forma mucho ms especfica ante la infeccin. En ella actan los anticuerpos, que
reconocen al antgeno y actan de forma
concreta para combatirlo.

Otra de las sustancias creadas por el ser


humano para facilitar el trabajo del sistema
inmune y estar ms protegidos frente a infecciones son las vacunas. Las vacunas son
preparadas con una pequea cantidad
de agentes que puedan causarnos una

infeccin, generalmente debilitados. Al introducirla en nuestro cuerpo, este comienza


a generar anticuerpos que puedan luchar
contra la infeccin por lo que estaremos
preparados ante una posible infeccin real.
El sistema inmune es, por tanto, un sistema
de gran importancia en el ser humano, pero
existen algunas enfermedades que atacan
a este sistema. Estas enfermedades pueden
ser muy graves ya que nos dejaran debilitados frente a otras infecciones. El ejemplo
ms claro de esto es el sndrome de inmunodeficiencia adquiridia (sida) que se puede
adquirir a travs del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

Prohibida su reproduccin

Los seres humanos hemos sido capaces de


desarrollar una serie de sustancias que nos
ayudan a combatir las posibles infecciones
que ocurren en nuestro cuerpo para facilitar la tarea del sistema inmune. Una de estas
sustancias son los antibiticos, que ayudan
a eliminar las bacterias que puedan causarnos alguna enfermedad. Sin embargo, est
comprobado que las bacterias pueden
adaptarse y evolucionar hasta crear resistencias a los antibiticos, por lo que no es
conveniente tomarlos habitualmente.

17

4. ECosistema

nicho ecolgico hace referencia al papel


que cumple una especie en el ecosistema.

El nivel de organizacin ms alto en el que


podemos agrupar a los seres vivos es el ecosistema. Un ecosistema consta de poblaciones de seres vivos que viven en un medio
junto con las interacciones que ocurren entre ellos. Por tanto, el ecosistema es la suma
del biotopo (espacio fsico) y la biocenosis
(seres vivos), y las relaciones que hay entre
ellos.

A la interactuacin que ocurre entre los organismos que habitan en un mismo ecosistema la podemos dividir entre relaciones
intraespecficas e interespecficas. Las primeras son las que ocurren entre individuos
de la misma especie, mientras que las interespecficas se dan entre organismos de especies diferentes.

En el biotopo no debemos considerar nicamente el lugar donde viven los organismos


de un ecosistema, sino que debemos tener
en cuenta tambin los factores ambientales,
que son las condiciones fisicoqumicas que
caracterizan al medio. Los ms relevantes
son la temperatura, las precipitaciones, la
luz, la salinidad o el pH.
La biocenosis est integrada por poblaciones de distintas especies. Cada poblacin
ocupa un hbitat distinto y un nicho ecolgico diferente. El hbitat es el lugar fsico
donde vive la poblacin mientras que el

Las relaciones intraespecficas ms importantes son las familiares, gregarias, jerrquicas y coloniales. Todas estas relaciones permiten la colaboracin entre los individuos y
aportan algo positivo a la poblacin como
la obtencin de alimento o la mejora de la
reproduccin. Tambin pueden existir relaciones dentro de la misma especie en las
que uno de los individuos sale perjudicado.
Este es el caso de la competencia intraespecfica, que ocurre habitualmente como
resultado de la lucha entre dos machos
para demostrar su superioridad y ser quien
controla los recursos tanto territoriales como
de hembras.

http://goo.gl/4wvoat

18

Las relaciones interespecficas ms habituales son mutualismo, simbiosis, depredacin, parasitismo, comensalismo y competencia. Tanto en mutualismo como en simbiosis todos los
individuos obtienen un beneficio, con la nica diferencia de que la segunda es ms concreta y especfica que la primera. En la depredacin y el parasitismo uno de los individuos sale
beneficiado y otro sale perjudicado. Se diferencian en que, en la depredacin, el organismo
perjudicado muere para que el beneficiado se alimente, mientras que, en el parasitismo, el
parsito intenta no matar al hospedador para poder aprovecharse el mximo tiempo posible de l. El comensalismo es una relacin en la que una especie sale beneficiada, mientras
que no hay efecto sobre la otra especie. Por ltimo, en la competencia interespecfica, las
dos especies salen perjudicadas, ya que luchan por los mismos recursos.
Por otro lado, tambin podemos hablar de
relaciones trficas dentro de un ecosistema. Este tipo de relaciones se establecen
dentro de un ecosistema para que haya
una transferencia de energa y materia de
un nivel a otro. Esto ocurre a travs de la
alimentacin. Los distintos niveles trficos
que existen son productores, consumidores primarios, consumidores secundarios y
descomponedores.
Los productores constituyen el primer nivel
trfico. Son los encargados de introducir
la energa y materia en el ecosistema, ya
que son capaces de transformar materia
inorgnica en materia orgnica gracias
a la energa solar mediante la fotosntesis.
Los productores, por tanto, son siempre organismos auttrofos.
Los consumidores son organismos hetertrofos que obtienen energa alimentndose de
otros organismos vivos. Los consumidores primarios son aquellos que se alimentan de los
productores, es decir, son herbvoros. Los consumidores secundarios se alimentan de los
consumidores primarios, por lo que son carnvoros.

Al paso de energa de un organismo a otro lo podemos representar mediante una cadena


trfica. Sin embargo, lo habitual en un ecosistema es que haya varios productores distintos;
y que un consumidor se alimente de distintos organismos en distintos niveles. De esta forma
se crea una red trfica.

7. Crea una red trfica de al menos diez organismos de un ecosistema concreto y seala en ella los
distintos niveles trficos.

Actividades

6. Escribe un ejemplo en el que podamos encontrar en la naturaleza: relaciones intraespecficas y


relaciones interespecficas.

Prohibida su reproduccin

Los descomponedores actan sobre todos los niveles y se encargan de transformar la materia orgnica muerta en inorgnica, para que pueda volver a ser utilizada por los productores. Suelen ser bacterias y hongos.

19

Origen de la vida

CONTENIDOS:

1. El mtodo cientfico

6. Otras teoras sobre el origen de la vida

2. Microscopa

7. Bioelementos y biomolculas

http://goo.gl/c4pWbb

1.1. Microscopa ptica

20

8. Agua

1.2. Microscopa electrnica

8.1. Composicin y estructura molecular

3. Origen y evolucin del universo

8.2. Propiedades fisicoqumicas del agua

4. Origen y evolucin de la Tierra

8.3. Funciones biolgicas del agua

5. Teoras sobre el origen de la vida


5.1 La generacin espontnea
5.2. Pasteur y los matraces de cuello de cisne
5.3. Teora de la evolucin qumica

9. Sales minerales
10. Biomolculas orgnicas

Noticia:
Cmo nos pudieron brindar los cometas los
primeros bloques para ensamblar la vida?
Desde las hiptesis de Oparin pasando por
los experimentos de Miller y Urey, la ciencia ha
buscado con ahnco la pieza del rompecabezas
que nos falta: la transformacin de simples
molculas inorgnicas a orgnicas y cmo estas
ltimas constituyeron de algn modo los primeros
organismos. Entre las cinco hiptesis principales
que se trabajarn sobre el origen de la vida,
la panspermia sigue siendo una de las ms
populares.
http://goo.gl/5M9p9D

Web:
Rosetta y su cometa aportan nuevas pistas sobre el origen de la vida
La sonda europea Rosetta, que acompa
al cometa 67P en el punto ms cercano al Sol
de su trayectoria, est comenzando, segn los
astrofsicos, a dar pistas fascinantes que ayudan
a comprender el origen de la vida en la Tierra.
http://goo.gl/oClmZa

Pelcula:
El origen de la vida en la Tierra
Este documental pretende explicar cmo se origina la vida en el planeta a partir de material
inorgnico hasta constituir una clula viviente
que es la entidad ms compleja en este universo a pesar de estar compuesta de los mismos
elementos que se encuentran en las cosas sin
vida como una roca.
https://goo.gl/0R3HPn

En contexto:
Lee la noticia anterior y responde:
Cmo pudo llegar vida a la Tierra en los
cometas?
Podemos decir que nuestros ancestros son
extraterrestres?
En qu consiste la teora de la panspermia?

Prohibida su reproduccin

Cmo crees que se origin la vida en nuestro


planeta?

21

1. El mtodo cientfico
La biologa, al igual que el resto de las ciencias naturales como la qumica, la fsica o la
geologa, pretende encontrar una explicacin sobre cmo y por qu se dan los distintos procesos de la naturaleza; en el caso
concreto de la biologa, en los seres vivos.
Para esto, cientficos han aceptado la necesidad de cumplir una serie de pasos para
que las conclusiones a las que se lleguen
sean vlidas y aceptables. A estas etapas
las conocemos como el mtodo cientfico.
El mtodo cientfico es un proceso sistemtico basado en la observacin y la experimentacin, gracias al cual obtenemos conocimiento cientfico, y para llegar a este, es
necesario seguir una serie de pasos:
Observacin: Reconocemos un problema al aplicar los sentidos a algn objeto
o fenmeno natural.

Formulacin de hiptesis: Hacemos suposiciones lgicas y que puedan ser contrastables para dar respuesta a la pregunta.
Experimentacin: Diseamos experimentos que puedan confirmar o descartar la
hiptesis planteada. En este punto es importante controlar las variables que puedan influir en el experimento.
Aceptacin/refutacin: Si el experimento ha demostrado que la hiptesis no es
vlida, se ha refutado la hiptesis, por lo
que debemos plantear una hiptesis nueva y seguir de nuevo todos los pasos. Si
despus del experimento la hiptesis se
considera cierta, creamos una teora.
Conclusin: Una vez que hemos confirmado la hiptesis, redactamos una teora o
una ley que explique el problema inicial.

Planteamiento del problema: Planteamos el problema en forma de pregunta a


la que hay que dar respuesta.
1.a Etapa: Observacin
Reconocer el problema.

Plantamiento del
problema

2.a Etapa: Formulacin de hiptesis

Formulacin de hiptesis

Hacer suposiciones verosmiles


y contrastables para explicar el
problema.
3.a Etapa: Experimentacin-control de
variables

Prohibida su reproduccin

Diseo de experimentos
para comprobacin de
las hiptesis

22

no

Hiptesis
comprobadas

Disear experimentos para confirmar


o descartar las hiptesis buscando
relaciones entre ellas, controlando
variables no medidas que puedan
influir.

4.a Etapa: Conclusiones


Leyes y teoras

Obtenerlas a partir de hiptesis


confirmadas.

Gracias al mtodo cientfico, podemos construir un conocimiento que explique cmo


funciona el mundo natural, pero para aplicar este mtodo de forma exitosa, hay que
cumplir ciertos requisitos:
Para empezar, es importante eliminar los
prejuicios. Esto significa que tenemos que
ser lo ms objetivos posible, sin permitir que
nuestras ideas previas sobre un concepto
afecten al anlisis o a la experimentacin.
Debemos demostrar una actitud imparcial.

la experimentacin, y as podremos acercarnos ms al conocimiento cientfico. No debemos pensar que una teora es completamente cierta, sino que debemos asumir que
es una forma de expresar, lo ms acertadamente que podamos, un fenmeno natural;
y que cabe la posibilidad de que no sea totalmente irrefutable.

A la hora de plantear hiptesis y experimentos que prueben o refuten la hiptesis, es importante ser creativo para poder proponer
ideas novedosas, pero siempre desde un razonamiento lgico y teniendo en cuenta que
las hiptesis deben ser comprobables mediante un experimento, y que ese experimento pueda repetirse en distintas condiciones.
Durante la realizacin del experimento, hay
que tener en cuenta todas las variables que
puedan influir en el mismo. Una vez que tengamos claras las variables y cmo afecta
cada una al fenmeno que se est estudiando, debemos controlarlas o reducirlas
al mnimo para asegurarnos de que los datos que obtendremos del experimento estn
ms apegados a la realidad.

Para finalizar, es importante tener la mente


abierta a nuevas ideas. A lo largo de toda
la historia de la ciencia, se han afirmado o
descartando teoras y leyes sobre el entorno
que nos rodea. Esto es algo normal, ya que,
al mejorar la tecnologa, podremos mejorar

2. A lo largo de la historia se han aceptado muchas teoras que ms tarde se ha comprobado que no
eran ciertas. Por qu ocurre esto?

Actividades

1. Observa un fenmeno natural y somtelo al mtodo cientfico. Por ejemplo: por qu llueve?

Prohibida su reproduccin

Al analizar los datos, es necesario ser honesto


y no manipular el experimento ni modificar
los datos para hacer que la hiptesis se cumpla. El anlisis debe ser objetivo e imparcial.

23

Como ya vimos, en cualquier ciencia, para


poder avanzar en el conocimiento que poseemos sobre el funcionamiento del mundo
que nos rodea, es importante seguir una serie de procedimientos y aplicar el mtodo
cientfico a nuestra investigacin. En concreto, dentro de la biologa, uno de los puntos
ms relevantes es la observacin, pero, la
base de cualquier ser vivo, la clula, no es
visible al ojo humano.
Para poder observar y estudiar clulas o estructuras ms pequeas que una clula, debemos utilizar tcnicas como la microscopa.

1.1. Microscopa ptica


Esta tcnica se basa en la observacin de
las clulas y los tejidos por medio del microscopio ptico. Este instrumento, ideado en el
siglo XVII, abri el camino de la investigacin celular gracias a los estudios realizados
por Robert Hooke y otros contemporneos
suyos. Hoy en da, an contina siendo muy
til, tanto en la investigacin como en otros
campos (microbiologa, medicina...).
El microscopio ptico se basa en la capacidad de la luz para atravesar superficies muy
finas. Contiene varias lentes que proporcionan un aumento de hasta 1500 veces y un
poder de resolucin de 0,2 m. Es preciso llevar a cabo una serie de operaciones sobre
el material que se quiere observar, para obtener una preparacin; es decir, una muestra tratada para conseguir el mximo rendimiento del microscopio.

Prohibida su reproduccin

Elaboracin de preparaciones

24

En la mayor parte de los casos, procedemos


del modo siguiente:
Fijacin: Esta operacin estabiliza los
componentes celulares, con el objetivo de que su aspecto sea tan parecido
como sea posible al del tejido vivo. Em-

pleamos formaldehdo, cido actico y


alcohol etlico.
Deshidratacin: El agua es un componente muy abundante en la mayora de los
tejidos y conviene eliminarla de la muestra para facilitar las operaciones posteriores. Para ello, sumergimos la muestra en
diversos baos de alcohol de graduacin
creciente hasta llegar al alcohol absoluto,
que produce una deshidratacin total.
Inclusin: Los tejidos son, mayoritariamente, blandos y frgiles, por lo que resulta
muy difcil hacer cortes finos sin estropear
el material. Para evitar este problema,
aadimos a la muestra una sustancia lquida que se interpone entre los componentes del tejido y que, despus, se solidifica. Esta sustancia es, habitualmente, la
parafina.
oculares
revlver

brazo
objetivo
platina

tornillo
macromtrico

fuente de luz

pie
tornillo
micromtrico

http://goo.gl/P9mJzm

2. Microscopa

Corte: Cortamos la muestra incluida en


parafina y solidificada en lminas muy finas con el microtomo. Obtenemos cortes
de 1 a 25 m de espesor que permiten el
paso de la luz.

Montaje: Colocamos los cortes sobre un portaobjetos


y cubrimos con xileno (o xilol), para eliminar el material de la inclusin y dejar la muestra lista para la accin de los colorantes.
Tincin: Las clulas, en su estado natural, son transparentes e incoloras y resultan, por lo tanto, casi invisibles;
por ello, requerimos la aplicacin de colorantes.
Los colorantes presentan especificidad para unas sustancias concretas. De este modo, teimos compartimentos celulares en los que predomina en su mayora
una determinada sustancia. La utilizacin de diversos
tipos de colorantes sobre una clula permite distinguir
distintos componentes celulares.

Algunos colorantes y partes


u orgnulos que tien
Colorante

Componentes
celulares teidos

Orcena-actica

Cromosomas

Verde-Yodo

Cromatina

Verde-Jano

Mitocondrias

Safranina

Paredes celulares
de celulosa

Azul de toluidina

Coloracin
general con
elevado contraste

https://goo.gl/8jGQ51

Una de las tcnicas de tincin ms usada es la aplicacin de hematoxilina y eosina (H-E).


La eosina tiene carcter cido y, por afinidad qumica, tie de color rosado las zonas de la clula en las
que predomina el pH bsico, fundamentalmente el
citoplasma.
El microtomo de rotacin puede
hacer cortes de 1 a 25 m de espesor.

http://goo.gl/7Z0j3g

La hematoxilina es de carcter bsico y tie de color


azulado los componentes cidos de la clula. Por ello,
es til para destacar zonas, como el ncleo y algunas
regiones citoplasmticas, debido a su contenido en
cidos nucleicos. Despus de aplicar los colorantes,
lavamos el exceso y colocamos un cubreobjetos sobre
la muestra.
Conservacin: En el caso de las preparaciones que
queremos conservar, sellamos el cubreobjetos con
sustancias, como el blsamo del Canad, que evitan
la entrada de aire y la putrefaccin de la muestra.
Otra tcnica habitual en microscopa ptica es el frotis,
que llevamos a cabo con sustancias lquidas o semilquidas, como la sangre, que extendemos sobre un portaobjetos formando una capa fina. A continuacin, realizamos los procesos de fijacin, deshidratacin y tincin,
y podemos observar la preparacin sin necesidad de
cubreobjetos.

Hematoxilina

Prohibida su reproduccin

Existen distintos diseos de microtomo. En los modelos


ms sencillos, el corte se hace a mano con una cuchilla muy afilada. En otros casos, los microtomos incorporan automatismos y son ms precisos.

25

Observacin mediante contraste de fases

1.2. Microscopa electrnica

http://goo.gl/5Fg51F

Esta tcnica se basa en la utilizacin de haces de


electrones en lugar de luz. Existen distintos tipos de
microscopios electrnicos.
El microscopio electrnico de transmisin permite
la observacin detallada del interior de las clulas.

Fotografa de espermatozoides a cuatrocientos aumentos hecha al microscopio de contraste de fases.


La observacin al microscopio siguiendo las
pautas anteriores implica la muerte de los tejidos. Por tanto, observamos clulas de las cuales no es posible distinguir las caractersticas
propias de su actividad.
La observacin de clulas vivas es posible mediante el microscopio de contraste de fases.
Este es un microscopio ptico que se basa en
los diferentes ndices de refraccin que presentan las partes de una muestra transparente
y sin teir. Mediante una serie de dispositivos
especiales, el microscopio de contraste de fases permite transformar las diferencias de refraccin en diferencias de luminosidad.
Las muestras permanecen vivas y, por ello, podemos observar los movimientos celulares y
las corrientes citoplasmticas.
La incorporacin de cmaras de video altamente sensibles a la luz permite grabar imgenes de las clulas en plena actividad.
ctodo

nodo

Prohibida su reproduccin

bobinas

preparacin

26

ventana de visin

imagen sobre
la pantalla

Esquema de un microscopio electrnico

La sustitucin de la luz por electrones proporciona


un poder de resolucin de hasta 10 ; es decir, la
distancia mnima entre dos puntos prximos que
pueden verse separados es de 10 . El nmero de
aumentos puede llegar a 106 veces, valores muy
superiores a los que se consiguen con el microscopio ptico.
Obtenemos las imgenes del modo siguiente:
Los electrones se producen en un filamento de
tungsteno que constituye el ctodo y que est
situado en la parte superior de un cilindro de
unos dos metros de longitud. Para evitar que los
electrones se dispersen al colisionar con las molculas y los tomos de aire, mantenemos el vaco en el interior del cilindro.
Los electrones son atrados hacia una placa con
carga positiva, el nodo. Entre el nodo y el ctodo aplicamos una diferencia de potencial que
aumenta la energa cintica de los electrones.
En el nodo existe un pequeo orificio. Cuando
los electrones lo atraviesan, obtenemos un haz
fino de electrones.
Unas bobinas electromagnticas actan como
lentes (condensadora, objetivo y de proyeccin)
y enfocan el haz de electrones.
Colocamos la muestra en el interior del cilindro.
Al atravesar la muestra, los electrones reducen su
velocidad de distinta manera segn las caractersticas de la parte de la muestra que atraviesan.
Finalmente, inciden sobre una pantalla fluorescente, donde producen un punto luminoso cuya intensidad es directamente proporcional a la velocidad
de los electrones.

3. Origen y evolucin del universo


Hace cientos de miles de aos, con temperaturas de unos miles de grados, los electrones
fueron frenados lo suficiente como para ser capturados por los ncleos atmicos, que originaron los primeros tomos completos. La materia as creada se asoci 1000 millones de
aos despus, form protogalaxias, compuestas por estrellas que en su interior sintetizaron
ncleos atmicos pesados, como carbono, nitrgeno, hierro... A partir de los productos de
estas protogalaxias, se formaron nuevas generaciones de galaxias, como la Va Lctea.
Segn las ltimas teoras sobre el origen del universo, este se habra originado entre 15 000
y 20 000 millones de aos a partir de la expansin de un nico punto de temperatura y
densidad infinitas en lo que conocemos como el big bang. Este punto o singularidad inicial
contendra toda la materia y la energa que constituyen nuestro universo, y su expansin
marcara el inicio del tiempo y el espacio.
Singularidad de la gran explosin inicial
https://goo.gl/njqVmb

Big bang
Leyes de la fsica exticas y desconocidas

ES
BL

Los quarks son partculas subnucleares, que existen asociados y forman


compuestos llamados hadrones. Los
protones y los neutrones, que son un
tipo de hadrones, estn formados por
la asociacin de tres quarks.
El otro tipo de partculas subnucleares
que constituye la materia son los leptones, como el electrn o los neutrinos.

Era de la teora de la gran unificacin. El equilibrio


entre materia y antimateria se decanta a favor de
la materia.

10-35 segundos

Era electrodbil,
antiquarks.

10-10 segundos

Era de los hadrones y leptones. Los quarks se


asocian formando protones, neutrones y otras
partculas.

1 segundo

Los protones y neutrones se combinan formando


ncleos de hidrgeno, helio, litio y deuterio.

3 minutos

La materia y la radiacin se acoplan y se forman


los primeros tomos estables.

1000 millones
de aos

Cmulos de materia forman qusares, estrellas


y protogalaxias. En el interior de las estrellas
comienzan a sintetizarse ncleos ms pesados.

dominada

por

quarks

Se forman nuevas galaxias con sistemas solares


15 000 millones
alrededor de las estrellas. Los tomos se enlazan
de aos
entre ellos para formar molculas.

A continuacin, vamos a ver los fenmenos que estas teoras suponen que tuvieron lugar
desde lo que se considera el inicio del tiempo y del universo. A medida que se produca la
expansin, la temperatura disminuy, hasta alcanzar los 100 000 millones de grados aproximadamente tres minutos despus del inicio de la expansin. Este descenso abri la posibilidad de la condensacin de la energa en partculas subatmicas, quarks en primer lugar,
que acabaron asocindose en protones, neutrones, mesones y bariones. Unos tres minutos
despus del big bang, estas partculas dieron lugar a los ncleos atmicos ms ligeros.

Prohibida su reproduccin

O
REC RTA

y tambin:

IN

TIC

O
UP

Y TAMB

EN GR

La conocida frmula E = mc2, descubierta a principios del s. XX por Albert


Einstein, relaciona dos conceptos que
hasta el momento haban estado
completamente separados: la energa
y la materia. La materia no es ms que
una forma condensada de energa, y,
por lo tanto, puede generarse a partir
de ella.

10-43 segundos

27

4. Origen y evolucin de la Tierra


Mucho despus del origen del universo, la
materia creada chocaba y se fusionaba
generando estructuras cada vez mayores
llamadas planetesimales, las cuales seguan
chocando entre s para originar planetas.
De esta manera, hace aproximadamente
4500 millones de aos, se form la Tierra.
A medida que los protoplanetas chocaban
entre ellos en el proceso de formacin de
la Tierra primitiva, la energa liberada por los
impactos, as como la desintegracin de los
elementos radioactivos, incrementaron la
temperatura, y provocaron que los materiales que formaban el planeta se fundieran.
De esta manera, se produjo una segregacin durante la cual los componentes ms
pesados se desplazaron hacia el centro por
efecto de la gravedad, mientras que los ms
ligeros quedaron en las capas exteriores.
Poco a poco, estos materiales fueron enfrindose y solidificndose, y produjeron una
delgada corteza. La dinmica interna del
planeta condujo a una serie de episodios
volcnicos continuados, durante los cuales
se liberaron al exterior los gases generados
por el magma, tales como CO2, SO2, compuestos de nitrgeno y vapor de agua. Este
ltimo se condens en la atmsfera, y origin una capa nubosa de gran potencia, que
1

precipit en forma de lluvia sobre la superficie y origin los ocanos.


En la Tierra primitiva, con una atmsfera reductora, pobre en oxgeno, podran haberse
formado una gran variedad de compuestos
orgnicos. Algunos cientficos afirman que,
solo con la energa que se libera actualmente en la Tierra en forma de relmpagos, las
reacciones en la atmsfera habran podido
formar en 100 000 aos materia orgnica
suficiente como para cubrir la superficie de
la Tierra con un espesor de un metro. Estas
molculas, arrastradas por la lluvia, se acumularan en los ocanos, que quedaran
convertidos en una suspensin de materia
orgnica: algo parecido a un caldo, el caldo primigenio.
A partir de este punto, se iniciara un proceso de evolucin qumica, a travs del cual
las molculas orgnicas se iran perfeccionando, creando un sistema de autorreplicacin basado en los cidos nucleicos (ADN
y ARN). De este modo, las molculas orgnicas crearan un entorno propio en el que
se aislaran gracias a capas de sustancias
grasas o lpidos, que delimitaran los primeros protoorganismos.

hidrgeno
carbono

oxgeno

Prohibida su reproduccin

formaldehdo

amonaco

cianuro de hidrgeno

agua

aminonitrilo
agua

28

aminonitrilo

glicina

amonaco

Estos primeros organismos, semejantes a las


bacterias actuales, se alimentaran de la
materia orgnica presente en el agua de los
ocanos hasta que esta dej de ser abundante. Entonces, obligados a buscar nuevas
estrategias de obtencin de nutrientes, un
grupo de seres vivos descubrira una reaccin que habra de cambiar radicalmente
el aspecto del planeta: la fotosntesis.
La captacin de CO2 y la liberacin a la atmsfera de O2 por parte de los organismos
auttrofos tendr una serie de consecuencias que marcarn la evolucin del planeta
y de sus pobladores.
El descenso de la concentracin atmosfrica de
CO2 provoca:
Disminucin del efecto invernadero
Bajada de las temperaturas en la superficie del
planeta
Futuras glaciaciones a escala local y planetaria
El incremento de la concentracin atmosfrica
de O2 produce:
Cambio de la qumica planetaria: reacciones
de oxidacin
Extincin de los organismos anaerobios o regresin a hbitats marginales
Posibilidad de metabolismos aerobios, ms rentables energticamente, y con ellos posibilidad
del paso a la pluricelularidad

Mtodos de datacin y eras geolgicas


La datacin de los acontecimientos geolgicos que se han sucedido en el planeta
Tierra se ha realizado de diversas maneras.
En primer lugar cabe diferenciar entre la datacin relativa y la datacin absoluta.
La datacin relativa nos informa que materiales son ms antiguos que otros, pero no
nos dice cules son sus edades. Por ejemplo, podemos saber que un fsil A situado
en un estrato horizontal por encima de otro,
es ms moderno que otro fsil B contenido
en el estrato inferior, pero no obtenemos informacin de cul es su edad.
Para realizar una datacin absoluta se utilizan actualmente mtodos de radiocronologa. Estos mtodos se basan en la capacidad de desintegracin de los istopos
radiactivos de diferentes elementos. Los elementos radiactivos o padres se desintegran
y dan lugar a los elementos radiognicos.
As, en una determinada roca, a partir del
momento en que se forma y a medida que
pasa el tiempo, aumenta el porcentaje de
los elementos radiognicos y disminuye el
de los radiactivos. Si conocemos la tasa de
desintegracin del elemento radiactivo en
cuestin y los porcentajes en los que aparece en la roca junto con sus elementos hijos,
podremos inferir la poca de formacin de
dicha roca.

Formacin de la capa de ozono y proteccin


de la superficie de los rayos ultravioletas; se
hace posible la colonizacin de la Tierra fuera
de los ocanos

A. Fsil ms moderno

B. Fsil ms antiguo

Prohibida su reproduccin

Si observamos las atmsferas de los otros


dos planetas interiores que disponen de ella,
Venus y Marte, observaremos que se basan
fundamentalmente en CO2 y N2, tal y como
se supone que era la primitiva atmsfera
terrestre. La Tierra es el nico planeta que
conocemos con un porcentaje de oxgeno
atmosfrico cercano al 20 %, producto de la
actividad de los seres vivos.

Datacin relativa

29

Eras geolgicas de la historia de la Tierra


Era

Perodo

Terciario

Negeno

Cenozoico
Palegeno

Cretcico
Jursico
Mesozoico

Inicio hace (M. A.)

poca

Cuaternario

Holoceno

0,01

Pleistoceno

1,8

Prmico
Carbonfero
Devnico
Paleozoico
Silrico
Ordovcico
Cmbrico

Vida media
(millones
de aos)

U238

Pb236 y He

4,5

Pb

0,71

Mioceno

22,5

Oligoceno

37,5

Th232

Pb208 y He

14

Eoceno

54,5

Rb84

Sr87

51

Ar , Ca

Paleoceno

65

Superior

100

Inferior

141

Malm

160

Dogger

176

Superior

195
(Keuper)

212

Medio (Muschelkalk)

223

Inferior

230

(Buntsandstein)

Superior

251

Inferior

280

Superior

325

Inferior

245

Superior

360

Medio

370

Inferior

395

Superior

423

Inferior

435

Superior

450

Inferior

500

Superior

515

Medio

540

Inferior
Precmbrico

Productos hijos
estables

Plioceno

Lias
Trisico

Istopo
padre

570

Algnquico

2650

Arcaico

4600

235

40

207

40

y He

40

1,3

La datacin por carbono-14


Uno de los mtodos de determinacin
de la edad de las sustancias orgnicas
por radiocronologa es el mtodo del
carbono-14. Este es un istopo radiactivo
del carbono que se origina en las capas
altas de la atmsfera y que es incorporado a lo largo de la vida por plantas y
animales. Se mantiene una proporcin
constante entre el carbono-14 y el carbono-12 ordinario.
A partir de la muerte del organismo, la
cantidad de carbono-14 empieza a disminuir, porque se detiene su incorporacin a la vez que va desintegrndose y
da lugar a carbono-12. Conociendo la
relacin que existe entre carbono-14 y
carbono-12 en una muestra de materia
orgnica, podemos conocer de forma
muy precisa la fecha de la muerte del
organismo. El carbono-14 tiene una vida
media muy breve (5730 aos) y, por ello,
solo es aplicable a muestras de menos
de 40 000 aos de antigedad.

30

3. Comenta el impacto de la aparicin de los organismos fotosintticos sobre el planeta.


Solucin. La aparicin de organismos fotosintticos tuvo una gran repercusin sobre el planeta ya que fueron
ellos quienes provocaron que la atmsfera tenga un alto contenido en O2 y bajo en CO2. Esto provoc que
los organismos anaerobios se extinguieran o vieran su distribucin muy reducida mientras que los organismos
aerobios se convirtieron en ms aptos evolutivamente hablando. Adems, producan energa de forma ms
rentable, lo que les permiti convertirse en pluricelulares. Por otro lado, el oxgeno en la atmsfera permiti la
formacin de la capa de ozono, la cual filtra la radiacin ultravioleta, lo que permiti a los seres vivos salir del
agua y colonizar la superficie terrestre.

Actividades

Prohibida su reproduccin

Cuando una roca gnea se solidifica, se forman minerales que atrapan istopos radiactivos,
los cuales iniciarn su desintegracin hacia los elementos hijos estables. Los istopos ms
utilizados en datacin geolgica son los de la tabla adjunta. La datacin de las rocas nos
permite establecer una escala de tiempo geolgico sobre la cual situar los acontecimientos
y etapas por los cuales ha pasado el planeta. Las eras y perodos en los que se divide la historia de la Tierra no tienen la misma duracin, ya que esta escala se estableci en funcin
de las formas de vida fsiles presentes en las diferentes rocas, y se determina posteriormente
la datacin absoluta de las mismas.

5. Teoras sobre el origen de la vida


Existen varias hiptesis de cmo se gener la vida
en nuestro planeta. A continuacin, repasaremos
algunas de ellas.
Una de las teoras planteadas sobre el origen de la vida es el creacionismo, donde se
propone que todos los seres vivos provienen de
un creador divino. Sin embargo, esta teora
no se puede probar a travs del mtodo cientfico.

La palabra biologa proviene del griego


bios que significa vida y logos que significa
estudio. Por lo tanto, podemos definir a la biologa como la ciencia que estudia los seres vivos. Ya
hemos visto la principal teora sobre el origen de la
Tierra, pero cundo y cmo apareci la vida?

En 1668, Francesco Redi realiz un experimento con


el objetivo de refutar la teora de la generacin espontnea. Para ello, puso carne en descomposicin en distintas bandejas, una de ella tapada con
una tapa, otra cubierta por una tela y otra totalmente descubierta. Segn la teora de la generacin espontnea las larvas apareceran de forma
repentina, pero Redi demostr que las larvas solo
aparecan en la carne sin tapar, ya que en el resto
las moscas no podan depositar los huevos.

frasco
destapado

frasco cubierto
con tela

frasco tapado

Actividades

4. Contesta: Ya has visto anteriormente en qu consiste el mtodo cientfico. Crees que los experimentos de Redi siguen este mtodo? Por qu?
5. Plantea un experimento que cumpla con todos los requisitos del mtodo cientfico que refute la
teora de la generacin espontnea.

Prohibida su reproduccin

Durante la Edad Media y hasta el siglo XVI predominaba la idea de que los seres vivos eran creados por un poder divino. Sin embargo, ya en el siglo XVII, comenz a tomar fuerza una idea que ya
haba surgido en pueblos de la Antigedad: que
los organismos vivos aparecan por generacin espontnea. La teora de la generacin espontnea
mantiene el pensamiento de que ciertos seres vivos, como insectos, gusanos o ratones, se originan
de forma repentina a partir de materia inorgnica.

https://goo.gl/Kwf7fJ

5.1 La generacin espontnea

31

5.2. Pasteur y los matraces de cuello de cisne


http://goo.gl/GvKdkf

Con el experimento de Redi, qued en evidencia que los organismos macroscpicos no podan surgir por generacin espontnea, pese a ello, durante el siglo XVIII an se crea en la generacin espontnea de los microorganismos. Segn las creencias de
la poca, simplemente poniendo sustancias en descomposicin
en un lugar clido, los microorganismos aparecan en el caldo
de cultivo. La controversia dur hasta 1864 cuando Louis Pasteur
present su experimento en el cual demostr que los microorganismos estn presentes en el aire y no se generan de forma
espontnea.

Louis Pasteur (1822 - 1895)


Es uno de los cientficos ms
reconocidos a nivel mundial.
Adems de haber realizado
el experimento que refut
la teora de la generacin
espontnea, logr grandes
avances en el campo de la
microbiologa y la qumica.
Fue el creador de la tcnica de la pasteurizacin,
relacion por primera vez
los microorganismos con las
enfermedades infecciosas y
contribuy al desarrollo de
las vacunas como mtodo
de prevencin de enfermedades. El Instituto Pasteur que
se inaugur en 1888 en honor
a Louis Pasteur es una de las
instituciones referentes en la
investigacin de enfermedades infecciosas.

En sus experimentos, Pasteur utiliz matraces de cuello de cisne,


matraces modificados para conseguir que pasara el oxgeno
(solo indispensable para la vida) pero que impedan que las
bacterias pasaran ya que quedaban atrapadas en las curvas
del cuello del matraz.
Pasteur demostr que si herva el lquido de los matraces y no se
manipulaba el cuello, no apareca ningn organismo. Sin embargo, si se giraba el matraz o se rompa el cuello del mismo, aparecan microorganismos en el caldo de cultivo, pero no porque se
generaran espontneamente, sino porque estos se encuentran
en el aire.
Despus de este experimento, qued claro para toda la comunidad cientfica que los organismos no aparecan de forma repentina y la teora de la generacin espontnea qued totalmente
sin piso.
polvo y microbios
retenidos

cuello del frasco curvado


con calor

caldo vertido en frasco

Prohibida su reproduccin

hervido del caldo

32

frasco vertical. El caldo


permanece sin microbios

frasco inclinado

caldo contaminado
con microbios

5.3. Teora de la evolucin qumica

Aleksandr Ivanovich Oparin


(1894 - 1980)

http://goo.gl/2xVyDZ

Fue un bilogo ruso que realiz grandes avances en el


campo del origen de la vida.
Fue un gran estudioso de
la teora de la evolucin de
Darwin y, en 1923, public el
libro El origen de la vida. Sus
teoras se enfrentaron desde
el primer momento a una
fuerte oposicin pero, aos
ms tarde, con el apoyo de
la experimentacin, han sido
aceptadas como hiptesis
vlidas.

https://goo.gl/2MFmfr

John Burdon Sanderson


Haldane (1892 - 1964)
Fue un bilogo britnico considerado, junto con Oparin,
el padre de las teoras modernas sobre el origen de la
vida. Fue un fuerte defensor
de las teoras de la seleccin
natural como mecanismo de
evolucin. Propuso el principio de Haldane, donde
afirma que el tamao de los
seres vivos define la complejidad de sus rganos internos.

Tanto Oparin como Haldane propusieron la idea de que, para


conocer cmo se origin la vida en la Tierra, deban plantearse
las condiciones que existan en la Tierra en ese momento, es decir,
hace aproximadamente 3500 millones de aos. Estas condiciones
eran totalmente diferentes a las que conocemos actualmente, ya
que exista una atmsfera reductora (sin oxgeno libre o con muy
poco oxgeno), altas temperaturas y grandes cantidades de descargas elctricas en forma de rayos.
Haldane fue el primero en hablar de un caldo primordial, haciendo referencia al ocano que cubrira gran parte de la Tierra en
aquella poca. En ese caldo, aparecera una enorme cantidad
de molculas orgnicas formadas a partir de molculas inorgnicas, simplemente desde la energa que se liberaba sobre la Tierra. Del mismo modo, Oparin propuso que las altas temperaturas
junto con la radiacin ultravioleta y las descargas elctricas que
ocurran en la atmsfera debido a las tormentas, provocaran una
reaccin qumica de los compuestos inorgnicos que daran lugar a los compuestos orgnicos. Esto es lo que conocemos como
la evolucin qumica.
Las grandes molculas orgnicas que se formaron por evolucin
qumica debieron seguir evolucionando en molculas ms complejas, hasta que quedara rodeada por una membrana, fuera
capaz de autorreplicarse, y diera origen a la vida celular similar a
la que conocemos hoy en da.

Prohibida su reproduccin

http://goo.gl/lQ0XgA

Despus de los experimentos de Pasteur, qued claro que la vida


no apareca de forma espontnea, pero segua sin existir una teora clara que explicara el posible origen de la vida. Esto fue as
hasta 1924 cuando A. I. Oparin y J. B. S. Haldane, de forma independiente, propusieron un marco terico en el que la vida tuvo
que desarrollarse en la Tierra, gracias al cual ya podran realizarse
experimentos que aceptaran o refutaran la teora.

33

http://goo.gl/Zuw2Cz

Las teoras propuestas por Oparin y Haldane no fueron totalmente aceptadas por la comunidad cientfica, en vista de que
recordaban demasiado a la teora de la generacin espontnea. Sin embargo, en 1953, se llev a cabo un experimento que
demostr la viabilidad de la teora de la evolucin qumica.

Stanley L. Miller (1930 - 2007)


Qumico y bilogo estadounidense conocido por sus estudios sobre el origen de la vida.
Sus estudios iniciaron una divisin nueva de la biologa: la
exobiologa.
La exobiologa es la rama de
las ciencias biolgicas que se
ocupa del estudio de la existencia de vida en otros lugares
del universo aparte de la Tierra. Relacionada con la astronoma, la cosmologa, la biologa, la astrofsica, etc., busca
responder cuestiones fundamentales: Qu es la vida?
Cmo evoluciona? Hay vida
en otros lugares del universo?
Miller fue profesor de Qumica
en la Universidad de California
a partir de 1958. Posteriormente, fue director de un grupo de
investigacin del centro especializado en exobiologa de
la NASA. Obtuvo numerosos
reconocimientos a su trabajo,
entre ellos la Medalla Oparin.

Basndose en las teoras de Oparin y Haldane, el cientfico Stanley L. Miller ide un experimento que simulara las condiciones terrestres de hace 3 500 millones de aos para comprobar si era posible la aparicin de molculas orgnicas a partir de inorgnicas.
Para ello Miller mezcl en un recipiente cerrado los gases que
supuestamente existan en la atmsfera primitiva: metano, amoniaco, hidrgeno y vapor de agua. Esta mezcla de gases fue
sometida a temperaturas de 80 C y sobre ella se aplicaron descargas elctricas durante una semana. Pasado este tiempo, se
observ que, disueltos en agua, aparecan varios aminocidos,
molculas constituyentes de las protenas. En experimentos posteriores, se descubri que tambin se poda obtener uracilo y
citosina, molculas que forman parte del ADN y ARN.
electrodos
descargas
elctricas

entrada
de gases

hidrgeno, vapor de
agua, metano y anoniaco
atmsfera

salida
de agua

entrada de agua

condensador
agua
hirviendo
ocano

salida de aminocidos y
otros compuestos orgnicos

Prohibida su reproduccin

Gracias a este experimento, se concluy que, si las condiciones de la Tierra eran realmente
las que se haban reproducido, la sntesis de compuestos orgnicos a partir de elementos y
compuestos inorgnicos sencillos era posible.

34

Muchos cientficos han rechazado esta teora, puesto que es muy posible que las condiciones en la Tierra primitiva no fueran las planteadas en el experimento de Miller. Sin embargo,
durante la segunda mitad del siglo XX se han realizado numerosos experimentos que han
modificado las condiciones iniciales, como el experimento realizado por Joan Or en 1960,
en el que, a partir de cianuro de hidrgeno (constituyente de las nubes interestelares y los
ncleos de los cometas), obtuvo adenina, compuesto de gran importancia en el ADN.
An existen muchos interrogantes sobre las condiciones de la Tierra hace miles de millones
de aos, pero s sabemos con seguridad que puede existir una evolucin qumica que forme molculas orgnicas a partir de inorgnicas, y esto es uno de los posibles orgenes de la
vida en nuestro planeta.

Una vez que se hubieran formado las molculas orgnicas, estas deberan
quedar rodeadas por una membrana que las aislara del medio externo y deberan ser capaces de autorreplicarse, pero cmo puede ocurrir esto?
Cmo sucede un aislamiento entre un medio externo y uno interno?
El aislamiento del medio exterior proporciona cierta proteccin frente a los
efectos adversos del entorno, y esto permite que en el medio interno se mantengan concentraciones elevadas de componentes que de otra manera se
difundiran y dispersaran. Las sustancias, cuando se hallan en mayor concentracin pueden reaccionar ms rpido y aumentar su eficacia en la produccin de polmeros y otros tipos de reacciones qumicas.
En sus experiencias, Oparin observ que, cuando se mezclan con agua, algunos polmeros forman unas pequeas gotitas (de hasta quinientas micras
de dimetro), denominadas coacervados o micelas. Estas microesferas sirven
para imaginar el comportamiento de gotitas similares que pudieron haberse
producido.
Actualmente, las teoras se dirigen a la bsqueda de molculas que combinan en su estructura una parte hidrofbica y una parte hidroflica. Estas molculas, en contacto con el agua, forman vesculas membranosas (sacos llenos
de lquido) que crecen y se dividen.

http://goo.gl/SpMmJj

Este punto es an confuso. Si las vesculas contuvieran alguna molcula con capacidad
informativa, estaramos ante el precursor de
una clula. La capacidad reproductiva debi
desarrollarse paralelamente a la capacidad
de sintetizar sustancias y la de obtener energa para la construccin de las propias estructuras.

ht
tp

Cmo se origin la capacidad de reproduccin?

go
://

ge
l/S
o.g

Z2Y

El flujo de informacin gentica, tal como funciona hoy da, es el paso de ADN a ARN y de
este a protenas. Y aunque se necesita ADN
Micelas
para producir protenas, tambin necesitamos
para transcribir, traducir, replicar, etc. Por tanto, qu macromolcula fue primero: las protenas o el ADN?
Segn diversas hiptesis, el ARN surgi antes que el ADN y las protenas en las
primeras etapas de la evolucin. El ARN controlara la traduccin de protenas,
y el ADN sera posterior. As se intenta explicar de qu modo se obtuvieron las
que se consideran las primeras clulas: seres similares a las clulas procariotas.
Sin embargo, estas teoras solo son respuestas provisionales. Con toda seguridad, el desarrollo de nuevas lneas de investigacin puede modificar cualquiera de los planteamientos anteriores y posiblemente nos acerquemos,
cada vez ms, al conocimiento del origen de la vida.

35

6. Otras teoras sobre el origen de la vida


A pesar de que actualmente el paradigma sobre el origen de la vida aceptado por la
mayora de la comunidad cientfica se basa en las teoras de Oparin, existe an mucha
controversia y se mantienen otras posibles hiptesis que daran respuesta a la pregunta
cmo se inici la vida en la Tierra?
Dentro de estas hiptesis, hay muchas que sitan el origen de la vida en algn punto
del universo lejano a la Tierra, planteando que la vida en nuestro planeta proviene del
exterior y habra llegado a la Tierra a travs de cometas o meteoritos. El ejemplo ms
representativo de estas hiptesis es la panspermia, que propone que formas de vida
microscpicas o molculas orgnicas llegaron a la Tierra a travs de meteoritos y, una
vez en nuestro planeta, evolucionaron hasta convertirse en las formas de vida que conocemos actualmente.

http://goo.gl/ZPH5Zx

A favor de esta teora se han encontrado, en restos de meteoritos, estructuras que podan haber sido causadas por organismos microscpicos. Adems, se ha demostrado
que algunas bacterias son capaces de sobrevivir largos perodos en el espacio exterior.

36

9. Investiga acerca de la posibilidad de que exista vida fuera de la Tierra.


10. Contesta: Crees que la existencia de vida extraterrestre sera una prueba a favor de la teora de la
panspermia?
11. Imagina que la teora de la panspermia es cierta. De la misma forma que lleg vida a la Tierra,
pudo llegar a otros planetas. Cmo crees que podra haber evolucionado la vida en otros planetas? Hasta qu punto se pareceran los organismos de la Tierra a los de otros planetas?

Actividades

imagen de fondo: http://goo.gl/25yyDE

La parte negativa de estas teoras es que realmente no dan una respuesta a cmo se
origin la vida, simplemente sitan el inicio de esta en un escenario lejano a la Tierra.

7. Bioelementos y biomolculas
El anlisis de la composicin de los seres
vivos nos muestra que los elementos qumicos que los constituyen son los mismos que
componen el resto de la materia de nuestro
planeta, de nuestra galaxia y del universo.
Sin embargo, la proporcin en la que se encuentran los distintos elementos es diferente
en los seres vivos y en la materia inanimada.

Por ltimo, encontramos los oligoelementos,


que se encuentran en proporciones mucho
ms bajas y no en todos los seres vivos, pero
que tienen un papel importante. Algunos de
estos oligoelementos son el flor (F), el cobre
(Cu), el zinc (Zn) o el cobalto (Co).
Los bioelementos establecen entre ellos mltiples y complejas combinaciones, que dan
lugar a las biomolculas, molculas que
constituyen a los seres vivos.

Los elementos que predominan en los seres


vivos son el carbono (C), hidrgeno (H), oxgeno (O), nitrgeno (N), fsforo (P) y azufre
(S). A estos elementos los conocemos como
bioelementos primarios, ya que son los elementos indispensables para formar las molculas que conforman la materia viva y
constituyen aproximadamente el 96 % de la
misma.

Existen dos tipos de biomolculas: orgnicas


e inorgnicas. Las biomolculas orgnicas
son los glcidos, los lpidos, las protenas y los
cidos nucleicos. Todas ellas son sustancias
basadas en la unin de numerosos tomos
de carbono y las estudiaremos en la prxima unidad.

En los seres vivos, encontramos, en un porcentaje mucho menor, otros elementos que
consideramos bioelementos secundarios.
Estos son necesarios para mantener el equilibrio osmtico y para realizar el metabolismo, por lo que son indispensables para la
vida. Los bioelementos secundarios son calcio (Ca), sodio (Na), potasio (K), cloro (Cl),
magnesio (Mg), hierro (Fe) y yodo (I).
1

10

11

12

13

14

16

15

17

18
2

1,01

4,00

He

Hidrgeno

Helio

6,94 4

2
11

3
19

4
37

Bioelementos primarios

9,01

Li

Be

Litio

Berilio

22,99 12

Na

Mg

Sodio

Magnesio

39,10 20

Bioelementos secundarios

24,31

44,96 22

47,87 23

50,94 24

52,00 25

12,01 7

54,94 26

55,85 27

58,93 28

58,69 29

63,55 30

16,00 9

14,01 8

20,18

Ne

Carbono

Nitrgeno

Oxgeno

Flor

Nen

30,97 16

35,45 18

32,07 17

39,95

Al

Si

Cl

Ar

Aluminio

Silicio

Fsforo

Azufre

Cloro

Argn

65,41 31

69,72 32 72,64 33 74,92 34

78,96 35

79,90 36

83,80

Ca

Sc

Ti

Cr

Mn

Fe

Co

Ni

Cu

Zn

Ga

Ge

As

Se

Br

Kr

Potasio

Calcio

Escandio

Titanio

Vanadio

Cromo

Manganeso

Hierro

Cobalto

Nquel

Cobre

Cinc

Galio

Germanio

Arsnico

Selenio

Bromo

Criptn

85,47 38

87,62 39

88,91 40

91,22 41

92,91 42

95,94 43

44 101,07 45 102,91 46 106,42 47 107,87 48 112,41 49 114,82 50 118,71 51 121,76 52 127,60 53 126,90 54 131,29

Rb

Sr

Zr

Nb

Mo

Tc

Ru

Rh

Pd

Ag

Cd

In

Sn

Sb

Te

Xe

Rubidio

Estroncio

Itrio

Circonio

Niobio

Molibdeno

Tecnecio

Rutenio

Rodio

Paladio

Plata

Cadmio

Indio

Estao

Antimonio

Teluro

Yodo

Xenn

55 132,91 56 137,33 57 138,91 72 178,49 73 180,95 74 183,84 75 186,21 76 190,23 77 192,22 78 195,08 79 196,97 80 200,59 81 204,38 82 207,19 83 208,98 84

6
87

19,00 10

Boro

13 27,98 14 28,09 15

Oligoelementos

40,08 21

10,81 6

Cs

Ba

La

Cesio

Bario

Lantano

Fr

88

Francio

89

Hf

Hafnio

104

Ra

Ac

Radio

Actinio

Rf

Ta

Tantalio

Volframio

105

Rutherfordio

106

Re

Os

Renio

Osmio

107

Db

Sg

Dubnio

Seaborgio

108

Ir

Pt

Iridio

109

Au

Hg

Tl

Oro

Mercurio

Talio

Platino

110

Bh

Hs

Mt

Bohrio

Hassio

Meitnerio

111

113

112

Pb

Bi

Plomo

Bismuto

114

115

Ds

Rg

Cp

Uut

Fl

Darmstadtio

Roentgenio

Copernicio

Ununtrio

Flerovio

85

At

Polonio

Astato

116

117

Uup

Lv

Ununpentio

Livermorio

62 150,36 63 151,96 64 157,25 65 158,93 66 162,50 67 164,93 68 167,26 69 168,93 70 173,04 71 174,97

Pr

Nd

Pm

Sm

Eu

Gd

Tb

Dy

Ho

Er

Tm

Yb

Lu

Cerio

Praseodimio

Neodimio

Prometio

Samario

Europio

Gadolinio

Terbio

Disprosio

Holmio

Erbio

Tulio

Iterbio

Lutecio

94

Th

Pa

Np

Torio

Protactinio

Uranio

Neptunio

95

97

96

98

99

Pu

Am

Cm

Bk

Cf

Plutonio

Americio

Curio

Berquelio

Californio

Es

100

Einstenio

101

102

103

Radn

118

Ununseptio

Ce

90 232,04 91 231,04 92 238,03 93

Rn

Uus Uuo

Metales de transicin interna


58 140,12 59 140,91 60 144,24 61

86

Po

Ununoctio

Prohibida su reproduccin

Aunque las biomolculas orgnicas constituyen una parte importante de los seres vivos, existen dos biomolculas inorgnicas
de gran relevancia para la vida: el agua y
las sales minerales.

Fm

Md

No

Lr

Fermio

Mendelevio

Nobelio

Laurencio

37

8. agua
El agua es la sustancia ms abundante en
los seres vivos, ya que constituye alrededor
del 70 % de su masa. Debido a su estructura molecular, presenta propiedades que la
hacen imprescindible para el desarrollo de
la vida.

8.1. Composicin y estructura


molecular
La molcula de agua (H2O) est formada
por el enlace covalente entre un tomo de
oxgeno y dos de hidrgeno, y se caracteriza
por:
Comparticin de dos electrones: La comparticin de electrones permite mantener
una configuracin estable.
Imagen de fondo: http://goo.gl/z6Tgf3

oxgeno

que la molcula de agua se convierte en


un dipolo elctrico en el que el oxgeno
cuenta con carga negativa y los hidrgenos con carga positiva.

H &+
0

,45

4
10

H
&+

&-

95,84 pm

Dipolo en una molcula de agua

Formacin de puentes de hidrgeno: La


atraccin entre los tomos de hidrgeno
y de oxgeno de diferentes molculas de
agua debido a su diferencia de carga
forma un tipo de enlace dbil que lo conocemos como puente de hidrgeno.

8p
8n
1p

hidrgeno

1p

hidrgeno

&&&

agua (H2O)
Distribucin de los electrones en una molcula
de agua

&

Enlaces
dbiles

&&+

Polaridad de la molcula: El oxgeno es


ms electronegativo que el hidrgeno,
por lo que atrae hacia su ncleo a los
electrones del hidrgeno. Esto produce
un reparto desigual de las cargas, por lo

38

&+

&-

Puentes de hidrgeno entre varias molculas de agua

8.2. Propiedades fisicoqumicas


del agua

http://goo.gl/2sp4oF

Gracias a su composicin y estructura molecular, el agua presenta unas propiedades


fisicoqumicas que la convierten en una sustancia indispensable para la vida. A continuacin, veremos las principales propiedades fisicoqumicas del agua y su utilidad
para los seres vivos:
Elevada tensin superficial
La fuerte cohesin entre las molculas
de agua, causada por los puentes de
hidrgeno, provoca que el agua tenga
una elevada tensin superficial. Esto se
traduce en que las masas de agua, en su
superficie, se comportan como una fina
pelcula elstica que puede soportar el
peso de pequeas partculas. Muchos insectos son capaces de aprovecharse de
esta situacin y viven caminando sobre el
agua, ya que se desplazan sobre ella sin
romper su tensin superficial.

Insecto (Gerris lacustris)

Capilaridad
Gracias a su tensin superficial y a la adhesin de las molculas, el agua tambin
presenta la propiedad de la capilaridad.
Este fenmeno consiste en el ascenso del
agua sin gasto energtico a travs de tubos estrechos. Cuanto menor sea el dimetro del tubo, ms ascender el agua.
Este proceso, que podemos comprobar
viendo cmo se comporta el agua en un
sorbete, es muy importante en los seres vivos, ya que ayuda a los sistemas circulatorios y es el fenmeno gracias al cual las
plantas pueden absorber agua subterrnea desde las races y transportarla hasta
las hojas sin consumir energa.

Ascenso del agua por capilaridad en tubos de distintos tamaos. Cuanto ms estrecho sea el tubo, ms
ascender el agua.

39

Elevado calor especfico

Cl. En contacto con el agua, los iones se


separan y quedan rodeados por las molculas de H2O, as se provoca la disolucin de la sustancia inica en agua.

La capacidad calorfica especfica, es


decir, la cantidad de calor necesaria
para aumentar 1 C la temperatura de
un kilogramo de una sustancia, es muy
elevada en el caso del agua, porque los
numerosos puentes de hidrgeno que se
establecen entre sus molculas limitan el
movimiento de estas y atrasan el incremento de la agitacin trmica. El calor
especfico del agua es de 1 calora/gramo C, o lo que es lo mismo: 4186 julios/
gramo C. Esto es ms alto que el de
cualquier otra sustancia similar al agua.

Las sustancias polares son aquellas que


tienen zonas con carga de distinto signo,
pero no forman iones. Sustancias, como
algunos glcidos o protenas, son polares
y pueden disolverse en agua, ya que se
establecen puentes de hidrgeno entre
ellas y el agua y quedan rodeadas por
molculas de H2O.
Esta propiedad es muy importante para
la vida, ya que molculas grandes pueden disolverse y transportarse a travs de
los sistemas circulatorios de los seres vivos,
disueltos en la sangre o en la savia de las
plantas.

De este modo, cuando el agua se calienta, la temperatura asciende lentamente,


porque no todo el calor se utiliza para aumentar el movimiento de las molculas,
sino que una parte se invierte en romper
los puentes de hidrgeno. El descenso de
1 C tambin se produce lentamente, en
vista de que supone la prdida de una
importante cantidad de calor, la misma
que se ha utilizado para producir este incremento.
Por este motivo, el agua desempea un
papel de vital importancia en la regulacin de la temperatura de los seres vivos,
porque es capaz de absorber y almacenar gran cantidad de calor aumentando
muy poco su temperatura. Igualmente,
esta propiedad hace que los ocanos regulen la temperatura de la Tierra y mantengan un ambiente favorable para el
desarrollo de la vida.

A las sustancias inicas y polares que tienen afinidad con el agua y se pueden
disolver en ella, las conocemos como
hidrfilas; pero del mismo modo existen
sustancias hidrfobas, sustancias apolares que repelen el agua como los lpidos.
El agua disuelve los compuestos inicos.
+

-- +
-- -+
---- -- +
-- --+ +
-------

Prohibida su reproduccin

40

------ -- --- ------Las sustancias inicas, como la -sal (cloruro de sodio), estn formadas por iones,
tomos cargados positiva o negativaNa+ +
mente. Cloruro de sodio: NaCl

-- +

Estructura cristalina
del NaCI
--

Gran poder disolvente

Debido a la polaridad de las molculas,


+ de+ disolver
el agua tiene la capacidad
+
distintas sustancias ya sean inicas
+ o po+
lares.

+ --

--

+ --

-+ -- +

---

+
--

--

--

+
--

NaCI en agua

--

+
+

--

-- +

+
+

+ +
+
Sodio (Na) -+
Cloro (CI)
+
+

--

--

-+
+

+
+

--

--

-- +

Molculas de agua rodeando iones de sodio y cloro

--

--

+
+

+
+

--

http://goo.gl/AzLdqF

Densidad
El valor mximo de densidad del agua se obtiene a
4 C, cuando se establecen numerosos puentes de
hidrgeno entre sus molculas. En este punto, consideramos la densidad del agua como 1 kg/dm3, o lo
que es lo mismo, cada litro de agua tiene una masa
de un kilogramo. A medida que aumentamos o
disminuimos la temperatura del agua desde los 4
C, su densidad disminuye. Esto es lo que permite
que el hielo (agua a 0 C) flote sobre el agua en
estado lquido.

http://goo.gl/8MMuTQ

Este hecho ser muy importante para la vida ya


que, en pocas de fro, los lagos y lagunas quedarn congelados pero solo en su superficie, puesto
que el agua congelada flota sobre el agua lquida y permite que en la profundidad siga existiendo vida.
Bajo grado de ionizacin

Cuando una sustancia inica o polar se disuelve


en agua, se altera la cantidad de iones y eso provoca que se modifique el pH. La mayora de los
procesos biolgicos dependen del pH y su variacin puede alterar el correcto funcionamiento de
los organismos.
Como el agua tiene un bajo grado de ionizacin,
es necesario que en los seres vivos existan otros
compuestos que actan como tampn, es decir,
mantienen el pH estable.
Aunque el agua no puede actuar como tampn,
es importante que existan pequeas cantidades
de iones hidronio e hidroxilo, ya que estas son importantes para llevar a cabo algunas reacciones
que ocurren en la clula.

Las soluciones tampn estn formadas por


cidos dbiles o bases dbiles, es decir, cidos y bases que no se ionizan completamente
cuando se disuelven en agua.
Cuando las soluciones tampn estn formadas por cidos dbiles, estos pueden ionizarse
y dar lugar a iones hidrgeno y a un ion aceptor de protones, es decir, una base. La reaccin es reversible. HA H+ + A
Cuando las soluciones tampn estn formadas por bases dbiles, como resultado de la
ionizacin, se obtienen iones hidroxilo y un ion
dador de protones, es decir, un cido. La reaccin tambin es reversible. BO B+ + OH

Gran capacidad disolvente


7. Por qu el hielo flota sobre el agua lquida?
8. Explica qu ocurre si a una solucin que tiene un pH 7 se le aade HCl.

Actividades

6. Explica cmo influye la polaridad de las molculas de agua en las siguientes propiedades:
Cohesin y adhesin
Capacidad calorfica especfica elevada

El agua forma parte de diversas soluciones,


entre las que destacan por su importancia biolgica las soluciones tampn, porque mantienen constante el pH del medio intracelular y
extracelular.

Prohibida su reproduccin

Por lo general, solo una pequea proporcin de las


molculas de agua tienden a ionizarse, es decir,
uno de los tomos de hidrgeno se separa para
combinarse con otra molcula de agua y esto da
lugar al ion hidronio (H3O+) y al ion hidroxilo (OH).

41

8.3. Funciones biolgicas del agua


El agua desempea unas funciones biolgicas decisivas en los procesos vitales. Estas funciones se relacionan con las propiedades anteriores.
Funciones

Propiedades

Distribuye sustancias.

La ascensin del agua por los vasos conductores es


posible por capilaridad, es decir, por la combinacin de
Algunas sustancias, como las sales minerales, la cohesin y la adhesin de las molculas de agua.
circulan hacia las partes areas de las plantas y
Debido a la atraccin que ejercen las paredes del vaso
se distribuyen por ellas, gracias al desplazamiento
conductor sobre las molculas de agua, estas se adhieren
del agua por los vasos conductores.
a su superficie y avanzan en sentido ascendente. El resto
de las molculas que constituyen la columna de agua se
mueve por cohesin.
Modera la temperatura interna de los seres vivos. El agua necesita absorber mucho calor para aumentar
1 C su temperatura. Del mismo modo, para que esta
El contenido en agua de los seres vivos descienda 1 C, se ha de desprender de una gran
amortigua las variaciones de su temperatura cantidad de calor.
interna como consecuencia de cambios
El lento ascenso o descenso de la temperatura del agua
bruscos de la temperatura ambiental, o por la
se debe a su elevada capacidad calorfica especfica.
produccin de calor durante el metabolismo.
Este efecto moderador favorece el desarrollo de
las reacciones metablicas.
Permite la vida bajo la superficie helada de la- A temperaturas inferiores a los 4 C, la densidad del agua
disminuye en vez de aumentar. De esta manera, el hielo
gos y ocanos.
flota sobre el agua lquida.
La capa de hielo que se forma en los lagos y
los ocanos durante el invierno no impide que,
por debajo de ella, en el agua lquida, vivan
numerosos organismos. El hielo acta como
aislante trmico y, como no se acumula en el
fondo, no supone un obstculo para el desarrollo
de la vida.
Acta como disolvente.

Las molculas de agua tienden a separar numerosos


compuestos por su elevada capacidad disolvente.

La disolucin de sustancias en el citoplasma


Los enlaces de las sustancias se debilitan por la atraccin
permite su transporte y su participacin en las
que se establece entre cargas opuestas.
reacciones metablicas.
Participa en diversas reacciones.

42

9. Haz un informe sobre el agua en el que se traten los puntos siguientes:


Importancia
Composicin y estructura molecular
Propiedades
Funciones

Actividades

Prohibida su reproduccin

Algunas molculas de agua tienen tendencia a ionizarse,


es decir, a separarse del oxgeno al que se unen
En las clulas tienen lugar numerosas reacciones covalentemente para unirse con otro tomo de oxgeno
y en algunas de ellas el agua acta como al que estn unidas por puentes de hidrgeno.
reactivo. En estas reacciones, denominadas
Los iones resultantes son atrados por otros compuestos, de
reacciones de hidrlisis, se rompen enlaces de
modo que rompen algunos enlaces existentes y forman
+

las molculas por adicin de H o OH .


nuevos.

Las sales minerales forman parte de los seres vivos y, aunque se


encuentran en cantidades muy pequeas en comparacin con
el agua o las biomolculas, tienen funciones muy importantes en
las reacciones metablicas, en la regulacin de estas o como
constituyentes celulares.
Las sales ms abundantes en los seres vivos son los cloruros, los
fosfatos y los carbonatos de calcio, sodio, potasio y magnesio.
Caractersticas
Las sales minerales son sustancias formadas por un catin procedente de una base y un anin procedente de un cido. Distinguimos dos tipos de sales minerales:
Insolubles: Se encuentran formando un precipitado que no se
disocia. Por ejemplo, el fosfato clcico, Ca3(PO4)2.

ES
BL

La difusin es el transporte
de sustancias a travs de
la membrana que se da
a favor del gradiente de
concentracin. No requiere de aporte energtico,
pero si las molculas que
atraviesan la membrana
son de gran tamao (ciertas protenas, por ejemplo),
es necesaria la participacin de transportadores de
membrana.
La dilisis es un caso de difusin selectiva a travs de
membrana, en el que solo
la atraviesan molculas
pequeas.

Solubles: Se encuentran disociadas en iones, como en el caso


del cloruro sdico, NaCl.
Funciones
Las funciones de las sales minerales dependen de su solubilidad
en el agua.
Las sales insolubles tienen funcin estructural, ya que, por ejemplo, los fosfatos y los carbonatos de calcio son componentes
de huesos y conchas de los animales.

Disolucin hipotnica

Las sales solubles se ionizan en sus iones correspondientes, los


cuales tienen diversas funciones en las clulas. Por ejemplo,
la transmisin del impulso nervioso depende del intercambio
de iones Na+ y K+ entre el medio intracelular y el extracelular a
travs de la membrana plasmtica.
smosis

Disolucin hipertnica

Disolucin isotnica

Prohibida su reproduccin

La presencia de sales disueltas en el agua condiciona el


movimiento de las molculas de agua a travs de la membrana
plasmtica para igualar las concentraciones. Este movimiento es un caso
especial de transporte pasivo y lo llamamos smosis. As, las molculas de
agua atraviesan la membrana plasmtica desde la disolucin de menor
concentracin, disolucin hipotnica, hacia la de mayor concentracin,
la disolucin hipertnica. Cuando el paso del agua iguala las dos
concentraciones, las disoluciones reciben el nombre de isotnicas.
Este movimiento del agua a travs de la membrana plasmtica puede
producir que algunas clulas se arruguen por una prdida excesiva
de agua, que conocemos como plasmlisis, o bien que se inflen por un
aumento tambin excesivo en el contenido celular de agua, fenmeno que
llamamos turgencia. Para evitar estas dos situaciones, de consecuencias
desastrosas para las clulas, estas poseen mecanismos para expulsar el
agua o los iones mediante un transporte que requiere gasto de energa.

43

RA
DO

LCULA
CA

y tambin:

O
REC RTA

IN

TIC

Y TAMB

EN GR

9. sales minerales

O
UP

10. Biomolculas orgnicas


Junto con el agua y las sales minerales, las biomolculas orgnicas son los componentes
fundamentales de la materia viva. Las biomolculas orgnicas estn formadas principalmente por carbono (C) y tienen funciones muy diversas en los seres vivos: estructurales, energticas, de control en reacciones metablicas, etc.
La vida, tal y como la conocemos, est basada en el carbono, y este es el nico elemento
que sirve como esqueleto de las biomolculas que conforman a todos los organismos. La
principal caracterstica que hace que el carbono sea tan relevante es su configuracin
electrnica que permite que forme cuatro enlaces covalentes simples muy estables, e igualmente podra crear enlaces dobles e incluso triples. De esta forma, los tomos de carbono
pueden crear cadenas lineales, ramificadas o cclicas muy estables sobre las que se van
situando otros grupos funcionales, formados en su mayora por hidrgeno (H), oxgeno (O)
y nitrgeno (N).
O
OH

Hidroxilo

C
CO

Cetona

Amina

NH2

O
O
O
C OH
C NH
C H
cido
2
Aldehdo
COOH carboxlico CONH2
CHO

Hibridacin

Formada
por

sp3

un orbital
s y tres
arbitales p

sp2

un orbital
s y dos
arbitales p

sp

un orbital s
y un arbizz
zz tal p

Forma en el
espacio

ngulos

Amina

Tipos de
enlaces
C-C

Tetradrica
1090

sencillos

44

1200

dobles

1800

triples

Configuracin electrnica del carbono en su estado normal: C: 1s2


2s2 2p2.
Configuracin electrnica del
carbono excitado: C*: 1s2 2s1 2px1
py1pz1.
Gracias a esta configuracin, los
orbitales del carbono hibridan y
pueden formar los distintos enlaces
tal como se representa en la tabla.

Lineal

10. El silicio es un elemento con propiedades muy similares al carbono. De hecho, muchos investigadores dedican su trabajo a comprobar si podra existir vida basada en el silicio de una forma similar a
la vida que conocemos basada en el carbono. Investiga sobre los puntos a favor y en contra que
existen sobre la posibilidad de encontrar o crear vida basada en el silicio y debate esta posibilidad
con tus compaeros y compaeras en clase.

Actividades

Prohibida su reproduccin

Trigonal-planar

Lo que permite que el carbono


pueda formar los cuatro enlaces
tan estables, es que sus cuatro electrones de valencia se disponen en
una configuracin electrnica especial que da lugar al carbono excitado (C*).

Experimento
Tema:

Investigamos:
El agua es la sustancia ms abundante en los
seres vivos. Cuando calentamos una muestra de materia viva, se produce la evaporacin del agua que contiene, y queda un residuo llamado materia seca. En esta prctica
determinaremos la cantidad de agua que
contiene una muestra por la diferencia de
peso antes y despus de calentarla.
Objetivo:
Aplicar tcnicas sencillas para la determinacin del contenido de agua en la materia viva.
Materiales:
Un bistur
Un mechero bunsen
Un tubo de ensayo
Una pinza de madera
Una hoja de papel de filtro

4. Calculen el peso de la muestra (P3= P2 - P1).


5. Sujeten el tubo de ensayo con la pinza de
madera y calintenlo suavemente con la
llama del mechero Bunsen.
6. Retiren el tubo de ensayo de la llama
cuando la muestra adquiera un color tostado homogneo.
7. Observen qu pasa en las paredes del
tubo de ensayo.
8. Esperen a que se enfre el tubo de ensayo
y psenlo de nuevo. Anoten el resultado
(P4).
9. Calculen el peso del agua evaporada
(P5) y el peso de la materia seca (P6). A
partir de estos valores, calculen el porcentaje que contiene la muestra estudiada.
10. Repitan el proceso con el resto de muestras y comparen los resultados.
Cuestiones:
11. Completen una tabla como la siguiente
con los resultados obtenidos con las
muestras investigadas.
Papa

Una balanza
Una papa mediana en trozos

P1

100 g de carne

P2

Diez garbanzos
Proceso:
1. Pesen un tubo de ensayo vaco y anoten
su peso (P1).
2. Sequen con papel de filtro los trozos de
papa y crtenlos con el bistur en trozos
ms pequeos.
3. Pongan los trozos de la muestra en el tubo
de ensayo y psenlo de nuevo. Anoten el
valor de su peso (P2).

Imagen de fondo: http://goo.gl/Dcdx7W

Contenido de agua de la materia viva

Carne

Garbanzo

P3
P4
P5
P6
%H2O

12. Expliquen a qu se deben las diferencias


en el contenido de agua de las distintas
muestras. La materia seca obtenida, es
orgnica, mineral o bien de ambos tipos?

45

1
Resumen
1. Mtodo Cientfico
2. Microscopa
3. Biomolculas

En biologa, como en el resto de las ciencias


naturales, seguimos el mtodo cientfico
para crear conocimiento. En este mtodo
cumplimos una serie de etapas: observacin, formulacin de hiptesis, experimentacin y conclusin.
Los avances en microscopa y el planteamiento del mtodo cientfico han hecho
que las teoras se vayan modificando a lo
largo de los aos. Las primeras teoras sobre
el origen de la vida se basaban en la generacin espontnea. Gracias a los experimentos de Redi y, aos ms tarde, de Pasteur, la teora de la generacin espontnea
qued totalmente refutada.

Imagen de fondo: http://goo.gl/SC42Q3

Actualmente existen distintas teoras sobre


el origen de la vida, pero la ms aceptada
es la teora de Oparin y Haldane, que cont
con mucho ms apoyo despus de los experimentos de Miller. Esta teora se basa en
las condiciones primitivas de la Tierra y en
una evolucin qumica de los compuestos
inorgnicos en compuestos orgnicos, que
son la estructura esencial de la vida.

46

La Tierra se form hace unos 4500 millones


de aos y sus condiciones eran totalmente
diferentes a las que existen actualmente.
Las temperaturas eran mucho ms elevadas, a la superficie del planeta llegaba gran
cantidad de energa en forma de radiacin
ultravioleta y tormentas elctricas, y la composicin de gases de la atmsfera apenas
contena oxgeno libre.
En esas condiciones, hace unos 3500 millones de aos se origin el primer organismo

vivo, como resultado de la evolucin qumica de compuestos inorgnicos en orgnicos


y el hecho de que esos compuestos orgnicos quedaron aislados del ambiente con la
capacidad de autorreplicarse.
Existen distintas biomolculas de extrema
importancia para los seres vivos. Las molculas orgnicas estn basadas en el carbono,
mientras que las inorgnicas, no. Las biomolculas orgnicas ms importantes son los
glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos. Las biomolculas inorgnicas bsicas
son el agua y las sales minerales.
El agua es la molcula ms importante para
que exista la vida. La composicin media
de los seres vivos es de un 70 % de agua,
y sus propiedades fisicoqumicas la hacen
indispensable para la vida. Estas propiedades son una elevada tensin superficial,
capilaridad, alto calor especfico, gran capacidad disolvente, tendencia a ionizarse
y una densidad mayor del agua en estado
lquido que en estado slido. Gracias a esto,
el agua desempea funciones biolgicas
decisivas en los procesos vitales.
Las sales minerales se encuentran en una
cantidad mucho menor que el agua, pero
son indispensables para la vida. Pueden ser
solubles o insolubles. Las sales solubles forman iones y estos son importantes para muchas funciones celulares como transmitir el
impulso nervioso. Las sales insolubles tienen
funcin estructural y crean huesos o conchas en los animales.

ZONA
El anlisis qumico de la materia
viva revela que los seres vivos estn
formados por una serie de elementos y compuestos qumicos.
Los elementos qumicos que forman parte de la materia viva se
denominan bioelementos, que, en
los seres vivos, forman biomolculas, que podemos clasificar en:
Inorgnicas
Orgnicas
En cualquier ser vivo se pueden
encontrar alrededor de setenta
elementos qumicos, pero no todos
son indispensables ni comunes a
todos los seres.

Hasta el momento actual la


ciencia no ha sido capaz de dar
una explicacin sobre lo que es
la vida, aparte de estudiar sus
caractersticas y sus manifestaciones. Adems de explicar lo
que es la vida, ha habido otro
problema que ha preocupado
al hombre desde siempre, y es
el origen de la vida, de dnde
viene?, cmo se ha formado?.
Para explicar esto han existido
dos grandes corrientes de pensamiento, la generacin espontnea, idea que perdur hasta
finales del siglo XIX, cuando
L. Pasteur la rebati, y, modernamente, la teora del origen
qumico de la vida y la teora
del origen extraterrestre. Mira el
siguiente link: http://goo.gl/8gxUR9.

SI YO FUERA

Un astrofsico, estudiara el
origen, formacin y evolucin del universo, los planetas o las estrellas. Buscara
respuestas a las preguntas
que se genera el ser humano sobre el origen de los
conceptos naturales, desde
el origen de la vida y la posibilidad de vida extraterrestre
hasta el estudio de agujeros negros o materia oscura.
Para ello, necesitara conocer conceptos de fsica, biologa, qumica, geologa y
matemticas.

Prohibida su reproduccin

El agua es una biomolcula inorgnica. Se trata de la biomolcula


ms abundante en los seres vivos.
En las medusas, puede alcanzar
el 98 % del volumen del animal y
en la lechuga, el 97 % del volumen
de la planta. Estructuras como el
lquido interno de animales o plantas, embriones o tejidos conjuntivos
suelen contener gran cantidad de
agua.

Para mirar el documental del


canal Historia sobre el origen de
la vida, ingresa a: https://goo.
gl/SqxrWa .

https://goo.gl/lNeS28

El origen de la vida

SENTIDO CRTICO

http://goo.gl/2IvWwJ

Bioelementos y biomolculas

La importancia del agua


para la vida

http://goo.gl/Rx4ubP

SOCIEDAD

Origen de la vida

http://goo.gl/KrNzzx

BLOG

UD. 1

47

Para finalizar
1. Indica si los siguientes enunciados son
verdaderos (V) o falsos (F), justifica tu respuesta en caso de que sean falsos.

En el espacio tridimensional, sus enlaces covalentes se disponen de forma


muy irregular.

Redi refut la teora de la generacin


espontnea completamente gracias a
sus experimentos con los matraces de
cuello de cisne.

4. Por qu el carbono, y no el silicio, es el


principal elemento que conforma las biomolculas?

Oparin propuso la teora de la evolucin qumica para dar respuesta a la


aparicin de las primeras molculas
orgnicas.

5. Cul de estos elementos no corresponde a la propiedad o funcin que le sigue?


Razona la respuesta.

La teora de la panspermia fue comprobada gracias a los experimentos de


Miller.
2. Completa el siguiente cuadro:
Biomolculas
orgnicas

Biomolculas
inorgnicas

Qu son?
Cules son?
Qu bioelementos las forman?
Qu funciones
tienen?

Qumica

Carbono: Forma el esqueleto de los


compuestos orgnicos.
Hidrgeno: Es muy electronegativo.
Nitrgeno: Es uno de los bioelementos
ms abundantes.
6. Une con una lnea las siguientes propiedades del agua con su papel para la
vida.
Poder disolvente

Permite que algunos


organismos caminen
sobre el agua.

Capilaridad

Permite regular la
temperatura de los
organismos.

Qumica

3. Indica la respuesta correcta y corrige


aquellas caractersticas del carbono que
sean incorrectas.

Prohibida su reproduccin

El carbono tiene unas propiedades que


le permiten formar el esqueleto de las molculas orgnicas porque:

48

Sus enlaces covalentes son los enlaces


qumicos ms fuertes que se conocen.
Puede formar enlaces covalentes y enlaces inicos.
Puede unirse a una gran variedad de
tomos.

Tensin superficial

Calor especfico

Permite a las plantas


absorber agua desde las races.
Permite transportar
sustancias en la sangre o la savia.

7. Por qu el agua forma gotas casi esfricas en la superficie de un auto recin encerado?
8. Crees que podra existir la vida sin agua?
Justifica tu respuesta.

9. Por qu el agua forma enlaces de hidrgeno? Dibuja la estructura del agua en los tres
estados de la materia.
10. Si el hielo tuviese una densidad ms grande que el agua, qu sucedera en los lagos
que se hielan?
11. Busca informacin y explica cmo los xidos de nitrgeno que provienen de los tubos de
escape de los autos pueden alterar el pH del agua de lluvia.
Qu efectos pueden producir en los vegetales?

Qumica y Matemtica

12. Las esporas y las semillas tienen un 10 % de agua mientras que, en el cerebro humano,
representa un 86 %. Razona a qu crees que se debe esta diferencia. Cita algn rgano
que tenga un bajo contenido de agua.
13. Una de las propiedades fisicoqumicas del agua permite que se mantengan la forma y el volumen de las clulas. Razona de qu propiedad se trata. Para determinar
la cantidad de agua de dos alimentos diferentes, la lechuga y el jamn, un grupo
de estudiantes ha hecho el siguiente experimento:
Primero, han pesado los alimentos.
Ms tarde, los han colocado dentro de una estufa de secado a 60 C.
Por ltimo, los han ido pesando cada da.
En la siguiente tabla, podemos ver los resultados que han obtenido:
Peso inicial

1.er da 2.o da

3.er da

4.o da

5.o da

6.o da

Lechuga

11 g

4g

2,7 g

1,9 g

1,5 g

1,1 g

1,0 g

Jamn

34 g

18 g

15 g

15 g

11,6 g

10,8 g

10,4 g

a. Calcula el porcentaje (%) de agua de los alimentos. Representa los resultados


de la tabla en dos grficas y compara la forma de ambas.
b. Explica resumidamente la importancia biolgica de las propiedades del agua
en los seres vivos.
c. Teniendo en cuenta que en el ser humano los glbulos rojos presentan una concentracin salina del 9 por 1000, explica:
Qu sucedera si a una persona se le inyectara por va intravenosa una solucin salina del 3 por 1000.
Qu sucedera si a una persona se le inyectara por va intravenosa una solucin salina del 15 por 1000.

Reflexiona y autoevalate en tu cuaderno:


Trabajo personal
Qu tema me ha resultado
ms fcil y cul ms difcil
de comprender?

Trabajo en equipo
He cumplido
mis tareas?

Qu aprend en esta
unidad temtica?

Escribe la opinin de tu familia.

He compartido con mis


compaeros y compaeras?

He respetado las opiniones


de los dems?

Prohibida su reproduccin

AUTOEVALUACIN

Pide a tu profesor o profesora sugerencias


para mejorar y escrbelas.

49

Biomolculas orgnicas
y metabolismo

CONTENIDOS:
1. Glcidos

1.1 Monosacridos

http://goo.gl/8A5jUs

6. cidos nucleicos

1.2 Oligosacridos

6.1 ADN

1.3 Polisacridos

6.2 ARN

2. Lpidos

50

5. Enzimas

7. Metabolismo

2.1 Lpidos saponificables

7.1 El anabolismo

2.2 Lpidos insaponificables

7.2 El catabolismo

3. Vitaminas
4. Protenas
4.1 Aminocidos

7.3 Fotosntesis

Noticia:
Los desechos humanos transformados en vitaminas, plstico y comida? S, la NASA ya trabaja
en ello.
Es interesante ver cmo siguen surgiendo proyectos que buscan aprovechar los desechos
humanos, transformndolos ya sea en combustible, o como en este caso, en materia prima
para la elaboracin de herramientas e inclusive
como comida y vitaminas para los astronautas.
http://goo.gl/4IxymY

Pelculas:
Protenas, los robots de la vida
William Haseltine, uno de los principales implicados en la secuenciacin del genoma humano, y hasta hace pocas semanas director de la
empresa Human Genome Sciences, pronostica
que dentro de diez aos, por solo mil dlares,
podremos secuenciar nuestro genoma individual. Con l, cada vez que los investigadores
descubran alteraciones genticas implicadas
en enfermedades, podremos averiguar nuestra
predisposicin a tal enfermedad.
https://goo.gl/UMsWfy

Web:
Seales de que se necesitan vitaminas
Las autoridades sanitarias advierten que, con
adoptar una dieta normal y bien equilibrada,
no tendremos que ingerir suplementos.
http://goo.gl/t4ttBe

En contexto:
Lee la noticia anterior y responde:
Qu es la materia prima?
Qu diferencias hay entre la materia orgnica y la inorgnica?
Cmo se pueden transformar desechos en
alimento?

Prohibida su reproduccin

Cmo se alimentan y excretan los astronautas en el espacio?

51

1. Glcidos
Como ya hemos visto en la primera unidad, las biomolculas orgnicas son aquellas molculas que forman parte de los seres vivos y estn constituidas por un esqueleto de carbono. Estas
son los glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos. A continuacin, vamos a ver las caractersticas, clasificacin, propiedades y funciones biolgicas de cada uno de ellos.
Los glcidos son biomolculas orgnicas formadas por carbono, oxgeno e hidrgeno.
Constituyen un grupo de sustancias muy extenso y variado y en algunas ocasiones los conocemos como hidratos de carbono o, simplemente, azcares. Qumicamente son polihidroxialdehdos o polihidroxicetonas (un grupo aldehdo o un grupo cetona y numerosos
grupos hidroxilo) o bien compuestos formados por la unin de molculas de este tipo.
Solemos distinguir tres grandes grupos de glcidos: los monosacridos, los oligosacridos y
los polisacridos.

1.1. Monosacridos
Los monosacridos son los glcidos ms sencillos, formados
por una cadena de entre tres y siete tomos de carbono.
Segn este nmero, los clasificamos en triosas, tetrosas, pentosas, hexosas o heptosas.
Los monosacridos, por lo general, son solubles en agua,
blancos y de sabor dulce. Son las sustancias que utiliza la clula para obtener energa. Cuando ocurre una reaccin qumica, se produce la ruptura de unos enlaces y la formacin
Aldehdo
Cetona
de enlaces nuevos. Si los enlaces que se rompen tienen ms
energa que los que se forman, se libera energa. Esto ocurre
cuando los monosacridos reaccionan con el oxgeno, generan molculas con enlaces de
menor energa y, por lo tanto, producen energa.
Los monosacridos poseen una frmula qumica (CH2O)n; sustituimos n por el nmero de
carbonos. Por ejemplo, una hexosa tiene seis tomos de carbono; su frmula ser (CH2O)6
o lo que es lo mismo C6H12O6, ya que contienen seis tomos de carbono, doce tomos de
hidrgeno y seis tomos de oxgeno.

52

1. La frmula de los monosacridos es (CH2O)n, donde n es el nmero de tomos de carbono. Escribe


la frmula molecular de una triosa, una tetrosa, una pentosa, una hexosa y una heptosa.
Solucin:
Triosa: C3H6O3

Pentosa: C5H10O5

Tetrosa: C4H8O4

Hexosa: C6H12O6

Heptosa: C7H14O7

Actividades

Prohibida su reproduccin

El monosacrido ms representativo es la glucosa. Est formada por seis tomos de carbono y es utilizada como fuente de energa bsica por muchos seres vivos. Es el monosacrido
ms abundante en la naturaleza y se encuentra en la fruta y en la miel. Otros monosacridos importantes son la ribosa, la fructosa o la galactosa.

Glucosa

Fructosa

Galactosa

1.2. Oligosacridos
Los oligosacridos son glcidos compuestos por la unin de dos a diez monosacridos, los
cuales se unen mediante enlaces O-glucosdicos. Al igual que los monosacridos, son dulces y solubles en agua. Los oligosacridos formados por dos monosacridos reciben el nombre de disacridos; y los constituidos por tres, trisacridos.

H2O
Fructosa

Glucosa

Sacarosa

El enlace O-glucosdico se realiza entre el carbono de un grupo hidroxilo de un monosacrido y el carbono del grupo aldehdo o cetona del siguiente monosacrido, con lo que se
crea, adems, una molcula de agua.
De la misma forma que podemos formar un enlace O-glucosdico, este puede romperse
mediante una reaccin de hidrlisis. Aadiendo H2O, un disacrido puede dar lugar a dos
monosacridos libres. Esta reaccin de hidrlisis provoca la ruptura del enlace O-glucosdico y, por tanto, la liberacin de energa. Por esto, los oligosacridos, al igual que los monosacridos, cumplen la funcin de aporte energtico en los seres vivos.

H2O

Fructosa

La mayora de los oligosacridos representativos en los organismos vivos son disacridos, entre los que destacan la sacarosa (glucosa + fructosa) que obtenemos de la caa de azcar
o la remolacha, y es el azcar que consumimos habitualmente; la lactosa (galactosa + glucosa) que se encuentra exclusivamente en la leche o la maltosa (2 glucosas). Sus funciones
son siempre energticas.

Lactosa

Prohibida su reproduccin

Glucosa

Sacarosa

Maltosa

53

1.3. Polisacridos

Glucgeno
8-12

Almidn

Ramificaciones

24-30

Una sustancia formada por varias molculas menores la conocemos como polmero,
mientras que cada una de las pequeas
molculas que forman el polmero reciben
el nombre de monmero. Esto ocurre en el
caso de los polisacridos, compuestos por
un gran nmero de monosacridos unidos
entre ellos por enlaces O-glucosdicos.
Los polisacridos se forman como largas
cadenas lineales o ramificadas. Si en estas
cadenas se repite siempre el mismo monosacrido hablamos de un homopolisacrido, mientras que si intervienen distintos
tipos de unidades, hablamos de un heteropolisacrido.

Al contrario que los monosacridos y los oligosacridos,


los polisacridos no tienen sabor dulce ni son solubles en
agua. Por este motivo, cumplen principalmente un papel
estructural en los seres vivos, aunque tambin actan a
menudo como reserva de energa.

Prohibida su reproduccin

Los polisacridos con funcin de reserva ms representativos son el almidn y el glucgeno. El almidn es la
sustancia de reserva energtica propia de las plantas y
se encuentra de forma abundante en las semillas y los
tubrculos. Est formado por la unin de miles de molculas de glucosa. Por otro lado, el glucgeno cumple
la misma funcin que el almidn, pero en los animales.
Se encuentra de manera muy abundante tanto en el
hgado como en los msculos. Al igual que el almidn,
el glucgeno es un polmero de miles de molculas de
glucosa. La diferencia entre ellos es que el almidn tiene
ramificaciones cada 24-30 glucosas mientras que las ramificaciones en el glucgeno ocurren cada 8-12.

54

Estructuras de celulosa. Paredes celulares de clulas vegetales vistas al


microscopio electrnico de barrido.
800x

En cuanto a los polisacridos con funcin estructural, los


ms representativos son la celulosa y la quitina. La celulosa forma la pared celular de las clulas vegetales y es
un polmero formado por glucosa. En este caso, varias
cadenas se unen entre s por puentes de hidrgeno, lo
que otorga mayor estabilidad al polisacrido. Por su parte, la quitina forma los exoesqueletos de algunos animales como insectos y crustceos, as como la pared de las
clulas de los hongos; y se trata de un polisacrido de
N-acetilglucosamina.

Actividades

2. Compara las estructuras del almidn, glucgeno, celulosa y quitina. Observas alguna relacin
entre la estructura y la funcin de cada glcido?
3. Realiza un esquema para clasificar los glcidos en funcin de su composicin, los glcidos en
funcin de su composicin, caractersticas, propiedades y funciones.

55

Blancos al cristalizar

Caractersticas y
propiedades

Unin de dos a
diez monosacridos

Estructura lineal
con gran cantidad de monosacridos

Polisacrido

No tienen sabor dulce

No son solubles

No cristalizan

Solubles en agua

Sabor dulce

Blancos al cristalizar

Solubles en agua

(CH2O)n = CnH2nOn Sabor dulce

Estructura

Oligosacrido

Monosacrido

Glcido

Reserva y
estructural

Energtica

Energtica

Funciones

Imagen de fondo: http://goo.gl/1PhihJ

quitina

celulosa

glucgeno

almidn

maltosa

lactosa

sacarosa

galactosa

fructosa

glucosa

Ejemplos

Representacin

https://goo.gl/N1fHFc

cido
palmtico

cido
araquidnico

2. Lpidos
Los lpidos son un grupo de biomolculas orgnicas, compuestas por carbono, hidrgeno y oxgeno, aunque en
ocasiones pueden presentar otros elementos como nitrgeno, fsforo o azufre.
Constituyen un grupo muy amplio con gran diversidad de
estructuras y funciones, pero todos tienen algo en comn
de vital importancia para los organismos vivos: no son solubles en agua.
Al ser un grupo tan extenso y variado, no existe una clasificacin clara para los lpidos, y los podemos catalogar de
distintas maneras en funcin de distintos criterios. La divisin ms comn dentro de este grupo es la de los lpidos
saponificables e insaponificables.

2.1. Lpidos saponificables


La saponificacin es un proceso qumico en el que un lpido puede dar un jabn. A los lpidos que pueden provocar
este tipo de reaccin los conocemos como lpidos saponificables, y dentro de ellos encontramos lpidos saponificables simples: cidos grasos, acilglicridos y ceras; y lpidos
saponificables compuestos: fosfolpidos y glucolpidos.
Frmula desarrollada y representacin esquemtica de molculas de cidos grasos

Prohibida su reproduccin

cidos grasos saturados

56

cidos grasos insaturados

cidos grasos
Son la estructura bsica de los lpidos. Son cadenas largas
formadas por tomos de carbono con un grupo carboxilo
(-COOH) en el extremo. Los cidos grasos pueden ser saturados si todos los enlaces entre los carbonos son sencillos
o insaturados si tienen algn doble enlace entre los carbonos. Igualmente, pueden ser monoinsaturados si solo
poseen un doble enlace y poliinsaturados si tienen ms
de uno.
Los cidos grasos se unen entre s hasta formar agrupaciones compactas. Las insaturaciones provocan doblamientos en las cadenas por lo que los cidos grasos insaturados
forman agrupaciones menos compactas. Esto provoca
que los cidos grasos insaturados sean algo ms solubles
que los saturados, y que tengan un punto de fusin ms
bajo, lo que hace que a temperatura ambiente (25 C) los
cidos grasos insaturados sean lquidos; mientras que los
saturados, slidos.

Acilgliceroles
Los acilgliceroles (o acilglicridos) son derivados de los cidos grasos y constituyen el tipo
de lpido ms abundante. Reciben comnmente el nombre de grasas. Los ms habituales
son los triacilgliceroles (o triglicridos), compuestos por tres cidos grasos y una molcula de
glicerina. Los triglicridos formados por cidos grasos saturados son slidos a temperatura
ambiente y los conocemos como grasas, mientras que los compuestos por cidos grasos
insaturados son lquidos y los conocemos como aceites.

http://goo.gl/ejGrld

Los cidos grasos son molculas anfipticas, lo que significa que tienen
una zona hidrfila (con afinidad por el
agua) y otra zona hidrfoba (que repele el agua). Esta propiedad es la que
permite que se formen micelas o bicapas lipdicas, como la membrana plasmtica. Como veremos ms adelante, esta propiedad es de vital importancia para permitir
la existencia de las clulas tal y como las conocemos actualmente.

Son sustancias insolubles en agua y


su funcin, al igual que la de los cidos grasos, es de reserva energtica.
Aunque los glcidos son la principal
fuente energtica debido a que su
triacilglicerol
glicerina
cidos grasos
oxidacin es una va muy rpida de
obtencin de energa, los lpidos son
una importante reserva, ya que liberan mayor cantidad de energa que los glcidos. Sin
embargo, debido a su naturaleza insoluble, son mucho ms complicados de transportar y
utilizar por los seres vivos, por lo que quedan relegados como fuentes de reserva energtica.
Ceras
Las ceras tambin son lpidos derivados de los cidos grasos. Igual que los anteriores, son insolubles
C30H61OC
en agua, y presentan un punto de fusin an ms
elevado. Adems de actuar como fuente de reserva energtica, las ceras suelen tener otras funciones como la de impermeabilizar y proteger diversos rganos tanto animales (piel, pelos y plumas) como vegetales (hojas y frutos).
Palmitato de miricilo
(cera de abeja)

http://goo.gl/04QIaF

57

Fosfolpidos
cabeza hidrfila o polar

cola hidrfoba o apolar

fosfolpido

Los fosfolpidos son lpidos que contienen un


grupo fosfato. Estn formados por una molcula de glicerina, dos cidos grasos y una
molcula de cido fosfrico. Tienen funcin
estructural, principalmente forma parte de
la membrana plasmtica de las clulas. Forman una bicapa lipdica en la que las cabezas polares (grupos fosfatos) quedan hacia el medio mientras que las colas apolares
(cidos grasos) quedan hacia el interior.
Pese a que la funcin estructural como membrana plasmtica es la ms relevante de los
fosfolpidos, tambin cumplen con otros papeles importantes como la activacin de enzimas, el componente detergente de la bilis o la
sntesis de sustancias de sealizacin celular.
Glucolpidos

HO

CH

CH

(CH2)12 CH3

CH
O

CH

CH2

H
O

C
Glc

Gal

Molcula de glucolpido neutro

http://goo.gl/3qef1Q

a
.gl/

3A

o
://g

http

Prohibida su reproduccin

2.2. Lpidos insaponificables


Los lpidos insaponificables no producen la reaccin de saponificacin. Dentro de este grupo, hay tres tipos de lpido representativos: los
terpenos, los esteroides y las prostaglandinas.

cw

58

Los glucolpidos son lpidos que contienen


uno o varios monosacridos, normalmente
glucosa o galactosa. Son muy abundantes
en la cara externa de las membranas plasmticas que conforman el glicoclix, zona
de reconocimiento celular y recepcin de
antgenos.

El caroteno, encargado de dar el color anaranjado a la zanahoria

Terpenos
Son un tipo de lpido que puede presentar
muchas modificaciones. Suelen tener estructuras multicclicas que difieren mucho entre s.
Son los principales constituyentes de los aceites esenciales de las plantas y flores. Tambin
dan coloracin a algunos rganos vegetales
y participan en la sntesis de vitaminas A, E
y K. Por ejemplo, el caroteno, encargado de
dar el color anaranjado a la zanahoria, es un
terpeno.

Esteroides
http://goo.gl/WR3AJi

Los esteroides son lpidos con gran diversidad de funciones importantes en los seres vivos. El ms representativo es el colesterol, que forma parte de las membranas
plasmticas y a partir del cual se sintetizan las hormonas esteroides.
Estas hormonas son los corticoides, las hormonas sexuales masculinas (andrgenos y testosterona), las hormonas sexuales femeninas (estrgenos y progesterona) y
la vitamina D que cumple funciones de mineralizacin
del hueso que ayuda al desarrollo del sistema seo.
Prostaglandinas
Tambin conocidas como eicosanoides, son lpidos
que participan como hormonas en la reaccin inflamatoria mediante la vasodilatacin, la regulacin de
la temperatura corporal o favoreciendo el desprendimiento del endometrio durante la menstruacin.

Sistema seo saludable

El colesterol y la aterosclerosis
Existen protenas especficas que transportan distintos tipos de lpidos, como triacilgliceroles, fosfolpidos y colesterol, y que forman
unos complejos llamados lipoprotenas.
Estos complejos tienen forma esfrica y en su parte interior se
concentran los lpidos, mientras que las protenas se sitan en la
superficie.
Las lipoprotenas presentan diferentes densidades segn los lpidos y los aminocidos que contengan. De este modo, distinguimos cuatro clases de lipoprotenas:
Quilomicrones: Su densidad es muy baja y contienen una cantidad elevada de triacilgliceroles.
Lipoprotenas de muy baja densidad (very low-density lipoproteins, VLDL): Estn constituidas, principalmente, por triacilgliceroles.
Lipoprotenas de baja densidad (low-density lipoproteins, LDL):
Contienen, principalmente, colesterol.
Lipoprotenas de alta densidad (high-density lipoproteins, HDL):
Contienen muchas protenas y un bajo nivel de colesterol.

El colesterol que tiene efectos perjudiciales para la salud es el


que forma parte de las LDL, ya que estas lipoprotenas penetran
fcilmente en la pared de las arterias y liberan el colesterol. En
cambio, el colesterol de las HDL no resulta perjudicial, porque se
transporta hasta el hgado, donde es metabolizado. As, pues, es
importante que la concentracin de colesterol de las LDL no supere los valores que se indican en el recuadro.

http://goo.gl/xH0OA9

Los niveles deseables de lpidos plasmticos


para la poblacin general son:
Colesterol total .......................................< 5,2 mmol/l
Triacilgliceroles ..................................... < 2,3 mmol/l
cLDL (colesterol de las LDL) ...........< 3,8 mmol/l
cHDL (colesterol de las HDL) ..........> 0,9 mmol/l

Prohibida su reproduccin

En muchas ocasiones, una concentracin elevada de colesterol


en la sangre se relaciona con un trastorno cardiovascular muy
frecuente que conlleva graves complicaciones clnicas, la aterosclerosis. Este trastorno consiste en una acumulacin de lpidos,
principalmente colesterol, en las paredes internas de las arterias.

59

3. Vitaminas
Existe una seria de compuestos imprescindibles para todos los seres vivos conocidos como
vitaminas. Son un grupo muy heterogneo y algunas son de naturaleza lipdica, pero otras no.
Las vitaminas de composicin lipdica derivan del isopreno, un compuesto intermedio en la va de
sntesis del colesterol. Son compuestos liposolubles, es decir, se disuelven en medios grasos, y la
mayor parte tiene numerosas funciones. A continuacin, mostramos algunos ejemplos:
Vitamina A1
CH3
CH3
CH3
CH3

Vitamina D3

Participa en la formacin de los pigmentos


visuales y mantiene la
estructura del tejido
epitelial.

CH3
CH3

CH

H
CH2

CH2 CH2 C

CH3

CH3

CH2

Su carencia causa xeroftalmia (sequedad


de la conjuntiva), alteraciones en la piel y
ceguera nocturna.

Aumenta la absorcin de calcio


y fsforo en el intestino y favorece
la formacin de las estructuras
seas.

HO

Su carencia produce raquitismo en los nios y osteomalacia en los adultos. Los sntomas de estas enfermedades
son el reblandecimiento y la deformacin de los huesos.

Se encuentra en la
yema de huevo, las
CH3
verduras, el hgado de
bacalao, la mantequiCH2OH
lla y las zanahorias.

Se encuentra en los aceites de hgado de pescado, la


leche entera de vaca...

Vitamina E
CH3
CH3

HO
CH2 CH2 CH2
O

CH3
CH3

CH3

CH

CH3
CH2 CH2 CH2

Vitamina B1: Interviene en la oxidacin de los


glcidos.
Su carencia causa beriberi, enfermedad cuyos sntomas son debilidad muscular, prdida de reflejos,
confusin mental e insuficiencia cardaca.
Prohibida su reproduccin

60

Se encuentra en los cereales, las legumbres y las verduras.

Vitamina B2: Participa en la respiracin celular.


Su carencia produce alteraciones de la piel y las
mucosas, y trastornos del crecimiento.

CH3
CH2 CH2 CH2

CH

CH3

Protege las membranas celulares de la oxidacin de los lpidos.


Su carencia produce infertilidad en algunos animales.
Se encuentra en los aceites vegetales, la leche, los huevos y verduras.

Existe otro gran grupo de vitaminas, no derivadas del


isopreno, que se caracterizan por ser hidrosolubles. Entre estas vitaminas destacan, por su importancia en los
organismos:

CH

Se encuentra en los huevos, la leche, el hgado y las


frutas.

Vitamina B5 y vitamina B6. Intervienen en las reacciones metablicas de las biomolculas.

No se han observado alteraciones debidas a la falta


de B5. La carencia de B6 provoca anemia y convulsiones.

La vitamina B5 se encuentra en la mayora de los alimentos; la B6,en los cereales y los frutos secos.

Vitamina B12: Participa en la sntesis de ADN y en la


maduracin de los eritrocitos.

Su carencia causa trastornos neurolgicos.

Se encuentra en la carne.

Vitamina C: Acta como antioxidante en las reacciones de xido-reduccin del metabolismo y se encarga de proteger las mucosas.
Su carencia produce escorbuto, cuyos sntomas son
inflamacin de las encas e hinchazn de las articulaciones.
Se encuentra en vegetales frescos y frutas, especialmente los ctricos.

4. Las protenas
http://goo.gl/puDI41

Las protenas son las biomolculas orgnicas ms


abundantes en las clulas. Todas las protenas contienen carbono, oxgeno, hidrgeno y nitrgeno; adems,
la mayora contiene azufre y, algunas, fsforo, hierro,
cinc y cobre.
Composicin: Las protenas son grandes molculas formadas por la unin de subunidades ms pequeas llamadas aminocidos.
Existen 20 aminocidos diferentes y todos tienen una
estructura bsica idntica: un grupo amino, un grupo
carboxilo y un carbono central unido a un radical que
vara de un aminocido a otro.

En los mamferos, los aminocidos esenciales son aquellos que no pueden ser
sintetizados por las clulas y han de formar parte, necesariamente de la dieta.

Radical

Amino

Carboxilo

Cistena (cys)

Serina (ser)

cido glutmico (glu)

El enlace se produce entre el grupo carboxilo de un aminocido y el amino del siguiente; esta
unin libera una molcula de agua. Este enlace es covalente y se denomina enlace peptdico. Debido a ello, a las molculas formadas las podemos denominar tambin polipptidos.

Dipptido

Tripptido

y tambin

IN

ES
BL

Al trmino protena lo solemos utilizar


para indicar estructuras tridimensionales de miles de aminocidos.
Polipptido indica compuestos de muchos aminocidos.
Por esta razn, a nivel prctico, los
trminos polipptido y protena son
intercambiables.

Prohibida su reproduccin

Caractersticas: Las protenas forman soluciones coloidales


que pueden precipitar en cogulos, al aadir sustancias
cidas o bsicas, o cuando se calientan; as sucede con
la albmina del huevo. Algunas pueden cristalizar, como
el citocromo, que transporta electrones en las reacciones
que se producen durante la respiracin celular.

O
UP

O
REC RTA

Aminocido
EN GR

Dipptido

Aminocido

TIC

Aminocido

Grupo
amino

Y TAMB

Grupo
carboxilo

61

Cadena lateral

Puente hidrgeno

Clasificacin: Las protenas se pueden clasificar en


dos grandes grupos: protenas simples y protenas
conjugadas.
Las protenas simples u holoprotenas estn formadas exclusivamente por cadenas de polipptidos; por tanto, su hidrlisis produce nicamente
aminocidos. Entre las holoprotenas ms conocidas estn las del grupo de las albminas.

La hlice es una estructura helicoidal caracterstica de las protenas que forman estructuras resistentes. Un ejemplo es la queratina, protena que encontramos en el cabello, las uas
y las plumas.
Cadena lateral

Puente de
hidrgeno

La conformacin es una estructura plana


que se pliega en forma de zigzag, y es caracterstica de las protenas que forman filamentos suaves y flexibles. Un ejemplo es la fibrona,
que se encuentra en la seda.

Prohibida su reproduccin

Estructura terciaria

La estructura primaria: Es la secuencia de aminocidos que se suceden en la cadena, uno a


continuacin de otro. Esta estructura determina la
estructura tridimensional de la protena. Se representa de la siguiente manera:
AlaCysLeuValLysSer
La estructura secundaria: Se da cuando la cadena de aminocidos se pliega sobre s misma, se
establecen puentes de hidrgeno en diferentes
partes de la molcula y esta adquiere una estructura tridimensional. Existen dos tipos de estructura
secundaria: la hlice y la conformacin .
La estructura terciaria. Se da en aquellas protenas en que la estructura secundaria se pliega
sobre s misma. Los enlaces ms importantes que
mantienen la estructura terciaria son los puentes
de hidrgeno entre cadenas laterales y los puentes disulfuro entre aquellas zonas de la protena en
las que existen tomos de azufre. Un ejemplo es la
mioglobina en los msculos de los vertebrados.
La estructura cuaternaria: Est constituida por varias cadenas polipeptdicas que se unen mediante enlaces no covalentes, para formar una gran
protena. Un ejemplo es la hemoglobina que contiene los eritrocitos de la sangre.

Estructura cuaternaria

62

Las protenas conjugadas o heteroprotenas estn formadas por cadenas de pptidos unidas a
otro tipo de compuestos que reciben el nombre
de grupo prosttico. Si el grupo prosttico es un
glcido; la heteroprotena la denominamos glucoprotena; si es una sustancia lipdica recibe el
nombre de lipoprotena. En la organizacin en el
espacio de una protena, podemos distinguir cuatro niveles o estructuras que son sucesivamente
ms complejos. Estas estructuras son:

Ejemplos

Estructural

Colgeno que forma los huesos y los tendones;


queratina del pelo, las uas y las plumas.

De reserva

Ovoalbmina de la clara de huevo; casena de


la leche.

De regulacin

Hormonas como la del crecimiento o la insulina.

Defensiva

Enzimas como la glucgeno-sintasa.

Anticuerpo

Anticuerpos para combatir las infecciones.

http://goo.gl/rvkpl4

De control
metablico

Transportadora Hemoglobina de la sangre.


Contrctil

Miosina de los msculos.

Cada protena tiene una secuencia de aminocidos concreta. De ella depende que la molcula se pliegue correctamente, es decir, que adquiera su correcta conformacin.
Cualquier error en la posicin de los aminocidos puede provocar que la protena no se pliegue correctamente y, por tanto, que no tenga la estructura tridimensional que le permite
realizar su funcin. Esto puede alterar el funcionamiento de
todo el organismo. Por este motivo, el anlisis de la secuencia
de aminocidos puede ayudar en el desarrollo de pruebas
diagnsticas y terapias eficaces. Por ejemplo, el cambio de
un aminocido por otro en la molcula de hemoglobina provoca la anemia falciforme.
En la anemia falciforme los glbulos rojos estn deformados
porque el aminocido cambiado respecto a la hemoglobina
normal hace que la molcula se pliegue de manera incorrecta. Los glbulos rojos son ms frgiles y se rompen con facilidad, lo que provoca la anemia.

Hlice de colgeno
Hemoglobina
normal

Hemoglobina

Valina

Valina

Histidina

Histidina

Leucina

Leucina

Treonina

Treonina

Prolina

Prolina

cido
glutmico

Valina

cido
glutmico

cido
glutmico

Lisina

Lisina

Prohibida su reproduccin

Funciones

Estructura cuaternaria de
la hemoglobina

http://goo.gl/S1J7flv

Las posibilidades de combinacin en cuanto al nmero y tipo


de aminocidos que se unen en las cadenas son muy numerosas. De ah la gran variedad de funciones que desempean
las protenas.

http://goo.gl/WW9IbE

Cuando las protenas son sometidas a la accin del calor o a


valores de pH extremos, pierden su configuracin tridimensional y, por tanto, sus propiedades fsicas y su funciones biolgicas. A este proceso lo conocemos con el nombre de desnaturalizacin de la protena.

63

4.1. Aminocidos

Alanina (Ala): Es un aminocido no esencial. Es de gran importancia ya que es


uno de los ms usados en la sntesis de
protenas.
Valina (Val): Es un aminocido esencial.
Es la responsable de la anemia falciforme cuando se encuentra en lugar del
glutamato.
Glicina (Gly): Es el aminocido ms pequeo. No es esencial puesto que el cuerpo humano se encarga de sintetizarla.
Acta como neurotransmisor.

Cistena (Cys): No esencial. Funciona


como antioxidante.
Metionina (Met): Esencial. Absorbe la
acumulacin de grasas en el hgado y
las arterias. La ingerimos a travs de semillas de ssamo, nueces y otras semillas de
plantas.
Asparagina (Asn): No es esencial pero la
podemos ingerir en los productos lcteos.
Glutamina (Gln): No esencial. Muy abundante en los msculos ya que los construye y previene su desgaste.
Lisina (Lys): Esencial. Garantiza la absorcin de calcio. Muy abundante en
legumbres.

Leucina (Leu): Es uno de los aminocidos


esenciales y consumirlo en la dieta reduce la degradacin del tejido muscular.

Arginina (Arg): Esencial. Refuerza el sistema inmune previniendo la formacin de


tumores.

Isoleucina (Ile): Tiene una composicin


idntica a la leucina, pero con una disposicin diferente. Es esencial y la podemos
adquirir a travs del huevo, pavo, pollo y
pescado. Forma la hemoglobina y regula
los niveles de azcar en sangre.

Histidina (His): Esencial. Se encuentra en


la hemoglobina. Necesario para el crecimiento de tejidos.

Prolina (Pro): No es esencial. Forma parte


de la cadena de colgeno y permite que
exista flexibilidad en las inmunoglobulinas.

Glutamato (Glu): Tambin llamado cido


glutmico. No es esencial. Acta como
neurotransmisor.

Fenilalanina (Phe): Esencial. Ayuda a la


memoria y el aprendizaje. La obtenemos
a travs de carnes rojas, pescados, huevos y productos lcteos.
Tirosina (Tyr): No esencial. Precursor de
adrenalina y dopamina.
Triptfano (Trp): Esencial. Induce el sueo
y reduce la ansiedad.
Serina (Ser): No esencial. Ayuda al metabolismo de las grasas.

64

Treonina (Thr): Esencial. Forma el colgeno y ayuda a mantener la cantidad de


protenas necesarias en el cuerpo. Se ingiere a travs de aves y pescados.

Aspartato (Asp): Tambin llamado cido


asprtico. No es esencial. Aumenta la resistencia y reduce la fatiga.

http://goo.gl/cnqEbc

Como hemos visto, las protenas son polmeros formados por aminocidos. En muchos
casos estos aminocidos no pueden ser sintetizados por el organismo y es necesario
adquirirlos a travs de la dieta; a estos los
consideramos aminocidos esenciales. Los
veinte aminocidos que se encuentran en
la naturaleza son los siguientes:

zimas que consiguen disminuir la energa de


activacin, y facilitar que ocurra la reaccin.

5. Enzimas
http://goo.gl/PGr1n1

Las enzimas, como el resto de protenas, estn formados por cadenas polipeptdicas.
La conformacin tridimensional de estas
hace que se formen varias invaginaciones, y
en ellas es donde se encuentra el sitio activo.

Las enzimas son un tipo especfico de protena que actan como catalizadores biolgicos o biocatalizadores. Su funcin es la de
aumentar la velocidad de reaccin sin modificar la reaccin ni afectar a su equilibrio.
Las reacciones qumicas necesitan una cierta cantidad de energa para iniciarse. Es lo
que conocemos como energa de activacin. Esta energa permite romper los enlaces de las molculas que reaccionan y
crean otros nuevos. En el laboratorio, a esta
energa la podemos obtener aumentando
la temperatura o a travs de descargas elctricas, pero en las clulas esto no es posible,
por lo que es necesaria la accin de las en-

Los enzimas reciben normalmente un nombre en funcin del sustrato al que se unen
o del tipo de reaccin que catalizan. Por
ejemplo, la ATP sintasa cataliza la reaccin
de sntesis del ATP, y la malato deshidrogenasa cataliza una reaccin de oxidacin
reduccin en la que el malato es el sustrato.
Los principales tipos de enzimas son los siguientes:
Oxidoreductasas: Cataliza reacciones de
oxidacin-reduccin.
Transferasas: Cataliza reacciones de
transferencia de grupos.
Hidrolasas: Cataliza reacciones de hidrlisis, es decir, rotura de enlaces por incorporacin de una molcula de agua.

Energa de
activacin

Energa de
activacin con
catalizador

Productos

Liasas: Cataliza reacciones de rotura de


enlaces sin incorporar agua.
Isomerasas: Cataliza reacciones de transferencia de grupos para formar ismeros.
Ligasas: Cataliza reacciones que provocan la unin de molculas.

Prohibida su reproduccin

Energa

Reactivos

El sitio activo es una zona del enzima especializado en la unin sobre los reactivos. Estos reactivos (o sustrato) se modifica durante
el curso de la reaccin para dar lugar a los
productos. Los enzimas tienen una afinidad
determinada por distintos reactivos y a esto
lo conocemos como especificidad. Algunos
enzimas son especficos de un solo tipo de
sustrato mientras que en otros casos pueden
ayudar en la reaccin de distintos sustratos,
aunque siempre similares.

65

Mecanismo de accin
El conjunto de procesos por medio de los cuales los enzimas catalizan las reacciones, recibe
el nombre de mecanismo de accin y depende de la composicin, de la estructura de los
enzimas, y tambin de la especificidad que tienen por el sustrato.
En este dibujo vemos representado el mecanismo de accin de un enzima.

ES

EP

E es el enzima; S, el sustrato, y P, el producto, es decir, el sustrato modificado. ES es el compuesto resultante de la interaccin entre el enzima y el sustrato, y lo denominamos complejo
enzima-sustrato; mientras que EP es el complejo enzima-producto, formado por el enzima y
el producto. En estas reacciones podemos distinguir tres etapas: formacin del complejo ES,
modificacin del sustrato y disociacin del complejo EP. En estas fases, suelen producirse los
fenmenos siguientes:

Formacin del complejo ES


El encuentro entre las molculas de enzima y de sustrato se ve favorecido
por una orientacin adecuada de estas molculas.
A continuacin, se establecen mltiples enlaces dbiles entre el enzima
y el sustrato, lo que origina el complejo ES. La finalidad de algunos de
estos enlaces es situar el sustrato en una posicin ptima para la accin
catalizadora.
La unin del sustrato puede producir un cambio temporal en la conformacin
del enzima, lo que favorece la formacin de un mayor nmero de enlaces.

ES

E+S

Modificacin del sustrato


Una vez formado el complejo ES, se produce la catlisis del sustrato. Esta
catlisis se puede ver favorecida por diversos factores; por ejemplo:
La tensin a la que est sujeto el sustrato por su unin al sitio activo del
enzima favorece la rotura de enlaces.
En el sitio activo existen aminocidos con capacidad para ceder o
captar tomos, protones o electrones.

Prohibida su reproduccin

Como consecuencia de la transformacin del sustrato se obtiene el producto, el cual se mantiene unido al enzima, y se origina el complejo EP.

66

EP

ES

Disociacin del complejo EP


En el complejo EP las molculas de enzima y de producto se unen mediante enlaces dbiles.
El complejo EP se disocia y se obtienen el producto y el enzima libre.
El enzima libre puede unirse a otra molcula de sustrato.

EP

Cintica enzimtica
Para conocer ms detalladamente el mecanismo de accin de los enzimas, estudiamos la velocidad de las reacciones que
catalizan y los factores que modifican esta
velocidad. A este estudio lo denominamos
cintica enzimtica.
La velocidad mxima que alcanza una reaccin depende de la concentracin de
enzima y la de sustrato. Mientras la concentracin de enzima se mantiene constante, la
de sustrato cambia a medida que se transforma en producto.

C. Si la concentracin de sustrato es muy


elevada, el incremento de la velocidad es
despreciable y consideramos que la velocidad tiene un valor constante. En esta etapa,
la velocidad alcanza el valor mximo.
Las diferencias de velocidad en cada una
de estas etapas se explican por el predominio de una de las formas posibles del enzima: en forma libre, sin combinar con el sustrato; o en forma combinada, formando el
complejo enzima-sustrato.

http://goo.gl/79tsiE

Por este motivo, la concentracin de sustrato


es un factor que modifica la velocidad a lo
largo de la reaccin. Otros factores importantes son la temperatura, el pH y la presencia de inhibidores.

B. El incremento de la concentracin de sustrato produce un aumento mucho menor de


la velocidad.

A continuacin, explicamos, con la ayuda


de grficas, cmo estos factores modifican
la velocidad de la reaccin.
La concentracin de sustrato

Concentracin de sustrato (mM)

En la mayora de las reacciones catalizadas


por enzimas, la relacin entre la velocidad
y la concentracin de sustrato describe una
curva, en la que distinguimos tres etapas:
A. La velocidad aumenta linealmente con el
incremento de la concentracin de sustrato.

O
UP

y tambin:

IN

ES
BL

La velocidad de una reaccin catalizada por enzimas


es entre 1010 y 1014 veces superior a la de la misma reaccin no catalizada. La actividad de un enzima se
mide por la velocidad de la reaccin que cataliza, es
decir, la velocidad a la que desaparece el sustrato o la
velocidad a la que aparece el producto.
En ambos casos, la unidad es el Mmin-1 (micromol por
minuto, esto es, 10-6 moles por minuto).

Prohibida su reproduccin

O
REC RTA

TIC

Sus estudios se centraron en el metabolismo


celular, concretamente en el mecanismo de
accin de varios enzimas relacionados con
el metabolismo energtico de la clula. Sin
embargo, su descubrimiento ms reconocido
fue el aislamiento del enzima ARN polimerasa,
que permiti la sntesis del ARN en el laboratorio. Por este trabajo obtuvo el Premio Nobel de
Medicina de 1959, compartido con el cientfico
Arthur Kornberg.
Y TAMB

vrtice

Severo Ochoa
Mdico asturiano (Luarca, 1905 - Madrid, 1993)
doctorado por la Universidad Complutense
de Madrid. Desarroll la mayor parte de su
carrera en Estados Unidos debido a la guerra
civil espaola primero y despus a la Segunda
Guerra Mundial.

EN GR

La siguiente grfica muestra la variacin de


la velocidad de reaccin respecto a la variacin de la concentracin de sustrato.

67

Aunque durante toda la reaccin el enzima se encuentra en las dos formas, la concentracin de ambas es diferente segn la etapa de la reaccin.
Etapas

Concentracin de enzima

Velocidad

Etapa A
S

La velocidad es muy alta porque se forLa concentracin de enziman complejos ES con mucha facilidad,
ma libre es mayor que la de
debido a la disponibilidad de enzima
complejo enzima-sustrato.
libre.

ES

ES
S

Etapa B
S

ES

S
S
S

ES

ES
S

Etapa C
S

ES
S

ES
S

ES

La velocidad aumenta poco porque


cada vez hay menos molculas de
enzima libre para reaccionar con las
molculas de sustrato.

ES

La concentracin de complejo enzima sustrato aumenta y la de enzima libre


disminuye.

ES

ES
S

La gran mayora de las molculas de


enzima estn en forma de complejo ES.
Aunque la concentracin de sustrato
La concentracin de com- contine aumentando, no puede unirse
plejo enzima-sustrato es al enzima hasta que no se forme el promuy elevada y la de enzi- ducto y el enzima quede libre.
ma libre es muy reducida.
En esta etapa se dice que el enzima est
saturado y por ello la velocidad de reaccin no aumenta.

La temperatura
La grfica de la izquierda representa el efecto de
la temperatura sobre la velocidad de la reaccin.
En ella se distinguen tres etapas:

A. La velocidad de la reaccin aumenta con la


temperatura.

Prohibida su reproduccin

B. La velocidad alcanza su valor mximo, que corresponde a la temperatura ptima.

68

C. En la mayora de los enzimas, la velocidad de


la reaccin empieza a descender a partir de
los 60 C aproximadamente.

60C
Temperatura (C)

El aumento de la temperatura produce un incremento de la energa cintica de las molculas. Esta favorece los choques entre las molculas de enzima y de sustrato, y la inestabilidad
de los enlaces. De este modo, se favorece la actividad enzimtica y aumenta la velocidad
de reaccin hasta que llega al valor mximo.

El pH
La valores de pH modifican la actividad de los enzimas. Para
la mayora de enzimas, la representacin de la variacin de la
velocidad de reaccin respecto a la variacin de pH da una
curva como la de la derecha.
Podemos observar que el pH ptimo se sita entre 7 y 7,5. En el
caso de pH extremos, por debajo de 4 y por encima de 10, los
enzimas se desnaturalizan.
Algunos enzimas desarrollan su actividad mxima en valores extremos de pH, porque es el valor del medio donde se localizan.

pH

10

Es el caso de la pepsina, un enzima que participa en la digestin y que tiene un pH ptimo en torno a 2.
Los cambios de pH modifican el estado de ionizacin de los grupos funcionales, sobre todo los del enzima. Por ello, pequeas variaciones de pH producen cambios de velocidad notables.
Los inhibidores
En las clulas hay unas sustancias, en algunos casos parecidas
al sustrato, que se caracterizan porque pueden unirse al enzima
de forma reversible y producir una disminucin de la velocidad
de la reaccin. Estas sustancias que interfieren en la actividad
de los enzimas son los inhibidores.

5
6
7
8
9 10
Concentracin de sustrato (mM)

En la grfica de la derecha se representa la actividad catalizadora de un enzima sin inhibidor y en presencia de este. Los
inhibidores se clasifican en competitivos y no competitivos:
Inhibidor competitivo
El inhibidor y el sustrato compiten por la forma libre del enzima. El
inhibidor es muy parecido al sustrato. Cuando la concentracin
de sustrato es baja, el inhibidor se une al sitio activo del enzima
y forma el complejo enzima-inhibidor. Si la concentracin de sustrato aumenta, el inhibidor se separa del enzima, el cual recupera su actividad.

+
I

El inhibidor interacciona con el enzima libre o con el complejo


enzima-sustrato, en una zona distinta al sitio activo.
Esta interaccin produce una disminucin de la actividad enzimtica, independientemente de si el sustrato est unido al sitio
activo o no.
En algunos casos, el inhibidor es un metabolito de la propia clula, como veremos ms adelante en el apartado de los enzimas
reguladores.

+
I

Prohibida su reproduccin

Inhibidor no competitivo

69

6. cidos nucleicos
Los cidos nucleicos son biomolculas
formadas por carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y fsforo. Contienen la
informacin necesaria para la sntesis de
protenas.

La pentosa que forma los cidos nucleicos


puede ser ribosa o desoxirribosa. La ribosa
formar el ARN (cido ribonucleico) mientras que la desoxirribosa origina el ADN (cido desoxirribonucleico).

Son polmeros formados por la unin de


unas unidades llamadas nucletidos. Los
nucletidos estn formados a su vez por
la unin de un glcido (pentosa) una
base nitrogenada y cido fosfrico. Al
compuesto formado por la pentosa y la
base nitrogenada lo conocemos como
nuclesido y, al unirle a este el cido fosfrico, se obtiene el nucletido.

La base nitrogenada es un compuesto cclico formado por cadenas de carbono y


grupos amina o amida y los clasificamos
en purinas y pirimidinas. Las purinas son la
adenina (A) y la guanina (G), mientras que
las pirimidinas son la timina (T), citosina (C) y
uracilo (U). Adenina, guanina, timina y citosina forman parte del ADN mientras que en el
ARN la timina es sustituida por uracilo.

Pentosa

Bases
Adenina

Desoxirribonucletidos
Timina

Desoxirribosa

http://goo.gl/FRRLWa

Guanina

Pentosa

Adenina

Citosina

Bases

Uracilo

Ribosa
Guanina

70

Citosina

Ribonucletidos

6.1. ADN
ADN se enrolla y da lugar a unas estructuras denominadas nucleosomas, los cuales
pueden empaquetarse generando lo que
se conoce como el superenrrollamiento del
ADN. Estas estructuras se van compactando
hasta formar los cromosomas.

Para formar la doble cadena, existe una


complementariedad entre las bases nitrogenadas, emparejndose siempre la adenina
con la timina y la guanina con la citosina.
Entre la primera pareja, se establecen dos
puentes de hidrgeno mientras que en la
pareja guaninacitosina se establecen tres.

http://goo.gl/ZZIkDI

Longitud de 1 vuelta
de ADN: 3,6 nm

Esta ley de complementariedad de bases


hace que las bases nitrogenadas queden
hacia dentro de la cadena de ADN unidas
por puentes de hidrgeno, lo que otorga
una gran estabilidad a la molcula.

Al formarse la doble cadena, estas, adems


de ser complementarias siguiendo la ley de
complementariedad, se disponen de forma
antiparalela, es decir, el extremo 3 de una
cadena queda enfrentado al extremo 5 de
la otra.

http://goo.gl/JfjCN4

Las cadenas de ADN tienen polaridad, es decir, dos extremos claramente diferenciados.
En uno de los extremos aparece el grupo fosfrico del ltimo nucletido y a este extremo
lo conocemos como 5 (porque est unido al
carbono C5); mientras que en el otro extremo
aparece un grupo OH ligado al carbono C3,
y lo denominamos extremo 3.

Modelo molecular

Estructura
secundaria
Nucleosomas

Forma
solenoidal

La secuencia de nucletidos de la doble


cadena dispuestos de forma complementaria y antiparalela se enrolla sobre s misma y
forma unos largos tirabuzones helicoidales.
Esto es lo que conocemos como la estructura de doble hlice.
A esta doble hlice la consideramos la estructura secundaria del ADN, pero este puede compactarse mucho ms. Gracias a
unas protenas denominadas histonas el

2 mm

11 mm

30 mm

300 mm

700 mm

Cromosoma

1400 mm

Prohibida su reproduccin

El ADN (cido desoxirribonucleico) es un


cido nucleico formado por nucletidos de
desoxirribosa conocidos como desoxirribonucletidos. Habitualmente, se encuentra
en forma de doble cadena aunque algunos
virus poseen una cadena sencilla de ADN.

Estructuras de compactacin en el ADN eucariota

71

http://goo.gl/HLdeVO

https://goo.gl/7gTB2K

El descubrimiento de la estructura del ADN


se debe a James Watson y Francis Crick con
la ayuda de Rosalind Franklin quien consigui fotografiar mediante rayos X la molcula de ADN.

https://goo.gl/6tJ9gc

James Watson
Francis Crick
James Watson (1928) y Francis Crick (1916 2004) fueron galardonados con el Premio Nobel de Medicina en
1962 por el descubrimiento de la estructura de la molcula de ADN y su importancia para la transferencia de
la informacin en la materia viva.

Rosalind Franklin

Rosalind Franklin (1920 1958)


fue una qumica inglesa que
consigui fotografiar la molcula de ADN mediante difraccin de rayos X. Una de
estas fotografas lleg a Watson y Crick, quienes la utilizaron para formular su teora de
la doble hlice. Rosalind muri a causa de enfermedades
provocadas por las repetidas
exposiciones a radiacin.

El ADN participa en procesos imprescindibles para la vida. Es el que contiene la


informacin sobre cmo se sintetizarn
las protenas. Es el portador de la informacin gentica y, por lo tanto, se tiene
que duplicar para poder pasar la informacin a las clulas hijas. Este proceso
recibe el nombre de replicacin. En el
momento en que una clula se divide
para dar lugar a dos clulas hijas, el ADN
se duplica con el objetivo de transferir
la misma informacin a las dos clulas
resultantes.
El ADN posee la informacin para crear
las protenas de un ser vivo. En funcin de
la secuencia de nucletidos de ADN que
contenga un organismo, se crearn una
serie de protenas que harn que cada

72

organismo se desarrolle de forma diferente.


Sin embargo, el ADN no puede traducirse directamente a protena, por lo que es necesario otro proceso intermedio. A este proceso
lo conocemos como transcripcin, y en l,
a partir de la cadena de ADN, se crean pequeas cadenas de ARN, las cuales ya pueden ser ledas y traducidas a protenas.
5

AT
A
T
C
G
A
T
G
C
A
T
C
G
C G

A T

A T

C G
A

T A

C G

G C

C G
3

La doble hlice se
desespiraliza
por
la accin de varios
enzimas.

G
5

Se sintetiza una cadena complementaria a cada una de las


cadenas existentes, siguiendo
la ley de complementariedad
de bases.

Se obtienen dos dobles cadenas idnticas


a la original, formadas por una cadena
preexistente y otra acabada de sintetizar.

6.2. ARN
El ARN (cido ribonucleico) es el otro tipo de cido nucleico presente en los seres vivos. Se
diferencia del ADN por estar formado por una ribosa en vez de desoxirribosa y por presentar
uracilo en lugar de timina.
Hay tres tipos principales de ARN. El ARN mensajero (ARNm), el ARN de transferencia (ARNt) y
el ARN ribosmico (ARNr), los cuales se distinguen por su estructura y su funcin:

ARN mensajero (ARNm)

ARN de transferencia (ARNt)

Se sintetiza a partir del


ADN.

Suelen ser molculas muy


pequeas que transportan los aminocidos hasta las cadenas proteicas
en la secuencia que determina el ARNm.

El ARNm se encarga
de transportar la informacin que contiene
el ADN hasta los ribosomas, paso imprescindible para la sntesis de protenas.

La unin entre los ARNt y


los aminocidos que transportan se establece mediante enlaces covalentes.

ARN ribosmico (ARNr)

El ARN ribosmico es el ms abundante de todos los ARN. Las molculas de ARNr estn asociadas a protenas constituyendo los ribosomas.

ncleo

Aunque las estructuras son muy variables y cada uno


posee una funcin determinada, el papel del ARN,
en general, es siempre el de sintetizar las protenas siguiendo la informacin marcada por el ADN mediante el proceso llamado traduccin. Para esto, el ARNm
se crea como una copia complementaria del ADN
(transcripcin) y llega hasta los ribosomas (ARNr) donde es ledo. En este proceso, el ARNt va uniendo distintos aminocidos en funcin de la secuencia marcada
por el ARNm, y de esta forma, se crean las cadenas de
aminocidos que dan lugar a las protenas.
enlace peptdico

citoplasma
H2N

Leu

Phe

GAC
CUG

AAG
CUG UUC

ADN

ARNm

ARNm

protena

73

7. Metabolismo
Al conjunto de reacciones qumicas catalizadas por enzimas que ocurren en el interior de las clulas de los seres vivos lo conocemos como metabolismo.
Las reacciones metablicas se encuentran en su mayor
parte totalmente interrelacionadas constituyendo las
rutas o vas metablicas, de modo que el producto
de la primera reaccin es el sustrato de la siguiente,
y as sucesivamente. La mayora de las reacciones
de las rutas metablicas estn catalizadas por diferentes enzimas que funcionan coordinadamente.
Segn su metabolismo, los seres vivos pueden dividirse en cuatro grupos: fotoauttrofos, fotohetertrofos, quimioauttrofos y quimiohetertrofos. Esta clasificacin depende de dos conceptos, la fuente de energa y la fuente
de carbono que utiliza cada organismo. Los organismos
fottrofos obtienen la energa de la luz solar mientras que
los quimiotrofos consiguen esa energa a partir de reacciones qumicas. Por otro lado, los hetertrofos incorporan
carbono al alimentarse de otros seres vivos mientras que
los auttrofos son capaces de producir su propia materia
orgnica a partir de la materia inorgnica.
El siguiente cuadro resume las caractersticas de estos
cuatro grupos:

74

Tipo de organismo

Fuente de
energa

Fuente de carbono

Ejemplo

Fotoauttrofo

Luz solar

Materia inorgnica

Plantas, algas y cianobacterias

Fotohetertrofo

Luz solar

Materia orgnica

Bacterias purpreas
no del azufre

Quimioauttrofo

Reaccin
qumica

Materia inorgnica

Bacterias nitrificantes

Quimiohetertrofo

Reaccin
qumica

Materia orgnica

Animales, protozoos,
hongos y algunas
bacterias

En el metabolismo distinguimos dos fases: fase de sntesis o


anabolismo y fase de degradacin o catabolismo.

7.1. El anabolismo
Es el conjunto de reacciones que tiene como objetivo la sntesis de molculas complejas a partir de molculas sencillas.
Requieren de un gasto de energa. Las molculas que se forman mediante el anabolismo son molculas con gran cantidad de energa en sus enlaces tales como glcidos y lpidos.

7.2. El catabolismo
Es el conjunto de reacciones que tiene por objetivo la obtencin de energa a travs de la degradacin de molculas
complejas. Liberan energa. Las molculas complejas que
se degradan suelen ser muy ricas en energa como glcidos
o lpidos.
Ambas fases estn ntimamente relacionadas ya que
la energa que se obtiene en el catabolismo es necesaria para que ocurran las reacciones propias
del anabolismo.

o
lism
bo

energa

bo

is m

La fotosntesis es un proceso anablico que


consiste en la obtencin de glucosa a partir de
energa lumnica y molculas inorgnicas como
el H2O y el CO2.

me
ta

Ana

Existe mucha diversidad tanto en las rutas


anablicas como en las rutas catablicas; sin
embargo, los dos procesos ms importantes
en este aspecto son la fotosntesis y la respiracin celular.

Grandes
molculas

Molculas
simples

Actividades

4. Una cadena de ADN consta de los siguientes nu- 6. Qu diferencias existen entre un orgacletidos: ATTCGCTGCA. Escribe la secuencia comnismo auttrofo y uno hetertrofo? Y enplementaria de ADN de esa cadena y la secuencia
tre un organismo fottrofo y uno quimide ARN en la que se transcribira.
trofo? Pon un ejemplo de cada uno.
5. Compara las funciones de ADN y ARN y explica bre- 7. Crees que uno de los sistemas de obtenvemente qu cido nucleico consideras el ms imcin de energa y carbono es mejor que
portante.
otro? Justifica tu respuesta.

http://goo.gl/OWXLOS

La respiracin celular es un proceso catablico en el cual


una molcula de glucosa se va degradando a travs de
una serie de reacciones bioqumicas (gluclisis) hasta obtener piruvato. El piruvato sufre otra serie de reacciones catablicas en el denominado ciclo de Krebs. A lo largo de todas estas reacciones se obtiene gran cantidad de energa.

75

7.3. Fotosntesis
Los organismos fotoauttrofos obtienen mediante la fotosntesis la materia que ser utilizada en procesos posteriores.
Aunque los vegetales no son los nicos seres fotosintticos en
el ecosistema del planeta, la importancia cuantitativa de la
fotosntesis vegetal es enorme. Su objetivo consiste en obtener molculas orgnicas (glcidos) a partir de molculas inorgnicas (CO2 y H2O). Para realizar la fotosntesis se necesita:
Molculas transportadoras de electrones que estn relacionadas con los pigmentos y pueden ser protenas o bien
compuestos lipdicos. Estas molculas captan los electrones desprendidos y los transportan hasta el aceptor final,
una sustancia denominada NADP+ (nicotinamina adenina
dinucletido fosfato).
Un espacio cerrado para que los electrones activados pasen de una molcula a otra sin dispersarse. El cloroplasto
es este espacio cerrado; contiene la clorofila, las molculas transportadoras y las aceptoras; as la eficacia en la
transferencia de electrones es mxima. En conclusin, en
las clulas vegetales se dan las circunstancias que permiten la fotosntesis, cuya frmula global es la siguiente:
Energa lumnica + CO2 + H2O

clulas fotosintticas

materia
orgnica

materia
inorgnica

clulas hetertrofas
En ltimo trmino, la energa
del Sol es la fuente de energa
para todos los seres vivos.
02
H2O

O2 + Glcidos

En el desarrollo de la fotosntesis distinguimos dos fases:


Fase dependiente de la luz

NADPH

ATP

reacciones biosintticas
azcares

Es imprescindible la presencia de luz.


Se produce en la membrana de los tilacoides.

azcares

CO2
Se capta la energa lumnica, que se invierte en:

Activar la clorofila para que se desprendan electrones.

Romper molculas de agua.


H2O

2H + + 1/2 O2 + 2 e-

Prohibida su reproduccin

76

NADP+ + 2 H+

+ 2 e NADPH + H+

Paralelamente al proceso anterior se sintetiza ATP; este proceso se activa mediante la circulacin de los protones (H+).

tilacoides

luz

Los electrones (e) pasan a la clorofila para reponer los que se


han desprendido, y tambin a las molculas transportadoras.

Cuando llegan al NADP+ junto a los protones (H+) forman NADPH.


cloroplasto

ADP + P

ATP

Estas molculas contienen en sus enlaces la energa qumica procedente de los electrones activados.

H2O
2H+ + 1/2O2 + 2e
2H+ + NADP+ + 2e
NADPH + H+
ADP + P
ATP

Fase independiente de la luz


No requiere la presencia de luz.
Tiene lugar en el estroma del cloroplasto. A esta fase tambin la llamamos
fijacin del carbono.
En ella, el CO2 atmosfrico se incorpora, mediante un conjunto de reacciones
biosintticas, a pequeos compuestos de carbono para formar glucosa.
A partir de un compuesto de 5 tomos de carbono, denominado ribulosa-1,
5-bis-fosfato y una molcula de CO2, se obtienen dos molculas de 3-fosfoglicerato.
CO2
ribulosa-1,5-bisfosfato

Citoplasma
2,3-fosfoglicerato

A partir de los compuestos de tres carbonos que se obtienen, se encadenan


diversas reacciones qumicas en las que se gastan NADPH y ATP, obtenidos en la
fase dependiente de la luz, para obtener una molcula de glucosa.

NADPH

ATP

Esta molcula de glucosa se polimeriza y origina almidn.


glucosa

glucosa

cido 3fosfoglicrido

glucosa

3-fosfoglicerato

estroma
H++NADP+
NADPH

glucosa

P+ADP
ATP

CO2

ribulosa -1,5bisfosfato
glucosa
almidn

almidn

Los glcidos obtenidos de la fijacin del carbono se utilizan, adems, en la


sntesis de otras biomolculas: aminocidos, lpidos y nucletidos.
La respiracin celular
En las clulas vegetales, el proceso de respiracin celular tiene lugar a partir
de la glucosa obtenida en la fotosntesis. En las clulas animales, se lleva a
cabo a partir de la glucosa ingerida en los alimentos. En ambos tipos de clulas, el proceso se desarrolla con las mismas caractersticas.
El objetivo de la respiracin es la obtencin de ATP y NADH (nicotinamina
adenina dinucletido), que pueden trasladarse por la clula proporcionando energa a las diferentes actividades celulares.
La respiracin necesita:
Monmeros de las grandes biomolculas, principalmente glucosa.
Molculas transportadoras de electrones, principalmente protenas, que
constituyen una cadena por donde circulan los electrones: la cadena respiratoria. La sustancia que finalmente acepta los electrones es el oxgeno.
Un espacio cerrado ya que, tambin en este caso, se produce transferencia de electrones. Este espacio es la mitocondria.

77

En suma, tanto en las clulas vegetales como


en las animales, tiene lugar la respiracin
celular, cuya ecuacin qumica global es:
C6H12O6 + O2

CO2 + H2O + ATP

De modo simplificado, las reacciones que


tienen lugar durante la respiracin son las
siguientes:
En el citoplasma:
Mediante la ruta de la gluclisis, la glucosa se convierte en piruvato, obtenindose
dos molculas de ATP.
En la mitocondria:
El piruvato obtenido en la gluclisis penetra en la mitocondria y se transforma en
Acetil - CoA y CO2.

La degradacin con oxgeno recibe el


nombre de aerbica y produce el mximo
rendimiento energtico. En algunos casos
la degradacin se produce sin oxgeno, es
decir, de manera anaerbica. Es el caso de
la reaccin que tiene lugar en las clulas
musculares cuando se ven sometidas a un
esfuerzo extremo que provoca una demanda de oxgeno superior a la cantidad que
proporciona el aparato circulatorio.
Por ello se produce una degradacin sin oxgeno o fermentacin. El piruvato no entra en
la mitocondria y, en el citoplasma, se transforma en lactato. El rendimiento energtico de
esta reaccin es menor que si tuviera lugar
mediante oxgeno, ya que el lactato todava
contiene energa qumica en sus enlaces.

glucosa

membrana
citoplasma

gluclisis

Hans Adolf Krebs

piruvato

El mdico Hans Adolf Krebs (Hildesheim, Alemania, 1900 - Oxford, 1981)


identific en colaboracin con el
bioqumico Kurt Henseleit, el conjunto de reacciones qumicas conocidas posteriormente con el nombre
de ciclo de la urea.

ATP
fermentacin

ATP

lactato
CO2
H2O

mitocondria

Prohibida su reproduccin

piruvato

78

Acetil-CoA

http://goo.gl/RRvnbN

El Acetil-CoA entra en una ruta cclica: el


ciclo de Krebs, generndose ATP, NADH,
CO2 y H2O.

ciclo
de
Krebs

NADH

En 1935 fue nombrado profesor y


director del Departamento de Bioqumica en Sheffield (Inglaterra), y
comenz sus trabajos sobre el metabolismo celular, fundamentalmente
en la transformacin de los nutrientes en energa.
El grupo de Krebs descubri la accin catalizadora del citrato, que
condujo al conocimiento definitivo
del llamado ciclo del cido citrco
o ciclo de Krebs. Albert Lipmann,
con su estudio sobre el coenzima A,
complet el conocimiento de dicho
ciclo, y ambos recibieron en 1953
el Premio Nobel de Medicina. Este
ciclo es la va fundamental para la
degradacin de la mayora de los
compuestos orgnicos.

Experimento

Liberacin de O2 y consumo de CO2 durante


la fotosntesis
Investigamos:
En la fase dependiente de la luz se produce
la fotlisis de una molcula de agua y, como
consecuencia, se libera O2 y H+. Por otro lado,
en la fase independiente de la luz o ciclo de
Calvin tiene lugar la reduccin del CO2 y,
como consecuencia, se sintetizan glcidos.
Objetivo:
Aplicar tcnicas sencillas para la determinacin del contenido de agua en la materia viva.
Materiales:
cinco ramas de Hygrophila
una cucharada de bicarbonato de sodio
250 ml de agua destilada
dos embudos

4. Cubran las ramas con el embudo. Este


debe apoyarse sobre las bolas de plastilina permitiendo la comunicacin entre el
agua del vaso y la del interior del embudo. La parte estrecha del embudo ha de
quedar cubierta por el agua del vaso de
precipitados.
5. Llenen con agua destilada un tubo de
ensayo. Taparlo con el dedo pulgar e invertirlo y, de este modo, sumergirlo en el
agua del vaso.
6. Quiten el dedo pulgar y situar el tubo en
la parte estrecha del embudo, evitando
que entre aire en el tubo. (En caso de que
entre aire, volver a repetir este proceso.)
7. Siten el montaje a la luz solar durante
cinco o seis horas.
8. Preparen un montaje idntico y colquenlo en la oscuridad.
9. Observen y anoten los resultados transcurridas 24 horas.
Cuestiones:

dos tubos de ensayo

10. Antes de obtener los resultados, elaboren


una hiptesis que explique:

una barra de plastilina

En cul de los dos montajes se libera O2.

dos vasos de precipitados de 600 ml

Cmo se demuestra la presencia de O2.

una cuchara

En cul de los dos montajes se reduce


CO2.

Proceso:
1. Llenen el vaso de precipitados con agua
destilada y aadan una cucharada de
bicarbonato de sodio.
2. Coloquen en el vaso de precipitados varias ramas de Hygrophila.
3. Pegu en en la parte ancha del embudo
dos o tres bolitas de plastilina.

Por qu se aade bicarbonato de sodio


al agua del vaso de precipitados.
Si existe alguna relacin entre la liberacin de O2 y la reduccin de CO2.
11. Transcurridas las 24 horas, expliquen las
diferencias entre el montaje que ha permanecido a la luz y el que ha estado en
la oscuridad.

Prohibida su reproduccin

Tema:

79

2
Resumen
1. Biomolculas orgnicas

Las principales biomolculas orgnicas son


los glcidos, los lpidos, las protenas y los cidos nucleicos.
Los glcidos son biomolculas compuestas por carbono, hidrgeno y oxgeno. Su
funcin principal es energtica y estructural, aunque, en ocasiones, tambin actan
como molculas de reserva.

http://goo.gl/Ncx6O9

Los clasificamos en funcin de la cantidad


de monmeros que formen el polmero. Los
glcidos ms sencillos son los monosacridos, tienen funcin energtica y el ms destacado es la glucosa. Los oligosacridos
cuentan con entre dos y diez monosacridos, tambin tienen funcin energtica y los
ms representativos son la sacarosa y la lactosa. Los polisacridos son polmeros de una
gran cantidad de monosacridos y pueden
actuar como elementos estructurales como
la celulosa o la quitina o como reserva de
energa como el almidn y el glucgeno.
Los lpidos son biomolculas con gran diversidad de composiciones y funciones.
Los ms bsicos son los cidos grasos que
pueden ser saturados o insaturados. Como
derivados de los cidos grasos, existen otros
lpidos como los acilglicridos, con funcin
de reserva energtica o las ceras, con funcin estructural. Los fosfolpidos son lpidos
muy importantes ya que conforman la membrana plasmtica de la clula. Otros lpidos
cumplen funciones de comunicacin y algunos son considerados vitaminas.
Las protenas son biomolculas con gran diversidad de funciones. Estn formadas por
aminocidos y presentan distintos niveles de
estructura en funcin de cmo se encuen-

80

tren las cadenas. Sus funciones van desde


estructural, como el colgeno, a transportadora como la hemoglobina, pasando por
funciones inmunolgicas, como las inmunoglobulinas.
Un tipo muy especfico de protena son las
enzimas, que ayudan a catalizar las reacciones metablicas que ocurren en la clula. Las enzimas se unen al sustrato a travs
del sitio activo para reducir la energa de
activacin de una reaccin, permitiendo
que esta ocurra ms rpido. Su funcin depende de muchos factores como la temperatura, el pH o la concentracin de sustrato.
Los cidos nucleicos son las biomolculas que contienen la informacin gentica
y permiten que se sinteticen las protenas.
Estn formados por nucletidos de ribosa
(ARN) o desoxirribosa (ADN) unidas a bases
nitrogenadas que son la adenina, guanina,
citosina, timina y uracilo. El ADN forma una
doble hlice complementaria y antiparalela que contiene en su secuencia de nucletidos la informacin para la sntesis de
protenas. Esta informacin se transfiere en
pequeos fragmentos de ARN que pueden
ser ledos y traducidos a protena.
Al conjunto de reacciones bioqumicas
que ocurren en la clula lo denominamos
metabolismo. Si en las reacciones se sintetiza materia orgnica gracias a un gasto de
energa se habla de anabolismo. El ejemplo
ms comn de este tipo de reaccin es la
fotosntesis. Si por el contrario lo que ocurre
es la degradacin de materia orgnica con
el objetivo de desprender energa, nos referimos al catabolismo. Esto ocurre en la respiracin celular.

ZONA
Los desechos humanos
transformados en vitaminas, plstico y comida? S,
la NASA ya trabaja en ello.
Es interesante ver cmo siguen surgiendo proyectos
que buscan aprovechar los
desechos humanos, transformndolos ya sea en combustible, o como en este caso,
en materia prima para la elaboracin de herramientas e
inclusive como comida y vitaminas para los astronautas.
La NASA acaba de anunciar
que han dado autorizacin
a la Universidad de Clemson,
adems de un presupuesto
de 200 000 dlares, para que
sus investigadores trabajen y
desarrollen procesos que hagan posible que los desechos
puedan ser reutilizados, sobre
todo dentro de las misiones
espaciales en la ISS. Ms informacin en el siguiente link:
http://goo.gl/h0hefP.

SOCIEDAD

Seales de que se necesitan


vitaminas
Las autoridades sanitarias
advierten que, con adoptar
una dieta normal y bien equilibrada, no tendremos que ingerir suplementos.

Origen y evolucin de la vida

SENTIDO CRTICO

En el siguiente enlace, encontrars un documental sobre


las protenas, los robots de la
vida: https://goo.gl/3WqXHt.

Las vitaminas son micronutrientes esenciales que el


cuerpo necesita en pequeas cantidades para realizar
sus diversas funciones. Estas
se dividen en dos grupos: las
solubles en agua (vitaminas
del complejo B y C) y las vitaminas liposolubles (A, D, E y K).
Se necesitan pequeas cantidades de vitamina A, vitamina D, vitamina E y vitamina
K para mantener una buena
salud. El cuerpo no necesita
estas vitaminas todos los das
y los almacena en el hgado
y el tejido adiposo (grasa)
cuando no se utilizan. Las
autoridades sanitarias advierten que con adoptar una
dieta normal y bien equilibrada no tendremos que
ingerir suplementos. Visita el
siguiente link: http://goo.gl/
W28XdL.

http://goo.gl/dTDKAO

BLOG

UD. 2

Un bioqumico, me especializara en el conocimiento


de la estructura y funcionamiento de los organismos
vivos a nivel molecular. Realizara investigaciones de carcter tecnolgico mediante
tcnicas avanzadas como
electroforesis o PCR. Estudiara entre otras cosas, el ADN
y su composicin.

https://goo.gl/VhwsDp

http://goo.gl/P9UD7b

SI YO FUERA...

81

Para finalizar
1. Observa las molculas de la figura y contesta las siguientes cuestiones:
A

Nombra este compuesto y escribe su


frmula general.
g. Qu tienen en comn las molculas
A y F? Explcalo.

h. Cul o cules molculas de la figura


son aminocidos?

i. Escribe la frmula resultante de su


unin. Indica cmo denominamos
este enlace y nombra el compuesto
resultante.
2. Si comparamos las estructuras primarias
de la insulina de diversos mamferos, observamos que existe una secuencia pequea que las diferencia. Observa las estructuras primarias de las insulina de buey
y de cordero.

Insulina de buey: ala-ser-val


Insulina de cordero: ala-gly-val

a. De las molculas de la figura, cules


son monosacridos?
b. Escribe la frmula resultante de la
unin de los monosacridos presentes
en la figura. Qu tipo de biomolcula
se habr formado?
c. Qu tipo de biomolcula se forma?
Prohibida su reproduccin

d. Cmo denominamos este enlace?


e. Cul o cules molculas de la figura
son cidos grasos?
f. Con cul de las molculas de la figura se combinan los cidos grasos para
almacenar energa en la clula?

b. Qu relacin existe entre las secuencias de la insulina y del ADN?


3. Observa el grfico adjunto. Muestra la
evolucin de la concentracin de la glucosa en diversos momentos despus de
haber ingerido un alimento.
A partir de la informacin que suministra
el grfico:
200

Concentracin de glucosa
en el plasma (mg/dl)

a. Explica qu significa estructura primaria de la insulina. Explica la estructura


general de sus monmeros.

150

100

50

0
0

30

60

90

Tiempo en minutos

82

120

150

a. Completa en tu cuaderno la tabla


siguiente:
Tiempo

minuto minuto minuto


0
30
90

minuto
150

Concentacin
de glucosa

b. Justifica el aumento y descenso de la


glucosa en el plasma despus de la ingestin del alimento.
4. Por qu los enzimas pierden su actividad cuando se les somete a altas
temperaturas?

Secundaria, terciaria y cuaternaria.


Primaria, secundaria, terciaria y cuaternaria.
7. Razona si es correcta esta afirmacin:
Todas las protenas tienen estructura
cuaternaria, pero no todas presentan estructura primaria.
8. Qu fenmeno sufren las protenas de
un huevo cuando lo fremos? Explcalo.
9. Indica qu tipo de estructura y qu enlaces se observan en estas figuras.
Figura A

5. Los virus pueden tener como material gentico: ADN de cadena sencilla o doble,
o ARN de cadena sencilla o doble.
En la siguiente tabla se indica la composicin de bases nitrogenadas de cuatro virus:
Adenina

Guanina Citosina

Timina

Uracilo

Virus 1

30,9

19,9

19,8

29,4

Virus 2

23,3

21,1

19,8

35,8

Virus 3

23,1

20,2

29,1

34,6

Virus 4

30,8

18,6

18,6

31,7

Indica y justifica qu tipo de cido nucleico tiene cada uno de los virus.
6. Cules de estas estructuras de una protena suelen estar relacionadas con los
enlaces por puentes de hidrgeno?
Primaria y secundaria.

AUTOEVALUACIN

Figura B

Historia

10. Responde:
Durante los siglos XVI y XVII era muy
comn que los marineros padecieran
enfermedades relacionadas con la
falta de vitaminas como el escorbuto Cules son las causas por las que
el escorbuto era tan comn entre los
marineros?.

Reflexiona y autoevalate en tu cuaderno:


Trabajo personal
Qu tema me ha resultado
ms fcil y cul ms difcil
de comprender?

Trabajo en equipo
He cumplido
mis tareas?

Qu aprend en esta
unidad temtica?

Escribe la opinin de tu familia.

He compartido con mis


compaeros y compaeras?

He respetado las opiniones


de los dems?

Pide a tu profesor o profesora sugerencias


para mejorar y escrbelas.

83

Evolucin de la vida

CONTENIDOS:
1. El origen de las especies
1.1. Fijismo y catastrofismo
1.2. El lamarckismo

Prohibida su reproduccin

2. El darwinismo
2.1. La teora de Darwin

4.5. Deriva gnica


4.6. Seleccin natural vs. seleccin artificial
5. Las pruebas de la evolucin
5.1. El registro fsil

2.2. El viaje del Beagle

5.2. La anatoma comparada

2.3. El neodarwinismo

5.3. La embriologa comparada

3. La especiacin y las teoras actuales


3.1. El gradualismo
3.2. El puntualismo
4. Tipos de seleccin natural
4.1. Seleccin normalizadora
4.2. Seleccin disruptiva
4.3. Seleccin direccional

84

4.4. Proceso de especiacin

5.4. La comparacin del ADN


5.5. La biogeografa
6. La evolucin humana
6.1. La hominizacin
6.2. La capacidad craneal y la cultura
6.3. El origen del ser humano actual

Noticia:
El manglar: un bioma pequeo, pero megadiverso
Este tipo de bioma formado por rboles (mangle) son
tolerantes a la sal, ya que ocupan la zona intermareal,
que est cercana a las desembocaduras de cursos
de agua dulce de las costas de latitudes tropicales
de la Tierra. As, entre las reas mayor extensin de
manglar se incluyen estuarios y zonas costeras.
http://goo.gl/cy2LKd

Web:
Descubrimiento de las islas Galpagos
Las islas Galpagos fueron descubiertas accidentalmente
el 10 de marzo de 1535, por el obispo espaol fray
Toms de Berlanga mientras realizaba una expedicin
hacia el Per. Sin embargo, existen investigaciones
que argumentan que las islas fueron descubiertas por
nativos de Amrica del Sur mucho antes de la Conquista
espaola.
http://goo.gl/VlzoJ7

Video:
En el siguiente documental corto se habla sobre
la biodiversidad en trminos generales y cmo
nos proporciona todos los recursos que necesitamos en nuestra vida cotidiana.
https://goo.gl/Xgx9DC

En contexto:
Lee la noticia anterior y responde:
Cul fue la travesa original de fray Toms de Berlanga?
A pesar de que l fue el descubridor oficial de las islas
Galpagos, cules colonos de Amrica del Sur ya
se encontraban en Ecuador y pudieron haber sido los
posibles descubridores?
Del documental corto sobre la biodiversidad y a base de
los conocimientos previos adquiridos, explica:

Cul es la importancia ambiental, econmica y social


de la biodiversidad?

Prohibida su reproduccin

Qu beneficios sociales nos podra estar brindando la


biodiversidad?

85

1. El origen de las especies


http://goo.gl/9jQCSj

A lo largo de la historia de la biologa, siempre ha habido cientficos que se han preguntado sobre el origen de la gran diversidad
de especies.
En la antigua Grecia, pensadores como Anaximandro ya se planteaban el origen de las especies. Pero fue durante los siglos XIX y
XX cuando se elaboraron ms teoras al respecto.
Georges Cuvier (1769 - 1832)

Muchas veces estas teoras estaban ms influidas por las creencias religiosas de la poca
que basadas en observaciones cientficas exhaustivas. Ello conllev numerosos problemas e
incluso el descrdito de algunos cientficos en desacuerdo con esas creencias.
A continuacin, vamos a conocer algunas de estas teoras.
Creacin

Actualidad

1.1. El fijismo y el catastrofismo


Ambas teoras estaban basadas en la interpretacin literal de la Biblia. Decimos que son teoras creacionistas,
porque consideraban que todos los seres vivos que existan en la Tierra tenan su origen en la Creacin divina.
La teora fijista

Esquema de la teora fijista


Creacin

Actualidad

Catstrofe
bblica

Segn la teora fijista, todas las especies tienen su origen en la Creacin bblica y se han mantenido tal y
como fueron creadas hasta la actualidad. La teora fijista fue aceptada durante muchos aos como vlida.
La teora fijista no poda explicar, entre otras cosas, la
existencia de fsiles de muchas especies diferentes a
las especies actuales.
La teora catastrofista

Catstrofe
bblica

Segn la teora catastrofista, hubo extinciones de algunas especies que coincidieron con las catstrofes descritas en la Biblia. Estas catstrofes explicaran la existencia de fsiles de especies que ya no existen.

86

Georges Cuvier (Francia, 1769-1832), uno de los naturalistas ms conocidos de su poca, fue el principal defensor de esta teora. Segn Cuvier,
despus de cada catstrofe, el espacio dejado por las especies extintas era ocupado por
especies procedentes de otros lugares geogrficos.
1.

2.

Qu diferencias existen entre la teora fijista y la teora catastrofista?


Cul de las dos justifica la existencia de fsiles? Cmo la justifica?
Explica por qu en la actualidad ni el fijismo ni el catastrofismo estn aceptados cientficamente.
Qu pruebas aportaras para rebatir ambas teoras?

Actividades

Prohibida su reproduccin

Esquema de la teora catastrofista

1.2. El lamarckismo

Los caracteres adquiridos a lo largo de la vida de un organismo que resultan beneficiosos pasarn a sus descendientes.
El siguiente ejemplo hipottico esquematiza la teora de
Lamarck:

Los antecesores de las jirafas actuales seran unos animales de cuello corto parecidos a los okapis actuales.

Cuando escasea el alimento, los individuos se esfuerzan


para llegar a las capas de
follaje ms altas. De esta manera se les alarga el cuello.

O
REC RTA

y tambin:

IN

ES
BL

Flix de Azara (Barbuales,


Huesca, 1742-1821) fue militar, ingeniero y naturalista. Durante su
destino en Paraguay, realiz una
extensa descripcin de centenares de especies de la fauna
de aquella zona.
Azara, igual que otros naturalistas y cientficos predarwinianos,
se plante la posibilidad de que
las especies pudiesen evolucionar. Su obra, traducida al francs, parece que fue conocida
por Darwin.

El carcter cuello largo pasa


a los descendientes que, a su
vez, alargarn ms el cuello, y
as sucesivamente hasta las jirafas actuales.

Solucin: Hasta 1809 todas las teoras proponan que las especies existentes haban existido desde la creacin
y siempre haban sido iguales. Sin embargo, en esa fecha Lamarck propuso una teora en la que se considera
que las especies cambian a lo largo del tiempo en funcin del ambiente. A esto se le llama evolucin y por eso
la teora de Lamarck es evolucionista.

4. Por qu el alargamiento del cuello de las jirafas por el esfuerzo continuado no pasar a sus descendientes? Qu tipos de cambios pueden pasar a los descendientes?

Actividades

3. Por qu la teora de Lamarck es evolucionista?

Prohibida su reproduccin

Estos cambios se han producido por un esfuerzo intencionado de los organismos, dirigido a mejorar ciertas cualidades. Estas cualidades mejoradas sern los llamados caracteres adquiridos.

O
UP

TIC

Todas las especies actuales proceden de otras especies


anteriores, a partir de las cuales se han originado mediante cambios sucesivos.

Jean Baptiste de Monet


(1744 - 1829) caballero de Lamarck
Y TAMB

La teora de Lamarck se puede resumir en los siguientes


tres puntos:

EN GR

Las teoras evolucionistas son todas aquellas teoras que proponen la diversidad actual de especies como fruto de cambios sucesivos en especies anteriores.

http://goo.gl/sxCAGb

Esta teora toma el nombre de Jean Baptiste de Monet, caballero de Lamarck. En 1809 Lamarck public su obra Filosofa
zoolgica, considerada la primera teora evolucionista de la
historia cientfica moderna.

87

Crticas al lamarckismo
En su poca, Lamarck fue duramente atacado, especialmente por Cuvier. Los motivos por los que entonces se rechaz su teora fueron:

https://goo.gl/4pFmGx

Lamarck no aport las pruebas necesarias, imprescindibles para sustentar cualquier teora.
Los cientficos de la poca consideraban que existen muchos caracteres que a los organismos no les es posible
fomentar voluntariamente, como por ejemplo, el color del
pelaje.
Actualmente, no se aceptara la teora de Lamarck por dos
razones:
Las islas Galpagos, en el ocano
Pacfico, fueron una de las escalas
del viaje de Darwin que ms marcaron sus investigaciones. Permaneci en ellas poco ms de dos
semanas durante el otoo de 1835.

Los caracteres que pasan a la descendencia son los caracteres heredables cuya informacin se encuentra en el
ADN organizada en genes. Los organismos no pueden inducir cambios voluntariamente sobre el ADN y, por tanto,
no hay intencionalidad en la evolucin.
Los cambios fsicos y fisiolgicos que puede favorecer un
organismo no afectan al ADN y, por tanto, no pasarn a
sus descendientes.

2. El darwinismo
Charles Darwin (Shrewsbury, 1809 - Down, 1882) es uno de los
cientficos ms conocidos e influyentes de la historia de la
biologa. Darwin destac por sus grandes dotes como observador naturalista.
http://goo.gl/PXFQbd

El viaje de Darwin

Prohibida su reproduccin

Charles Darwin

88

Despus de abandonar los estudios de Medicina, Darwin


emprendi un viaje alrededor del mundo a bordo del Beagle que dur cinco aos (1831-1836). Durante este viaje llev
a cabo numerosas expediciones a tierra firme, en el transcurso de las cuales:
Observ las variaciones de diferentes poblaciones cercanas en el espacio, pero separadas por barreras geogrficas, como las poblaciones de pinzones en las islas
Galpagos.
Elabor detalladas descripciones de toda la flora y la fauna que iba estudiando.
Tom muestras de fsiles, animales y vegetales. Ej.: huesos
de Megaterium que encontr en Sudamrica.

Los antecesores de las jirafas actuales formaban una poblacin con cierta variabilidad para el carcter longitud del cuello;
ciertos individuos tenan el cuello ms largo.

Posteriormente,
dedic su vida
al estudio de las
notas y las muestras recopiladas. Todos los datos que iba obteniendo de
su estudio apuntaban hacia una teora evolucionista. En 1858, un joven cientfico llamado Alfred Russel Wallace remiti sus teoras evolucionistas a Darwin.
Viendo los numerosos puntos en comn
de las dos investigaciones, decidieron
publicar conjuntamente sus opiniones en
la revista de la Sociedad Linneana.

http://goo.gl/reOccD

El siguiente ejemplo esquematiza la


teora de Darwin:

Un ao despus, en 1859, Darwin public


su obra El origen de las especies, en la que
expona ampliamente la teora sobre la evolucin de las especies.

2.1. La teora de Darwin


La teora de la evolucin de Darwin se asienta en tres puntos fundamentales:

Cuando escasea el alimento, los individuos


con el cuello ms largo llegan mejor a las
capas superiores del follaje. Estn mejor
adaptados.

La variabilidad: Las poblaciones de seres


vivos no son uniformes, sino que presentan cierta variabilidad, mayor o menor en
funcin de la especie observada. En un
ambiente estable con suficientes recursos, las poblaciones mantienen el nmero
de individuos y conservan su variabilidad.

Los individuos con el cuello ms largo se reproducirn con mayor facilidad y dejarn
ms descendientes, aumentando su proporcin en la siguiente generacin. La seleccin natural seguir actuando generacin
tras generacin hasta dar lugar a las jirafas
actuales.

La seleccin natural: Los individuos mejor


adaptados se reproducirn ms fcilmente y
dejarn ms descendencia. Esta descendencia heredar los caracteres que determinan
una mejor adaptacin. Si la seleccin se repite en cada generacin durante miles de aos,
toda la poblacin presentar el carcter que
determina una mejor adaptacin.

Prohibida su reproduccin

La adaptacin: Ante un cambio en el ambiente desfavorable a una especie, de


entre toda la variabilidad existente, habr
algunos individuos que quiz presentarn
unas caractersticas ms adecuadas al nuevo ambiente. Estos individuos estarn mejor
adaptados.

89

Crticas al darwinismo
Contexto sociocultural en la poca de Darwin

https://goo.gl/aGvw1Z

Con el tiempo, la teora de la evolucin


de Darwin fue aceptada y ha sido una
de las aportaciones ms influyentes en el
campo de las ciencias de la vida.

Detalle de una pintura conmemorativa del primer


centenario de Estados Unidos (1876). Se representan algunos avances del siglo XIX, como los progresos en la navegacin y en las tcnicas agrcolas.
El siglo XIX se caracteriza por las grandes transformaciones y contradicciones provocadas por la industrializacin; las reivindicaciones y revoluciones burguesas, obreras y campesinas; la consolidacin del capitalismo y el
liberalismo, y el auge del conocimiento cientfico y del
desarrollo tecnolgico.
La nueva sociedad surgida de la industrializacin y el
establecimiento de nuevas disciplinas cientficas favorecieron el desarrollo intelectual y el afn de conocimiento.
A pesar de todo, el mundo de mediados del siglo XIX an
no estaba preparado para asimilar las ideas revolucionarias de Charles Darwin.

https://goo.gl/izp41n

En la sociedad cientfica de la poca de


Darwin, las teoras aceptadas sobre el origen de las especies eran creacionistas.
La publicacin de las teoras de Darwin
caus un gran revuelo, siendo especialmente criticadas las teoras concernientes al origen del ser humano, ya que entraban directamente en conflicto con la
teora de la Creacin divina bblica.

La difusin de las teoras de Darwin constituy la primera


gran polmica cientfica, ya que contradeca las creencias basadas en la interpretacin literal de la Biblia sobre
la creacin del mundo y de los seres vivos, al mismo tiempo que equiparaba al ser humano con el resto de las especies en su origen y evolucin. El desarrollo de estudios
posteriores confirm las ideas de Charles Darwin y dio pie
al reconocimiento de la ciencia, en todos sus mbitos, y
de los cientficos como pilares bsicos para el progreso
de las sociedades modernas.

No obstante, quedaron algunas preguntas que Darwin no pudo solucionar en su


momento:
Cmo se generaba la variabilidad
en la poblacin de una determinada
especie?
Cmo pasaban los caracteres de los
progenitores a sus descendientes?
Debemos tener en cuenta que, pese a
que los trabajos de Mendel fueron publicados en 1865, Darwin nunca lleg a conocerlos. No fue hasta ms tarde cuando
los conocimientos sobre gentica permitieron dar respuesta a las preguntas que
planteaba la teora de Darwin.

90

Actividades

5. Por qu crees que Darwin tard tanto en publicar su teora sobre el origen de las especies?
6. Enumera al menos seis caractersticas que demuestren la variabilidad presente en la especie humana. Procura que alguna de ellas no sea una caracterstica observable a simple vista.
7. Cmo explicara Darwin la evolucin de las alas en los pinginos? Utiliza un esquema como el
que aparece en el libro para explicarlo.
8. Explica las diferencias entre la teora lamarckista y la teora de Darwin.

Los pinzones de Darwin


Una de los animales que ms llam la atencin de
Darwin, durante su estada en las islas Galpagos,
fueron los pinzones. Darwin observ a las trece especies diferentes que existen en las islas, y todava
una especie ms en el continente; y pudo comprobar que estas aves son muy similares entre s excepto por la forma y tamao de su pico.

2.2. El viaje del Beagle


Poco despus de graduarse en la Universidad de
Cambridge, Charles Darwin fue invitado a embarcarse en el bergantn HMS Beagle para desempear labores de naturalista. Este barco realiz un viaje
alrededor del mundo y sirvi a Darwin como herramienta para estudiar una gran variedad de paisajes, plantas, animales y accidentes geogrficos.

https://goo.gl/4g82fs

El 27 de diciembre de 1831, el Beagle zarp de Plymouth (Inglaterra) y no regres hasta casi cinco aos
despus, el 2 de octubre de 1836. El barco inici su
travesa hacia Sudamrica, y recorri gran parte de
su costa, desde Baha (Brasil) hasta las islas Galpagos (Ecuador) pasando por las costas de Uruguay,
Argentina, Chile y Per. La etapa americana del viaje dur cerca de cuatro aos, despus de los cuales, el Beagle se dirigi a Australia y Nueva Zelanda.
Desde all el viaje continu por el sur de frica hasta,
finalmente, volver a Inglaterra.

Islas
Britnicas
AMRICA
DEL NORTE

EUROPA

ASIA

Islas Azor es
Islas
Canarias

OCANO
ATLNTICO NORTE

OCANO
PACFICO NORTE

Islas del
Cabo Verde
FRICA
Islas
Galpagos
AMRICA
DEL SUR

Islas Filipinas
OCANO NDICO

Isla de
Ascensin

Islas Cocos

Baha

Madagascar
Santa Helena
Ro de Janeiro

Valparaso
OCANO
P
AACFICO
SUR

Buenos Montevideo
OCANO
Aires
ATLNTICO SUR

Puerto Deseado
Islas Malvinas
Estrecho de Magallanes
Ti erra del Fuego
Cabo de Hornos

AUSTRALIA
Cabo de
Buena Esperanza

Sydney
Estrecho del Rey Jorge
Hobart
Tasmania

Islas
Tonga
Baha de
las Islas
Nueva
Zelanda

91

De cactus
comn

Trinador

Terrestre
de pico

Carpintero

Terrestre
pequeo

Pequeo de
rbol

Cactus

o
or
tv

c
se

Grande de
rbol

Arb
or
co

Co
m
Pico
Tiro Loro

Fructvoro

rra

Terrestre
grande

Este hecho es un claro ejemplo para ilustrar


las ideas de Darwin sobre la evolucin de
las especies. Unas aves, en principio similares, pero con cierta variabilidad entre sus
individuos, se vieron sometidas a distintos
ambientes (en cada isla existan distintas
condiciones ambientales y diferentes alimentos disponibles). Esto provoc que los
individuos con distintas caractersticas fueran seleccionados en las islas en las que
el ambiente les era ms favorable y fueran
desapareciendo en el resto de islas. De esta
forma, los pinzones que consiguieron sobrevivir lo hicieron porque se adaptaron al medio en el que se encontraban. Como estos
individuos se adaptaron mejor, tuvieron ms
descendencia, con lo que sus caractersticas se seguan repitiendo en las siguientes
generaciones. De esta forma, la seleccin
natural fue actuando hasta dejar en cada
isla solamente pinzones con caractersticas
adecuadas para la supervivencia en cada
una de ellas.

9. Investiga acerca de los pinzones de Darwin y realiza un cuadro comparativo que represente la forma y tamao del pico de cada uno, qu come, en qu isla se encuentra y cules son los alimentos
disponibles en la isla en la que habita.

Actividades

Prohibida su reproduccin

tie

92

De esta manera, existen pinzones que se alimentan de frutas, otros de insectos y otros de
semillas. Los pinzones frugvoros tienen un pico
similar al de un loro, preparado para romper
los frutos; mientras que los que se alimentan
de semillas tienen un pico grueso que les
permite machacar las semillas con facilidad;
mientras que los pinzones insectvoros tienen
un pico ms fino y alargado para alcanzar
larvas o cazar insectos con facilidad.

illa

Despus de numerosos estudios, se ha demostrado que la estructura del pico de los


pinzones est directamente relacionada
con la alimentacin de cada uno de ellos
y, por tanto, con los alimentos disponibles en
cada isla del archipilago de Galpagos.

la

or
ad

A pesar de que todas estas especies forman


parte del mismo grupo taxonmico y son
muy cercanas entre s, presentan una clara
diferenciacin en la estructura de su pico, lo
cual se ha convertido en una de las pruebas
ms importantes a favor de la teora darwinista de la evolucin de las especies.

De

Pic
o

c
ha
ac

s
la

Parlidos
(aroborcolas y
terrestres)

r
so
re

Se

In

Vegetariano

Terrestre
mediano

escrutador
Pico

2.3. El neodarwinismo

En la dcada de 1930 a 1940, diversos cientficos incorporaron los conocimientos sobre gentica a sus estudios y elaboraron la denominada teora neodarwinista o sinttica.
Los neodarwinistas tomaron como base la teora de Darwin,
pero solucionaron los puntos para los que l no tuvo explicacin, la variabilidad y la herencia, y ampliaron la teora
aplicando los nuevos descubrimientos en biologa.
A continuacin, veremos los mecanismos en los que se
basa la evolucin segn la teora sinttica.
Mecanismos evolutivos
Segn la teora sinttica, los mecanismos ms importantes
de la evolucin son la mutacin, la seleccin natural y la
deriva gnica.

http://goo.gl/76yTTB

En 1900, dieciocho aos despus de la muerte de Darwin, se


descubrieron los trabajos de Mendel. Este hecho, junto con
los avances en los conocimientos sobre la reproduccin celular, determin el inicio del auge de la gentica. Los conocimientos sobre gentica fueron la clave para solucionar
los interrogantes que planteaba la teora de Darwin.

Theodosius Dobzhansky

T. Dobzhansky (Ucrania, 1900,


EE. UU., 1975). Genetista que,
junto a Ernst Mayr, G. L. Stebbins
y G. G. Simpson, fund la teora
sinttica o neodarwinismo.
Desde la publicacin en
1937 de su libro Gentica y
el origen de las especies, la
teora sinttica se considera
el principio general para el
estudio de la evolucin.

Mutacin
La mutacin es un cambio permanente en el ADN. Si el cambio afecta
a un gen, da lugar a la aparicin de nuevos alelos y, por tanto, a nuevos fenotipos. Es una fuente de variabilidad.
Las mutaciones se producen al azar, por lo que no siempre representan una ventaja adaptativa.

Mutacin
- Variabilidad +

Si afectan al ADN de los gametos, se pueden heredar y as pasar a los


descendientes.

Seleccin natural
El nmero de individuos de la poblacin de una determinada especie
no puede crecer hasta el infinito, ya que los recursos del ambiente
donde vive son limitados.
Seleccin natural

Deriva gnica
La deriva gnica es el cambio de proporcin de un alelo de una generacin a otra.
Puede dar lugar a la seleccin de un carcter aleatoriamente, es decir, sin que este carcter represente una ventaja aparente y sin que
hayan variado las condiciones del entorno en el que se vive. Solo se
da en poblaciones con un nmero reducido de individuos.

Deriva gnica
(1 generacin)

Prohibida su reproduccin

Normalmente, el nmero de individuos se mantiene constante hasta


que un cambio en el entorno favorece el aumento del nmero de
aquellos mejor adaptados. Este mecanismo es lo que conocemos
como seleccin natural.

93

Un ejemplo de la evolucin
En el perodo de 1850 a 1900 la industrializacin en Inglaterra promovi una evolucin en la
coloracin de las alas de la mariposa del abedul Biston betularia. Esta evolucin nos servir
de ejemplo para resumir la teora neodarwinista.

hs
RO
/5r
l
g
.
oo

La coloracin de las alas de la Biston betularia era blanca. Esta coloracin le


permita pasar desapercibida sobre la corteza blanca de los abedules.
En 1850 se describi un ejemplar de alas negras. Esta coloracin se origin por mutacin y aument la variabilidad de la poblacin de mariposas
del abedul.
Las mariposas de alas negras tenan una desventaja: eran ms visibles
sobre la corteza blanca y, por tanto, ms fciles de detectar para sus
depredadores.
El aumento de las emisiones de humo por la creciente industria provoc el ennegrecimiento de la
corteza de los abedules y, por tanto, un cambio
en el ambiente de la Biston betularia.
Las mariposas de alas blancas pasaron a
ser muy visibles sobre la corteza negra, por lo
que eran ms vulnerables a sus depredadores.
Las mariposas negras presentaban una
ventaja al poder esconderse mejor, es decir, estaban mejor adaptadas al nuevo ambiente.

p:

.g
oo
//g

AGmE
l/Av

htt
p:
//
p

o.g
go
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AGmE
l/Av

ht
t

Prohibida su reproduccin

ht
t

Este fenmeno evolutivo observado por primera vez en la mariposa del abedul se ha descrito posteriormente en otros artrpodos; es el llamado melanismo industrial. Este se define como el cambio de color predominante a consecuencia del cambio ambiental provocado por la actividad industrial.
10. Qu mecanismos generan variabilidad en la poblacin de una especie? Explica brevemente
cada uno de ellos.
11. Cmo se explicara segn la teora sinttica la evolucin de las alas de los pinginos? Qu nuevas ideas aporta la teora sinttica respecto con la teora de Darwin?

Actividades

94

El nmero de mariposas blancas disminuy mucho, ya


que, al ser ms visibles a los depredadores, fueron cazadas en mayor proporcin.
Las mariposas negras podan protegerse mejor de sus depredadores y,
por tanto, tenan mayor probabilidad de sobrevivir y tambin de
dejar descendientes.
Como consecuencia, el nmero de mariposas negras
aument, ya que eran seleccionadas positivamente por la
seleccin natural, por lo que dejaban ms descendientes que haban
heredado el nuevo alelo.

3. La especiacin y las teoras actuales


Las teoras actuales sobre el origen de las especies
toman como base la teora sinttica de la evolucin,
pero difieren entre ellas sobre todo en lo relativo al momento y al cmo se da la aparicin de nuevas especies.
Una especie es un conjunto de individuos ms o menos parecidos que son capaces de reproducirse entre
ellos y dar lugar a descendencia frtil. El proceso de
aparicin de una nueva especie a partir de una preexistente es lo que llamamos especiacin.

Un grupo de individuos de una determinada poblacin evoluciona diferencindose del resto de la poblacin.
Ese grupo de individuos no puede reproducirse con
la poblacin inicial debido a que existe una separacin fsica (ej.: vivir en dos islas diferentes) o temporal (ej.: pocas de fertilidad en distintas estaciones).
Las diferencias son cada vez mayores, hasta que llega un momento en el que si se intentaran reproducir dos individuos de cada una de las poblaciones,
no llegaran a reproducirse o no tendran descendencia frtil. Ya se trata de dos especies diferentes.
Segn la interpretacin evolucionista del origen de las
especies cientficamente aceptada, todas las poblaciones de especies actuales provienen de otras especies ancestrales a partir de las cuales se han originado. La biodiversidad actual no es ms que el resultado
de la evolucin por especiaciones sucesivas desde los
primeros seres vivos que poblaron la Tierra hace 3850
millones de aos.
La historia y el parentesco evolutivo de una especie se
pueden representar mediante un esquema en forma
de rbol llamado cladograma.

Especiacin de la lagartija balear y la


de las Pitiusas

Extincin y ser humano


Todas las especies estn adaptadas
a subsistir en un ambiente determinado. Si este entorno cambia y no
existe ningn grupo de individuos de
la poblacin adaptado a los nuevos
cambios, puede producirse la desaparicin de la especie o extincin.
A lo largo de la historia de la Tierra,
han existido numerosas extinciones
de especies, algunas de ellas masivas. Una de las ms conocidas es la
extincin de los dinosaurios. Se cree
que fue debida al aumento global
de la temperatura del planeta producido por el impacto de un meteorito.
El ser humano es la nica especie
capaz de cambiar drsticamente
su entorno. Esa capacidad implica
una gran responsabilidad: modificar
el entorno comporta variar el medio
al que estn adaptadas miles de especies de seres vivos. Actualmente,
segn datos de la UICN (Unin Internacional para la Conservacin de la
Naturaleza), existen unas 17 300 especies en peligro de extincin, la mayora de ellas debido a la actividad
humana.

Actividades

12. La mula es el animal hbrido resultado del cruce entre una yegua y un asno. Las mulas presentan
caractersticas hbridas de asno y yegua, pero son estriles. Responde a las siguientes cuestiones:
a. Por qu el asno y la yegua no se consideran de la misma especie?
b. Por qu no se considera una especie a la mula?

Prohibida su reproduccin

Para que se d la especiacin, deben producirse los


siguientes fenmenos:

95

En la actualidad, las dos teoras sobre el origen de las especies son el gradualismo y el
puntualismo. Ambas son evolucionistas.

3.1. El gradualismo
El gradualismo sostiene que:

Una poblacin de una especie determinada va acumulando cambios, fruto de


la adaptacin progresiva al entorno en el
que vive.

La acumulacin de cambios lleva a la


aparicin de variedades y subespecies
primero y a la especiacin despus.

La aparicin de nuevas especies es un


proceso gradual que se da a lo largo de
miles de aos.
La principal crtica a esta teora es la falta
de fsiles de los hipotticos pasos intermedios de muchas especies actuales. Los gradualistas defienden su postura sosteniendo
que existieron ejemplares de los pasos intermedios pero que debido a las especficas
condiciones de fosilizacin, se formaron fsiles de muy pocas especies.
Cambios acumulados

3.2. El puntualismo
La teora puntualista o del equilibrio puntuado fue enunciada en 1972 por Stephen Jay
Gould (EE. UU., 1941-2002) y Niles Eldredge
(EE. UU., 1943). La teora del equilibrio puntuado sostiene que:
Una poblacin de una especie determinada que vive en un ambiente que no
vara se mantiene estable y sin cambios a
lo largo del tiempo.
La especiacin se dar en una porcin
pequea de esa poblacin que, por motivos diversos, se ha quedado aislada en
un ambiente diferente.
Los cambios, lejos de ser graduales, se sucedern de forma brusca en un perodo
corto de tiempo (cientos de aos).
La teora puntualista explicara el hecho de
no encontrar fsiles que muestren los cambios graduales. Los puntualistas sostienen su
teora como la principal, pero no excluyen
que en determinados casos se pueda dar el
modelo gradualista.

Cambios acumulados

96

Esquema del gradualismo

tiempo
Esquema del puntualismo

13. Explica las principales diferencias entre la teora gradualista y la teora puntualista.
14. Cmo explica la teora puntualista la ausencia de fsiles de las formas intermedias?
15. La teora de Darwin, era gradualista o puntualista? Justifica tu respuesta.

Actividades

Prohibida su reproduccin

tiempo

4. Tipos de seleccin natural


La seleccin natural es un proceso que acta de forma inevitable sobre todos los seres vivos;
pero no acta siempre de la misma manera. Si la seleccin afecta a la distribucin de la
variabilidad dentro de una poblacin podemos hablar de seleccin normalizadora o estabilizante, seleccin disruptiva y seleccin direccional.

4.1. Seleccin normalizadora


En este caso, los individuos que poseen una caracterstica que les permite adaptarse mejor
al medio son los que tienen rasgos intermedios; y el ambiente desfavorece a los individuos
con caractersticas extremas. Por ejemplo, en un ambiente en el que salieran desfavorecidos tanto los individuos altos como los bajos, la poblacin tendera a quedarse nicamente
con individuos de talla mediana.

4.2. Seleccin disruptiva


A

Seleccin
estabilizante

Seleccin
diaruptiva

Seleccin
direccional

Tiempo

Al contrario que en la normalizadora, este tipo de seleccin favorece los extremos a expensas
de los individuos con caractersticas intermedias, y terminar
creando dos especies distintas.
Si tenemos en cuenta el ejemplo anterior, en este caso los
individuos seleccionados sern
tanto los altos como los bajos, y
los individuos medianos terminarn por desaparecer.

Este tipo de seleccin favorece


el aumento de los individuos
con una de las caractersticas
extremas. Esto provocar que,
con el paso del tiempo, todos
los individuos cambien hacia el
extremo favorable mientras que
todos los dems dejarn de
existir. Siguiendo con el ejemplo anterior, en un ambiente, lo ms favorable puede ser una
talla alta. Si esto ocurre, la poblacin terminar por estar formada nicamente por individuos
altos mientras que los bajos y medianos no existiran.
Actividades

16. Busca un ejemplo diferente al propuesto por el libro con el que puedas explicar los tres tipos de
seleccin en un ambiente determinado.

Prohibida su reproduccin

4.3. Seleccin direccional

97

4.4. Proceso de especiacin


Es posible que nunca lleguemos a conocer
con total seguridad todos los fenmenos
que intervienen en la evolucin de las especies, pero lo que est claro es que el proceso de evolucin provoca que existan nuevas
especies. A este fenmeno lo conocemos
como especiacin.
Aislamiento reproductivo: Para que los procesos de seleccin natural terminen generando nuevas especies, debe existir un
aislamiento reproductivo entre grupos de
individuos. En el momento en que dos grupos no pueden reproducirse entre ellos, se
impide un intercambio de material gentico, lo que provoca que los grupos aislados
se diferencien entre ellos convirtindose en
distintas especies.
El aislamiento reproductivo puede ocurrir de
diversas formas, puede ser temporal o per-

http://goo.gl/fD
7

Poblacin original

https://goo.g

oo.gl/M
Aq
Q

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p:/
/

X1y
l/dlZ

p://g
h tt

Aislamiento ecolgico o en el hbitat: Grupos que viven en el mismo territorio pero en


hbitats o ambientes distintos, por lo que no
van a reproducirse entre ellos.
Aislamiento temporal o estacional: Grupos
de individuos que ocupan el mismo territorio
pero sus perodos reproductivos son en pocas distintas del ao, por lo que ser imposible que se apareen entre s.

La especiacin por divergencia es aquella


en la que el aislamiento reproductivo ocurre
de forma gradual. Dentro de esta categora
de especiacin distinguimos varios modelos:
aloptrico, simptrico y paraptrico.

l/ o

H
Gl

o.g

Prohibida su reproduccin

Aislamiento etolgico o sexual: Grupos de


individuos ocupan el mismo territorio pero
por factores de comportamiento se rechazan sexualmente.

En funcin de cmo se establecen las barreras, el tiempo que demora la especiacin y


el papel que juega el fenmeno de seleccin natural, los procesos de especiacin
pueden dividirse en dos grandes grupos: la
especiacin por divergencia y la especiacin instantnea.

go

98

vu

Aislamiento geogrfico: Una barrera geogrfica como la aparicin de una cordillera


o un ro separa a un grupo de individuos e
impide que se reproduzcan entre ellos.

Mecanismo de especiacin

S
f4

El ro sube dividiendo a lapoblacin efectivamente


G

manente; y puede ocurrir por la aparicin


de barreras geogrficas o simplemente por
causas ecolgicas o de comportamiento de
las especies. A continuacin, vamos a ver los
principales mecanismos de aislamiento:

Especiacin aloptrica: En este caso, lo


primero que ocurre es la aparicin de una
barrera geogrfica que divide a la poblacin original en dos grupos de individuos. En
principio, todos los individuos podran reproducirse entre s, pero la barrera es la que lo
impide.

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http:
l/ A
3C

http://goo.g

http://goo.g

l/ h

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p

Ok
4d

g
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gl/JBijFh
oo.

Especiacin simptrica
http:/
/

go
o.g
l

/O
8
k4
T8

Especiacin paraptrico: Este caso es similar a la


especiacin aloptrica pero no existe una barrera
geogrfica que separe a la poblacin. Un grupo de
individuos, en principio homogneo, elige reproducirse nicamente con los individuos cercanos a ellos sin
entrar en contacto con individuos que se encuentran
en otra rea de su territorio. Con el paso del tiempo,
se forman grupos diferenciados que pueden llegar a
convertirse en distintas especies en un mismo territorio
y sin ningn tipo de barrera entre ellos.

http://

go

o.g

vd

BHLu
Lw

http
: //

go

q
5G
/v

gl/
o.

oo
. gl

/i

Este tipo de especiacin suele darse cuando ocurren


fenmenos de deriva gnica causados por el efecto
fundador o por efectos de cuello de botella. A continuacin, explicamos cada uno de ellos:
Especiacin paraptrico

Prohibida su reproduccin

http://g

C
My
4x

La especiacin instantnea se diferencia de la especiacin por divergencia en que no necesita el paso


del tiempo para que aparezcan distintas especies,
sino que ocurre un cambio sbito. Este proceso es
mucho ms rpido pero puede durar mucho tiempo.
La especiacin por divergencia puede tardar miles
de generaciones mientras que la instantnea puede
requerir solamente una decena de generaciones.

l/ h

Ok
4d

Especiacin simptrica: Aqu no existe ninguna barrera geogrfica que separe a los individuos, sino ms
bien una barrera ecolgica. Este tipo de barreras se
crean por una diferenciacin en el hbitat dentro de
un mismo territorio. Por ejemplo, en Amrica del Norte
existe una especie de mosca en la que se diferencian
dos grupos: unas que se alimentan de espino y otras
que se alimentan de manzanos. Aunque son de la
misma especie y viven en el mismo territorio, generalmente cada grupo de mosca se reproduce entre s
y no con las moscas del otro grupo. Con el paso del
tiempo, estos dos grupos terminarn separndose en
dos especies distintas y ya no ser posible la reproduccin entre ellas.

c
p1

Transcurrido mucho tiempo, los individuos a cada


lado de la barrera geogrfica solo se habrn reproducido entre ellos y en cada lado se habrn fomentado caractersticas diferentes, hasta el punto en el que
los dos grupos se convierten en especies distintas y ya
no podran volver a reproducirse entre ellos aunque
se vuelvan a poner en contacto.

99

4.5. Deriva gnica


La deriva gnica es una fuerza que afecta
al proceso evolutivo, pero diferenciado de
la seleccin natural. Este fenmeno consiste
en la prdida de diversidad gentica dentro de una poblacin de forma azarosa, alterando la frecuencia de las caractersticas
que aparecen en los individuos de un mismo grupo. Generalmente, acta sobre las
caractersticas menos frecuentes provocando que los caracteres frecuentes aparezcan
siempre en todos los individuos. Esto provocara una disminucin de la diversidad en
la poblacin.
El efecto de la deriva gnica es mucho ms
intenso en poblaciones pequeas que en
otras ms grandes; y ocurre habitualmente
cuando se dan situaciones de efecto fundador o cuello de botella.
Efecto fundador

dad gentica ser muy baja. Esto crea un


riesgo, ya que si hay una caracterstica negativa, se mantendr en esa nueva poblacin y habr una alta probabilidad de que
los individuos de esa poblacin la expresen.
Un ejemplo claro del efecto fundador puede verse en algunas poblaciones humanas.
Por ejemplo, los Amish son miembros de una
orden que emigr de Alemania y Suiza a
Estados Unidos y formaron una colonia de
pocos individuos que presentan un alto porcentaje de consanguinidad, es decir, tienen
descendencia entre familiares, y que permanecen aislados del resto de humanos.
Los individuos de esta colonia presentan un
alto porcentaje de una rara enfermedad en
la que se combinan enanismo y polidactilia,
esta enfermedad es comn en esta poblacin, pero muy rara en el resto del mundo.

Si de una poblacin grande se separan algunos individuos que van a crear una nueva
poblacin, la nueva comunidad solo tendr
la informacin gentica de los individuos
que la han fundado, por lo que su diversi-

http
://g
oo
.g

l/
CM
W

O
RD

migracin

https
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Efecto fundador

100

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/

go

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H
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colonizacin

5
l/g
.g

v
/B

Prohibida su reproduccin

//g

oo

territorio y poblacin originales de


la especie

Cuello de botella
El efecto cuello de botella es otro fenmeno que
puede fomentar la existencia de deriva gnica.
Este efecto consiste en la disminucin drstica de
una poblacin por efectos distintos a la seleccin
natural. Al quedar un bajo nmero de individuos,
cualquier caracterstica rara que presenten los supervivientes se expresar mucho en las siguientes
generaciones; e igualmente se disminuye la diversidad.

Actualmente, la seleccin artificial se utiliza como


tcnica de control reproductivo para seleccionar
las caractersticas de animales domsticos o de
plantas cultivadas. En funcin de nuestras preferencias, dirigimos el proceso evolutivo ya sea de
forma consciente porque determinamos qu individuos son los que queremos que se reproduzcan,
o inconsciente, ya que en muchas ocasiones hacemos que plantas o animales domsticos se crucen entre s sin tener el objetivo de obtener nuevas
generaciones con las mismas caractersticas.

cuello de
botella

individuos
supervivientes

generaciones
posteriores

Vacas de ganadera seleccionadas por seleccin artificial

Prohibida su reproduccin

En la seleccin artificial, somos los humanos los


que decidimos las caractersticas que nos resultan
beneficiosas y fomentamos su expresin en las siguientes generaciones, mientras que eliminamos
las caractersticas que no nos son tiles.

poblacin
inicial

http://goo.gl/ooHfTI

La
seleccin
natural es uno
de los fenmenos que provoca la evolucin
y la aparicin
de nuevas especies. Este proceso que ocurre de forma
natural tambin
puede ser algo forzado por el ser humano. A este
fenmeno se le conoce como seleccin artificial,
y los seres humanos llevamos mucho tiempo practicndola de forma consciente e inconsciente con
la seleccin y cruces de distintos individuos en
prcticas agrcolas y ganaderas.

http://goo.gl/SBRGQT

http://goo.gl/ei1dLr

4.6. Seleccin natural vs. seleccin artificial

101

El ejemplo ms cercano de seleccin artificial por parte del ser humano se puede observar
en las razas de perro que conocemos actualmente. El perro (Canis lupus subsp. familiaris) no
es ms que una subespecie del lobo (Canis lupus) que ha evolucionado por el proceso de
seleccin artificial debido a la domesticacin por parte del hombre.
El perro es posiblemente el primer animal domesticado por el hombre y, a lo largo de diez
mil aos de domesticacin, hemos llegado a crear hasta 800 razas diferentes, todas ellas a
partir de la seleccin artificial.
La seleccin artificial, sin embargo, tiene un riesgo, ms an en el caso de las razas de perro. La moda de poseer perros de raza pura hace que los cruces se realicen siempre entre
individuos de la misma raza con lo que estamos provocando una deriva gnica de forma
artificial en la que disminuye la diversidad gentica y, por ende, aumentamos el riesgo de
que los perros que nacen tengan enfermedades hereditarias por la presencia de genes
defectuosos.

BICHON
HABANERO

LEBREL ITALIANO

CAIRN TERRIER

CANICHE

CHIHUAHUA

PEQUINS

CARLINO

LHASA APSO

http://goo.gl/EgvhZc

BICHON MALTES

BOSTON TERRIER

AIREDALE
TERRIER

Prohibida su reproduccin

BASSET HOUND

102

COCKER SPANIEL
INGLS

ANTIGUO
PASTOR INGLS

AMERICAN
STAFFORDSHIRE

DLMATA

FOX
TERRIER

YORKSHIRE
TERRIER

AUSTRALIAN
CATTLE

EPAGNEUL BRETON

BULLDOG
FRANCS

PULI

CHOW-CHOW

CAVALIER KING
CHARLES

CHIN
JAPONS

JACK RUSEL
TERRIER

COTON DE
TULEAR

POMERANIA

ROTTWEILLER

BEARDED
COLLIE

COCKER SPANIEL
AMERICANO

KERRY BLUE
TERRIER

PASTOR
CATALN

5. Las pruebas de la evolucin


Como hemos visto, Darwin elabor su teo- Dificultad en la datacin: Es muy imporra a partir de la observacin de las espetante datar un fsil para poder situarlo
cies en los diferentes ambientes y tambin a
dentro de la historia evolutiva de una espartir del estudio de fsiles. Desde entonces,
pecie, pero no siempre es fcil hacerlo.
los diversos cientficos que han estudiado la
Histricamente se ha utilizado la datacin
evolucin han tenido que encontrar pruebas
estratigrfica, basada en los estratos geoque justificasen sus teoras.
lgicos.
Las principales pruebas de la evolucin con Actualmente, tambin se utilizan mtodos
fisicoqumicos, como la datacin por carlas que contamos actualmente son el regisbono 14 (14C), que tiene un lmite de datro fsil, la anatoma comparada, los estudios
tacin de 70 000 aos, o la datacin por
de embriologa comparada, los estudios de
potasio 40 (40K), que se utiliza a partir de
comparacin de ADN y la biogeografa.
100 000 aos de antigedad. El problema
5.1. El registro fsil
se da cuando la datacin estratigrfica y
la fisicoqumica no coinciden.
El estudio de los fsiles ha permitido conocer
las caractersticas de especies que dejaron Tipo de restos fsiles: Debido a las caractersticas del proceso de fosilizacin, made existir por uno de los siguientes motivos:
yoritariamente solo se conservan restos
Su hbitat cambi, y como no estaban bien
seos, ya que raramente fosilizan las paradaptadas al nuevo hbitat, se extinguieron.
tes blandas de los organismos.
Evolucionaron y dieron lugar a otras especies.

Fsil

Actividades

17. Escoge tres razas de perro e investiga su lnea evolutiva para conocer cmo se cre cada raza por
seleccin artificial.
18. En 1997 se encontraron restos fsiles de tres homnidos en la depresin de Afar, en Etiopa. Se determin que se trataba de individuos de nuestra misma especie y se dataron los fsiles: tenan 160 000
aos. Crees que la datacin se realiz por el mtodo del 14C? Justifica tu respuesta.
19. Explica brevemente qu tipo de informacin nos proporciona el registro fsil y qu problemas presenta su interpretacin.

Prohibida su reproduccin

Registro incompleto: Como hemos visto


en la primera unidad, para que se forme
un fsil se tienen que dar unas condiciones muy especficas. Ello supone que no
disponemos de fsiles de todas las especies que han existido y, por tanto, hay huecos en la interpretacin de la evolucin
de muchas especies.

http://goo.gl/PzkxNJ

El registro fsil es una importante fuente de


informacin para entender los cambios evolutivos de muchas especies, pero presenta
ciertos problemas a la hora de interpretarlos.

103

5.2. La anatoma comparada


La actual diversidad de especies se ha generado por especiaciones sucesivas a partir
de los primeros seres vivos. Por tanto, todos
los seres vivos actuales estamos emparentados en mayor o menor grado.

rganos homlogos: Son rganos de especies diferentes que presentan la misma


estructura pese a ser utilizados para funciones distintas. Esto significa que comparten un antepasado comn del cual
heredaron la estructura del rgano. Son
rganos homlogos las extremidades anteriores de los siguientes organismos:

murcilago

ballena

ballena

pez seo

rganos vestigiales: Son estructuras que


ya no se utilizan y que, a lo largo de la
evolucin de una especie, han quedado atrofiadas. Los rganos vestigiales son
reminiscencias estructurales de rganos
que eran tiles en los antepasados de
una especie.
Un ejemplo de rgano vestigial es el tubrculo
de Darwin en humanos, reminiscencia de la
punta de la oreja que presentara alguno de
nuestros antepasados. En nuestros antepasados dicha punta sera parecida a la de los
simios actuales.

ser
humano

http://goo.gl/iv0OLN

Este hecho se puede demostrar mediante la


anatoma comparada, que se encarga del
estudio y comparacin de rganos de diferentes especies. En anatoma comparada
se distinguen tres tipos de rganos:

104

20. Di a qu tipo de rganos pertenecen las siguientes estructuras. Justifica tus respuestas:
La pata de un pato y la aleta de un pez
La aleta de una ballena y el brazo del ser humano
La pelvis reducida de los cetceos

Actividades

Prohibida su reproduccin

rganos anlogos: Son rganos de especies diferentes que tienen distinta estructura, pero una forma similar, ya que
son utilizados para la misma funcin. Los
rganos anlogos son una prueba de la
adaptacin del grupo de especies al medio donde viven. Las aletas de una ballena y un pez seo son rganos anlogos.

5.3. La embriologa comparada


En los animales con reproduccin sexual, desde
la fecundacin hasta el nacimiento del nuevo
individuo, el embrin va sufriendo una serie de
cambios. La modalidad de la biologa que se
encarga del estudio de esos cambios es la embriologa.

http
://g

oo
.g

l/A

3k

H3
D

Si comparamos el desarrollo de los embriones


de diferentes especies de vertebrados, observaremos que en los primeros estadios los
embriones son casi idnticos entre s. Las diferencias se van acentuando segn avanza el desarrollo embrionario.
Cuanto ms tiempo tarden en diferenciarse los embriones de dos especies, ms prximas evolutivamente estarn estas dos especies. Observemos el desarrollo
embrionario de varias especies: un pez, un ave y dos mamferos (el ser humano y el chimpanc).

Desarrollo embrionario de un pez

Desarrollo
embrionario
de un ave

Desarrollo embrionario de un
chimpanc

Desarrollo embrionario de un
ser humano

En los primeros estadios, los cuatro


embriones son casi iguales. Se puede
observar que incluso los embriones de
especies con respiracin pulmonar presentan branquias.
Las branquias han desaparecido y el
embrin de pez y el de ave se distinguen
perfectamente de los de mamfero.

Hasta el final del desarrollo embrionario no se aprecian las diferencias entre


chimpanc y ser humano.
De ello podemos deducir que las especies ser humano y chimpanc estarn
prximas evolutivamente.

Cebra Caballo

Rana

Atn

Tortuga
Tiburn

Tiburn
Salamandra
Delfn

22. Fjate en los embriones finales de la ilustracin.


Explica las diferencias entre:
El embrin de humano y el de pez
El embrin de ave y el de pez
El embrin de humano y el de chimpanc

Actividades

21. En cada uno de estos grupos de tres animales, seala los dos que creas que tendrn un desarrollo embrionario ms similar:

Prohibida su reproduccin

http://goo.gl/UFasgs

El embrin de chimpanc y el humano


siguen siendo iguales.

105

5.4. La comparacin del ADN


Especie 1
Especie 2
Especie 3
Especie 4
Gen normal

2, 3

Gen mutado

1, 2, 3
B

D
1
4

Especie 2
Especie 3
Especie 1
Especie 4

http
:

//g
o

o.g
l/h

Xs
c

Comparando el ADN de las especies 1, 2, 3 y 4, y


analizando las mutaciones que comparten, se puede deducir que las especies ms prximas (se separaron como especie ms tarde) son la especie 2
y la especie 3.
Fe

La informacin gentica de todos los seres vivos


est contenida en su ADN. Todos ellos comparten el
mismo cdigo gentico y solo se diferencian por el
nmero y el tipo de genes. Estas diferencias son debidas a que las especies van acumulando mutaciones como resultado del proceso evolutivo. Por tanto,
dos especies se diferenciarn entre s por el nmero
y el tipo de mutaciones que han ido acumulando.
Las tcnicas de ingeniera gentica actuales permiten el anlisis y secuenciacin del ADN. Cuando
se dispone de esta informacin, se puede comparar el material gentico entre distintas especies. As,
dos especies evolutivamente cercanas presentarn
menos diferencias en sus respectivas secuencias.

5.5. La biogeografa
Parte de la biologa estudia la distribucin geogrfica de las diferentes especies.
Frecuentemente, se han estudiado grupos de especies muy parecidas que viven en entornos cercanos, pero aislados entre s. De su estudio se puede
deducir que las diferencias entre estas especies
son fruto de las sucesivas adaptaciones que los individuos han ido haciendo a los nuevos hbitats a
partir de una nica especie antecesora.
La biogeografa, como prueba de la evolucin, ya
la utiliz Darwin. En su viaje a bordo del Beagle estudi la distribucin de las diferentes especies de
pjaros pinzones (Geospiza sp.) de las islas Galpagos. De esta distribucin dedujo que los cambios
evolutivos se pudieron suceder como resultado de
la adaptacin a cada nuevo ambiente.

Prohibida su reproduccin

106

Esp 1
Esp 2
Esp 3
Esp 4

Cada letra corresponde a un gen diferente. Los genes sombreados son genes mutados. Teniendo en cuenta estos aspectos, responde:
a. Qu dos especies son evolutivamente ms cercanas?
b. Qu especie se separ antes del resto? Justifica tus respuestas.

Actividades

23. El anlisis de un fragmento de ADN de cuatro especies actuales distintas muestra las siguientes
secuencias:

6. La evolucin humana
El ser humano actual pertenece a la especie
Homo sapiens y forma parte del gran grupo
de los primates. De todos ellos, los ms cercanos al ser humano son: el orangutn (Pongo sp.), el gorila (Gorilla sp.) y el chimpanc
(Pan sp.), ya que compartimos un antepasado comn y una serie de caractersticas:

Orangutn

Gorila

Chimpanc Humano

Capacidad craneal elevada en comparacin con su tamao.

Dedos pulgares oponibles en las cuatro extremidades. El ser humano ha perdido esta
capacidad en los pulgares de los pies.
Tendencia al bipedismo; solo es completo en el ser humano.
Estructura y comportamiento en sociedad complejo.
Perodo de cuidado de las cras muy
prolongado.
Ausencia de la cola presente en otros tipos de primates.
La nica especie que actualmente existe del
gnero Homo es el Homo sapiens, a la que se
ha llegado despus de un proceso evolutivo.
Chimpanc

Ser humano

Chimpanc

Proconsul africanus

rbol filogentico del gnero Homo y primates cercanos.

Llamamos hominizacin al conjunto de cambios que han dado lugar a la aparicin del
Homo sapiens.

6.1. La hominizacin
Entre los cambios evolutivos bsicos del proceso de hominizacin, destacan la adquisicin
del bipedismo, el aumento de la capacidad
craneal y el desarrollo de la cultura. A continuacin, vamos a ver en detalle cada uno de
ellos.
El bipedismo
Es la adquisicin de la postura erguida sobre
las extremidades posteriores. La anatoma
comparada entre el ser humano y el chimpanc nos permitir conocer los cambios y las ventajas que conlleva el bipedismo.
Ser humano

El peso del cuerpo recae en pies y


piernas. Ello comporta un menor gasto
energtico en los desplazamientos.

Manos y brazos quedan libres, posibilitando el transporte de alimentos para


compartir con las cras.

Se acortan los dedos de los pies y el


pulgar deja de ser oponible.

Se alargan los dedos de las manos


para facilitar la manipulacin.

Las piernas se alargan y dejan de


estar flexionadas.

Se acortan los brazos.

Chimpanc

Ser humano

La cabeza se sita en la parte superior


del eje central del cuerpo. Los bpedos
pasan a tener un mayor alcance visual
y a conocer mejor su entorno.
La unin de la columna al crneo
tiene lugar en la base del crneo.

Prohibida su reproduccin

Visin en tres dimensiones. Gran importancia de la visin comparados con otros


mamferos en los que predomina el sentido del olfato.

107

6.2. La capacidad craneal y la cultura


En la actualidad, consideramos relacionadas evolutivamente con el Homo sapiens las
siguientes especies: Australopithecus afarensis, Homo habilis, Homo erectus, Homo antecessor y Homo neanderthalensis. Todas ellas
estn extinguidas.

Homo. Desde un punto de vista biolgico,


la cultura es el conjunto de prcticas, comportamientos y sus manifestaciones que son
transmisibles por aprendizaje y, por tanto, independientes de la gentica.

El proceso de hominizacin est asociado


a un aumento progresivo de la capacidad
craneal. De forma paralela y seguramente
relacionado con ella, observamos la aparicin y evolucin de la cultura en el gnero

En la siguiente tabla, aparecen las caractersticas craneales de estas especies relacionadas evolutivamente con el ser humano,
as como las aportaciones culturales asociadas ms relevantes.

Especie

Caractersticas generales

Aportacin cultural

Australopithecus afarensis
http://goo.gl/jdTEMG

Antigedad: De 4 a 2,5 millones de aos.

Homo habilis

Capacidad craneal: 450 cm3.


Cara: Grande en comparacin al crneo y proyectada hacia delante.

http://goo.gl/vcCxB7

Antigedad: De 2,5 a 1,6 millones de


aos.

http://goo.gl/KaP65y

Homo erectus

Capacidad craneal: 645 cm3.

Fabrica utensilios sencillos.

Cara: Ms pequea respecto al crneo y


menos proyectada hacia delante.

Antigedad: de 1,8 millones a 300 000


aos.
Capacidad craneal: 1000 cm3.
Cara: Proyectada hacia delante y con
prominentes arcos sobre los ojos.

Cierta organizacin social


Posible prctica de ritos funerarios
Domina el fuego.

Homo antecessor
http://goo.gl/jCEUJX

Antigedad: De 1 milln a 500 000 aos.

108

https://goo.gl/vYMwpm

Homo sapiens
http://goo.gl/D2KYjp

Prohibida su reproduccin

Homo neanderthalensis

Capacidad craneal: 1000 cm3.


Cara: Similar al Homo erectus pero con
mandbula ms prominente.

Utensilios de piedra pulida.


Prctica de ritos funerarios.

Antigedad: De 250 000 a 30 000 aos.


Capacidad craneal: 1550 cm3 (pero
la corteza cerebral est menos desarrollada).

Decora con pinturas rupestres.

Cara: Vertical con arcos sobre los ojos


de menor grosor.
Antigedad: Desde hace unos 160 000
aos.
Capacidad craneal: 1400 cm3.
Cara: Vertical con arcos sobre los ojos
muy delgados.

Desarrollo del lenguaje.


Evolucin cultural compleja que
va desde los primeros Homo sapiens nmadas a la organizacin
actual.

6.3. El origen del ser humano actual


Todos los seres humanos actuales descendemos de una primera poblacin ancestral de
Homo sapiens que apareci en la Tierra hace aproximadamente 160 000 aos. La datacin
del registro fsil indica que durante miles de aos los Homo sapiens convivieron con otras
especies de Homo, como el Homo neanderthalensis.
Este esquema representa la evolucin humana y la expansin del Homo sapiens segn las ltimas teoras aceptadas por la mayor parte de la comunidad cientfica. Estas teoras combinan
los datos que proporciona el registro fsil con los ltimos estudios
3. El Homo sapiens tiene su origen
de comparacin del ADN.
2. Una parte de la poblacin de Homo erectus lleva a cabo una migracin fuera de frica.
Esta poblacin evolucionar a Homo antecessor y este ser el
ancestro del Homo neanderthalensis.
Este punto es controvertido, ya que algunos
cientficos consideran
que el Homo antecessor es nicamente una
variedad del Homo
erectus.

en frica. Desde all, y despus de


diversas migraciones, se extiende
por todo el mundo desplazando
a otras especies del gnero Homo
con las que coexisti.

Homo
neanderthalensis

Homo
antecessor

Homo
sapiens

Homo
erectus

1. El Austrolopithecus afarensis y el Homo habilis son los antepasados del Homo erectus.

Los caracteres que se analizan para conocer la variabilidad humana se basan, principalmente, en el anlisis de protenas y en la comparacin de secuencias de ADN, y su finalidad
es reconstruir el proceso evolutivo experimentado por la humanidad.
Todos los seres humanos pertenecemos a la subespecie conocida como Homo sapiens sapiens.
La variabilidad que caracteriza actualmente a las distintas poblaciones humanas es consecuencia de la adaptacin de nuestra especie a los diferentes ambientes de nuestro planeta.

Prohibida su reproduccin

Austrolopithecus
afarensis

http://goo.gl/0SQJt4

Homo
habilis

109

Aunque todos los seres humanos pertenecemos a


la misma especie, presentamos una gran diversidad fisonmica. El color de la piel es una de las caractersticas que ms contribuye a la percepcin
de esta diversidad.
La diferente tonalidad de la piel es debida a la
concentracin variable de un pigmento, la melanina, que se sintetiza en unas clulas denominadas
melanocitos.

El bienestar que proporciona el progreso no


es accesible a todos los seres humanos.

As, en aquellas zonas donde la radiacin solar es


muy intensa, la seleccin natural habra favorecido
a aquellos individuos que presentaban genes que
les conferan una pigmentacin ms oscura. De
este modo se evit, no solo la accin cancergena
de los UV, sino tambin la destruccin del cido
flico, indispensable para el correcto desarrollo
neurolgico en el embrin. Del mismo modo, la
escasez de rayos UV habra inducido una despigmentacin generalizada para permitir que la exigua radiacin solar pudiera penetrar y contribuir
a la sntesis de vitamina D, esencial para la fijacin
de calcio en los huesos y dientes.

Nuestro objetivo, como seres conscientes de


nuestra capacidad de evolucionar, debe ser
conseguir una vida digna para todas las personas, en armona con el medioambiente y con el
resto de los seres vivos.

Este pigmento es el responsable, no solo del color


de la piel, sino tambin del color del cabello y del
iris de los ojos. La distribucin mundial del color de
la piel se ha originado para regular los efectos de
la radiacin ultravioleta (UV).

Segn investigaciones recientes, la diferencia en


la pigmentacin humana depende de solo 4 o 5
genes (en nuestro genoma tenemos unos 35 000
genes).

24. Enumera las ventajas que aport la adopcin de la postura bpeda.


25. Define los siguientes trminos: hominizacin, cultura, bipedismo, capacidad craneal.
26. Ordena cronolgicamente los siguientes crneos y di a qu especie puede pertenecer cada uno
de ellos. Justifica tu respuesta.

Actividades

Prohibida su reproduccin

El color de la piel humana

El futuro de la evolucin humana es difcil de predecir, dado que la evolucin cultural se produce
a una velocidad muy superior a la de la evolucin biolgica. Adems, hay que tener en cuenta que, a pesar de los grandes logros, existen dos
graves problemas por resolver:

Las consecuencias del progreso, a menudo,


influyen negativamente en el resto de los seres
vivos y en el conjunto del planeta.

110

http://goo.gl/zSRsXI

Las caractersticas biolgicas de nuestra especie se han mantenido prcticamente invariables


desde hace 40 000 aos; pero se ha producido
una evolucin muy importante que muchos especialistas denominan evolucin cultural, determinada por la capacidad de aprender. El
aprendizaje se realiza a partir de la informacin
no gentica (artstica, cientfica, histrica, tcnica...) que el ser humano recibe, tanto verticalmente de las generaciones que le precedieron
como horizontalmente de sus contemporneos,
y de sus propias aportaciones. Este proceso ha
modificado enormemente, sobre todo en las ltimas dcadas, el modo de vida de numerosas
poblaciones humanas.

Experimento
Tema:

Investigamos:
Como hemos visto en la unidad, el estudio
comparativo de la secuencia del ADN de diferentes especies nos puede ayudar a comprender mejor el grado de parentesco que
tienen entre s y nos puede permitir deducir
el proceso evolutivo que ha conducido a la
situacin actual.
En este ejercicio, vas a tener que comparar
el fragmento de ADN de 4 especies distintas
que determina una parte de la sntesis de los
ribosomas.
Objetivo:
Comprender el grado de parentesco que
tienen los seres entre s.
Proceso:
1. Observen la secuencia de nucletidos
del fragmento de ADN de cada una de
las cuatro especies que se han de estudiar.
Especie 1: A T C C G C C C C A T T A C C
CGAATCCGAC
Especie 2: A G C C T A T A G C T T A A T C
GCTTAATGC
Especie 3: C C C C T G C T A T T A G C C G
ATTGCCACT
Especie 4: C C G G C G C T T T A C G C G
ATTCGGTCGC
Realicen los cuatro pasos que indicamos a continuacin:
a. Alineamiento: Alineen las secuencias
para poder compararlas. Para ello, utilicen como base la secuencia de la especie 1, y busquen en las otras especies

los nucletidos que sean comunes a la


secuencia base. En su cuaderno, debern reescribir las cuatro secuencias bien
alineadas de modo que se produzca el
mayor grado de coincidencia entre ellas.
b. Comparacin: Localicen las zonas conservadas, que no han variado a lo largo
de la evolucin a partir de la especie 1.
Para ello, marquen en color rojo las zonas
coincidentes entre las diferentes especies.
Vern que habr especies con ms coincidencias y otras con ms diferencias. En
azul, marquen las mutaciones (cambios
de nucletidos) producidas.
c. Clculo de la distancia gentica: Se trata
de una estimacin de la distancia filogentica entre las diferentes especies. Para
ello, cuenten el nmero de mutaciones,
es decir, de nucletidos diferentes que
hay entre las secuencias de las especies
2, 3 y 4 respecto a la 1.
d. Elaboracin de un cladograma: Permite
representar la historia evolutiva y el parentesco entre las especies estudiadas.
Para representar la distancia filogentica,
separen el inicio de cada ramificacin
del lmite derecho del esquema 1 cm por
cada mutacin producida.
Cuestiones:
2. Segn el anlisis realizado en estas secuencias y el cladograma que han elaborado, qu especies se encuentran
ms emparentadas entre s? Justifiquen
su respuesta.
3. Un estudio cientfico real no considerara
suficiente este anlisis para establecer
una clasificacin fidedigna de las especies estudiadas. Qu creen que debera hacerse para mejorar la fiabilidad de
nuestro estudio?

Prohibida su reproduccin

La historia evolutiva

111

3
Resumen
1. Teoras creacionistas
2. Teoras evolucionistas

El origen de la biodiversidad

explicadas por diversas teoras


Creacionistas

Fijismo
Catastrofismo

Evolucionistas

Lamarckismo

Darwinismo

Neodarwinismo

Teoras
actuales

http://goo.gl/INYwhz

demostradas por las pruebas de la evolucin

112

El registro
fsis

La anatoma
comparada

La embriologa
comparada

la comparacin
del ADN

La
biogeografa

ZONA
BLOG

UD. 3
Evolucin de la vida

SOCIEDAD

Un lagarto fsil hallado en Estudios niegan que la carne fuese relevante para la evoBrasil da un vuelco a la evo- lucin de la especie humana
Dos estudios sealan que el ser humano comenz a consumir carlucin de estos reptiles

ne 800 000 aos antes de su evolucin y que esta solo se produjo


con el consumo de carbohidratos.
Desde los aos 70, se ha consolidado como una verdad universal
que el cerebro dio un paso de gigante en su evolucin a partir
del da en que el ser humano comenzara a comer carne y grasas,
sobre todo de animales ms grandes que l.
Sin embargo, unos huesos encontrados en Etiopa sugieren que
los humanos comenzamos a comer carne de animales mayores
mucho antes de lo que se pensaba, sin que por ello hubiramos
evolucionado. Mira en el siguiente enlace: http://goo.gl/R05kQv.

SENTIDO CRTICO
http://goo.gl/a8Dvib

En el siguiente enlace podrs encontrar un documental sobre


Darwin y su teora de la evolucin de las especies: https://goo.gl/
oC8GKn.
SI YO FUERA

http://goo.gl/gMmVxK.

http://goo.gl/tswfA8

Paleontlogos de la Universidad de Alberta (Canad) han


descubierto una nueva especie de lagarto, bautizada como
Gueragama sulamericana, en el
municipio de Cruzeiro do Oeste
en el sur de Brasil, en los afloramientos rocosos de un desierto
cretcico tardo de hace aproximadamente 80 millones de
aos. El estudio se publica en la
revista Nature Communications.
Esta nueva especie de lagarto
es la primera del grupo conocido como acrodonta (cuyos
dientes se fusionan en la parte
superior de sus mandbulas) hallada en Amrica del Sur, lo que
sugiere que los dos grupos de
lagartos antiguos existentes del
Viejo y Nuevo Mundo se distribuyeron por todo el planeta antes
de la ruptura definitiva de Pangea. Mira el siguiente enlace:

Un naturalista, viajara y conocera nuevas formas de vida de varias


especies, sus rasgos, sus caractersticas, su forma de alimentarse
etc., para as seguir conociendo cada rincn de nuestro planeta.

113

Para finalizar
1. Explica en qu se basa el cambio evolutivo segn la teora de Lamarck.

evolucionistas actuales a qu se debe


este fenmeno.

Por qu no es posible la herencia de


los caracteres adquiridos?

5. Indica en cada uno de los siguientes


casos si se trata de rganos homlogos,
anlogos o vestigiales. Explica en cada
caso por qu se trata de una prueba de
la evolucin.

2. Copia este texto aadiendo los siguientes


trminos en el espacio correspondiente: adaptacin, deriva gnica, gentica,
mutacin, seleccin natural (x2), sinttica,
teora, variabilidad.

Darwin bas su explicacin del proceso evolutivo


en tres puntos: _______________ , _____________ y
_____________ __________ . Dichos aspectos eran
aceptables, pero surga el problema de cmo explicar la variabilidad. Esto fue posible gracias a
los conocimientos sobre _________________ que
permitieron el posterior desarrollo de la teora neodarwinista o _________________ _______________
que propona tres mecanismos para explicar
la evolucin: ______________ , _______________
___________ y _____________ _______________ .

3. Indica a qu teora evolucionista corresponde cada una de las siguientes explicaciones de un ejemplo de evolucin:
Las extremidades de los antecesores
terrestres de las focas fueron evolucionando hacia aletas para la natacin
gracias a las mutaciones que se produjeron y que fueron seleccionadas.

Prohibida su reproduccin

La trompa de los elefantes evolucion


debido al esfuerzo de dichos animales
al utilizarla para asir las hojas y ramas
que constituan su alimento.

114

Algunas especies de salamandras han


evolucionado en perodos muy cortos
a partir de especies ancestrales que
no haban experimentado cambios
durante millones de aos.
4. En la mayora de los archipilagos del
planeta, existen especies muy parecidas
entre s, pero que muestran pequeas
diferencias, y que suelen encontrarse en
diferentes islas. Explica segn las teoras

El ala de una mosca y el ala de un


colibr.
Las extremidades anteriores de un
mono y de un elefante.
La muela del juicio humana y las patas muy reducidas de algunos lagartos
serpentiformes.
La forma del cuerpo de un tiburn y la
de un delfn.
6. El ser humano actual y el chimpanc tienen un 98,8 % de la secuencia de su ADN
igual, y el 1,2 % restante es diferente. Explica cmo se ha llegado a este resultado y
qu relacin entre las dos especies podemos deducir de ello.
7. Explica mediante un ejemplo cmo el registro fsil puede constituir una prueba de
la evolucin.
Lengua y Literatura

8. Analiza la siguiente lectura y contesta las


preguntas.
Sigue evolucionando el ser humano?
[] En 1859, Charles Darwin public El origen de las
especies, un libro que transform la percepcin del
mundo en relacin con el desarrollo de la vida en
la Tierra. Pero desde entonces, los cientficos se han
preguntado si los humanos se han sustrado de alguna forma del poder de la seleccin natural. No hay
duda de que los humanos son una especie nica
en el reino animal. Hemos desarrollado tecnologas
que nos han permitido resguardarnos de la furia del
medioambiente, como ninguna otra especie ha
podido.

[] Significa esto que, en un momento dado, los


avances tecnolgicos comenzaron a impedir nuestra evolucin?
[] Al descifrar la secuencia del genoma humano,
los cientficos han logrado encontrar pistas para responder a esta pregunta. Por medio de la comparacin gentica, los investigadores pueden determinar
las diferencias entre los seres humanos y cunto hemos evolucionado.
El color de la piel es el ejemplo ms obvio, pero hay
otros, como el metabolismo, que ha cambiado para
permitirnos digerir alimentos que antes no se podan
comer. El ejemplo ms obvio es el de la lactosa, el
azcar que contiene la leche. Unos 10 000 aos atrs,
antes de que los humanos desarrollaran la agricultura y la ganadera, nadie poda digerirla ms all
de los primeros aos de edad. Pero hoy en da, los
niveles de tolerancia de la lactosa en distintas partes del mundo ofrecen pistas sobre las diferencias en
el desarrollo de la agropecuaria en los continentes.
Mientras que el 99 % de los irlandeses, por ejemplo, la
toleran; en el sudeste asitico, donde hay muy poca
tradicin agrcola, la tasa es de menos del 5 %.
[] Podemos mirar el ADN de diferentes individuos
y tener una idea de cmo han llegado a ser lo que
son, seala el doctor Pardis Sabeti, genetista de la
Universidad de Harvard.
O sea, que es claro que la tecnologa no nos impidi
evolucionar en el pasado.
[] Por su parte, el profesor Steve Jones, un genetista del University College London, record que en
tiempos de Shakespeare, solo uno de cada tres nios llegaba a los 21 aos. Todas esas muertes eran
materia prima para la seleccin natural. Muchos de
esos nios moran por los genes que portaban, pero
hoy en da cerca del 99 % de los nios nacidos aqu
sobreviven a esa edad, seala Jones.

[] En el mundo en desarrollo, sobre qu base podra actuar la seleccin natural?


[] Creo que [] nuestra evolucin contina, que los
fenmenos biolgicos van a cambiar como producto de la cultura y simplemente no lo vemos porque
estamos en medio de ese proceso en la actualidad,
dijo Stephen Stearns, bilogo.
La tecnologa puede haber detenido algunas fuerzas evolutivas como las enfermedades, pero eso no
significa que los humanos hayan dejado de evolucionar. Por el contrario, en un mundo globalizado, con
rpidos avances mdicos y genticos y con mayor
poder de los seres humanos para determinar su futuro, factores ms poderosos podran desempear un
papel importante.
El curso de nuestra evolucin futura va a ser decidida tanto por la naturaleza como por nosotros mismos.
Puede ser que nuestra evolucin dependa menos de
cmo el mundo nos cambia y ms de nuestra gran
habilidad para cambiar el mundo.
Extrado el 27 de enero de 2016 desde: http://goo.gl/NhYGgS.

a. En el artculo se menciona El origen de las especies, de Charles Darwin, cul fue la mayor aportacin de Darwin a la biologa?
b. Los humanos nos hemos sustrado de alguna forma del poder de la seleccin natural. Qu significa esta afirmacin? Busca en el texto un ejemplo que apoye esta afirmacin.
c. Se ha producido algn caso de evolucin humana en la historia reciente? Explcalo.
d. Segn los comentarios de los especialistas, est
evolucionando la especie humana?
e. Qu factores son ahora determinantes en nuestra evolucin? De qu va a depender nuestra
evolucin futura?

Reflexiona y autoevalate en tu cuaderno:


Trabajo personal
Qu tema me ha resultado
ms fcil y cul ms difcil
de comprender?

Trabajo en equipo
He cumplido
mis tareas?

Qu aprend en esta
unidad temtica?

Escribe la opinin de tu familia.

He compartido con mis


compaeros y compaeras?

He respetado las opiniones


de los dems?

Pide a tu profesor o profesora sugerencias


para mejorar y escrbelas.

Prohibida su reproduccin

AUTOEVALUACIN

115

Proyecto

Identificacin de glcidos
observamos
El reactivo de Fehling es una sustancia
que se compone de dos soluciones independientes (A y B) y que reacciona,
de manera especfica, con los grupos aldehdo libres de los monosacridos. Esta
reaccin se manifiesta con un cambio
de color. En esta prctica se utilizar el
reactivo de Fehling para detectar la presencia de glcidos.

planificamos
Material necesario:
1 ml de solucin de Fehling A
1 ml de solucin de Fehling B
3 ml de agua destilada
Un mechero bunsen
1 ml de cido clorhdrico al 10 %
Dos pipetas graduadas
Un gotero
Siete tubos de ensayo
Una cucharada de glucosa
Dos uvas
Una cucharada azcar de mesa
Pinzas de madera

desarrollamos
1. Disuelve, en un tubo de ensayo, una
pequea cantidad de glucosa en 3 ml
de agua destilada.
2. Con una pipeta graduada, aade 1 ml
de solucin de Fehling A.
3. Con otra pipeta, aade 1 ml de solucin de Fehling B y observa el color
que adquiere la solucin.
4. Sujeta el tubo de ensayo con las pinzas y calintalo con la llama del me-

116

chero Bunsen, agtalo suavemente con


tal de evitar una ebullicin violenta. Anota los cambios de color que se producen.
5. Toma como referencia el cambio de color de la reaccin anterior para poder interpretar los resultados de las reacciones
siguientes:
6. Repite la reaccin de Fehling con estas
sustancias:
Una pequea cantidad de zumo exprimido de una uva
Una disolucin de azcar de mesa
7. Observa y anota los resultados.
8. Prepara otra disolucin de azcar de
mesa en un tubo de ensayo.
9. Aade unas gotas de cido clorhdrico al
10 %.
10. Calintalo lentamente con el mechero
Bunsen durante dos a tres minutos.
11. Deja enfriar y repite la reaccin de
Fehling.
12. Observa y anota los cambios que se producen.

reflexionamos
13. Teniendo en cuenta los resultados obtenidos, elabora una hiptesis que explique:
La composicin qumica de la uva y del
azcar de mesa.
La reaccin que se ha dado al aadir las
soluciones de Fehling.
El efecto que produce el cido clorhdrico en el azcar de mesa.
La reaccin que se ha dado al aadir
la solucin de Fehling despus del tratamiento con cido.
14. Observa las frmulas de los diversos glcidos y dnde se pueden hallar para comprobar la hiptesis emitida.

NH2

H
C N C

NH2

Frmula de Biuret

observamos
Las protenas estn formadas por la unin
de muchos aminocidos mediante enlaces
peptdicos. La reaccin de Biuret permite
identificar la presencia de estos enlaces.
En la reaccin de Biuret las protenas se ponen en contacto con una combinacin de
dos compuestos qumicos: una base fuerte
como el hidrxido de sodio y el sulfato de
cobre.
En presencia de la base fuerte, la protena
da lugar a una sustancia compleja denominada Biuret y cuando esta sustancia es tratada con la solucin de sulfato de cobre se obtiene una coloracin violeta caracterstica.

planificamos
Material necesario:
Una clara de huevo
100 g carne
Una cucharada de azcar
5 ml de agua destilada
Tres tubos de ensayo
2 ml de solucin de hidrxido de sodio al
20 %
Una pipeta graduada
Un gotero
Un marcador permanente
1 ml de solucin de sulfato de cobre (iii)
al 1 %

desarrollamos
1. Toma tres tubos de ensayo y numralos
con la ayuda del rotulador permanente.
2. Prepara en el tubo de ensayo 1, 3 ml de
una solucin de clara de huevo diluyndola en agua destilada, al 50 %.
3. Trocea y deshace en el mortero un trozo
de carne pequeo y aade 2 ml de agua
destilada. Pasa el lquido al tubo de ensayo 2.
4. Prepara una disolucin de azcar en el
tubo de ensayo 3.
5. Emite una hiptesis sobre los resultados
esperados.
6. Aade los reactivos para la reaccin de
Biuret.
7. Aade a cada uno de los tres tubos de
ensayo 2 ml de solucin de hidrxido de
sodio.
8. Seguidamente, aade 4-5 gotas de solucin de sulfato de cobre a los tres tubos
de ensayo.
9. Observa los cambios de coloracin en
cada tubo.

reflexionamos
10. Comenta a qu se deben los resultados
observados en cada tubo de ensayo.
11. Compara estos resultados con los supuestos de la hiptesis.
12. Explica los resultados que se obtendrn
con la prueba de Biuret si en vez de protenas se utiliza una solucin de glicina o
una solucin de fenilalanina.
13. Elabora un listado de otras sustancias que
daran positivo o negativo a la reaccin
de Biuret.

Prohibida su reproduccin

Identificacin de protenas

117

Un alto en el camino
1. Di qu microscopio utilizaras para la observacin de la estructura de los poros de
la membrana nuclear de una clula, la
disposicin de las clulas epiteliales de
la mucosa respiratoria y la distribucin de
los orgnulos en una clula vegetal.

Una vez que hayas identificado el tipo


de biomolcula a la que corresponde
cada frmula, di los grupos a los que
pertenecen. Justifica la respuesta.

2. Explica qu quiere decir que la molcula


de agua es polar.

4. Identifica cul es la sustancia de reserva


glucdica de los seres humanos. Indica su
composicin y el grupo al que pertenece.

Dibuja un esquema de esta molcula y


representa en l esta polaridad.
3. Estas frmulas corresponden a glcidos y
a lpidos.

H
OH

CH2OH
H

OH
H

OH

HO

CH3

CH2OH
H

OH
H

OH

CH2COH

CH3

CH2OH

OH

H
OH

HO

Prohibida su reproduccin

118

NH
C

CH3

CH2

CH

CH2

O
C

O
C

OH
H

H
H

OH

OH
H
HO

Cul es la molcula equivalente en la


papa? Qu diferencias morfolgicas
presenta respecto a la molcula citada
anteriormente?
5. Dibuja un esquema de un fosfolpido en
el que se distingan las diferentes regiones
que podemos identificar segn su afinidad con el agua.

OH

Qu tipo de enlaces presentan las molculas A y D?

OH

Cmo se llama la estructura que forman estas molculas al mezclarse con


el agua? Representa esta estructura siguiendo las pautas del dibujo que has
realizado en la pregunta anterior.
OH
H
O

Clasifica estas molculas segn su solubilidad en agua: almidn, testosterona,


fructosa, vitamina K, cido palmtico, sacarosa, colesterol, quitina.
6. Qu efecto tiene sobre la estructura terciaria de una protena un aumento de la
temperatura? Por qu este efecto es reversible? Qu condiciones crees que se
tendran que dar para que no fuese reversible? Este dibujo es una representacin
del mecanismo de accin de un enzima.
Di el nombre de cada uno de los pasos
(indicados con nmeros) y explica brevemente los hechos que tienen lugar en
cada uno de ellos.
P
S
E

ES

3
EP

7. Observa esta grfica sobre la velocidad de una reaccin catalizada por un enzima en
funcin de la concentracin de sustrato y contesta las preguntas que encontrars a
continuacin:

Velocidad (M min-1)

110

12

16

20

24

28

32

Concentracin de sustrato (mM)

b. Qu es un isozima? Qu caracterstica
presentan los isozimas respecto de su Km?
Comenta la validez de esta afirmacin:
Cada enzima presenta un valor de Km
caracterstico independientemente del
sustrato con el que interacte.
8. Por qu decimos que la base estructural
de la membrana plasmtica es una bicapa lipdica? Haz un dibujo sencillo de
los componentes principales de la membrana plasmtica y explica la funcin de
cada uno de ellos.
9. De las siguientes afirmaciones sobre la
respiracin animal, reescribe correctamente aquellas que sean errneas explicando por qu era errnea la primera:
En los animales terrestres la velocidad
de difusin es muy elevada porque el
O2 y el CO2 atraviesan la membrana en

forma gaseosa.
El principal pigmento de la respiracin
por dendrotrqueas es la clorocruonina.
La concentracin de O2 en el agua es
inferior a la concentracin en el interior
de las clulas de las branquias que realizan el intercambio de gases.
10. Explica por qu los procesos catablicos
son procesos degradativos.
Qu funcin suele desempear la molcula de ATP en estos procesos?
11. Responde las siguientes preguntas sobre
el ciclo de Krebs.
a. Qu significa que sea una ruta anfiblica?
b. Dnde se localiza este ciclo?
c. Cules son los productos finales de
este ciclo?
d. Cul es el destino de estos productos?

Prohibida su reproduccin

a. Cunto vale Vmx? Y la Km? Cul es y


cmo se llama la ecuacin que relaciona estas dos variables?

119

http://goo.gl/5b4EFi

Clasificacin de
los seres vivos

CONTENIDOS:
1. Los seres vivos
1.1. Nomenclatura de los seres vivos
2. Los dominios y reinos de los seres vivos

120

2.8. Animalia
2.9. Peces
2.10. Anfibios

2.1. Monera

2.11. Reptiles

2.2. Protoctista

2.12. Aves

2.3. Algas

2.13. Mamferos

2.4. Los protozoos

3. Diversidad biolgica

2.5. Mohos mucilaginosos

4. Diversidad gentica

2.6. Fungi

5. Diversidad especfica

2.7. Plantae

6. Diversidad ecolgica

Noticia:
Cientficos mexicanos hallan nueva especie de
octocoral
Bilogos marinos de la Universidad Autnoma de Baja
California Sur (UABCS), mediante una investigacin
reciente, han descubierto lo que podra ser una
nueva especie de octocoral en las aguas de Baha
Magdalena.
https://goo.gl/RMdrgl

Web:
Cientficos argentinos clonan especies para preservar
biodiversidad animal
Un grupo de cientficos argentinos trabaja en pos
de preservar la biodiversidad animal, para lo cual
avanzan en la clonacin de especies exticas como
la chita.
http://goo.gl/9M5ZLo

Pelcula:
El Systema Naturae de Linneo y la revolucin lgica
de Darwin
Conferencia de clausura de los XIX Encuentros de Filosofa (El Reino del Hombre desde las coordenadas
del materialismo filosfico), Saln de Actos de la Fundacin Gustavo Bueno, Oviedo, viernes 11 y sbado
12 de abril de 2014.
https://goo.gl/TvhEOa

En contexto:
Lee la noticia anterior y responde:
A qu grupo taxonmico pertenece el octocoral?
Por qu algunos seres vivos se agrupan en colonias?

Qu caractersticas se usan para diferenciar al
octocoral de otros organismos?
Para qu nos sirve clasificar a los seres vivos?

http://goo.gl/8A5jUs

121

1. Los seres vivos


Si algo caracteriza a la vida es la gran diversidad de formas en que se presenta. Los distintos
tipos de organizacin celular y la especializacin en tejidos, rganos y aparatos o sistemas
dan como resultado la existencia de individuos
con caractersticas diversas entre s. De esta
enorme diversidad surgen dos necesidades:
en primer lugar, utilizar un sistema de nomenclatura de uso internacional que permita identificar con claridad a los seres vivos. En segundo
lugar, clasificar a estos seres vivos para facilitar
su estudio; es decir, agruparlos segn caractersticas similares.

podemos utilizar sin el nombre genrico. De


hecho, existen especies que tienen el mismo
epteto especfico y no tienen ningn parentesco como Drosophila melanogaster, la mosca
del vinagre; y Thamnophis melanogaster, una
culebra semiacutica. Al epteto especfico lo
solemos utilizar para indicar alguna caracterstica de la especie; en este caso, melanogaster
significa vientre negro. En el caso del romero
(Rosmarinus officinalis) y el toronjil (Melissa officinalis), el epteto especfico officinalis indica
que lo usbamos en medicina y lo encontrbamos en herbolarios.

1.1. Nomenclatura de los seres vivos

122

http://goo.gl/Zse2om

Al nombre genrico lo podemos utilizar por


s solo cuando hacemos referencia al conjunto total de especies que pertenecen al
mismo gnero. Por ejemplo, tanto el caballo como la cebra pertenecen al gnero
Equus. Sin embargo, el epteto especfico no
sirve como identificador por s solo y no lo

Vultur gryphus

Panthera onca

1. Investiga y escribe el nombre cientfico


de diez animales y plantas diferentes;
usa las normas fijadas por Linneo.

Actividades

Prohibida su reproduccin

Tal y como propuso Linneo, el nombre que


recibe cada especie lo conocemos como
nombre cientfico y consta, por tanto, de
dos partes: el nombre genrico y el nombre
epteto especfico. A los nombres cientficos
debemos escribirlos siempre en cursiva (solo
cuando no sea posible usar la cursiva escribiremos con subrayado). A la inicial del
nombre genrico la escribimos siempre con
mayscula, mientras que al epteto especfico lo escribimos con minscula. Por ejemplo,
el nombre cientfico del jaguar es Panthera
onca y el del cndor es Vultur gryphus.

https://goo.gl/PHII7l

En el siglo XVIII, el naturalista sueco Carlos


Linneo cre un sistema de nomenclatura
que ayuda a identificar a todas las especies
y, ms tarde, a agruparlas y clasificarlas. A
este sistema lo conocemos como sistema binomial, ya que, en principio, requiere de la
utilizacin de dos nombres, y es el sistema
que seguimos utilizando en la actualidad.

La primera vez que escribimos el nombre cientfico


de una especie, debemos escribirlo completo, pero si
repetimos el nombre en el mismo contexto y no puede haber lugar a equivocacin, podemos acortar el
nombre indicando nicamente la inicial del nombre
genrico. As, al elefante africano, Loxodonta africana, tambin lo podramos escribir: L. africana.
En algunas ocasiones, una misma especie puede
estar formada por poblaciones muy similares genticamente, pero con alguna diferencia. En este
caso, hablamos de subespecies. Por ejemplo, la
planta Vella pseudocytisus consta de dos subespecies: Vella pseudocytisus subespecie pseudocytisus y
Vella pseudocytisus, subespecie paui.
El sistema binomial de nomenclatura cientfica permite, adems de identificar a cada especie con
un mismo nombre en todo el mundo, ayudar a la
clasificacin en distintos grupos o categoras conocidos como taxones. De esta forma, un grupo de
individuos de gneros similares pueden agruparse
dentro de la misma familia, e individuos de familias
similares dentro del mismo orden. Siguiendo este patrn, existen tambin otros taxones como clase, filo,
reino y dominio. Por ejemplo:

Dominio

Eukarya

Eukarya

Reino

Animalia

Plantae

Filo

Chordata

Magnoliophyta

Clase

Aves

Magnoliopsida

Orden

Strigiforme

Magnoliales

Familia

Strigidae

Magnoliaceae

Gnero

Bubo

Magnolia

Especie

Bubo virginianus

Magnolia grandiflora

Subespecie

Bubo virginianus
subsp.
magellanicus

dgS

Ejemplo

o.gl/uuw

Ejemplo

https://g
o

Taxn

123

2. Los dominios y reinos de los seres vivos


Segn la clasificacin ms usada en
la actualidad, el taxn ms amplio es
el de dominio. Tal como propuso Carl
Woese a partir de la secuenciacin de
ARN, distinguimos tres grandes dominios: Bacteria, Archaea y Eukarya. Los
dos primeros corresponderan a organismos procariotas y el ltimo a eucariotas. Sin embargo, la divisin en grandes grupos ms comn es la de reino
que, segn la ltima actualizacin de
Whittaker y Margulis, podemos dividir
en cinco: Monera (bacterias), Protoctista (protozoos y algas), Fungi (hongos), Animalia (animales) y Plantae
(plantas).

as
ist

ct
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ro

http

o
://g
UQ
1w53
o.gl/

A continuacin, revisaremos las caractersticas principales de los cinco reinos.

Metazoos
animales

ne

ra
s

Metfitas
plantas

2.1. Monera
A los moneras o procariontes los conocemos habitualmente como bacterias.
Este reino incluye a todos los organismos formados por clulas procariotas.
Todos ellos son organismos unicelulares y microscpicos.

Prohibida su reproduccin

El tamao promedio de estos organismos es de entre 1 y 30 m (micrmetro


o micra) y tienen una gran diversidad
de formas, entre las que destacan los
cocos (esferas), cocobacilos (valos),
bacilos (cilindros), espirilos (espirales) o
vibrios (forma de coma).

124

De igual manera que existe una gran


diversidad morfolgica, las bacterias
presentan una enorme diversidad metablica y son capaces de obtener
energa de diversas maneras posibles.
Existen tanto bacterias auttrofas como
hetertrofas en funcin de la obtencin del carbono, as como bacterias
fottrofas o quimitrofas en funcin de
la obtencin de la energa.

Hongos

vibrios

moneras

espirilos

bacilos

Las especies de bacterias ms importantes son


las siguientes:
Escherichia coli: Forma parte de la flora intestinal de mamferos. Es capaz de sintetizar
algunas vitaminas para uso del hospedador
por lo que es muy importante en la nutricin.

RA
DO

ES
BL

LCULA
CA

y tambin:

O
REC RTA

IN

TIC

Y TAMB

EN GR

Dentro de este reino, existen especies de gran


importancia para el ser humano, en vista de
que pueden ser patgenos que nos afecten de
forma negativa, pero tambin pueden habitar
habitualmente en nuestro cuerpo y crear una
simbiosis con el ser humano con la cual salimos
beneficiados.

O
UP

Carl von Linneo (1707-1778) fue un naturalista sueco que desarroll las principales categoras en que se organizan los
seres vivos y el sistema de nomenclatura
binomial.
Estudi medicina, aunque mostraba
una verdadera aficin por la botnica.
En 1735 public su Systema naturae (Sistema natural), donde se propone de
forma esquemtica un sistema de clasificacin taxonmica para los reinos
animal, vegetal y mineral. El sistema de
clasificacin que propuso para el reino
vegetal contina vigente hoy en da.
http
: //

Helicobacter pylori: Infectan clulas de la


mucosa intestinal en mamferos por lo que
son capaces de provocar lceras.

g oo
. g l/

K3

6e
sy

Rhizobium leguminosarum: Muestra una relacin simbitica en las races de algunas plantas a las que ayuda a fijar nitrgeno.
Anabaena variabilis: Establecen relaciones
de simbiosis con plantas y hongos a quienes
ayuda a fijar nitrgeno.
Mycobacterium tuberculosis: Provocan la enfermedad de la tuberculosis en el ser humano.
Treponema pallidum: Causa la sfilis en el ser
humano.

Escherichia coli

http
://g

oo
.g

l/ 0

Zo

u
RJ

Chlamydia pneumoniae: Es una bacteria


que acta como parsito obligatorio tanto
en mamferos como en aves. Puede llegar a
provocar bronquitis y neumonas.

Helicobacter pylori

Actividades

2. Busca informacin sobre cinco organismos pertenecientes al reino monera e indica su nombre
cientfico, su morfologa y su importancia en la vida del ser humano.

Prohibida su reproduccin

Thermotoga martima: Habitan fuentes hidrotermales y soportan temperaturas de hasta


80 C.

125

2.2. Protoctista
El reino de los protoctistas (o protistas) es un
grupo muy heterogneo y con mucha diversidad de organismos. En realidad, dentro de
los protistas clasificamos a todos los organismos eucariotas que no son animales, plantas ni hongos; y por este motivo aparece esa
heterogeneidad. De una forma simplificada,
podemos decir que los protoctistas son algas, protozoos y mohos mucilaginosos.
Todos los protoctistas son eucariotas y pueden ser tanto unicelulares como pluricelulares, aunque no llegan a formar tejidos. Por
lo general, son microscpicos. La mayora
de los protistas son acuticos y, los que no lo
son, viven asociados a hbitats terrestres hmedos o habitan el medio interno de otros
organismos y dan origen a fenmenos de
endosimbiosis. En cuanto a su metabolismo,
los protistas tambin son muy heterogneos
y encontramos tanto organismos auttrofos
como hetertrofos.

las plantas terrestres. En algunas ocasiones, las clasificamos dentro del reino Plantae. La mayora son acuticas y habitan
tanto en ocanos como en aguas continentales, aunque algunas pueden asociarse simbiticamente con hongos y dar
lugar a lquenes que viven sobre rocas o
troncos de rboles. Los gneros ms representativos son Chlamydomonas, Volvox y Ulva.
Rhodophyta: Algas rojas. Poseen varios
pigmentos, entre ellos carotenoides, que
les otorgan el color rojo. Prcticamente,
todas son marinas y algunas son muy
importantes, ya que las utilizamos como
alimento o aditivos alimenticios como el
agar. Las ms representativas y usadas
en alimentacin pertenecen a los gneros Palmaria y Porphyra.
goo.gl/6
99sw
H

2.3. Algas
Las algas son protistas fotosintticos que viven en un medio acutico. Pueden ser unicelulares y pluricelulares, pero no forman tejidos verdaderos ni haces vasculares.

goo.gl/z

126

A las algas las solemos clasificar en funcin


de su pigmentacin, la que provoca que
tengan colores diferentes. Las ms representativas son:
Clorophyta: Algas verdes. Poseen cloroplastos y posiblemente fueron los organismos a partir de los cuales evolucionaron

http://goo.gl/0vybiL

Prohibida su reproduccin

Estos organismos son de gran importancia,


puesto que muchas de estas algas habitan
cerca de la superficie del ocano y forman
el fitoplancton. Estos organismos generan
casi el 100 % de la produccin primaria en
los sistemas ocenicos y el 40 % de la produccin primaria en todo el planeta, y liberan una gran cantidad de oxgeno a la atmsfera.

ztjnc

Dinoflagelados: Junto con las diatomeas son


los organismos ms importantes del fitoplancton. Igualmente son unicelulares y pueden formar colonias, pero se diferencian de las diatomeas en que los dinoflagelados presentan
flagelos. El gnero ms importante es Ceratium.

http://goo.gl/qna1mR

Diatomeas: Forman parte del fitoplancton. Son


unicelulares y en ocasiones forman colonias.
Estn protegidas por una pared de slice que
tiene un gran inters comercial, ya que se usa
en agricultura para fertilizar la tierra.

http://goo.gl/qna1mR

https://goo.gl/umiulx

Phaeophyta: Algas pardas. Viven en mares


templados y costas fras, y pueden llegar a formar grandes bosques ocenicos. El gnero
ms representativo es Nereocystis que puede
alcanzar hasta 100 metros de longitud.

2.4. Los protozoos


http://goo.gl/WvV2Cy

Los protozoos son organismos unicelulares, microscpicos y hetertrofos. Los consideramos los
predecesores evolutivos de los animales. Los clasificamos en funcin de su movilidad que da origen a los siguientes grupos:
Rizpodos: Son las amebas y se desplazan mediante pseudpodos.
Ciliados: Se desplazan gracias a cilios. Los paramecios (gnero Paramecium) son los ms representativos de este grupo.
Flagelados: Tambin los conocemos como
mastigforos y poseen uno o ms flagelos.

https://goo.gl/vaVQn7

Esporozoos: No presentan apenas movilidad y


son parsitos. El ms reconocido es el gnero
Plasmodium que provoca la enfermedad de la
malaria.

Prohibida su reproduccin

Presentan similitudes con los hongos. Suelen formar


agregados multicelulares y se caracterizan por ser
saprobios, es decir, se alimentan de materia orgnica muerta actuando como descomponedores.
Algunos mohos de este grupo pueden provocar plagas que afectan a cosechas, como la papa o la vid.

https://goo.gl/h4ptDo

2.5. Mohos mucilaginosos

127

RA
DO

ES
BL

LCULA
CA

O
REC RTA

IN

TIC

y tambin:

Y TAMB

EN GR

O
UP

2.6. Fungi

Reproduccin asexual por esporas

El reino fungi, conocido habitualmente como hongos, se diferencia del resto de los reinos en que
sus clulas poseen paredes celulares compuestas
por quitina, lo que las diferencia de cualquier otro
tipo de clula. En este reino se incluyen las levaduras y hongos, algunos de los cuales dan lugar a
setas o callampas.

http://goo.gl/nTwsIW

Las esporas se generan por mitosis y las


llamamos mitsporas. Las mitsporas
pueden generar un nuevo individuo,
idntico al progenitor, por divisiones
celulares sucesivas. La espora es una
estructura resistente, que puede ser haploide o diploide.

Setas o callampas (cuerpo fructfero) de


Amanita phalloide
http://goo.gl

/nTwsIW

Todos los hongos son eucariotas y se reproducen


por esporas. Algunos de ellos son unicelulares,
pero la gran mayora forman una estructura pluricelular y unos filamentos denominados hifas. Las
hifas se agregan entre s para dar lugar al micelio,
que constituye el cuerpo del hongo. Algunas especies componen, adems, un cuerpo fructfero
que tiene funcin reproductora y al que conocemos habitualmente como seta o callampa.
Todos los hongos son organismos hetertrofos,
generalmente saprobios, en vista de que se alimentan de materia orgnica muerta a la cual
descomponen. Por este motivo los conocemos
generalmente como organismos descomponedores. Algunos hongos presentan relaciones simbiticas con algas, esto da lugar a lquenes.
Los hongos tienen una enorme importancia, puesto
que a muchos de ellos los usamos como alimentos
o medicina, pero muchos otros pueden ser parsitos o venenosos y generan enfermedades.
La clasificacin actual de los hongos diferencia
los siguientes grupos:

http://

goo.gl/

Pan con moho de la especie


Rhizopus nigricans

128

oQu96

Chytridiomycota: Son los hongos ms primitivos.


La mayora son acuticos y viven asociados a
plantas e insectos. Son de muy pequeo tamao, incluso algunos de ellos son unicelulares.
Pueden infectar plantas y anfibios, y generar
enfermedades graves.
Zygomycota: Son un grupo de hongos conocidos habitualmente como moho del pan y de
la fruta. La especie ms representativa es Rhizopus nigricans, que crece en algunos alimentos en putrefaccin.

https://goo.gl/ZVsqFA

Glomeromycota: En este grupo, clasificamos


hongos que obligatoriamente deben presentar
una relacin simbitica con plantas terrestres, ya
que no pueden sobrevivir en solitario. Viven en
el interior de las races de algunas plantas y forman micorrizas, gracias a las cuales tanto hongo
como planta reciben un beneficio nutritivo.

Setas de Amanita muscaria y Agaricus


bisporus
http
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Penicillium creciendo sobre naranja

Ascomycota: Son un grupo muy amplio y variado de hongos. En ellos se incluyen las levaduras de enorme importancia, ya que producen
la fermentacin necesaria para crear ciertos
alimentos, como el pan o la cerveza, como Saccharomyces cerevisiae. A este grupo tambin
pertenecen hongos con cuerpos fructferos
grandes y de importancia econmica como
Tuber melanosporum, conocido habitualmente
como trufa.
Existe un gnero de hongos que, en algunas ocasiones, han sido incluidos dentro de Ascomycota,
pero cuya clasificacin no est del todo clara. Es
el gnero Penicillium, el cual crece habitualmente
en la fruta y el suelo. Lo utilizamos en la produccin
de algunos tipos de queso, pero su mxima importancia se debe a que es el hongo que produce el
antibitico penicilina (Penicillium chrysogenum).
Actividades

3. Como has visto, los protoctistas y hongos tienen una gran importancia para el ser humano. Realiza
una tabla en la que aparezcan al menos cinco organismos pertenecientes a los reinos protoctista
y fungi, el grupo al que pertenecen y su importancia para el ser humano.

imagen de fondo: https://goo.gl/1CKNFV

https://goo.gl/mxAEQX

Basidiomycota: Son los clsicos hongos con sombrero, conocidos habitualmente como setas o
callampas. Esta seta no es ms que el cuerpo
fructfero del hongo, es decir, el lugar donde se
producen las esporas para la reproduccin. Estas
setas pueden ser comestibles, pero en muchas
ocasiones son venenosas. Las especies ms importantes son las Boletus edulis, muy cotizadas en
alimentacin, Amanita muscaria, que tiene efectos neurotxicos y alucingenos, Amanita phalloides, muy venenosa, puede llegar a ser mortal
para los humanos, o Agaricus bisporus, conocido
comnmente como champin o portobello, de
gran importancia en la industria alimenticia.

129

http://goo.gl/82Ttmz

2.7. Plantae
El reino Plantae, conocido generalmente como plantas,
incluye a los organismos eucariotas, fotosintticos, con
cloroplastos y cuyas clulas poseen una pared celular
formada por celulosa. Dentro de este reino podemos
diferenciar tres grandes grupos: Brifitos (musgos), Pteridfitos (helechos) y Espermatfitos (gimnoespermas y
angioespermas).
Musgo del gnero Sphagnum

Brifitas

https://goo.gl/1Q3oug

Los musgos o brifitas son un grupo de plantas no


vasculares, es decir, no poseen un sistema vascular o
circulatorio que transporte agua y nutrientes por toda
la planta. Son relativamente pequeos, por lo general
de menos de 20 cm de altura; y forman almohadillas.
Seguramente, son descendientes evolutivos directos de
las algas verdes y habran sido los primeros en colonizar
el medio terrestre. Sin embargo, necesitan habitar lugares hmedos y con gran cantidad de agua.

http://goo.gl/0YqG0k

Dentro de este grupo, hay diversidad de especies, pero


las ms comunes son del gnero Sphagnum, que llegan a cubrir el 1 % del total de la superficie terrestre.
Pteridfitas

Prohibida su reproduccin

http://goo.gl/SY1Yxe

Los helechos o pteridfitas s tienen sistema vascular,


pero se diferencian de las otras plantas vasculares en
que no producen semillas. Viven en zonas hmedas,
generalmente en regiones tropicales, aunque pueden
encontrarse en hbitats templados e incluso ridos. Algunos pueden llegar a ser epfitas, esto es, crecen sobre otros rboles.

130

Soros de un helecho. Pteridium aquilinum. Helecho arbreo del gnero


Cyatheales

Su tamao es variable y los hay desde pequeos hasta


de gran porte como los helechos arbreos. Sus hojas
estn enrolladas cuando son jvenes y se van desenrollando al crecer. Al no producir semillas, los helechos se
reproducen por esporas que se encuentran acumuladas en la parte interior de las hojas en unas estructuras
denominadas soros.
Algunos helechos tienen una distribucin muy amplia
como Pteridium aquilinum, y los podemos encontrar en
todos los continentes. Tambin, son de gran importancia los helechos arbreos como los del gnero Cyatheales.

Espermatfitas
Las plantas espermatfitas se dividen en dos
grandes grupos: gimnospermas y angiospermas. Las gimnospermas son aquellas que
tienen la semilla desnuda mientras que las
angiospermas tienen la semilla protegida.
Las espermatfitas poseen flores que actan
como sistema reproductor de la planta. En
ellas se originan gametos que pueden ser
vulos (gameto femenino) o polen (gameto
masculino). El polen de una flor masculina
puede propagarse y llegar hasta una flor
femenina en la cual fecundar al vulo en
un proceso conocido como polinizacin. De
esta forma, se genera una semilla que puede permanecer mucho tiempo en latencia
hasta que germina y da lugar a una nueva
planta.

Actividades

4. Investiga sobre el ciclo de vida de brifitos y pteridfitos y compralos con el ciclo de vida de una
planta espermatfita.

Prohibida su reproduccin

http://goo.gl/IRwB6V

Las espermatfitas (tambin conocidas


como fanergamas) son plantas vasculares
que generan semillas; es decir, la mayora
de las plantas que conocemos comnmente. La semilla es un gran avance evolutivo en
las plantas, puesto que estas pueden propagarse a espacios lejanos y permite a la
planta colonizar nuevos hbitats. Adems,
las semillas permiten que el germen de una
planta soporte condiciones inadecuadas
durante un largo perodo hasta que llegue
el momento idneo para germinar y crecer
como nuevo individuo. Esto ocurre debido a
que tienen cubiertas muy resistentes y en el
interior almacenan nutrientes que otorgan
energa al embrin de la planta hasta que
puede nutrirse por s misma.

131

Gimnospermas

http://goo.gl/4q8NW6

Las gimnospermas son plantas espermatfitas, es


decir, que producen semillas, pero estas semillas
no estn protegidas. Presentan flores diferentes a
las de las angiospermas en las que la semilla est
expuesta. Todas las gimnospermas son leosas
y suelen ser rboles y arbustos. Las dividimos en
cuatro grandes grupos de gimnospermas: ccadas, ginkgos, gnetfitas y conferas.
Ccadas: Plantas ancestrales de las cuales quedan pocos representantes en la actualidad.
Tienen troncos bajos y anchos y hojas grandes
parecidas a las de las palmeras. El gnero ms
representativo es Cycas.

rboles del gnero Pinus, Sequoia, Larix y Juniperus

132

https://goo.gl/cFCn5m

https://goo.gl/mLflSu

Plantas del gnero


Ephedra, Gnetum y
Welwitschia

http://goo.gl/VCEZGs

https://goo.gl/nU29LW

http://goo.gl/wGXpcS

http://goo.gl/uCdv1X

Conferas: Forman el grupo ms conocido dentro de las gimnospermas. Reciben este nombre en vista de que a sus flores las conocemos
como conos. Crecen como grandes rboles o
arbustos como los pinos (Pinus), abetos (Abies),
secuoyas (Sequoia), alerces (Larix), araucarias
(Araucaria) o enebros (Juniperus).

Planta del gnero Cycas y hojas del rbol


Ginkgo biloba

http://goo.gl/y5t84Z

Gnetfitas: Consiste en un grupo muy variable con plantas muy diferentes entre s. En este
grupo existen los gneros Ephedra, Gnetum y
Welwitschia.

https://goo.gl/cRzcP3

Ginkgos: Actualmente, solo existe una especie


representante de este grupo de gimnospermas:
Ginkgo biloba. Recibe su nombre en referencia
a su hoja con forma de abanico partido en dos
lbulos. Debido a que es la nica especie que
sobrevive, la cultivamos mucho y la utilizamos
como planta ornamental.

Angiospermas

https://goo.gl/S7vRyI

Las angiospermas son el grupo ms amplio y


diverso de plantas. Se diferencian de las gimnospermas en que las semillas estn protegidas por una estructura conocida como fruto.
Sus flores son complejas y normalmente de
colores llamativos con el objetivo de atraer insectos para que sean ellos quienes polinicen.
Cuando la flor est polinizada, el vulo fecundado se convierte en semilla y la parte de la
flor que lo rodea, conocido como carpelo, se
desarrolla y da origen al fruto que protege a
la semilla.

Flor fecundada que da lugar a un fruto en una


angiosperma

https://goo.gl/N43Xnj

http://goo.gl/1k2tE0

Prohibida su reproduccin

http://goo.gl/n0Ejlx

Rosas del gnero Rosa,


zapallo del gnero
Cucurbita y eucalipto
del gnero Eucalyptus

http://goo.gl/EXzLn0

Dicotiledneas: Tambin conocidas como


clase Magnoliopsida, son las angiospermas
cuyos embriones tienen dos cotiledones. Al
contrario de las monocotiledneas, s presentan crecimiento secundario formando
troncos verdaderos y sus flores presentan
ptalos y spalos en nmeros mltiplos de
cuatro o cinco. Es el grupo ms amplio y diverso en el que encontramos especies muy
utilizadas en ornamentacin. Un ejemplo
son las rosas, mientras que en el rea de la
alimentacin tenemos a las cucurbitceas
(incluyen zapallo o meln) y en la rama de
la medicina, tenemos el eucalipto.

Lirio del gnero Lilium, yuca del gnero Manihot


y palmera del gnero Phoenix

http://goo.gl/KosjDp

Monocotiledneas: Conocidas como clase Liliopsida, son las angiospermas con un


solo cotiledn (hoja embrionaria). Adems
de esta caracterstica, se diferencian por
no tener crecimiento de madera secundaria por lo que no llegan a crear un tronco
real; y porque sus flores suelen tener ptalos y spalos en mltiplos de tres. Dentro
de este grupo destacan las orqudeas, los
lirios, las gramneas, las yucas o las palmeras. Pueden tener tanto inters ornamental
como alimenticio.

http://goo.gl/i41F48

Las angiospermas conforman un grupo muy


diverso y cuentan con ms de 250 000 especies diferentes. Las podemos agrupar en monocotiledneas y dicotiledneas, en funcin
de si los embriones tienen una o dos hojas
embrionarias (cotiledones).

133

2.8. Animalia
El reino Animalia agrupa a todos los animales que
se caracterizan por ser organismos eucariotas, hetertrofos y pluricelulares. Se encuentran muy cercanos a los hongos, pero se distinguen de estos en
que los animales no tienen pared celular y se nutren
por ingestin mientras que los hongos lo hacen por
absorcin.
https://goo.gl/bHHaqc

El origen de los animales, al igual que el de las plantas, posiblemente se encuentre en el reino protoctista. Mientras que las plantas habran evolucionado
a partir de las algas, los animales habran hecho lo
mismo a partir de los protozoos.
Porfero

Podemos encontrar una gran diversidad de animales y la divisin de este grupo es muy amplia, compleja y los dividimos en vertebrados e invertebrados.
Invertebrados

http://goo.gl/bsTZ9J

Seran todos aquellos animales que no poseen


columna vertebral ni esqueleto interno articulado.
Dentro de este grupo, podemos encontrar igualmente numerosos animales como las esponjas, cnidarios, platelmintos, anlidos, artrpodos, moluscos y equinodermos.

Los cnidarios ms conocidos comnmente son las


medusas o aguamalas, aunque en este grupo incluimos tambin las anmonas y los corales. Viven
exclusivamente en ambientes acuticos, tienen simetra radial y muestran una consistencia gelatinosa, ya que estos animales estn conformados por
un alto porcentaje de agua. Pueden vivir de manera libre o ssil; en este caso, los denominamos plipos. Una caracterstica comn a todos los cnidarios
es que presentan uno o varios tentculos alrededor
de la boca, en los que suelen aparecer clulas urticantes que pueden utilizar tanto para protegerse
de depredadores como para cazar a sus presas.

http://goo.gl/dUSnta

Prohibida su reproduccin

Medusas

Anmona

134

Las esponjas o porferos (denominados as porque


su cuerpo cuenta con numerosos poros) son animales ssiles, fijados al sustrato. Abundan en el fondo
de los ocanos y poseen una gran cavidad interna
en la que entra el agua para repartir los nutrientes
entre las clulas.

Platelmintos hace referencia a un grupo de gusanos


planos, la mayora de los cuales son parsitos. El platelminto de mayor importancia es la tenia (Taenia solium)
que puede ser parsito del ser humano, al alojarse en
el intestino delgado. Puede medir hasta cuatro metros
de longitud.

Los miripodos hacen referencia a los ciempis y milpis. Estn conformados por un gran nmero de segmentos similares que se repiten en los que se encuentran las patas. Esto hace que tengan un gran nmero
de patas (aunque no necesariamente cien o mil).
http://goo.gl/UqiEah

http://goo.gl/O3Ve3s
http://goo.gl/EeOzCY

Prohibida su reproduccin

Los crustceos incluyen a los cangrejos, camarones,


langostas y formas similares. Son acuticos salvo las
cochinillas (bichos bola) que tambin son crustceos,
pero habitan en tierra hmeda. Por lo general, presentan caparazn y dos pares de antenas.

http://goo.gl/iQxhv6

Los quelicerados presentan un primer par de apndices denominados quelceros que utilizan como pinzas
o colmillos y por lo general poseen cuatro pares de
patas. Dentro de este grupo, se clasifican las araas,
escorpiones, caros y cangrejos cacerola (Xifosuros).

Tenia (Taenia solium)

http://goo.gl/IJhkGW

El grupo de los artrpodos es el ms diverso y numeroso de todo el reino animal. Superan el milln de especies conocidas y, de ellas, ms de 750 000 son insectos.
Presentan un esqueleto externo o exoesqueleto que
son capaces de mudar cuando aumentan de tamao, apndices articulados y ojos compuestos. Adems,
se caracterizan por estar divididos en tres segmentos
que a veces pueden estar fusionados: cabeza, trax
y abdomen. A los artrpodos los subdividimos en cuatro grupos: quelicerados, crustceos, miripodos y
hexpodos (insectos).

http://goo.gl/MD7eAC

Los anlidos son un grupo de animales conocidos


como gusanos. Presentan el cuerpo segmentado en
anillos denominados metmeros. Estos metmeros se
repiten numerosas veces formando el cuerpo del anlido. Muchos de ellos son marinos aunque tambin
pueden vivir en agua dulce como las sanguijuelas o
en tierra hmeda como las lombrices.

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Los insectos constituyen la clase ms grande de artrpodos. De hecho, ms del 70 % de los animales
conocidos son insectos. Son los nicos invertebrados con la capacidad de volar. Todos presentan
alas y los que no las tienen las han perdido en una
evolucin posterior. Tienen tres pares de patas y un
par de antenas. Son de gran importancia econmica, ya que a muchos los consideramos plagas,
pero tambin los usamos para controlarlas; y otros
son vectores de enfermedades, como los moscos
que transmiten la malaria o el dengue. Adems,
son de gran importancia en los ecosistemas puesto
que son esenciales en la polinizacin de las plantas. Dentro de los insectos, podemos encontrar animales tan variados como los moscos, escarabajos,
saltamontes, grillos, cucarachas, mantis, fsmidos,
abejas y hormigas.

YV D

Los moluscos tienen el cuerpo blando protegido


por una concha calcrea dura, aunque algunos
han perdido esta concha, como los pulpos o las
babosas. Son un grupo bastante diverso y los dividimos en tres grandes grupos: bivalvos, gasterpodos
y cefalpodos. Los bivalvos son todos acuticos y
reciben su nombre gracias a las dos valvas (conchas) que poseen. Los gasterpodos son los caracoles y babosas, son tanto acuticos como terrestres y suelen tener una concha nica que
en algunas ocasiones se ha perdido. Los
cefalpodos tienen una cabeza con ojos y
boca rodeada de diez tentculos, en el caso
de calamares y sepias, y ocho tentculos en
los pulpos.

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136

https://goo.gl/jrbQco

http://goo.gl/Q2TRXQ

5. Indica el nombre cientfico de un organismo de cada uno de los grupos de invertebrados


estudiados.

Solucin: Por ejemplo: Porferos: Placospherastra antillensis. Cnidarios: Chrysaora fuscescens. Platelmintos:
Taenia solium. Anlidos: Hirudo medicinalis. Artrpodos: Lycosa tarantula. Moluscos: Octopus bimaculatus.
Equinodermos: Aquilonastra conandae.

Actividades

Prohibida su reproduccin

Equinodermos son un grupo de animales que viven en el fondo de los hbitats acuticos. Poseen
un esqueleto interno calcificado, pero diferente del
de los vertebrados, ya que no es articulado. Tambin es muy caracterstica de este grupo su simetra
pentarradial. Dentro de este grupo se incluyen las
estrellas, los erizos y los pepinos de mar.

Vertebrados

goo.gl/CKnI6b

mis e hipodermis. En ellas aparecen glndulas


con funcin excretora y pueden surgir modifiLa columna vertebral dota a los animales ver- caciones que dan lugar a uas, garras, pezutebrados de una organizacin clara con cefa- as, plumas, pelos, picos, cuernos, escamas o
lizacin que permite una concentracin de los caparazones. Presentan diversidad de apararganos sensoriales dando origen al cerebro. tos locomotores adaptados a la natacin o a
La columna, adems, aporta a estos animales la vida terrestre. Tambin, tienen diferentes sisteun soporte interno flexible que representa una mas respiratorios, desde branquias a pulmones
gran ventaja evolutiva. En estos animales asimis- e incluso respiracin cutnea.
mo aparecen las mandbulas como modificacin del desarrollo de la regin de la cabeza, Muchos animales presentan casos de herlo que permite una mayor efectividad en la ob- mafroditismo, pero en los vertebrados hay
tencin de energa mediante la alimentacin. una clara diferenciacin de sexos (salvo en
algunos peces). La reproduccin puede ser
En los animales vertebrados existe simetra bila- tanto ovpara como vivpara y con fecundateral y una clara diferenciacin entre cabeza, cin interna o externa.
tronco, que consta de trax y abdomen, y cola.
Del tronco, sobresalen las extremidades en n- Al conjunto de los animales vertebrados los
mero par.
dividimos, generalmente, en cinco grandes
grupos que corresponden a la clasificacin
En vertebrados, el tegumento es de gran impor- taxonmica de clase. Estos grupos son petancia y est conformado por epidermis, der- ces, anfibios, reptiles, aves y mamferos.

137

2.9. Peces

xido de carbono. Existen casos especiales de


peces que respiran siguiendo otro sistema
como las anguilas que pueden absorber el
oxgeno directamente a travs de la piel o los
peces pulmonados, que poseen pulmones
similares a los de los vertebrados terrestres.

Los peces son animales vertebrados acuticos y ectotrmicos, esto es, que no pueden
regular su propia temperatura de forma interna y deben hacerlo a partir del medio. Estos
animales estn dotados de aletas, lo que les
permite una buena movilidad en el medio El sistema circulatorio de los peces es cerraacutico.
do y cuenta con un corazn que bombea
A este grupo lo subdividimos en peces car- la sangre por un circuito nico. La sangre va
tilaginosos (condrictios) y peces seos (os- desde el corazn a las branquias, donde se
tectios). Los condrictios poseen un esqueleto realiza el intercambio gaseoso y desde all
formado por cartlagos, como los tiburones va al resto del cuerpo para repartir la sangre
y las rayas, mientras que los ostectios tienen ya oxigenada.
un esqueleto seo, donde se incluye al resto
de los peces.
El sistema respiratorio de los peces est basado en la utilizacin de branquias, situadas,
por lo habitual, detrs de la cabeza, a ambos
lados de la faringe. Estas branquias tienen
una gran superficie que contienen numerosos capilares, y gracias a esto, son capaces
de realizar un intercambio gaseoso eficiente entre oxgeno y dixido de carbono. Para
ello, los peces aspiran agua y esta pasa a
travs de las branquias donde se absorbe el
oxgeno disuelto en el agua y se libera el di-

La reproduccin de los peces es, por lo general, mediante huevos, es decir, son ovparos;
la fecundacin es externa ya que no poseen
rganos copuladores. Existen casos aislados
de peces vivparos.
Su sistema locomotor est basado en aletas
que utilizan para desplazarse en el agua.
Presentan aletas dorsales, pectorales, ventrales y anales que les otorgan estabilidad,
adems de una aleta caudal, ubicada en
la cola, que sirve como forma de impulsarse.

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agua

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circulacin
del agua

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6. Representa, de forma esquemtica, un pez, indica las partes de su sistema circulatorio y respiratorio y explica cmo ocurre el intercambio de oxgeno y dixido de carbono en la sangre a su paso
por las branquias.

Actividades

Prohibida su reproduccin

CO2

2.10. Anfibios
Los anfibios son vertebrados ectotrmicos y se distinguen del resto de vertebrados por sufrir
un cambio durante su desarrollo, denominado metamorfosis. Los anfibios presentan, por lo
tanto, un estado larvario totalmente distinto a su forma adulta. En el caso de las ranas y sapos, las larvas (renacuajos) presentan una gran similitud con los peces, son acuticos y tienen respiracin branquial; mientras que los adultos tienen respiracin cutnea o pulmonar
y son de vida terrestre. Por esto, conocemos a este grupo como anfibios (amphi, ambos y
bios, vida). Los anfibios representan el paso evolutivo en los animales desde la vida en el
agua a la vida terrestre.
Podemos dividir a los anfibios en dos grandes grupos: anuros y urodelos. El nombre anuro
hace referencia a que no poseen cola, ya que la pierden tras la metamorfosis. Estos anfibios
seran los sapos y las ranas. Por otro lado, los urodelos conservan la cola durante todo su ciclo vital, como las salamandras y los tritones.
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En cuanto a su reproduccin, prcticamente


todos son ovparos y tienen fecundacin externa. Las hembras depositan los huevos en
el agua o en una zona de ambiente acutico y all son fecundados por el macho.
El sistema respiratorio no es el nico que sufre modificaciones tras la metamorfosis. El
sistema circulatorio de los anfibios adultos

es diferente al de las larvas, ya que requiere


de una doble circulacin mientras que en
los renacuajos es similar al de los peces. En
los adultos, existe una circulacin menor en
la que se irrigan nicamente los pulmones y
una circulacin mayor en la que la sangre
ya oxigenada va al resto del cuerpo.
Como adaptacin clara a la vida terrestre,
los anfibios adultos presentan cuatro extremidades, al igual que harn el resto de los vertebrados, salvo los peces. Por este motivo, las
conocemos como tetrpodos. En la mayora
de los casos, las extremidades traseras son
alargadas para permitir el salto y la natacin.

Prohibida su reproduccin

A pesar de que los anfibios, en su etapa


adulta, son de vida terrestre; necesitan estar siempre ligados a un medio acutico, ya
que el agua es necesaria para su reproduccin y, adems, necesitan tener la piel constantemente hmeda para respirar.

139

2.11. Reptiles
Los reptiles son un grupo de vertebrados terrestres que se caracterizan por poseer escamas de queratina que cubre la piel. La clasificacin taxonmica de los reptiles es bastante
compleja y parece que los grupos ya extintos
de reptiles estn fuertemente emparentados
con las aves.
Dentro de este grupo, se incluyen los dinosaurios, que fueron la forma de vida predominante en la Tierra durante ms de cien millones
de aos. Sin embargo, teniendo en cuenta
nicamente a los reptiles que sobreviven en
la actualidad, podemos distinguir cuatro grupos claros: tortugas, lagartos, serpientes y cocodrilos.

140

Debido a la existencia de pulmones, el sistema circulatorio presenta un doble circuito:


uno corto para enviar sangre a los pulmones,
donde se realiza el intercambio de gases, y
otro largo, donde se enva la sangre ya oxigenada al resto del cuerpo.

http://goo.gl/B9eYxB

La reproduccin en reptiles es ovpara, pero


en este caso s existe fecundacin interna.
Los reptiles macho cuentan con un rgano
copulador, gracias al cual depositan el esperma en el interior de la hembra. Una vez ocurrida la fecundacin, la hembra recubre al
embrin con capas membranosas que dan
lugar al huevo que liberarn posteriormente.

7. Investiga y escribe el nombre cientfico de un condrictio, un ostectio, un anuro, un urodelo, un


lagarto, una tortuga, una serpiente y un cocodrilo.

Actividades

Prohibida su reproduccin

La mayora de los reptiles son carnvoros. En


el caso de los reptiles herbvoros, estos tienen
limitaciones a la hora de masticar, por lo que
suelen ingerir rocas que ayudan a moler los
vegetales y facilitar la digestin. Estas rocas
tambin pueden ser ingeridas por los reptiles asociados a hbitats acuticos, como los
cocodrilos o las tortugas marinas, y las usan
como peso que ayuda a su inmersin.

En el caso de los reptiles, aun los que viven en


medios acuticos, todos poseen respiracin
por pulmones, con una superficie pulmonar
mucho ms grande que en los anfibios, porque los reptiles no pueden realizar el intercambio de gases a travs de la piel. La mayora de los reptiles presentan dos pulmones,
salvo el caso de algunas serpientes que solo
tienen uno.

Las aves son un grupo de animales vertebrados especializados en el vuelo. Son endotermos, es decir, son capaces de regular su
propia temperatura de forma interna. Para
facilitar el vuelo, cuentan con huesos huecos y sacos areos en el interior de su cuerpo, lo que las hace muy ligeras.

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Presentan escamas en sus patas, que refuerzan el parentesco con los reptiles, pero
el resto de su cuerpo est cubierto
por plumas de queratina que actan
como un gran aislante trmico y, adems, ayudan en el vuelo, ya que permiten
adoptar una forma ms aerodinmica.

ciente. Adems de pulmones, presentan sacos areos, donde no se lleva a cabo intercambio de gases, pero acumulan aire que
pueden enviar a los pulmones para asegurar un volumen fijo de aire del cual obtener
oxgeno. El sistema circulatorio es doble, lo
que permite que en un circuito se oxigene
la sangre y se la lleve a los pulmones, y en el
otro circuito, se enve el oxgeno en la sangre
al resto del cuerpo.

2.12. Aves

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Las aves, igual que los anfibios, reptiles y mamferos, son tetrpodos (poseen cuatro extremidades), pero las extremidades delanteras de las aves estn muy modificadas ya
que forman alas, estructuras bsicas para
el vuelo. Algunas aves no son capaces de
volar y pueden ser acuticas buceadoras,
como los pinginos o terrestres corredoras,
como los avestruces.

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Todas las aves poseen un pico sin dientes,


pero existe una gran diversidad en formas
y tamaos en funcin de la dieta de cada
ave. La diversidad de aves es enorme y su
clasificacin an sigue en discusin.

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Prohibida su reproduccin

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El alto gasto energtico que requiere el vuelo hace que las aves tengan una alta demanda de oxgeno, por lo cual es necesario
que posean un sistema respiratorio muy efi-

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En cuanto a su reproduccin, son ovparos


con fecundacin interna, y en casi todas las
especies se ha detectado la existencia de
rituales de apareamiento en los que el macho corteja a la hembra. Asociado a este
comportamiento, suele existir un dimorfismo
sexual: el macho suele ser diferente de la
hembra, con colores ms vivos o alguna estructura llamativa con la que pueda llamar
la atencin de la hembra.

141

El sistema digestivo de las aves es nico, ya que


cuentan con un buche donde acumulan el alimento temporalmente mientras se ablanda, para facilitar la digestin. Adems, cuentan con otra estructura denominada molleja que sirve para triturar el
alimento. En algunas ocasiones, las aves pueden
ingerir arena o piedras que acumulan en la molleja
para ayudar a la trituracin del alimento.
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2.13. Mamferos

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Los mamferos son un grupo de vertebrados endotermos que se caracterizan por la presencia de pelo
y poseer glndulas mamarias con las que alimentan a sus cras. Todos son vivparos con la excepcin
del ornitorrinco y el equidna.
Existe una gran diversidad de mamferos que han
llegado a colonizar todos los ambientes. La mayora
son terrestres, pero existen mamferos que viven en
hbitats acuticos, como las ballenas y los delfines,
y otros voladores, como los murcilagos.
El sistema circulatorio y respiratorio de los mamferos
es similar al de las aves, con dos pulmones en los
que se realiza el intercambio de gases, y un circuito
doble en el que la sangre va hacia los pulmones
para oxigenarse y despus al resto del cuerpo.

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8. Investiga y escribe el nombre cientfico de tres aves y tres mamferos que pertenezcan a distintos
rdenes.

Actividades

Prohibida su reproduccin

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En cuanto a la reproduccin, salvo los casos especficos del ornitorrinco y el equidna que son ovparos, todos los mamferos son vivparos y poseen fecundacin interna. Como caracterstica propia de
los mamferos, alrededor del embrin se origina la
placenta que permite el intercambio de sustancias
entre el embrin y la madre. Sin embargo, existe
un grupo de mamferos vivparos conocidos como
marsupiales en los que apenas hay desarrollo placentario y el embrin nace poco desarrollado, por
lo que su desarrollo debe completarse en el marsupio. Este es el caso de mamferos como el canguro o
el koala.

La gran diversidad de mamferos hace que sea necesaria una


subdivisin en distintos rdenes:
Monotremas: Son ovparos y nicamente existen el equidna
y el ornitorrinco.

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Marsupiales: Desarrollo del embrin bajo que termina en


la bolsa marsupial despus del nacimiento. Por ejemplo, el
canguro.
Edentados: Tienen un punto de articulacin extra entre
cada vrtebra. No cuentan con dentadura o tienen una
nica hilera de dientes sin esmalte. Por ejemplo, el perezoso.
Insectvoros: Son de pequeo tamao y se alimentan
de insectos. Se incluyen en este orden las musaraas y el
puercoespn.

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Carnvoros: Cuentan con una dentadura muy especializada llegando a formarse colmillos, ya que se alimentan de
carne. Por ejemplo, el tigre.
Quirpteros: Poseen una membrana entre los dedos que
se asemeja a las alas de las aves y que les permite volar. En
este grupo estn los murcilagos.
Lagomorfos: Tienen dos incisivos completamente cubiertos
por esmalte y de crecimiento continuo. Son los conejos y
liebres.

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Persiodctilos: Herbvoros con patas terminadas en pezuas con un nmero impar de dedos, como los caballos o
las cebras.

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Artiodctilos: Herbvoros con patas terminadas en pezuas


con un nmero par de dedos, de los cuales los ms desarrollados suelen ser el tercero y el cuarto. Por ejemplo, las
llamas y las jirafas.

Roedores: Cuentan con un incisivo en cada mandbula y


un segundo incisivo de crecimiento constante. Por ejemplo,
los ratones.

Proboscdeos: Poseen trompa y el tercer incisivo forma un


colmillo defensivo de crecimiento indefinido. Los elefantes
son un ejemplo de esta clase.
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Cetceos: Mamferos marinos cuyas extremidades estn


transformadas en aletas natatorias. Por ejemplo, las ballenas y los delfines.
Primates: Tienen un pulgar oponible al resto de los dedos
lo que les permite un gran avance evolutivo a la hora de
manejar herramientas. Son los monos y el ser humano.

143

3. Diversidad biolgica
Como hemos visto a lo largo de esta unidad,
existe una gran diversidad de organismos vivos,
pero la diversidad no debe tratarse nicamente
a nivel de especie, sino que existen distintos niveles en los que se puede hablar de biodiversidad.

4. Diversidad gentica

Una falta de diversidad gentica o intraespecfica puede ser muy negativa para una especie,
ya que esto provocara un riesgo alto de extincin. Al haber poca diversidad, esa especie
tendr poca variedad de caractersticas, con lo
que le ser difcil adaptarse a un posible cambio. Esto se traduce en un mayor riesgo de desaparicin ante un posible cambio en el hbitat.

goo.gl/sYSNOz

La diversidad gentica tambin se conoce


como diversidad intraespecfica, ya que hace
referencia a las distintas posibilidades de individuos, en funcin de sus caractersticas genticas, que pueden existir dentro de una misma
especie. Se basa en las variaciones de los individuos que conforman una misma especie.

5. Diversidad especfica

Prohibida su reproduccin

Al hablar de biodiversidad especfica nos referimos a la variedad de especies diferentes que existen en la Tierra. Actualmente, no hay un consenso sobre la cantidad de especies de seres vivos
que existen y sera un proceso muy complejo el llegar a calcularlo, ya que asumimos que hay un
gran nmero de especies que aparecen y se extinguen sin que lleguemos nunca a descubrirlas.
Los clculos ms conservadores proponen la existencia de unos cinco millones de especies diferentes, mientras que otros proponen que podra llegar hasta cien millones de especies distintas de
seres vivos habitando la Tierra.

144

6. Diversidad ecolgica
La diversidad ecolgica o ecosistmica se refiere a la variedad de comunidades que conforman
un ecosistema o a la variedad de hbitats que dan origen a un bioma. Cuanto mayor sea la diversidad ecolgica, habr mayor variedad de ambientes posibles para la vida, lo que permitir
una mayor diversidad especfica e intraespecfica.

Experimento
Tema:

Investigamos:
Esta prctica consiste en montar un terrario
para observar el ciclo biolgico de los grillos.
Objetivo:
Preparar un terrario y mantener las condiciones necesarias para la vida de los
insectos y su reproduccin.
Materiales:
Cinco grillos (Gryllus bimaculatus o Acheta domestica) machos y hembras
Dos cubetas de plstico o vidrio de dimensiones 50 x 30 x 30 cm de profundidad
Una tapa con agujeros para cada cubeta
Una cubeta pequea de tierra recogida
del bosque
Un ladrillo
Un recipiente pequeo, de unos 5 cm de
alto
Dos tubos de ensayo
Dos focos de 60 o 100 W
Una lechuga
Proceso:
1. Monten dos terrarios con las cubetas; uno
para los adultos y para que las hembras
hagan la puesta; en el otro, eclosionarn
los huevos.
Coloquen una capa fina de tierra en el
fondo de cada cubeta.
Llenen los dos tubos de ensayo con agua
y obturen con un algodn. A cada uno
coloquen horizontalmente en un terrario
y ser el bebedero. Cambien el agua y el
algodn una vez por semana.

Adems, en el terrario de los adultos aadan:


Un ladrillo en un extremo para que puedan esconderse.
Un ponedero, coloquen algodn mojado en el fondo del recipiente pequeo, y
tierra encima. Una rampa de papel permitir que suban las hembras. All depositarn pequeos huevos blanquecinos.
Se mantendr hmedo para favorecer la
eclosin de los huevos. Diez das despus
de las primeras puestas, se traslada el ponedero al otro terrario.
Pongan pienso y lechuga y renuvenlos
semanalmente. La lechuga debe lavarse
bien para eliminar restos de insecticida.
Observen diariamente a los grillos a lo largo de un mes y anoten sus actividades.
Atiendan al momento de la puesta para
trasladar el ponedero.
Cuestiones:
2. Fjense en las actividades que realizan los
animales, deduzcan cules son machos
y cules hembras, y describan las diferencias entre ellos. Cul de los dos sexos
emite sonidos? Cundo lo hace?
3. Cmo efectan las hembras la puesta
de huevos? Describan la forma y el tamao de estos.
4. Describan las cras en el momento de nacer. Cuenten el nmero de cambios que
hacen las cras antes de llegar al estado
adulto. Cunto tiempo tardan en llegar
a adultos?
5. Resuman en un informe todas las observaciones y describan el ciclo vital completo.

Prohibida su reproduccin

Ciclo biolgico del grillo

Sujeten un portalmparas con un foco,


por la parte interior de cada tapa. Tapen
las cubetas y los focos se pueden tener
encendidos todo el da.

145

4
Resumen
1. Reinos de la naturaleza

Existe una gran diversidad de seres vivos en la


Tierra. En el momento en que nos proponemos
estudiarlos a todos, es necesario crear un sistema de clasificacin y nomenclatura que nos
ayude a agrupar y diferenciar a todos los organismos vivos.
Linneo cre un sistema binomial para dar
nombre a todas las especies. Este sistema se
mantiene hasta la actualidad y consta de un
nombre genrico que determina el gnero al
que pertenece un organismo; y de un epteto
especfico que indica el nombre de la especie
perteneciente a ese gnero.

http://goo.gl/IzIynq

Adems de los nombres que determinan gnero y especie, hemos creado una serie de
grupos denominados taxones que nos ayuda
a agrupar y clasificar las especies. Los taxones
son reino, filo, clase, orden, familia, gnero, especie y subespecie. Los cinco reinos en los que
dividimos a los seres vivos son: monera, protoctista, fungi, plantae y animalia.

146

El reino monera incluye a las bacterias. Son organismos unicelulares procariotas. Tienen una
gran diversidad morfolgica y metablica. Su
importancia es muy alta para los humanos ya
que muchos de ellos son patgenos y crean
enfermedades, pero otros muchos mantienen
relaciones de endosimbiosis con nosotros y nos
ayudan en la digestin de los alimentos.
El reino protoctista es un reino con organismos
muy variados. Todos son eucariotas y generalmente unicelulares, aunque los hay que forman colonias e incluso pluricelulares, pero no
llegan a formar verdaderos tejidos. Son acuticos o estn asociados a hbitats hmedos.
Distinguimos tres grandes grupos: algas, pro-

tozoos y mohos mucilaginosos. A las algas las


consideramos como los antecesores evolutivos
de las plantas; mientras que los protozoos seran los antecesores evolutivos de los animales.
Los hongos y levaduras pertenecen al reino
fungi. Son organismos eucariotas, por lo general pluricelulares, se reproducen por esporas y
sus clulas poseen una pared muy caracterstica que las diferencia de las clulas animales
o vegetales. Tienen gran importancia en la alimentacin, ya que muchos se consumen en
la dieta.
Las plantas son organismos eucariotas fotoauttrofos que poseen cloroplastos con clorofila
y paredes vegetales de celulosa. Distinguimos
tres grandes grupos: brifitas o musgos, que no
poseen sistema vascular, pteridfitas o helechos, que no forman semillas y espermatfitas,
plantas vasculares que crean semillas. Dentro
de este ltimo grupo existen dos subdivisiones:
gimnospermas, con las semillas desnudas y
angiospermas, con las semillas protegidas por
un fruto.
Los animales forman un reino muy diverso
formado por organismos eucariotas hetertrofos. Existe una gran diversidad de animales, tanto invertebrados como vertebrados.
Los invertebrados ms destacables son los
artrpodos, que incluyen quelicerados, crustceos, miripodos e insectos; y los moluscos, en los que se encuentran bivalvos, gasterpodos y cefalpodos.
Los vertebrados poseen un esqueleto interno
articulado que los diferencia del resto de animales. Los clasificamos en peces, anfibios, reptiles, aves y mamferos.

ZONA
SENTIDO CRTICO

UD. 4
Clasificacin de los seres vivos

SOCIEDAD

http://goo.gl/vtgKAk

http://goo.gl/mn7ELL

Cientficos argentinos clo- Cientficos mexicanos hallan nueva especie de octocoral


nan especies para preservar biodiversidad animal

Bilogos marinos de la Universidad Autnoma de Baja California Sur (UABCS), mediante una
investigacin reciente, han descubierto lo que podra ser una
nueva especie de octocoral en
las aguas de Baha Magdalena.
Uno de los investigadores, Javier
Alcal Santoyo, dijo que provi-

sionalmente ha sido nombrada


como Pacifigorgia naranja, por
su tonalidad brillante y porque
facilita la identificacin del espcimen entre los integrantes
del equipo de cientficos. Mira la
noticia completa en el siguiente
link: https://goo.gl/Qo0VDW.

Un zologo, me especializara en el estudio de los


animales, su clasificacin
y su funcionamiento, tanto a nivel fisiolgico como
comportamental. Trabajara en zoolgicos llevando
a cabo labores de conservacin de la biodiversidad
animal.

Prohibida su reproduccin

SI YO FUERA

http://goo.gl/64cwJT

Un grupo de cientficos argentinos


trabaja en pos de preservar la biodiversidad animal, para lo cual avanzan en la clonacin de especies exticas como la chita.
Es un primer paso, porque nuestro
gran objetivo es evitar la extincin
de especies autctonas, como el
yaguaret, explic en dilogo con
Xinhua, Daniel Salamone, profesor
asociado en la Facultad de Agronoma de la Universidad de Buenos
Aires (UBA) y miembro del Conicet,
el principal organismo pblico de
investigacin y ciencia de Argentina.
El experto enfatiz que de manera momentnea el grupo a su
cargo trabaja sobre especies
no nativas, pero nuestro gran
objetivo es que algunas especies, como el yaguaret, que
est en peligro de extincin, no
se extingan y se pueda preservar la biodiversidad. Mira la
noticia completa en el siguiente
link: http://goo.gl/HHdbso.
Mientras que en el siguiente
enlace podrs encontrar una
exposicin sobre Linneo y su sistema de nomenclatura de las
especies: https://goo.gl/lQN8ye.

147

Para finalizar
Lengua y Literatura

1. Lee el siguiente texto sobre el uso de la gentica en el estudio de la evolucin y realiza las
siguientes actividades.
Carl Woese y las nuevas perspectivas en la evolucin
Los cientficos, cuando descubren especies o gneros nuevos, se sienten orgullosos, pero no llegan a superar al orgullo
que siente Carl Woese, bilogo molecular,
por descubrir un dominio entero de vida,
las archeas. Fue en 1977 cuando sac a
la luz una publicacin junto con su colega
Ralph Wolff, en la que se mostraba que
un grupo de microbios poco conocidos,
llamados arqueobacterias, estaban de
hecho mucho ms cercanos evolutivamente con el gnero eucaria que con el
resto de las bacterias. Este descubrimiento,
y las herramientas de biologa molecular
que lo hicieron posible, han revolucionado
nuestra visin de la historia evolutiva.

Prohibida su reproduccin

Una de las herramientas ms utilizadas en


biologa molecular es la comparacin de
los cidos nucleicos entre diferentes especies. Todas las formas de vida utilizan el
mismo cdigo gentico: el ADN y el ARN.
Estas cadenas difieren entre especies. Los
cientficos utilizan el grado de similitud entre cadenas de cidos nucleicos para establecer la clasificacin de los seres vivos,
es decir, quieren establecer una taxonoma molecular.

148

Tras una gran labor experimental, Woese


se centr en un tipo de ARN, el ARN mitocondrial 16s. Esta secuencia de cdigo gentico se encuentra en el genoma
de todos los seres vivos. Es una secuencia
perfectamente conservada, es decir, ha
evolucionado muy lentamente, por lo que
puede ser utilizada para rastrear los cambios evolutivos sucedidos a lo largo de perodos muy largos.

Las diferencias entre los ARN mitocondrial


16s de las diferentes especies se puede visualizar grficamente en el llamado rbol
universal de la vida o rbol filogentico molecular de la vida. En este dibujo, la distancia entre dos especies cualquiera, trazada
a lo largo de las lneas que las conectan, es
proporcional a las diferencias entre su ARN
mitocondrial. Las especies con secuencias
prcticamente idnticas estn presumiblemente relacionadas y son representadas
en el grfico unas cerca de las otras.
Cuando se emplea este mtodo con plantas y animales, estos trazos en el rbol
de la vida son muy similares a los de los
rboles evolutivos deducidos de la anatoma estructural. Pero, la gran sorpresa lleg
cuando se aplic esta tcnica al mundo
microbiolgico.
Se vio que las arqueobacterias ocupan
un espacio muy grande, diferente del que
ocupan las eucariotas y las bacterias. Basndose en estos descubrimientos, Woese
propuso en 1990 la divisin, aceptada hoy,
de las formas de vida en un trabajo titulado Hacia un sistema natural de organismos:
Propuesta de los dominios Archaea, Bacteria y Eucaria. A pesar de su nombre, el
dominio archaea no es ms antiguo que
el de la bacteria. La mayora de las especies de este dominio evitan el oxgeno (son
anaerbicos) y buscan las altas temperaturas (son termfilos).
Texto adaptado de http://astrobiologia.astroseti.
org/articulo.php?num=197

Lengua y Literatura

2. Explica qu ideas principales se extraen


de la lectura del texto y qu dominios
establece Woese para clasificar los seres vivos.
Lengua y Literatura

3. Linneo cre un sistema binomial para


dar nombre a todos los seres vivos. Resume las caractersticas bsicas del sistema propuesto por Linneo.
Lengua y Literatura

4. Elabora un sistema alternativo al sistema binomial para dar nombres cientficos a las especies con el que podamos
clasificarlas y agruparlas.
5. Escoge una especie perteneciente a
cada uno de los cinco reinos y clasifcalas en funcin de sus categoras taxonmicas.
6. Realiza un cuadro comparativo que indique las caractersticas ms relevantes de
los cinco reinos.
7. Representa un organismo bsico perteneciente a los moneras e indica cules
son sus caractersticas principales.

9. Crea un cuadro comparativo en el que se


sealen las semejanzas y diferencias de
los distintos grupos del reino de los protoctistas.
10. Contesta: Cul crees que es el motivo
para que el reino protoctista sea tan diverso?
11. Seala los principales usos de los organismos pertenecientes al reino protoctista e
indica su importancia para el ser humano.
12. Est claro que los hongos presentan caractersticas intermedias entre plantas y
animales. Entonces, indica qu caracterstica del reino fungi es ms cercana a
plantas y cul a la de los animales.
13. Seala los principales usos de los organismos pertenecientes al reino fungi e indica
su importancia para el ser humano.
14. Indica la razn por la que ni musgos ni helechos se consideran plantas superiores?
15. Seala los principales usos de los organismos pertenecientes al reino de las plantas e indica su importancia para el ser humano.
16. Cul crees que es el motivo por el que
conocemos mucho ms la diversidad del
reino animal que el de otros reinos?

8. Seala los principales usos de los organismos pertenecientes al reino monera e indica su importancia para el ser humano.

AUTOEVALUACIN
Trabajo personal
Qu tema me ha resultado
ms fcil y cul ms difcil
de comprender?

Trabajo en equipo
He cumplido
mis tareas?

Qu aprend en esta
unidad temtica?

Escribe la opinin de tu familia.

He compartido con mis


compaeros y compaeras?

He respetado las opiniones


de los dems?

Pide a tu profesor o profesora sugerencias


para mejorar y escrbelas.

Prohibida su reproduccin

Reflexiona y autoevalate en tu cuaderno:

149

Biologa celular

CONTENIDOS:
Prohibida su reproduccin

1. Teora celular

150

2. Origen de la clula
3. La clula
3.1. Clula procariota
3.2. Clula eucariota
3.3. Partes de la clula

Noticia:
La clula de la que venimos todos
Un nuevo grupo de arqueas que viven a ms
de 3000 metros de profundidad aclaran el
origen de humanos, animales, plantas y hongos.
Venimos de una clula con dos ltigos.
http://goo.gl/T1nXP1

Web:
El ncleo de nuestras clulas adquiri sus genes
bacterianos por simbiosis. La historia de la vida
en la Tierra se divide en dos mitades: hasta 2000
millones de aos atrs, solo hubo bacterias y
arqueas (similares a las bacterias, aunque a
menudo adaptadas a condiciones extremas);
y solo entonces surgi la clula compleja
(eucariota, en la jerga) de la que todos los
animales y plantas estamos hechos. Fue Lynn
Margulis quien explic esa discontinuidad
desconcertante: la clula compleja no
evolucion gradualmente desde una bacteria
o una arquea, sino sumando ambas en un
suceso brusco de simbiosis. La genmica le da
hoy la razn.
http://goo.gl/BBkR0f

Pelcula:
Lynn Margulis y la teora de la endosimbiosis

http://goo.gl/nevWML

La genmica da la razn a Lynn Margulis

La biloga Lynn Margulis, ganadora de la


Medalla Nacional de Ciencias, habla sobre la
teora de la endosimbiosis y la hiptesis Gaia.
https://goo.gl/l4nMI4

En contexto:
Lee la noticia anterior y responde:
Por qu se piensa que todos los seres vivos
tienen un origen comn?
En qu categora se agrupan los nuevos organismos?
En qu se parecen estas nuevas bacterias a
nuestras clulas?
Qu es la fagocitosis?

151

1. Teora celular

https://goo.gl/CBSZJT

La primera persona en utilizar la palabra clula fue Robert


Hooke, quien observ a travs de un microscopio primitivo
una lmina de corcho en la que observ una serie de celdillas que se repetan continuamente y de forma ordenada. A estas celdillas fue a lo que Hooke denomin clula.
Ahora sabemos que lo que
Hooke observ eran clulas
vegetales muertas.

Schwann

http://goo.gl/EXrQd8

Actualmente podemos decir sin temor a equivocarnos que


las clulas son la unidad bsica de vida, ya que todos los
seres vivos estn formados por clulas. Sin embargo, para
llegar a esta conclusin hubo que desarrollar una teora
celular que tard cerca de 200 aos en completarse y ser
aceptada por toda la comunidad cientfica.

Celdillas observadas por Hooke en


una lmina de corcho a las que denomin clula.

Poco despus de que Hooke utilizara por primera vez la palabra clula, se realizaron grandes avances tecnolgicos en lo
que refiere a los microscopios, con lo que cada vez se podan
observar mejor las distintas muestras y con mayor cantidad de
aumentos. Estos avances en microscopa se deben principalmente a Anton Van Leeuwenhoek.

http://goo.gl/2D0T8t

A pesar de estos avances en microscopa, hubo que esperar


hasta 1838 para realizar ms progresos en la teora celular. Fue
cuando Theodor Schwann y Matthias Schleiden estudiaron tejidos animales y vegetales respectivamente. Ambos se pusieron en contacto y definieron que tanto los animales como las
plantas estaban todos formados por clulas; e incluso llegaron a definir que la clula puede tener vida de forma independiente.

Schleiden

Con esto, se sentaron las bases de la teora celular, pero no estuvo completa hasta 1858, ao en el que Rudolf Virchow propuso el axioma omni cellula e cellula, lo que significa que
todas las clulas provienen de una clula ya existente.

152

https://goo.gl/Vf9IAK

Prohibida su reproduccin

Actualmente consideramos cuatro postulados para la teora


celular:

Virchow

Todos los organismos estn compuestos por clulas.

En las clulas ocurren las reacciones metablicas de los


seres vivos, necesarias para que exista la vida.

Las clulas provienen de clulas preexistentes.

En las clulas se encuentra el material gentico hereditario.

2. Origen de la clula

La teora de la endosimbiosis propone que


el origen de las clulas eucariotas se encuentra en la incorporacin sucesiva de clulas procariotas que crean una relacin de
simbiosis interna.
Segn esta teora, una clula procariota primitiva fagocitara a una bacteria ms pequea capaz de obtener energa mediante
la respiracin celular. En vez de digerir a esta
bacteria, el organismo primitivo mantendra
en su interior a la bacteria, puesto que podra beneficiarse de su creacin de energa
por la respiracin. Por su parte, la bacteria
pequea obtendra el beneficio de la proteccin que le otorgara estar en el interior
de un organismo ms grande. Este sera el
origen de las mitocondrias.

les llegaran a formar flagelos. De esta forma


se originara un organismo hetertrofo que
podra evolucionar hacia protozoos y, ms
tarde, hacia las clulas animales tal y como
las conocemos actualmente.
Por otro lado, ese organismo primitivo tambin
podra haber ingerido una cyanobacteria,
capaz de realizar la fotosntesis, y al mantener
tambin con ella una relacin endosimbitica,
se habran originado los cloroplastos y, por tanto, las clulas vegetales primitivas.
Esta teora explicara la presencia de ADN,
propio en algunos orgnulos como las mitocondrias y los cloroplastos, as como la presencia en estos de una doble membrana
que sera resultado de la envoltura de una
clula por la membrana de la clula de mayor tamao.

http://goo.gl/Nf0xhJ

La aparicin de las primeras clulas con


ncleo y orgnulos diferenciados, las eucariotas, se sita hace unos 1400 millones de
aos. Su aparicin se explica segn la teora
de la endosimbiosis seriada propuesta por
Lynn Margulis.

Segn Margulis, este mismo proceso habra


ocurrido con bacterias espiroquetas las cuaLynn Margulis

clula
hetertrofa

clula
auttrofa

espiroquetos
(2)

Prohibida su reproduccin

flagelo

153

3. La clula
La clula, por tanto, es la base de la vida,
pero, igual que encontramos diversidad de
organismos, tambin existe diversidad de
clulas. Principalmente diferenciamos dos
tipos de clulas: procariotas y eucariotas.

3.1. Clula procariota


Definimos a la clula procariota (pro = antes
de y carin = ncleo) como una clula que
no posee un ncleo verdadero, ya que carecen de envoltura nuclear que delimite la zona
donde se encuentra el material gentico.
Adems de la ausencia de envoltura nuclear, la clula procariota se caracteriza por
tener un tamao pequeo, entre 1 y 5 m;
por no poseer orgnulos y por ser el tipo de
clula presente en bacterias.

cariotas ms representativas son la clula


vegetal y la clula animal.
Clula vegetal: Presente en todos los tejidos de plantas. Cuentan con una pared
de celulosa, diferente al de las procariotas y hongos, y que otorga proteccin y
rigidez a la clula. Tambin cuentan con
cloroplastos, donde ocurrir la fotosntesis; y poseen vacuolas de gran tamao
que ocupa gran parte de la clula desplazando al ncleo hacia un lateral.
ribosomas

mitocondria
RER

ncleo
pared vegetal
REL
vacuola

material gentico

aparato
de Golgi
membrana
plasmtica

Esquema y microfotografa de una clula bacteriana

3.2. Clula eucariota

Prohibida su reproduccin

La clula eucariota (eu = verdadero y carin = ncleo) es aquella clula que posee
un ncleo real definido por una envoltura
nuclear y en cuyo interior se encuentra el
material hereditario.

154

Su tamao es variable, pero siempre mayor


al de las clulas procariotas y puede ir desde 10 m hasta varios centmetros como los
huevos de algunas aves. Dan origen a todos
los seres vivos que no son bacterias, esto es,
a los organismos pertenecientes a los reinos
protoctista, fungi, plantae y animalia.
Aunque existen diversos tipos de clula eucariota como las que conforman a los hongos, las algas o los protozoos, las clulas eu-

cloroplasto

Clula animal: Presente en todos los tejidos animales. A diferencia de las vegetales, carecen de cloroplastos y de pared
celular, pero poseen centriolos que tienen una gran importancia en la divisin
celular. Las vacuolas son ms numerosas
que en la clula vegetal, pero mucho
ms pequeas.
REL

mitocondria

lisosoma

ncleo

aparato
de Golgi

RER

centrolos

ribosomas

vacuola

3.3. Partes de la clula


El ncleo

nuclolo

http://goo.gl/HY7H1E

La mayor parte del ADN que contiene una clula eucariota se encuentra en el ncleo, que caracteriza este
tipo de clulas y est limitado por la envoltura nuclear.
Estructura
Segn la fase en que se encuentre la clula, en el nucleoplasma distinguimos:
Los cromosomas: Largas cadenas de ADN asociadas a protenas, las ms abundantes de las cuales
son las histonas. Estas protenas permiten el empaquetado y el desempaquetado de los cromosomas
segn la fase del ciclo en que se encuentre la clula.
El nuclolo: Pequeo corpsculo ms o menos esfrico y denso que podemos distinguirlo al microscopio ptico debido a su tamao, entre 1 y 7 m. El
nuclolo est formado por cromatina de diversos
cromosomas, y por protenas asociadas a ARN. Puede haber uno o ms de uno.

envoltura nuclear

Funciones
El ncleo desarrolla en las clulas eucariotas dos funciones fundamentales:
Contiene la informacin gentica que se transmite
de una generacin a la siguiente.
Controla la actividad que tiene lugar en la clula.

Una vez conseguido el ensamblaje, los ribosomas pasan al citosol, donde se completa su estructura definitiva.
El control del ncleo sobre la clula es posible porque
est permanentemente en contacto con el citosol, gracias al paso selectivo de sustancias que se produce a
travs de los poros de la envoltura nuclear.

ES
BL

RA
DO

LCULA
CA

O
REC RTA

y tambin:

IN

TIC

O
UP

Al observar el ncleo obtenemos


imgenes muy diferentes segn
se encuentre en interfase o bien
en proceso de divisin celular.
La microfotografa electrnica superior es una imagen del ncleo
en el perodo entre dos divisiones
(interfase), con el material de los
cromosomas disperso y en plena
actividad.
Durante la divisin celular (mitosis), en cambio, los cromosomas
estn condensados y son visibles.

Prohibida su reproduccin

En el nuclolo se sintetiza el ARNr que formar los


ribosomas y se ensamblan los componentes: las protenas ribosmicas sintetizadas en el citosol pasan al
interior del ncleo y se dirigen al nuclolo, donde se
unen a las diversas molculas de ARNr.

Tejido en el que observamos clulas


mitticas con el ncleo teido
Y TAMB

Los cromosomas contienen un mensaje, contenido


en la secuencia de sus nucletidos, que determina
la sntesis de las protenas de la clula.

EN GR

Estas funciones son posibles por el hecho de que:

155

Membrana plasmtica
Constituye el lmite de la clula con el medio exterior.
Composicin qumica
Desde 1899 se sabe que las membranas plasmticas estn compuestas fundamentalmente
por lpidos, que se disponen en una doble capa
o bicapa lipdica en la que se insertan diversas
clases de protenas. Las proporciones de lpidos
y protenas que estn presentes varan segn el
tipo de clula.

fosfolpidos

protenas

Membrana plasmtica eucariota.

Los lpidos que intervienen en una mayor proporcin en la composicin de las membranas son
los fosfolpidos y el colesterol.

CH3
CH3

cabeza hidrfila

CH2

CH2 CH3
O
_
O P O
O
CH2

CH CH2

Fosfolpidos
Constituyen la estructura bsica de las membranas. Estn formados por una cabeza hidrfila o
polar y dos colas hidrfobas o apolares; es decir,
son molculas anfipticas. Debido a esta caracterstica, los fosfolpidos se disponen con las cabezas hidrfilas en contacto con el medio acuoso y con las colas hidrfobas en oposicin a este
medio.

C O C O
CH2

CH2

CH2

CH2

CH2

CH2

CH2

CH2

CH2

CH2

CH2

doble enlace

CH2

CH2

CH2

CH
cadena insaturada
CH
CH2
CH2
CH2
CH2
CH2
CH2
CH2
CH3

CH2
CH2
CH2

cadena
saturada

EN GR

CH3
O
UP

Prohibida su reproduccin

y tambin:

156

IN

Los eritrocitos de mamferos son


especialmente adecuados para
el estudio de la composicin de
las membranas. En estas clulas
se han detectado como principales fosfolpidos de membrana la
fosfatidilcolina, la esfingomielina,
la fosfatidilserina y la fosfatidiletanolamina.

ES
BL

cabeza hidrfila o polar

RA
DO

CH2

cola hidrfoba o apolarALCULA

CH2

O
REC RTA

CH2

TIC

CH2

Y TAMB

CH2

A menudo, las colas apolares estn formadas


por una cadena de cidos grasos saturada; es
decir, que no presenta dobles enlaces, y otra insaturada; o sea, con dobles enlaces. Esta ltima
cadena presenta codos, por lo que da lugar a
una ligera curvatura que tiene importancia para
el acoplamiento de los lpidos a la hora de formar la estructura de la membrana.

cola hidrfoba

CH 2

fosfolpido

La estructura que forman los fosfolpidos no es rgida, ya


que estas molculas pueden presentar movimientos.

rotacin

difusin lateral

Difusin lateral: Un fosfolpido intercambia su posicin con otro que est situado en la misma monocapa, mediante un desplazamiento lateral.
Rotacin de fosfolpidos: Las molculas giran sobre
su eje longitudinal.
Flexin de las cadenas hidrocarbonadas: Los fosfolpidos aumentan o disminuyen el grado de separacin de las colas hidrfobas.
Flip-flop: Un fosfolpido se desplaza verticalmente y
ocupa un lugar en la monocapa opuesta. Este tipo
de movimiento es muy poco frecuente.

difusin
transversal
(flip-flop)

Movimiento de las molculas de fosfolpidos en la membrana

Como veremos ms adelante, estos movimientos intervienen decisivamente en los mecanismos de transporte
de sustancias a travs de la membrana.

Colesterol

A menudo, los lpidos estn unidos a molculas de glcidos y forman glucolpidos.


Los glucolpidos se sitan en la parte exterior de las
membranas y pueden representar hasta el 5 % del total
de lpidos de la membrana en las clulas animales.

ES
BL

Un antgeno es una molcula, generalmente una protena o un polisacrido


de la superficie celular, que hace que
la clula sea reconocible por otros tipos
celulares. Por este motivo, el antgeno
puede inducir la formacin de anticuerpos especficos.

RA
DO

LCULA
CA

O
REC RTA

y tambin:

IN

Prohibida su reproduccin

Las molculas de colesterol se disponen de forma intercalada entre los fosfolpidos. Esta disposicin limita la movilidad de los fosfolpidos, lo cual proporciona estabilidad
a la membrana y tambin reduce su permeabilidad.

O
UP

TIC

Se encuentra en una proporcin del 20 % en las membranas de las clulas eucariotas.

Podemos decir que el colesterol aumenta la estabilidad mecnica de la bicapa.

Y TAMB

Colesterol

El colesterol regula la fluidez de la membrana plasmtica y la mantiene estable. Si no fuera por el colesterol, cuando
bajase la temperatura, las membranas
seran muy rgidas, y cuando subiese, seran excesivamente fluidas.

EN GR

Los glucolpidos tienen funciones diversas: algunos han


sido identificados como receptores qumicos, es decir,
molculas exteriores a las clulas con capacidad para
unirse a otros compuestos y provocar un cambio en la
clula. Tambin hay glucolpidos que determinan la individualidad antignica de la clula.

http://goo.gl/0FKg2H

El tipo de glucolpidos que podemos encontrar en las


membranas vara segn la especie, e incluso segn el
tipo de tejido que analicemos. Un ejemplo son los ganglisidos, muy abundantes en las membranas de las
clulas nerviosas.

157

Protenas
Las protenas estn insertadas en la bicapa lipdica,
muchas se unen a glcidos y forman glucoprotenas.
Distinguimos:
Protenas transmembrana o protenas integrales: Son
las que atraviesan completamente la membrana y
sobresalen por ambas caras.
protenas perifricas

Las protenas transmembrana tienen aminocidos


hidrfilos en las zonas que sobresalen al exterior y al
interior de la clula. En la parte intermedia de la molcula, que est rodeada de las colas apolares de los
fosfolpidos, se sitan, mayoritariamente, aminocidos
hidrfobos.
Protenas perifricas o extrnsecas: No atraviesan la
estructura de la membrana y sobresalen por una de
las dos caras.

protenas
transmembrana
difusin lateral

Las protenas son las encargadas de la mayor parte de las funciones biolgicas que desempean las
membranas: participan en reacciones energticas
en los intercambios a travs de la membrana, etc.; por
ello, muchas de estas protenas son enzimas como la
ATPasa, la protena quinasa o la acetilcolinesterasa.
Las protenas de membrana tienen una cierta capacidad de movimiento:
Difusin lateral: A lo largo de la membrana.

rotacin

Rotacin: Alrededor de un eje perpendicular a la


membrana.

Prohibida su reproduccin

Sin embargo, cuando las protenas son requeridas en


una zona concreta de la membrana, disponen de diversos sistemas para anclarse a ella. As, pueden unirse a
uno o varios cidos grasos de los fosfolpidos, o tambin
establecer uniones no covalentes con otras protenas de
membrana.

158

En las membranas en las que se


produce transporte de electrones,
las protenas pueden llegar a representar hasta el 75 % de la masa total
de la membrana. Es el caso de las
membranas de los cloroplastos y las
mitocondrias.

Debido a estos anclajes, las protenas reducen su capacidad de movimiento, la cual, normalmente, ya es inferior a la capacidad de desplazamiento de los lpidos.
La capacidad de movimiento de los fosfolpidos y de las
protenas de membrana explica la expresin mosaico
fluido, utilizada por S. J. Singer y G. M. Nicolson, en 1972,
para definir el comportamiento de las membranas.

Estructura asimtrica

espacio extracelular

La cara citoplasmtica y la cara externa de la bicapa


lipdica no son iguales, sino que presentan algunas diferencias en la composicin qumica; estudios realizados
en eritrocitos humanos han revelado estas diferencias.
En la cara externa predominan los fosfolpidos fosfatidilcolina y esfingomielina, mientras que en la cara
interna los ms abundantes son la fosfatidilserina y la
fosfatidiletanolamina.
En la cara citoplasmtica predomina una carga electroqumica negativa, por la abundancia de fosfatidilserina.

citoplasma

glcidos

fosfatidilcolina

Los cidos grasos de los fosfolpidos de la cara citoplasmtica tienen ms dobles enlaces que los de la
cara externa y, por ello, estn ms curvados.
Solo hay glucolpidos y glucoprotenas en la cara externa de la bicapa.

esfingomielina

Por este motivo, decimos que la membrana es asimtrica. Estas diferencias se generan ya en el momento de la
sntesis de la membrana y son tiles para algunas actividades celulares.
fosfatidiletanolamina

https://goo.gl/0h9Vyn

Protozoo Blastocystis hominis en el


que se observa el glicocliz indicado con una G.

Es frecuente que las clulas eucariotas tengan asociada


a la parte exterior de la membrana plasmtica una capa
llamada glicocliz, que puede alcanzar hasta 50 m de
espesor. Est compuesta por cadenas de glcidos unidas
a las protenas de membrana, a los fosfolpidos de la capa
externa, o bien a ambos. Muchos de los componentes
del glicocliz son secretados por las clulas y, ms tarde,
quedan adheridos a la superficie de la membrana.
Desarrolla una funcin de proteccin y participa en las
reacciones de reconocimiento y adherencia entre las
clulas.

a. Dnde est el citoplasma? Y la cara externa?


b. Qu estructuras se sealan con flechas?

c. Qu componente de la membrana no est


presente en la ilustracin?

Actividades

1. Qu tienen en comn todas las clulas? Haz


un cuadro comparativo entre la clula procariota y la eucariota.
2. Observa este esquema y contesta razonando:

Prohibida su reproduccin

fosfatidilserina

159

Funciones

Difusin facilitada: Las molculas que


no pueden atravesar la bicapa lipdica,
como los glcidos, los aminocidos, los
iones..., pasan a travs de la membrana,
a favor del gradiente electroqumico o de
concentracin, mediante protenas transmembranas, que pueden ser:

La membrana mantiene la integridad estructural de la clula; pero, adems, tambin controla dos funciones bsicas:
El transporte de sustancias a travs de ella.
Los contactos entre las clulas.

Protenas de cana: Que forman poros


acuosos por los que pasan algunos solutos.

Transporte de sustancias a travs de la


membrana

Protenas transportadoras: Que se unen a


la sustancia que se debe transportar y sufren
un cambio de conformacin para permitir
el paso de la sustancia a travs de la membrana. Existen diversas modalidades para
este tipo de transporte.

Para poder llevar a cabo todas las funciones


metablicas, existen varios mecanismos de
transporte que tienen lugar en las clulas,
estas han de intercambiar sustancias con el
medio exterior.
Transporte de molculas pequeas

Funciones de la membrana plasmtica

Dentro de este tipo de mecanismos de transporte distinguiremos entre transporte pasivo


y transporte activo.
Transporte pasivo: Es un tipo de transporte
que no requiere gasto de energa y presenta
dos modalidades:

Transporte de sustancias

Contactos entre las clulas

Molculas pequeas

Uniones de oclusin

Transporte pasivo

Uniones de anclaje

Transporte activo

Uniones de comunicacin

Macromolculas y
partculas
Exocitosis

Difusin simple: Algunas molculas pequeas y sin carga electroqumica, como


el oxgeno (O2), el nitrgeno (N2), el dixido de carbono (CO2) y tambin el agua
(H2O), se difunden rpidamente a travs
de la bicapa lipdica, a favor de su gradiente de concentracin. El paso se produce aprovechando las aperturas que
aparecen por el desplazamiento de los
fosfolpidos.

Endocitosis
La excrecin celular
La clula necesita expulsar de su interior los desperdicios que genera el metabolismo, as como captar nutrientes del medio externo. Estas acciones las lleva a
cabo gracias a la capacidad de la membrana celular
de permitir el paso selectivo de algunas sustancias. La
excrecin es, pues, el proceso biolgico mediante el
cual se eliminan las sustancias txicas generadas por
el metabolismo. La excrecin celular utiliza las vas de
transporte a travs de la membrana celular que hemos
visto: la difusin simple, la difusin facilitada, el transporte activo y la exocitosis.

Prohibida su reproduccin

difusin por protenas de canal

difusin simple

uniportador

simportador

antiportador

difusin por protenas transportadoras

160

Transporte activo: Se produce en contra del


gradiente de concentracin o del gradiente
electroqumico de las sustancias y, por ello,
precisa energa.
Este tipo de transporte se lleva a cabo mediante protenas transmembrana, que hidrolizan ATP para obtener energa y que, a la
vez, alteran su conformacin espacial para
efectuar el transporte.
Es el caso de las bombas de iones, como la
de sodio-potasio.
La bomba de sodio-potasio extrae Na+ de la
clula, a la vez que incorpora K+. Por cada
molcula de ATP que se consume, salen de
la clula 3 Na+ y entran 2 K+.
Este tipo de transporte inico a travs de
las membranas tiene una importancia exMedio extracelular

Exocitosis: Tiene lugar cuando una macromolcula o una partcula debe pasar del
interior al exterior de la clula. Las vesculas
que se forman en este caso reciben el nombre de vesculas secretoras. Se desplazan
hasta la membrana plasmtica, se fusionan
y vierten su contenido al medio extracelular.
Segn el modo en que se produce la secrecin se distinguen dos tipos de exocitosis:
Las vesculas
K se producen de manera regular en la clula y su contenido es vertido al exterior sin necesidad deKque exista
ningn estmulo. Es el caso de las protenas que forman la matriz extracelular de
ADP
P
P
P
los tejidos.
ATP

P
ADP

Medio extracelular
K

Na+

Na+

Las vesculas se producen y liberan su


contenido al exterior solo cuando la clula es estimulada por alguna seal extracelular. Un ejemplo de ello es la secrecin
de neurotransmisores en las neuronas.

Na+

Los mecanismos anteriores no permiten el


paso de molculas grandes como los polisacridos o las protenas. En estos casos se
utilizan otros tipos de sistemas de transporte:
la exocitosis y la endocitosis.

ATP

citoplasma

Transporte de macromolculas y partculas

Na+

Na+

Na+

traordinaria, ya que da lugar a fenmenos,


como la contraccin muscular, el potencial
de membrana, etc.

ADP

Na+

ADP

ATP

+
P

citoplasma
Medio extracelular

Prohibida su reproduccin

Na+

ADP

ATP

citoplasma

Exocitosis proceso

161
Fig. 17- pg. 10- Cap. 6- Biologia 2 Batx. Cas

Si las vesculas son de un dimetro inferior


a 150 m y contienen fluidos, el proceso
se llama pinocitosis.

Endocitosis. Es un proceso de incorporacin


de sustancias a la clula. En algunos casos,
se ha observado que estas sustancias se
concentran Fig.
en18-pequeas
depresiones forpg. 11- Cap. 6- Biologia 2 Batx. Cas
madas en la superficie exterior de la membrana. Cuando se produce la invaginacin
y se forma la vescula, esta contiene una
cantidad de sustancia superior a la que podra penetrar en la clula si no se produjese
la concentracin previa.
Cuando las vesculas alcanzan un dimetro superior a 150 m y contienen partculas grandes, como restos celulares y microorganismos, se habla de fagocitosis.

La fagocitosis se produce en clulas con un


cierto grado de especializacin como, por
ejemplo, algunos protozoos, para los que es
una parte esencial de su proceso de nutricin. Por el contrario, la pinocitosis es muy
comn en todo tipo de clulas.
Cuando las vesculas han penetrado en el interior celular, se dirigen hacia el orgnulo en
el que tienen que ser procesadas. Durante
los procesos de endocitosis y exocitosis, las bicapas lipdicas se acercan y se fusionan. No
se conocen con exactitud si estos procesos
necesitan energa, y es posible que haya sistemas proteicos especiales con esta misin.
Mientras tienen lugar estos transportes, suelen
generarse fragmentos de membrana que
son recuperados por la clula y se reciclan
en otros puntos de la membrana plasmtica.

El colesterol y la aterosclerosis
Tal y como hemos visto, el colesterol es una molcula fundamental para la formacin de las membranas plasmticas. Por sus caractersticas, penetra en las clulas por endocitosis. Este proceso
parece ser que se produce mediante unas molculas receptoras
especficas.

LDL

La mayor parte del colesterol se transporta por la sangre unido a lipoprotenas de baja densidad, formando los complejos
LDL.

receptores para
LDL

Cuando existe una necesidad de colesterol en la clula, se


sintetizan unos receptores especficos para los complejos LDL.
Los complejos LDL se sitan en las depresiones donde se localizan sus receptores especficos y son incorporados al interior de
la clula.

162

Los errores en el mecanismo de incorporacin del colesterol a


las clulas como, por ejemplo, una conformacin errnea de las
molculas del receptor provocan la acumulacin de colesterol
en la sangre e incrementan el riesgo de sufrir graves efectos en el
cerebro, las arterias y el corazn.

procesamiento
del colesterol en
los lisosomas

3. Deduce de qu modo pueden entrar o salir de una clula estos elementos. Justifica tus respuestas.
Ca2+ un virus
glucosa
una bacteria
agua Na

Actividades

Prohibida su reproduccin

Cuando se han conseguido los niveles suficientes de colesterol, la clula deja de sintetizar molculas receptoras.

vescula

La pared celular vegetal


En la parte exterior de la membrana plasmtica de las
clulas vegetales se encuentra la pared celular vegetal.

celobiosa

Como estudiaremos a continuacin, muchas de las caractersticas estructurales y funcionales de las plantas estn condicionadas por la existencia de esta pared.
Composicin y estructura
Est compuesta por tres tipos de polisacridos (celulosa,
hemicelulosa y pectina) y diversas glucoprotenas.

glucosa
celobiosa

celulosa

Todas estas molculas estn englobadas en una matriz hidratada que permite que las sustancias solubles y de pequeo tamao, como el agua, el dixido de carbono y el
oxgeno, se difundan a travs de la pared. En cambio, no
pueden atravesarla las molculas de grandes dimensiones.
Por esta razn, las sustancias que intervienen en el metabolismo de las plantas son molculas pequeas.

celulosa amorfa

hemicelulosa

Las clulas que ya no han de crecer secretan una pared


secundaria, gruesa y compacta, compuesta tambin de
celulosa.

http://goo.gl/vujPna

La pared celular est formada por varias capas superpuestas. De fuera hacia dentro, distinguimos, primero, la
lmina media, que es la primera que se forma y es la
que separa las dos clulas hijas tras la divisin; est compuesta por pectina. A continuacin, se secreta la pared
primaria, de grosor variable y compuesta de celulosa.

fibras de celulosa

La pared celular tambin interviene en la creacin de la


presin de turgencia en el interior de las clulas y contiene molculas especializadas que regulan el crecimiento
de la planta y la protegen de diversas enfermedades.

RA
DO

ES
BL

LCULA
CA

TIC

y tambin:

IN

La pared celular est atravesada


por conductos muy finos, llamados plasmodesmos, que permiten
la comunicacin entre las clulas.
En los plasmodesmos puede observarse que la membrana plasmtica de una clula contina,
a travs del plasmodesmo, en la
membrana plasmtica de las clulas adyacentes. De este modo,
el citoplasma presenta continuidad entre las clulas, lo que permite una rpida circulacin de
sustancias entre ellas.

Prohibida su reproduccin

Cada pared celular est unida a la pared de las clulas vecinas y entre todas constituyen un armazn que
da consistencia a los distintos rganos de las plantas.

O
UP

O
REC RTA

Constituye una capa rgida que da forma a la clula y


la protege de tracciones mecnicas.

EN GR

La pared tiene una importante funcin estructural, ya que:

Y TAMB

Funciones

163

La presin de turgencia se origina cuando


el medio que rodea las clulas es hipotnico respecto al citoplasma; es decir, contiene
una concentracin de soluto sensiblemente
menor a la del interior de la clula. En tal
caso:

cutcula

El agua penetra en la vacuola de la clula


vegetal, por smosis.
Como consecuencia de la entrada de
agua, la clula aumenta de volumen.
Este aumento de volumen hace que el citoplasma presione sobre la pared celular.
Corte del tejido epidrmico de una hoja

Esta presin es fundamental para:


El crecimiento, ya que los tejidos se alargan como consecuencia de la presin
de turgencia que las clulas ejercen sobre la pared primaria.
Los movimientos, como los que permiten
la apertura y el cierre de los estomas. En
este caso, el aumento de la presin de
turgencia por la entrada de agua crea
una presin en las clulas que origina la
apertura del orificio estomtico.
Modificaciones
La pared celular puede modificarse y adaptarse a las necesidades de los diferentes tejidos. Es el caso de las modificaciones que
experimenta, por ejemplo, en la epidermis o
en el xilema.

Epidermis: La cara externa de la pared de


las clulas que forman la epidermis se recubre de una sustancia llamada cutina, que es
un lpido con funciones aislantes secretado
por la clula. Por encima de la capa de cutina se deposita una capa de ceras.
El conjunto formado por la capa de cutina
y la de ceras recibe el nombre de cutcula.
La cutcula protege contra la infeccin por
microorganismos, la radiacin ultravioleta del
sol, la desecacin o los daos mecnicos.
Xilema: Tejido leoso capaz de conducir lquidos, resultado de un complejo proceso
de modificacin de la pared celular, tal y
como podemos observar a continuacin:

vacuola
lignina

Prohibida su reproduccin

ncleo

164

despsitos
de celulosa

En la cara interna de la pared de


las clulas que forman el xilema
se depositan acumulaciones de
celulosa.

Posteriormente, sobre los depsitos


de celulosa, se aade lignina. Esta
sustancia no se disuelve en agua y
confiere una gran resistencia al tejido.

Se eliminan las caras de las paredes que actan como tabiques


entre las clulas y desaparece el
contenido celular.

Las membranas plasmticas de las clulas


eucariotas limitan un espacio interior; este espacio es el objeto de estudio de esta unidad.

Una gran cantidad de enzimas que catabolizan diversas sustancias como, por
ejemplo, cido pirvico o cidos grasos.

Describiremos los componentes del citoplasma celular y distinguiremos los diversos compartimentos internos, u orgnulos citoplasmticos, y el citosol, o sustancia en la que
estn inmersos los orgnulos. Tambin estudiaremos el ncleo y el lmite que lo rodea, o
envoltura nuclear.

ADN en forma de doble cadena cerrada


sobre s misma, que contiene la informacin gentica necesaria para la sntesis
de ARN y de protenas mitocondriales.

Los orgnulos citoplasmticos son compartimentos del interior de las clulas, que estn
rodeados por membranas dobles o sencillas. Este tipo de organizacin en compartimentos permite que las sustancias que intervienen en los distintos procesos metablicos
se concentren en los orgnulos, con lo que
aumenta la eficacia de dichos procesos.
Mitocondrias
Estn presentes en todas las clulas eucariotas. Tienen forma cilndrica, con un dimetro
entre 0,5 y 1 m y longitud variable.

Enzimas que regulan y controlan la replicacin, la transcripcin y la traduccin


del ADN mitocondrial.
Sustancias diversas como, por ejemplo,
nucletidos e iones.
Funciones
Las mitocondrias son los orgnulos especializados en realizar un conjunto de procesos
metablicos denominados respiracin celular, con el que se proporciona a la clula
la energa necesaria para realizar todas sus
actividades.
membrana
externa

Estructura
Membrana externa: Contiene numerosas
protenas que regulan los intercambios
de sustancias con el citosol. Destacan las
protenas de canal, que forman grandes
poros que la hacen muy permeable.
Espacio intermembrana: Tiene una composicin muy similar a la del citosol, debido a
la permeabilidad de la membrana externa.
Membrana interna: Consta de repliegues
hacia el interior, o crestas, que aumentan
la superficie de la membrana. Contiene
numerosas protenas de transporte y otras
con funciones muy especializadas, como
los complejos que forman la cadena respiratoria y la ATP sintetasa.
Matriz mitocondrial: Es el espacio interior
de la mitocondria y est rodeada por la
membrana interna. Contiene:

membrana
interna

matriz
mitocondrial

g
s://
http

N
nP
eb
1
/
.g l
oo

Partes de una mitocondria

ATP sintetasa: Enzima situada en la cara interna de la


membrana interna de las mitocondrias y de la membrana de los tilacoides de los cloroplastos. Es el encargado
de sintetizar ATP a partir de ADP, un grupo fosfato y la
energa suministrada por el flujo de protones (H+).

Prohibida su reproduccin

Orgnulos limitados por membranas

Ribosomas responsables de la sntesis de


las protenas mitocondriales.

165

Cloroplastos
Los encontramos exclusivamente en las clulas vegetales fotosintticas. Tienen forma
variable aunque, a menudo, son discoidales y son ms grandes que las mitocondrias:
de 3 a 10 m de longitud y de 1 a 2 m de
grosor.
Estructura
Membrana externa: Muy permeable, de
caractersticas similares a la membrana
externa de las mitocondrias.
Espacio intermembrana: De caractersticas parecidas a las del citosol.
Membrana interna: Lisa; es decir, sin crestas, menos permeable que la externa y
con numerosas protenas especializadas
en el transporte selectivo de sustancias.
Estroma: Es la cavidad interna del cloroplasto y contiene:
Enzimas implicados en el metabolismo
fotosinttico: El ms abundante es la ribulosa bisfosfato carboxilasa oxigenasa,
que puede llegar a representar la mitad
de las protenas del cloroplasto.

Prohibida su reproduccin

http://goo.gl/SYvYVP

ADN de doble cadena: El genoma de


los cloroplastos es ms grande que el mitocondrial. Contiene la informacin gentica que codifica los diversos tipos de ARN
y algunas protenas de los complejos enzimticos que participan en la fotosntesis.

Ribosomas: Encargados de la sntesis de


las protenas propias de los cloroplastos.
Enzimas: Regulan y controlan la replicacin, la transcripcin y la traduccin del
material gentico del cloroplasto.
Sustancias diversas: Principalmente almidn y gotas lipdicas.
Adems, en los cloroplastos, hay un compartimento interno formado por:
Tilacoides: Sculos membranosos aplanados que tienden a formar apilamientos
llamados grana, los cuales se conectan
entre ellos y forman una red de cavidades. Las membranas de los tilacoides
contienen los pigmentos fotosintticos,
principalmente clorofilas y carotenoides,
la cadena fotosinttica de transporte de
electrones y la ATP sintetasa.
Espacio tilacoidal: Situado en el interior
de los tilacoides; mantiene unas condiciones de pH cido.
Funciones
Son los orgnulos en los que se produce la
fotosntesis, el proceso bioqumico fundamental que tiene lugar en las plantas superiores, las algas y algunas bacterias, donde
la energa de la luz solar es convertida en
energa qumica utilizada para fijar el CO2
atmosfrico (molcula inorgnica) en molculas orgnicas.
ADN

estroma

membrana
externa

espacio
intermembrana

grana

Clulas vegetales con cloroplastos

membrana
interna

ribosoma

tilacoide

Esquema de un cloroplasto y de sus partes

166

Retculo endoplasmtico
Se encuentra en todas las clulas eucariotas
y ocupa hasta el 10 % de su espacio interior.
Estructura
Es un conjunto de cavidades, tbulos y vesculas conectados entre s y rodeados por una
nica membrana, que se prolonga formando
la envoltura nuclear. El espacio que queda limitado en el interior lo llamamos lumen.

http://goo.gl/wL8Z32

retculo
endoplasmtico
liso

retculo
endoplasmtico
rugoso

y su incorporacin al retculo depende de la


asociacin entre el ribosoma y el ARNm.
Si el ARNm que se une al ribosoma codifica
para una protena que ha de utilizarse en
el citosol, el conjunto formado por el ribosoma y su ARNm permanece en el citosol.
Si el ARNm codifica para una protena
que debe ser procesada en el retculo
endoplasmtico, el conjunto del ARNm y
el ribosoma se dirige hacia la membrana
del retculo. Al mismo tiempo que se va
sintetizando, la protena va siendo transferida al lumen del retculo.
Una vez all, las protenas son modificadas
qumicamente y almacenadas. Siguen este
proceso las protenas de las membranas
plasmticas y tambin las que salen al exterior de la clula e intervienen en la composicin del glicocliz y de la matriz extracelular.
Sntesis de protenas del citosol

Distinguimos dos zonas bien diferenciadas:


Una zona en la que se encuentran ribosomas asociados a las membranas, que
denominamos retculo endoplasmtico
rugoso (RER).

subunidades de
ribosomas

Una zona sin ribosomas, que llamamos retculo endoplasmtico liso (REL).
El retculo es un orgnulo fundamental que
interviene en funciones relacionadas con la
sntesis proteica y el transporte intracelular.
Las dos zonas que acabamos de definir intervienen de distinto modo en estos procesos.
Retculo endoplasmtico rugoso. Su funcin
est determinada por la presencia de ribosomas. Estos ribosomas proceden del citosol

membrana del
retculo

lumen

El ARNm codifica una protena que puede ser utilizada


en el citosol directamente o procesada en el RER.

condrias y a los tilacoides en los cloroplastos.


Qu relacin tiene esto con la funcin que
desempean estos orgnulos?
6. Cales son las funciones del ARN?

Actividades

4. Compara mediante un cuadro las funciones


de un cloroplasto y de una mitocondria
5. Tanto las mitocondrias como los cloroplastos
presentan una membrana interna magnificada debido a las numerosas crestas en las mito-

sntesis de protenas
del retculo

Prohibida su reproduccin

Funciones

167

Retculo endoplasmtico liso: Es el responsable de:

A continuacin, pasan al exterior de la clula. All son


captadas por el torrente sanguneo, que las transporta
hasta el rin, donde son eliminadas.
Otros tipos celulares tambin tienen un retculo liso muy desarrollado, como es el caso de las clulas musculares. En ellas
acta como almacn y regulador de la concentracin de
calcio en el citosol, ya que este ion es decisivo en los procesos de contraccin y relajacin musculares.
El retculo endoplasmtico est ntimamente relacionado,
mediante vesculas de transporte, con otro compartimento
celular, el aparato de Golgi, que describimos a continuacin.

vescula de
transporte

IN

y tambin:

Algunos ejemplos de hormonas


esteroides son los andrgenos y
los estrgenos.
Los andrgenos estimulan la formacin de los espermatozoides y
el desarrollo de los caracteres sexuales masculinos. La testosterona
o la androsterona son ejemplos.
Los estrgenos intervienen en la
regulacin del ciclo menstrual y
el embarazo. Dos ejemplos son la
progesterona o el estradiol.

lumen

Aparato de Golgi
Es un orgnulo comn a todas las clulas eucariotas y est
especialmente desarrollado en las que tienen actividad
secretora.

Prohibida su reproduccin

Estructura

168

Est formado por una serie de vesculas en forma de saco


llamadas cisternas; en su interior se encuentra un espacio
llamado lumen del aparato de Golgi. Las cisternas se apilan
en grupos de cinco a diez y forman un dictiosoma.
En las proximidades de los dictiosomas hay una gran cantidad de pequeas vesculas que se forman en las cisternas y
que se desprenden de ellas.

vesculas

ES
BL

RA
DO

LCULA
CA

O
UP

O
REC RTA

aparato de Golgi

TIC

Las sustancias entran en la clula y se dirigen al REL,


donde se transforman qumicamente para inactivar su
toxicidad y facilitar su solubilidad.

transporte de
sustancias

Y TAMB

El procesamiento de sustancias txicas procedentes del


exterior de la clula: Dicho proceso recibe el nombre de
destoxicacin, y es especfico de diversos rganos. En los
vertebrados, tiene lugar concretamente en el hgado, los
pulmones, el intestino, los riones y la piel. De este modo,
se eliminan del organismo medicamentos, insecticidas,
conservantes alimentarios... El proceso se lleva a cabo en
dos fases:

retculo endoplasmtico

EN GR

La sntesis de fosfolpidos y colesterol: Estas sustancias se


incorporan a las membranas de las clulas o intervienen
en la sntesis de otros compuestos. Por ejemplo, el colesterol, que se sintetiza mayoritariamente en las clulas del
hgado o hepatocitos, es el precursor de las hormonas esteroides.

Los dictiosomas presentan dos caras bien diferenciadas:

ribosomas

La cara cis: Orientada hacia el retculo endoplasmtico, por la que los materiales procedentes de este orgnulo se incorporan a las cisternas.
ARNm

La cara trans: Opuesta a la anterior, por donde se liberan las vesculas de secrecin, que contienen los
productos de la actividad del aparato de Golgi y que
se dirigen hacia la membrana plasmtica o hacia los
lisosomas.

retculo
endoplasmtico
rugoso

Funciones
En el aparato de Golgi se producen el almacenamiento
y la transformacin de las sustancias procedentes del retculo endoplasmtico. Estas transformaciones consisten
principalmente en la glicosilacin de protenas y lpidos,
sintetizados en el retculo, a cadenas de glcidos, para
obtener glucoprotenas y glucolpidos.

glucoprotenas

complejo
de Golgi

Estas transformaciones se producen de manera secuencial, a medida que las sustancias van pasando de la
cara cis a la cara trans de los dictiosomas.

vesculas de
secrecin

cara cis

aparato
de Golgi

membrana
plasmtica

lisosoma

retculo
endoplasmtico

Actividades

7. Coloca el orgnulo estudiando a cada afirmacin segn corrresponda


Formado por conjuntos de cinco a diez sculos membranosos y aplanados llamados dictiosomas.
Fabrica lpidos y los transporta junto con las protenas por toda la clula.
Desprende dos tipos de vesculas: los lisosomas (funcin digestiva) y las vesculas de secrecin.
Conjunto de membranas, tbulos y sculos conectados entre s y al ncleo celular.
Se encargan de la respiracin celular.

Prohibida su reproduccin

cara trans

169

Lisosomas
Los lisosomas son orgnulos caractersticos
de las clulas eucariotas.
vesculas
con enzimas

nutrientes

Son pequeas vesculas de forma y tamao


variables, aunque, generalmente, son esfricas y de un dimetro comprendido entre
0,3 y 0,8 m.

Del interior de la clula, como es el caso


de los componentes de la propia clula
que envejecen. Este proceso se conoce
como autofagia.

Prohibida su reproduccin

Los lisosomas se constituyen como tales al


fusionarse las vesculas que transportan las
sustancias que se han de hidrolizar con las
vesculas que proceden del aparato de Golgi. El mecanismo podra ser el siguiente:

170

A partir de sustancias procedentes del


exterior o bien del interior de la clula, se
generan unas vesculas que contienen
las sustancias que han de hidrolizarse.
Paralelamente, a partir del aparato de
Golgi se forman unas vesculas que contienen los enzimas hidrolticos.

O
UP

y tambin:

IN

ES
BL

RA
DO

LCULA
CA

Del exterior de la clula, por endocitosis,


por ejemplo, las sustancias nutritivas que
tienen que digerirse.

O
REC RTA

Los lisosomas se encargan de la hidrlisis


de macromolculas. Estas macromolculas
pueden proceder:

Los dos tipos de vesculas se encuentran


y se fusionan, y entonces se origina un
lisosoma. Algunos seres vivos vierten el
contenido de los lisosomas al exterior de
la clula, con el fin de degradar sustancias prximas. Muchos grupos del reino
de los hongos se caracterizan por llevar
a cabo esta digestin externa.

Y TAMB

Funciones

mitocondria
envejecida
(para hidrolizar)

lisosoma

EN GR

Los lisosomas estn limitados por una membrana y, en su interior, contienen enzimas
hidrolticos, como lipasas, proteasas, nucleasas... que catalizan la hidrlisis o digestin
de macromolculas. Estos enzimas actan
en condiciones ptimas si el pH es cido,
en torno a 5. El mantenimiento de estas condiciones internas requiere la presencia de
bombas de protones que hacen entrar H+
en el interior de los lisosomas.

aparato de Golgi

TIC

Estructura

Endocitosis

Supuestamente, cualquier tipo de membrana es susceptible de ser digerida por los enzimas de los lisosomas. No obstante, por qu no se digiere la membrana
del propio lisosoma? Estas membranas estn muy glicosiladas, lo que impide la accin de las fosfolipasas.
Por otro lado, los enzimas de los lisosomas dependen de
un pH cido para su actividad. Como el pH del citosol
es 7,2, su contenido est protegido de la actividad de
estos enzimas.

Peroxisomas
Estn presentes en las clulas eucariotas y
pueden encontrarse dispersos por el citoplasma o bien estrechamente relacionados
con otros orgnulos, como mitocondrias o
cloroplastos.

Intervienen, por ejemplo:


membrana del peroxisoma

En la oxidacin de los cidos grasos que se produce en las semillas


oleaginosas cuando estn germinando. Estos tipos de peroxisomas
reciben el nombre de glioxisomas
y la clula los utiliza para producir
energa.

oxgeno
molecular

2H2O2

En el proceso de fotorrespiracin,
mediante el cual las plantas obtienen glcidos consumiendo oxgeno y liberando dixido de carbono.

citosol

Son orgnulos rodeados de una membrana


cuyas formas y dimensiones son variables, y
contienen:
Enzimas oxidasas: Oxidan diversos compuestos como cidos grasos, aminocidos, bases nitrogenadas, etc.
El enzima catalasa: Degrada perxido de
hidrgeno (H2O2). Se encuentra a menudo en forma cristalizada y al microscopio
electrnico es fcilmente identificable
por su aspecto de red.

En procesos de destoxicacin que tienen


lugar en algunos tejidos, como la degradacin del etanol en el hgado y en los riones
de los vertebrados.
Muchas de estas reacciones se producen
a partir de productos obtenidos en las mitocondrias o los cloroplastos; por ello, hay una
relacin tan estrecha entre los peroxisomas
y estos otros orgnulos.
O
UP

y tambin:

IN

ES
BL

RA
DO

Los peroxisomas son orgnulos que contienen enzimas en los que se utiliza oxgeno
para eliminar tomos de hidrgeno de unos
determinados sustratos.
Como resultado de esta oxidacin, en algunos casos se obtiene agua y, en otros casos,
perxido de hidrgeno. Al ser esta ltima
sustancia muy txica para las clulas, se requiere la accin del enzima catalasa, que
degrada el perxido de hidrgeno y produce agua y oxgeno.
Debido a su actividad enzimtica, los peroxisomas intervienen en numerosos procesos metablicos que dependen no slo del
tipo de organismo sino tambin del tipo de
clula y de la fase de actividad en que se
encuentre.

https://goo.gl/tbccbr

Funciones

Intoxicacin alcohlica

Las bebidas alcohlicas (componente principal: CH3CH2OH) son probablemente la droga


ms antigua que se conoce. La intoxicacin
alcohlica aguda es frecuente entre los bebedores sociales y los alcohlicos.
Adems de estar relacionado con diversos tipos de
accidentes peligrosos (trfico, cadas, incendios...)
y con diferentes problemas psicolgicos, el alcohol
est asociado a mltiples enfermedades. Algunos
ejemplos son: pancreatitis, cardiomiopatas, neuropatas, demencia y otras alteraciones del sistema
nervioso, cncer y sndrome alcohlico fetal.
La va principal de la degradacin metablica del
alcohol es la oxidacin por el enzima alcoholato
deshidrogenasa. Tambin interviene la va metablica del enzima catalasa en el hgado.

Prohibida su reproduccin

Estructura

LCULA
CA

catalasa

O
REC RTA

H2O2

TIC

sustrato

oxidasas

O2

Y TAMB

RH2

H2O2

EN GR

O2

171

Vacuolas
Las vacuolas son orgnulos caractersticos
de las clulas vegetales, aunque no exclusivos de ellas.
Estructura
Estn rodeadas de una membrana unitaria
o simple llamada tonoplasto, y en su interior
se encuentra una sustancia fluida de composicin variable.

microorganismos que viven en medios hipotnicos respecto al interior celular, como


diversos grupos de protozoos. En estos organismos, el agua del exterior tiende a entrar
en el citoplasma para compensar las presiones osmticas. La vacuola contrctil se encarga de eliminar el exceso de agua.
vacuola
contrctil

Las vacuolas pueden ocupar entre un 5 %


y un 90 % del volumen celular, aunque casi
siempre ocupan ms del 30 %.
Funciones

http://goo.gl/gp8Sbi

Desempean funciones muy diversas, hasta


el punto de que en una misma clula pueden haber vacuolas con funciones diferentes.
En las clulas vegetales, las vacuolas intervienen en estos procesos:
Constituyen reservas de sustancias nutritivas, que estn a disposicin de las necesidades de la clula.
Actan como almacenes de productos
txicos para la clula.

Esquema y fotografa de un paramecio.

Contribuyen al crecimiento de los tejidos,


por presin de turgencia.

Pueden actuar con funciones anlogas a


los lisosomas cuando contienen enzimas hidrolticos que degradan diversas sustancias.

172

En otras clulas no vegetales existen vacuolas contrctiles. Son caractersticas de


8. Qu es la homeostasis? Investiga.

Solucin: La homeostasis es un estado de equilibrio


del cuerpo de un organismo. Se consigue mediante
mecanismos de autorregulacin. En el caso del ser
humano se deben mantener regulados por ejemplo
los niveles de glucosa en sangre, la temperatura interna o la presin arterial.

membrana
plasmtica
A

Esquema
del UD7
funcionamiento
FIG 16
BIO 2 B de una vacuola
contrctil

9. Cul es la diferencia entre las vacuolas


contrctiles y las vacuolas digestivas?
10. Analiza dos funciones bsicas de las
vacuolas.

Actividades

Prohibida su reproduccin

Contribuyen a la homeostasis del interior


celular; por ejemplo, mediante el paso de
H+ a travs de su membrana para regular
el pH.

vacuola
contrctil

Envoltura nuclear
La existencia de envoltura nuclear es una
caracterstica diferencial que identifica las
clulas eucariotas.
Aunque no se suele considerar un orgnulo, tanto su estructura membranosa como su
funcin, suficientemente especfica, permiten incluirla al final de este apartado sobre
los orgnulos limitados por membranas.
Estructura

espacio
perinuclear
poro
nuclear

membrana
nuclear externa

membrana
nuclear interna

Est formada por una doble membrana,


que tiene continuidad con la del retculo endoplasmtico y que rodea completamente
el ncleo de la clula, limitando el nucleoplasma. Podemos distinguir:
La membrana nuclear externa, con ribosomas y en contacto con el citoplasma.
El espacio perinuclear, conectado con el
lumen del retculo.
La membrana nuclear interna, en contacto con el nucleoplasma.

Funciones
Para comprender las funciones de la envoltura nuclear, debemos tener en cuenta dos
aspectos:
La importancia biolgica del ADN hace
necesario que exista un compartimento

para los cromosomas que los separe de


numerosas sustancias presentes en el citoplasma que podran alterar su estructura.
Para el desarrollo de las actividades celulares que tienen lugar en el ncleo, se requiere una gran cantidad y variedad de
protenas: enzimas que intervienen en la
replicacin del ADN y su transcripcin a
ARN o protenas histonas que estabilizan
la estructura de los cromosomas. Todas
las protenas se sintetizan en el citoplasma, por lo que se necesitan mecanismos
que permitan el paso hacia el ncleo.
La envoltura nuclear permite el paso de sustancias a travs de ella, de un modo selectivo:
Las molculas de dimensiones pequeas,
como los nucletidos o incluso las histonas, pueden pasar a travs de los poros.

Prohibida su reproduccin

Asociada a la envoltura nuclear se encuentra tambin la lmina nuclear. Es una red


de filamentos de protena que intervienen
en los procesos de disgregacin y regeneracin de la envoltura nuclear durante la
divisin celular. La envoltura nuclear presenta un gran nmero de poros, a travs de los
cuales se realizan los intercambios de sustancias entre el citoplasma y el nucleoplasma.
La figura de esta pgina muestra la estructura de un poro; en ella puede observarse
cmo la membrana que forma la envoltura
nuclear se cierra sobre s misma y deja un
hueco central; este hueco est limitado por
diversas molculas de protena.

173

Las molculas de gran tamao, como


los enzimas que polimerizan el ADN, son
demasiado grandes para pasar por los
poros. Estas grandes protenas son identificadas de manera especfica cuando
llegan a los poros, los cuales pueden modificarse y ensancharse para adaptarse
a las dimensiones de las molculas que
han de acceder al ncleo.
El citosol
Es la parte del citoplasma que ocupa el
espacio comprendido entre los orgnulos
membranosos. Tambin lo denominamos
hialoplasma por su aspecto translcido.
Composicin y funciones
El citosol est constituido mayoritariamente
por agua; adems, contiene una gran variedad de sustancias que intervienen en el metabolismo celular: protenas, ARN de diversos
tipos, aminocidos, glcidos, nucletidos e
iones de naturaleza diversa.

Constituye una reserva de materiales:


Glucosa en disolucin y partculas de glucgeno o gotas lipdicas que intervienen
en la produccin de energa. Estas inclusiones no son fijas ni permanentes, ya que
son arrastradas por corrientes citoplasmticas y se forman o deshacen segn las
necesidades de las clulas.
Sus caractersticas fisicoqumicas hacen
de l un lugar adecuado para el desarrollo de numerosas reacciones, tanto anablicas como catablicas.
Estas reacciones metablicas forman complejas rutas interrelacionadas (degradacin
de hexosas, lpidos, aminocidos y nucletidos, y sntesis de las mismas sustancias).
Hemos destacado, en la composicin del citosol, la presencia de una gran cantidad de protenas. Muchas se organizan formando el citoesqueleto, que describimos a continuacin.

Entre estas protenas, se encuentran miles de


enzimas y otros tipos de protenas que forman estructuras organizadas.

Citoesqueleto

http://goo.gl/tw1lSs

11. Observa esta fotografas y responde:


a. De qu orgnulos se trata?
b. Qu partes se distinguen?
c. Cules son sus funciones en la clula?
12. Explica qu significa la afirmacin: El aparato
de Golgi se encuentra morfolgicamente y fisiolgicamente polarizado.
13. Explica qu tipos de retculos endoplasmticos
podemos encontrar en una clula y cita las semejanzas y las diferencias entre ellos.

Es un conjunto de filamentos y tbulos formados por la polimerizacin de diversas


protenas.

Actividades

Prohibida su reproduccin

El citosol desempea las siguientes funciones:

En su composicin, destaca la gran abundancia de protenas, ya que a menudo entre el 25 y el 50 % de las protenas celulares
forman parte del citosol.

Esta abundancia de protenas lo hace similar a una sustancia gelatinosa altamente


organizada.

174

En el citosol tambin hay inclusiones, principalmente de naturaleza lipdica o de reserva energtica, como el glucgeno, no
rodeadas de membranas.

El citoesqueleto es, en muchos casos, una


estructura cambiante, ya que cuando la situacin fisiolgica de la clula lo requiere,
se produce la polimerizacin de las subunidades proteicas, y se constituyen los filamentos y los tbulos. Si estas estructuras no son
necesarias, tiene lugar la despolimerizacin.
En el citoesqueleto podemos distinguir los
microfilamentos, los microtbulos y los filamentos intermedios.
Microfilamentos
Tienen un dimetro medio de 8 . Estn formados por protenas, como la actina y la
miosina, que pueden tener una estructura
globular o fibrosa.

microfilamentos
de actina

Microfotografa al MET en la que se aprecia la estructura


de las microvellosidades

Los microfilamentos intervienen en diversas


funciones:
Forman el esqueleto endocelular, constituido, principalmente, por fibras de actina adosadas a la cara interna de la
membrana plasmtica. La consistencia
de esta estructura puede cambiar segn
las necesidades de la clula. El esqueleto
endocelular tiene numerosas funciones:

membrana
plasmtica

Da forma a la membrana plasmtica.


Produce deformaciones de la membrana que originan los seudpodos, mediante el deslizamiento de los microfilamentos de actina sobre los de miosina.
Estabiliza la estructura de las microvellosidades en las membranas plasmticas.

ES
BL

El citosol est altamente compartimentado y organizado. A ello contribuye de


un modo decisivo el citoesqueleto, que
sita los enzimas en las rutas metablicas
en las que intervienen. Por lo tanto, no
hay una disolucin de sustancias al azar,
sino ms bien una organizacin parecida a una cadena de montaje.

RA
DO

LCULA
CA

O
REC RTA

TIC

y tambin:

IN

Prohibida su reproduccin

Forma parte del anillo contrctil que


divide el citoplasma en dos durante la
divisin celular.

O
UP

Y TAMB

Interviene en la formacin de las corrientes que se observan en el interior


del citoplasma.

Estructura de las microvellosidades

EN GR

Participa en la formacin de vesculas


de endocitosis.

filamentos de
actina

175

Permiten la contraccin muscular en el


interior de las clulas musculares.
A lo largo de la clula se distribuyen haces
de filamentos de actina y de miosina, unidos
por sus extremos a la membrana plasmtica
de las clulas musculares. Si observamos al
microscopio, las clulas musculares ofrecen
una imagen muy caracterstica.
El deslizamiento de las fibras de miosina entre las de actina produce el acortamiento
de los haces de microfilamentos y, por tanto,
de las clulas.
Este proceso de contraccin requiere energa e iones Ca2+. El proceso de relajacin es
pasivo, ya que las clulas musculares recuperan su longitud por la accin de fibras antagonistas; es decir, fibras cuya contraccin
provoca el alargamiento de las clulas contradas.
Microtbulos
Son estructuras cilndricas de unos 25 de
dimetro y longitud variable. La protena
que predomina es la tubulina. Podemos
distinguir:

El axonema: Presenta nueve dobletes y


dos microtbulos centrales unidos por
un armazn y rodeados de membrana
plasmtica.
La zona de transicin: Prxima a la placa basal, que ser la base de los microtbulos centrales que aparecen en el
axonema. La zona de transicin presenta nueve tripletes de microtbolos.
El corpsculo basal: Situado en la base
y formado por nueve tripletes dispuestos
alrededor de una estructura que acta
como armazn.
Microtbulos que modifican su disposicin dependiendo de las fases del ciclo
celular. Generalmente, se disponen en
forma radial alrededor de los centrolos
cuando la clula se encuentra en interfase. Durante la divisin celular, forman el
huso mittico, que tiene como funcin repartir los cromosomas en dos grupos iguales. Los microtbulos tambin intervienen
en el desplazamiento de los orgnulos.
doblete
externo

Prohibida su reproduccin

Microtbulos que se encuentran de manera permanente en la clula, como los


que forman los centrolos, los cilios y los
flagelos.

176

Los centrolos miden 0,4 m de longitud y


0,2 m de dimetro. Son estructuras formadas por nueve grupos de tres microtbulos
(tripletes). Las clulas animales suelen tener
dos centrolos dispuestos perpendicularmente uno respecto del otro en la zona prxima
al ncleo. Los dos centrolos forman parte
del centrosoma, una zona de la clula que
organiza la disposicin de los microtbulos
que participarn en la divisin celular.
Los cilios y los flagelos tienen un dimetro
aproximado de 0,2 m y una longitud de 5
a 10 mm, en el caso de los cilios, y de ms
de 50 mm, en el caso de los flagelos. En su
estructura distinguimos:

doblete
interno

axonema
membrana
plasmtica

placa
basal

corpsculo
basal

triplete

eje tubular

Filamentos intermedios

Estructura

Son fibras que tienen un dimetro que va de


8 a 10 ; es decir, intermedio entre el de los
microfilamentos y el de los microtbulos.

Todos los ribosomas presentan una estructura similar en la que se distinguen dos subunidades, una grande y una pequea, que se
identifican cuando se produce una ultracentrifugacin. Los ribosomas completos tienen
un coeficiente de sedimentacin de 80 S. La
subunidad grande tiene un coeficiente de
60 S y la pequea, de 40 S.

Estn compuestos por diversas protenas,


siendo la ms abundante la queratina.
Se disponen formando un entramado que
se extiende desde la zona prxima al ncleo
hasta la periferia de las clulas. Tambin forman la lmina nuclear, situada en el ncleo
y en contacto con la cara interna de la envoltura nuclear. Parece ser que tienen una
funcin estructural y estn muy desarrollados en tejidos que han de soportar tensiones
mecnicas, como los epitelios.
Ribosomas
Los ribosomas se encuentran tanto en las
clulas procariotas como en las eucariotas.
Estn compuestos por ARN y protenas.
En las clulas eucariotas, estn libres en el citosol, adheridos al retculo endoplasmtico rugoso y a la envoltura nuclear, as como en el
interior de los cloroplastos y las mitocondrias.

60 S

En cada subunidad se identifican diversas


cadenas de ARN, que como componente
de los ribosomas, recibe el nombrez de ARN
ribosmico (ARNr), y numerosas molculas
de protena.
Aunque existen algunas diferencias en
cuanto al tamao de las molculas de ARNr
en diferentes seres vivos, se observa una
gran similitud en la forma en que se pliegan
estas molculas.
En cuanto al contenido en protenas, los ribosomas presentan diferencias de composicin muy notables en diversos seres vivos.
Los ribosomas de los cloroplastos y de las mitocondrias tienen unas dimensiones menores que los libres y los que estn adheridos al
retculo o a la envoltura nuclear.

ARNr 5 S

aproximadamente
49 protenas
80 S
ARNr 28 S

ARNr 5,8 S

ARNr 18 S
aproximadamente
33 protenas

Prohibida su reproduccin

40 S

177

ARNm

protena

ADN

ribosoma

En el ribosoma se ensamblan las molculas que intervienen


en este proceso:
El ARNm, que sintetizado a partir del ADN de los cromosomas, contiene la pauta para la unin de los aminocidos.
El ARNt, que es el portador de los aminocidos.
Tanto el ARNm como el ARNt se unen a la subunidad pequea de los ribosomas. La subunidad grande cataliza el enlace
peptdico que se establece entre los aminocidos, formando
el pptido que se requiera.
En todo el proceso, parece ser que el papel del ARNr es fundamental, mientras que el de las protenas ribosmicas no es
tan relevante; algunos autores suponen que no condicionan
la sntesis, aunque la intensifican.

Prohibida su reproduccin

178

Los tipos de ARN


El ARNr (ARN ribosmico) es el
ARN propio de los ribosomas,
cuya funcin es poco conocida.
El ARNm (ARN mensajero) es
un polirribonucletido constituido
por una nica cadena. Su masa
molecular suele ser elevada. Este
ARN se sintetiza en el ncleo celular y pasa al citoplasma transportando la informacin para la
sntesis de protenas. La duracin
de los ARNm en el citoplasma celular es de escasos minutos siendo degradados rpidamente por
enzimas especficos.
El ARNt (ARN de transferencia)
transporta los aminocidos para
la sntesis de protenas. Est formado por una sola cadena, aunque
en ciertas zonas se encuentra replegada y asociada internamente mediante puentes de hidrgeno entre bases complementarias.

15. Completa la siguiente tabla sobre las caractersticas de


los microfilamentos, los microtbulos y los filamentos intermedios.
Tamao

Composicin

Funciones

Microfilamentos
Microtbulos
Filamentos
intermedios
Di qu tipo de componentes del citoesqueleto pueden
observarse en estos casos: microvellosidad intestinal,
clulas en divisin, clulas ciliadas, lmina nuclear. Justifica las respuestas.

Actividades

14. Este esquema corresponde a una


regin del citoplasma de una
clula eucariota. Obsrvalo con
atencin, ya que puedes encontrar diferentes procesos celulares.
Identifica los distintos elementos sealados. Describe el proceso que representa.

ES
BL

RA
DO

LCULA
CA

O
REC RTA

TIC

y tambin:

IN

http://goo.gl/dPQ8Cv

En los ribosomas tiene lugar la sntesis de protenas; es decir, la


unin de los aminocidos de una protena que sigue una secuencia establecida genticamente.

O
UP

Y TAMB

EN GR

Funcin

Experimento
Tema:
Observacin de clulas vegetales
Investigamos:

Proceso:
Preparacin de clulas de la epidermis de
cebolla:

1. Cojan una hoja carnosa de cebolla y


Las clulas, en su estado natural, son transrmpanla. Vean que se desprende un tejiparentes e incoloras y, por lo tanto, casi invido fino y transparente; es la epidermis.
sibles; por esto, se requiere la aplicacin de
diversos colorantes. La utilizacin de coloran- 2. Con tijeras y pinzas, intenten separar esta
capa y no arrancar restos de otros tejidos.
tes sobre una clula nos permite distinguir
diferentes componentes celulares. En esta 3. Coloquen la muestra sobre un portaobjeprctica podremos observar estructuras cetos procurando que quede bien extendida.
lulares vegetales.
4. Pongan una o dos gotas de azul de metileno sobre la muestra y esperen unos tres o
Objetivo:
cuatro minutos.
Conocer el procedimiento de prepara5. Eliminen el exceso de colorante con el
cin de muestras microscpicas.
borde de un trozo de papel de filtro y pon Trabajar el uso correcto del microscopio
gan el cubreobjetos con ayuda de una
ptico.
aguja enmangada.
Distinguir clulas vegetales al microscopio 6. Observen la preparacin al microscopio
e identificar algunas estructuras bsicas.
a diferentes aumentos.

Un microscopio ptico
Una hoja de papel de filtro
Un portaobjetos
Un cubreobjetos
Una pinza
Una tijera
Una aguja enmangada
2 ml de azul de metileno
2 ml de rojo neutro

7. Repitan todo el proceso, pero utilicen


ahora rojo neutro como colorante.
Cuestiones:
8. Hagan un esquema de cada una de las
preparaciones que has observado, sealen las estructuras y los orgnulos identificados. Recuerden anotar los aumentos
de la observacin.
9. Expliquen qu han observado al utilizar uno
y otro colorante en las clulas vegetales.
10. Por qu necesitamos usar los colorantes
para observar clulas y tejidos?
htt
p:/
/g
o

Un frasco limpiador

l
fuc
Cw
g l/
o.

Un gotero
Una cebolla

http://g

oo.g
l/H

UY
T2

Prohibida su reproduccin

Materiales:

179

L3n
xJ
oo
.gl/
htt
p:/
/g

Resumen

5
1. La clula
2. Teora celular
3. Orgnulos: funciones

La clula es la unidad bsica


de vida, ya que todos los seres
vivos estn formados por clulas.
Esas ideas se alcanzaron gracias a
Schwann, Schleiden y Virchow que
propusieron la teora celular.
Las clulas pueden ser eucariotas si presentan una envoltura nuclear que rodea el
material gentico creando un ncleo verdadero; o procariotas si no presentan esta envoltura nuclear. Las clulas procariotas se encuentran en organismos como las bacterias
y son de un tamao aproximado de entre 1
y 5 m. Las clulas eucariotas son de mayor
tamao y dan lugar a organismos como los
hongos, protoctistas, animales y plantas.

Prohibida su reproduccin

El ncleo es una estructura importante, ya


que en su interior se encuentra la informacin gentica en forma de ADN. En el ncleo se encuentra tambin el nuclolo, que
sintetiza el ARN ribosmico.

180

Las clulas estn delimitadas y definidas


por una membrana plasmtica la cual est
conformada por fosfolpidos que crean una
bicapa lipdica. En esta membrana existen
protenas que tienen funcin de sealizacin. A travs de la membrana plasmtica
pueden entrar y salir sustancias de la clula. Este transporte puede ser pasivo si no
requiere de gasto energtico o activo si es
necesario consumir energa.
La pared celular es una estructura propia
de clulas vegetales que se encuentra en la
parte exterior de la membrana y sirve para
proteger y dar consistencia a la clula.

En las clulas eucariotas existe un sistema de


membranas interno que origina el retculo
endoplasmtico, encargado de almacenar
y madurar protenas y lpidos; o el aparato
de Golgi, que transforma distintas sustancias
y las transporta gracias a la formacin de
vesculas.
En el interior de la clula existe una gran
diversidad de orgnulos, algunos de ellos
delimitados por membranas. Estos son las
mitocondrias, donde ocurre la respiracin
celular y los cloroplastos, solo presentes en
clulas vegetales y encargados de realizar
la fotosntesis. Otros orgnulos importantes
con membranas son los lisosomas, peroxisomas o vacuolas.
Al medio interno de la clula lo conocemos
como citosol, y en l encontramos los orgnulos. Adems de los orgnulos membranosos existen otro tipo de estructuras importantes para la clula que se encuentran en el
citosol como el citoesqueleto, importante en
el transporte de sustancias y en dar consistencia a las clulas; o los ribosomas que pueden
aparecer tanto en el citosol como en la envoltura nuclear o adheridos al retculo endoplasmtico para formar el retculo endoplasmtico rugoso. Su funcin es la de sintetizar
protenas.

ZONA
BLOG

UD. 5
Biologa celular

SOCIEDAD

El ncleo de nuestras clulas adquiri sus genes bacterianos por


simbiosis.
La historia de la vida en la Tierra
se divide en dos mitades: hasta
2000 millones de aos atrs, solo
hubo bacterias y arqueas (similares a las bacterias, aunque a
menudo adaptadas a condiciones extremas); y solo entonces
surgi la clula compleja (eucariota, en la jerga) de la que todos
los animales y plantas estamos
hechos. Fue Lynn Margulis quien
explic esa discontinuidad desconcertante: la clula compleja no evolucion gradualmente
desde una bacteria o una arquea, sino sumando ambas en
un suceso brusco de simbiosis.
La genmica le da hoy la razn.
Lee el artculo que habla sobre
este tema: http://goo.gl/2HhILg.

Un nuevo grupo de arqueas que


viven a ms de 3000 metros de
profundidad aclaran el origen
de humanos, animales, plantas
y hongos. Venimos de una clula con dos ltigos.
Los humanos sabemos ms de
la superficie de Marte que de
las profundidades del ocano,
y hoy un ser microscpico nos
lo demuestra otra vez. Un barco de exploracin cientfica ha

encontrado en el fondo del rtico unos microbios que permiten aclarar cmo, hace ms de
2000 millones de aos, una clula solitaria y primitiva dio lugar
a la espectacular orga de vida
compleja que abarca a humanos, animales, plantas y hongos.
Revisa esta interesante informacin en el siguiente link: http://
goo.gl/MDfiHu.

SI YO FUERA

Un bilogo celular realizara investigaciones de


diferentes clulas
para buscar sus
caractersticas y
as comprender
el porqu de la
presencia de los
tumores y tratara de buscar
soluciones.

http://goo.gl/nbxqD4

http://goo.gl/2HhILg.

http://goo.gl/MDfiHu.

La genmica da la razn a La clula de la que venimos todos


Lynn Margulis

181

Para finalizar
1. Cul es el origen de las mitocondrias y
los cloroplastos segn la teora endosimbitica?

6. Enumera de forma ordenada las fases de


que consta la interfase y la divisin celular.

2. Cules son los lpidos principales en la


composicin de la membrana celular?
Qu particularidad de estos lpidos permite la disposicin de la bicapa lipdica?

Razona para cada fase la cantidad relativa de ADN que contiene la clula.

peristltico

difusin lateral

migracin

flip-flop-flexin

contraccin del colesterol

torsin - zigzag

rotacin de fosfolpidos

4. Explica por qu decimos que la base estructural de la membrana plasmtica es


una bicapa lipdica.
Dibuja esquemticamente los componentes principales de la membrana
plasmtica y explica la funcin de
cada uno de ellos.
5. Responde las siguientes preguntas:

Las clulas secretoras presentan un trnsito continuo de vesculas.

Prohibida su reproduccin

a. Por qu procedimientos excretan las


sustancias?

182

8. Dibuja un esquema de una mitocondria


y de un cloroplasto. Identifica las membranas de que constan as como las diversas estructuras y compartimentos.
Indica en cules de los espacios anteriores podramos encontrar los elementos siguientes. Acurdate de especificar
el orgnulo en cada caso: ATP sintetasa, ADN, clorofila, ribosoma, cadena
respiratoria.
9. Describe el recorrido de una protena
desde que se sintetiza hasta su excrecin
mediante vesculas.
10. Qu encontramos en el interior de un lisosoma?
Explica la funcin de este orgnulo
celular y razona la necesidad de delimitar esta funcin en un orgnulo
concreto.
11. Observa estas figuras e identifica a qu
orgnulo corresponde cada una. Razona la respuesta.
https://goo.gl/CYqmci

3. Di cules de los siguientes trminos corresponden a movimientos que se dan


en la bicapa lipdica y explica en qu
consiste cada uno de ellos.

7. Enumera las estructuras comunes y no


comunes de las clulas eucariotas vegetal y animal. Explica la estructura y funcin de las no comunes.

b. Por qu mecanismo pueden recuperar su membrana?


c. Cules son los principales tipos de
clulas secretoras? Pon un ejemplo
de cada uno.
a

12. Explica qu biomolculas podemos distinguir formando parte de un ribosoma y


su organizacin.

http://goo.gl/CgCKjI

a. Cul es la funcin de este orgnulo?

b. Con qu dos tipos de cidos nucleicos


estn ntimamente relacionados los ribosomas?
13. Dibuja el esquema de un sarcmero, seala sus componentes principales e indica dnde podemos encontrarlo.
Explica el funcionamiento de esta estructura celular.

c
gl/T
CYu
wk

14. Cul es la diferencia entre las clulas


eucariotas y procariotas?

http

://g

oo.

15. Describe el tamao de las siguientes


clulas:

bacterias

glbulos rojos

clulas nerviosas humanas

vulo de gallina

16. Qu son las peroxisomas?


17. Escribe dos funciones de los lisosomas
18. Cul es la diferencia entre la cara cis y la
cara trans en el retculo endoplasmtico?
Historia

a. Explica la funcin principal de cada uno


de los orgnulos identificados.
b. Indica, para cada caso, en qu tipo de
clula estn presentes.

AUTOEVALUACIN

19. Elabora una lnea del tiempo en la


que se localicen los grandes avances
cientficos con respecto a la biologa
celular, desde 1665 (primera utilizacin de la palabra clula) hasta la
actualidad.

Trabajo personal
Qu tema me ha resultado
ms fcil y cul ms difcil
de comprender?

Trabajo en equipo
He cumplido
mis tareas?

Qu aprend en esta
unidad temtica?

Escribe la opinin de tu familia.

He compartido con mis


compaeros y compaeras?

He respetado las opiniones


de los dems?

Pide a tu profesor o profesora sugerencias


para mejorar y escrbelas.

Prohibida su reproduccin

Reflexiona y autoevalate en tu cuaderno:

183

http://goo.gl/Z3gDf6

Sistema digestivo y
nutricin

CONTENIDOS:
1.

El sistema digestivo

3.4. La dieta

1.1. rganos y partes del sistema digestivo

3.5. Trastornos en la alimentacin

2. El sistema excretor

Biotecnologa
4.1. Perspectiva histrica

2.2. La salud del sistema excretor

4.2. Aplicaciones alimentarias

3. Nutricin

184

4.

2.1 rganos y partes del aparato urinario

4.3. Aplicaciones en sanidad

3.1. Los nutrientes

4.4. Aplicaciones en medioambiente

3.2. Los grupos de alimentos

4.5. Aplicaciones en agricultura

3.3. El consumo de alimentos

4.6. Otras aplicaciones

Noticia:
Cmo influye el ejercicio en la digestin?
Para tener una buena digestin, es necesario
una rutina de ejercicio, una correcta alimentacin y evitar el consumo de tabaco y alcohol.
Hacer ejercicio constante es algo que siempre
repercutir de manera positiva en el cuerpo
humano. Una de sus ventajas es que evita que
tengas una mala digestin.
http://goo.gl/DoYU08

Web:
Revolucin vegetariana: la corriente ciberntica que gana adeptos y derriba prejuicios
Amy Chaplin, Sarah Britton, Angela Liddon, David Frenkiel & Luise Vindahl, David & Stephen
Flynn. Chefs, nutrilogos, psiclogos, fotgrafos,
comunicadores; son hoy los mximos exponentes mundiales de la revolucin vegetariana
vegana. Arrasan con sus publicaciones en la
web y en sus respectivos canales de YouTube.
Tienen millones de seguidores mensuales que siguen sus consejos en sus respectivos libros, websites, blogs, cuentas de Instagram, videos paso a
paso, cursos online y en vivo.
http://goo.gl/o8ogLt

Pelcula:
Somos lo que comemos
Nutricin, dieta y actividad fsica son las
claves para saber cmo envejecemos y cmo
viviremos nuestra longevidad. Este video del
programa REDES bucea en las explicaciones
cientficas de cmo una buena alimentacin,
una dieta equilibrada y una actividad fsica
relativamente intensa son la base para vivir
mejor y tener un cuerpo sano.
https://goo.gl/qGQGZU

En contexto:
Lee la noticia anterior y responde:
Cules son los efectos del alcohol y el tabaco
sobre el ser humano?
Cules son los beneficios del deporte?
Qu es el metabolismo?

Prohibida su reproduccin

En qu consiste la digestin?

185

1. El sistema digestivo
Todos los seres vivos deben cumplir las tres funciones vitales: nutricin, relacin y reproduccin.
En concreto, la funcin de nutricin consiste en
la incorporacin y la transformacin de materia y energa para llevar a cabo las actividades
metablicas propias del organismo. Los sistemas
que intervienen en la nutricin del ser humano
son el sistema digestivo y el sistema excretor.
El sistema digestivo cumple las siguientes
funciones:
Digestin o transformacin de los alimentos
hasta convertirlos en nutrientes.
Absorcin o incorporacin de los nutrientes y
el agua desde el sistema digestivo a la circulacin sangunea.

1.1. rganos y partes del sistema digestivo

faringe
boca
esfago

pncreas

estmago

hgado

intestino
grueso
intestino
delgado

El sistema digestivo est formado por el tubo digestivo y las glndulas anexas.
El tubo digestivo recibe este nombre porque
es un conducto de unos 10 o 12 metros que
se abre al exterior por los dos extremos. Comprende la boca, la faringe, el esfago, el estmago, el intestino delgado, el intestino grueso
y el ano.
Uno de los tejidos que constituyen el tubo digestivo es el tejido muscular, responsable de
los movimientos peristlticos que impulsan los
alimentos en su recorrido por el tubo digestivo.

Prohibida su reproduccin

Las glndulas anexas estn conectadas al


tubo digestivo. Estas son las glndulas salivales, situadas en la boca; y el pncreas y el hgado, conectados al intestino delgado.

186

Estas glndulas fabrican unas sustancias que se


mezclan con el contenido del tubo digestivo y
participan en la digestin.

ano

recto

La dentadura
La dentadura de un adulto consta de treinta y
dos piezas dentarias: ocho incisivos, cuatro caninos, ocho premolares y doce molares. Los incisivos sirven para morder; los caninos trocean los
alimentos; los premolares y los molares trituran
los alimentos.
incisivos
canino
premolares
molares

A continuacin, veremos cmo participan estos rganos y partes en el proceso de la digestin y absorcin.
La digestin

htt
p

G
l/OP

4G7

La deglucin es el paso del bolo alimenticio de la boca


al estmago a travs de la faringe y el esfago. El bolo
alimenticio pasa por el cardias, un anillo muscular que
regula el paso de sustancias y que comunica el esfago con el estmago.

o.g

En la boca tienen lugar la masticacin y la insalivacin.


La masticacin es el troceado de los alimentos que
realizan los dientes, y la insalivacin es la mezcla de estos con la saliva que segregan las glndulas salivales.
Los movimientos de la lengua contribuyen a la insalivacin. Como resultado, los alimentos forman una masa
pastosa denominada bolo alimenticio.

go
://

El proceso de la digestin consta de diversas fases, que


empiezan en la boca y se prolongan a lo largo del tubo
digestivo. Estas fases son la masticacin, la insalivacin,
la deglucin, la digestin estomacal, la digestin intestinal, la absorcin de nutrientes y la formacin de heces.

deglucin

cardias

ploro

En este ltimo tiene lugar la digestin estomacal, producida gracias a los movimientos del estmago y a la
secrecin del jugo gstrico, que contiene una sustancia corrosiva y es producida por las glndulas gstricas
del estmago. Como resultado de la digestin estomacal, el bolo alimenticio se transforma en quimo.

En el intestino delgado se realiza la digestin intestinal


gracias a diferentes jugos digestivos: el jugo pancretico, segregado por el pncreas; la bilis, fabricada en el
hgado, almacenada en la vescula biliar y vertida al
intestino a travs de un conducto; y el jugo intestinal,
producido por las glndulas intestinales.

intestino
delgado

microvellosidades

Estos jugos convierten el quimo en quilo.


La absorcin es el paso de los nutrientes a travs de la
pared intestinal hacia la sangre. En el intestino delgado,
la pared interior presenta numerosos pliegues que forman las microvellosidades. As, se aumenta la superficie
por la que los nutrientes pasan al sistema circulatorio.

microvellosidades

Prohibida su reproduccin

Al terminar la digestin estomacal, el anillo muscular


situado a la salida del estmago, el ploro, se abre para
que el quimo pase al intestino delgado.

187

Los ltimos restos de los alimentos se compactan y forman las heces, que en el momento
de la defecacin son eliminadas por el recto.
En la especie humana, se calcula que transcurren entre 24 y 48 horas desde que los alimentos entran en la boca hasta que son
eliminados.

La salud del sistema digestivo


Hoy en da sabemos con certeza que nuestra
salud depende, en gran parte, de los hbitos
de vida que adoptemos.

Lavarse las manos antes


de las comidas.

Prohibida su reproduccin

Cepillarse los dientes despus de


las comidas utilizando un dentfrico con
flor. Un cepillado correcto de los dientes debe durar como mnimo unos tres
minutos.

188

Masticar bien los alimentos y adoptar una


postura correcta al sentarnos a la mesa
para facilitar una ingestin adecuada.
Procurar que el acto de comer sea un momento de relajacin, que compartamos
con personas con las cuales podamos
mantener una conversacin tranquila y
agradable.

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BL

RA
DO

LCULA
CA

O
REC RTA

TIC

Y TAMB

IN

y tambin:

Barry J. Marshall
y J. Robin Warren
Desde 1981 los
mdicos australianos Barry J.
Marshall (1951) y
J. Robin Warren
(1937) han estudiado la bacteria Helicobacter
pylori, que puede
alojarse en el estmago. Gracias
a estos estudios
han descubierto que esta bacteria es la causante
de la mayora de los casos de lcera de estmago
y de otras enfermedades gstricas.
Este descubrimiento ha supuesto un gran avance
en medicina digestiva y les ha hecho merecedores
del Premio Nobel de Medicina en 2005.

http
s:

// g

oo
.g

l/I

n
LF
oz

En el buen funcionamiento del


sistema digestivo influyen directamente los alimentos que
tomamos en nuestra dieta,
pero tambin lo hacen diversos hbitos y costumbres,
como por ejemplo:

O
UP

http://goo.gl/J2ifKd

http://goo.gl/RVn1Io

La mayor parte del agua que contienen estos


restos es absorbida a travs de la pared del
intestino grueso y pasa a la sangre y al interior
de las clulas.

EN GR

Los restos de los alimentos que no han sido


digeridos continan su recorrido a travs del
intestino grueso, impulsados por los movimientos peristlticos de este conducto.

Para confirmar una alteracin o enfermedad del sistema digestivo podemos realizar diversas pruebas.
La exploracin endoscpica es una tcnica que se
utiliza frecuentemente en la exploracin de diversos rganos y partes del sistema digestivo y consiste
en la introduccin de una sonda en determinados
conductos u rganos. Las sondas son aparatos que
constan de un tubo flexible que dispone de un sistema de iluminacin y un sistema ptico capaz de
transmitir imgenes. A travs del tubo, tambin se
pueden pasar pequeos instrumentos que permitan tomar muestras de tejidos.

RA
DO

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BL

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CA

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REC RTA

y tambin:

IN

TIC

O
UP

Y TAMB

EN GR

Sin embargo, muchas veces podemos padecer


trastornos o enfermedades independientemente
de nuestros hbitos. Algunos de estos trastornos o
enfermedades son la gastritis, la hepatitis y la lcera
pptica.

Intolerancia al gluten
La intolerancia al gluten o celiaqua
es un trastorno del aparato digestivo
que suele manifestarse principalmente en los nios.
El gluten es un complejo de protenas que se encuentran en algunos
cereales como el trigo. En las personas que padecen este trastorno, el
gluten provoca la destruccin de las
microvellosidades intestinales con la
consecuente reduccin de la absorcin de nutrientes. Entre los sntomas
de esta enfermedad destacan cansancio, diarreas, vmitos, etc. El tratamiento consiste en la exclusin de la
dieta de los cereales que contienen
gluten y de los productos elaborados a partir de ellos.

Trastornos digestivos
Gastritis: Se trata de una inflamacin del tejido que recubre
el interior del estmago debido a la ingestin de alimentos en mal estado, excesivamente picantes, en excesiva
cantidad, etc. Entre los sntomas destacan la ausencia de
apetito y las nuseas. El tratamiento consiste en seguir una
dieta ligera.

lcera pptica: Es una lesin en el tejido que recubre el


interior del estmago o del intestino delgado, debido a la
accin excesivamente corrosiva del jugo gstrico. Los sntomas suelen ser dolor en la parte superior del abdomen y la
sensacin de ardor en el estmago. El tratamiento consiste
en el reposo, seguir una dieta ligera y la administracin de
medicamentos.

a. Relaciona cada fase del proceso con el rgano en el que tiene lugar.
b. Aade al esquema los diferentes nombres
que reciben los alimentos segn la fase.

3. En qu consiste una exploracin endoscpica? Qu aparato se utiliza para realizar


esta prueba?

Solucin: Una exploracin endoscpica (endoscopia) es una prueba mdica que permite la exploracin de las cavidades internas del cuerpo,
principalmente del sistema digestivo. Se realiza
gracias a un endoscopio: una cmara con luz
unida a un tubo largo y flexible.

Actividades

1. Responde: Qu caracterstica del intestino permite incrementar la absorcin de nutrientes?


2. Explica, mediante un esquema, el proceso de
la digestin de nutrientes.

Prohibida su reproduccin

http://goo.gl/264ffL

Hepatitis: Se trata de una inflamacin del hgado causada


en la mayora de los casos por la infeccin de un virus. Los
sntomas pueden ser dolores abdominales, cansancio, trastornos digestivos, etc. El tratamiento consiste en el reposo,
seguir una dieta sana y la administracin de ciertos medicamentos.

189

2. El sistema excretor
La principal funcin de este sistema es expulsar las sustancias de desecho procedentes
del metabolismo celular que ha recogido y
transportado la sangre. El sistema excretor
comprende el sistema digestivo, el sistema
respiratorio, las glndulas sudorparas y el
aparato urinario.

2.1 rganos y partes del aparato


urinario
El aparato urinario est formado por los riones y las vas urinarias.
Los riones: Son dos rganos situados uno
a cada lado de la columna vertebral, por
encima de la cintura. En estos rganos se
produce la orina a partir de la filtracin
de la sangre.
Las vas urinarias: Conducen y acumulan
la orina hasta el momento de ser expulsada del cuerpo. Estn constituidas por los
urteres, la vejiga urinaria y la uretra.

Esta mezcla sale hacia el tbulo renal, donde gran parte del agua y de las sustancias
que son aprovechables es reabsorbida por
capilares adyacentes. Adems, desde estos
capilares se excretan directamente a los tbulos renales otras sustancias. Las nefronas
se disponen en el rin de forma que el glomrulo se encuentra en la parte ms externa, mientras que el tbulo renal se adentra
hacia la parte central. Los tbulos renales se
agrupan formando unos conos o pirmides
renales.
Las sustancias de desecho y parte del agua
de los tbulos renales, es decir, la orina se dirigen hacia los urteres a travs de la pelvis
renal.
Las paredes de los urteres contienen tejido
muscular que genera movimientos peristlticos. Estos movimientos impulsan la orina hacia la vejiga y de all, a travs de la uretra, se
expulsa al exterior.

riones

Los urteres: Son dos conductos que conducen la orina hasta la vejiga urinaria.
Cada uno de ellos parte de un rin.
La vejiga urinaria: Es un rgano situado al
final de los urteres en el que se acumula
la orina.
La uretra: Es un rgano en forma de tubo
que parte de la vejiga. Se abre al exterior
mediante un esfnter para expulsar la orina.

urteres

Prohibida su reproduccin

La formacin de orina

190

Cada rin contiene, aproximadamente,


un milln de nefronas, que son pequeas
estructuras encargadas de filtrar la sangre y
formar la orina. Cada nefrona consta de un
glomrulo renal, que es un ovillo de capilares envueltos por la cpsula de Bowman, y
un tbulo renal.
En el glomrulo se filtra la sangre, de modo
que una mezcla de agua y sustancias pasa
a la cpsula de Bowman.

vejiga
urinaria

uretra

2.2. La salud del sistema excretor

Del mismo modo que pasa con los anlisis de sangre, los anlisis de orina son una
Nuestro sistema excretor puede verse direc- prueba que permite detectar, adems de
tamente afectado por varios trastornos, algu- trastornos que afectan el sistema excretor,
nos de los cuales podemos prevenir o ate- trastornos de otros rganos del cuerpo que
nuar si seguimos los siguientes hbitos:
se ponen de manifiesto en la orina.

http://goo.gl/30rMJb

Beber dos litros de agua al da; ello favore- Algunos de los parmetros que se analizan
ce el funcionamiento de los riones.
son el pH, valor que nos indica la acidez de
Efectuar entre cuatro y seis micciones dia- la orina; urea, cantidad de urea eliminada
rias aproximadamente. Retener la orina en veinticuatro horas; glucosuria, cantidad
en la vejiga puede resultar nocivo y favo- de glucosa por ml de orina; bilirrubina, cantidad de bilirrubina por ml de orina; sedimenrecer la aparicin de infecciones.
to, el cual se obtiene dejando reposar la ori Evitar que, durante el uso de papel higinina y puede contener eritrocitos, leucocitos,
co, entren en contacto la uretra y el ano, lo
bacterias, cristales, etc.
que puede originar infecciones de orina.
Algunas enfermedades del sistema excretor Como en el caso de los parmetros sanguneos, una alteracin de estos valores puede
son:
indicar algn trastorno. Por ejemplo, valores
Insuficiencia renal: Es un trastorno de los ms elevados de pH, eritrocitos, leucocitos o
riones que produce deficiencias en el bacterias pueden indicar que se sufre una
filtrado de la sangre, lo que aumenta las infeccin urinaria.
sustancias de desecho en la sangre. Las
causas pueden ser muchas: una hemorragia, la hipertensin arterial, un infarto de
miocardio, etc. Los sntomas pueden ser
un descenso en el volumen de orina evacuado, anemia, nuseas, etc. El tratamiento consiste en la hidratacin del paciente
y la administracin de medicamentos que
eviten la retencin de orina.

Responde: Qu tipo de sustancias se expulsan gracias al sistema excretor? De dnde proceden?


Explica la funcin del glomrulo renal y del tbulo renal en la formacin de la orina.
Explica por qu es beneficioso beber dos litros de agua al da.
Si una persona padece una infeccin urinaria, qu parmetros del anlisis de orina aparecern
alterados?
a. Qu parmetros de un anlisis de sangre podran salir alterados en este mismo caso?
b. Si una persona padece diabetes, qu parmetros se alterarn en un anlisis de orina? Y de
sangre?

Actividades

4.
5.
6.
7.

Beber agua es un hbito saludable para el sistema excretor y para el conjunto de nuestro organismo.

Prohibida su reproduccin

Pielonefritis: Es una inflamacin del rin


debido a una infeccin. Los sntomas son
fiebre, dolor lumbar, sensacin de ardor al
orinar, etc. El tratamiento consiste en la administracin de medicamentos para combatir la infeccin.

191

Como acabamos de ver, gracias al proceso


de digestin llevado a cabo por el sistema
digestivo, los alimentos se transforman en nutrientes.

3.1. Los nutrientes


Los nutrientes son las sustancias qumicas
que constituyen los alimentos y que son utilizados por las clulas para llevar a cabo sus
funciones vitales.
Al proceso mediante el cual un organismo
selecciona e ingiere los alimentos lo denominamos alimentacin. De este modo, podemos decir que este proceso tambin forma parte de la funcin de nutricin.
A continuacin, veremos las caractersticas
de los nutrientes, su valor energtico y la clasificacin de los alimentos.
Caractersticas de los nutrientes
Los nutrientes pueden ser compuestos orgnicos o inorgnicos.
Los nutrientes orgnicos se caracterizan
por que sus molculas contienen principalmente carbono y forman parte de los
seres vivos. Los nutrientes orgnicos son
los glcidos, los lpidos, las protenas y las
vitaminas.

Prohibida su reproduccin

Los glcidos son un grupo de sustancias


muy extenso y variado, que pueden ser solubles o insolubles en agua.
Glcidos simples o azcares. Son dulces, de
color blanco y solubles
en agua.

Glcidos complejos o
polisacridos. No son
dulces ni solubles en
agua.

Los lpidos se caracterizan por ser insolubles


en agua.
Lpidos complejos o triacilgliceroles. Aquellos que
a temperatura ambiente se encuentran en estado
slido los denominamos grasas, y los que se encuentran en estado lquido, aceites.
Ejemplos
Grasas: Mantequilla, tocino.
Aceites: De oliva, girasol, maz.
Lpidos sencillos

Ejemplos
Colesterol: Carne, queso
y yema de los huevos.

La funcin principal de los lpidos es energtica, ya que se acumulan en las clulas del
tejido adiposo para ser utilizados en caso
de necesidad. Tambin tienen un papel estructural muy importante en la constitucin
de las membranas celulares.

Ejemplos
Glucosa: Fruta, miel.
Galactosa: Leche.

Ejemplos
Almidn: Legumbres, cereales y
tubrculos.
Celulosa: Vegetales.

192

La funcin de los glcidos es esencialmente


energtica, constituyen la reserva energtica del organismo que se utiliza en primer
lugar. Algunos desempean tambin funciones estructurales. La glucosa es el glcido ms importante y la principal fuente de
energa de muchas clulas.

http://goo.gl/n29Muh

3. nutricin

El aceite de oliva es un producto formado mayoritariamente por lpidos

Las protenas se caracterizan por formar soluciones coloidales, es decir, en un medio


acuoso se dispersan en forma de partculas.
La funcin principal
de las protenas es Ejemplos
estructural. Son im- Ovoalbmina: Clara de
prescindibles para huevo.
la formacin y el Casena: Leche.
crecimiento de las
clulas y los tejidos. Muchas protenas tambin tienen una funcin reguladora de algunos procesos metablicos.
Las vitaminas son compuestos de origen lipdico o proteico necesarios en pequeas
cantidades y que no pueden ser sintetizados
por el organismo. Una alimentacin variada
contiene todas las vitaminas necesarias.
Vitaminas liposolubles. Se disuelven
en lpidos.

Ejemplos

Vitaminas
hidrosolubles. Se
disuelven en agua.

Ejemplos

travs de la bebida, o
bien, formando parte
de los alimentos que
comemos.
La funcin del agua es
estructural, al hinchar y
dar volumen a las clulas; y reguladora, por
ejemplo, de la temperatura corporal.

Ejemplos
Calcio: Leche, yogur,
queso, frutos secos y
legumbres.
Fsforo: Carne, pescado, mariscos, leche y legumbres.
Hierro: Hgado, carne
en general y yema
de huevo.

Los elementos minerales se precisan en cantidades muy pequeas en comparacin a


los nutrientes orgnicos y el agua.
La funcin de los elementos minerales es reguladora y estructural.

Vitamina A1: Yema de


los huevos, verduras y
mantequilla.
http://goo.gl/Z422tE

Vitamina C: Frutas,
especialmente
naranjas.

ES
BL

RA
DO

LCULA
CA

TIC

Y TAMB

Vitaminas
A continuacin vemos otros ejemplos de vitaminas y
los alimentos donde se encuentran.
Vitamina B1: Se encuentra en los cereales, las legumbres y las verduras.
Vitamina B2: Se encuentra en los huevos, la leche,
el hgado y las frutas.
Vitamina D3: Se encuentra en los aceites de hgado de pescado y en la leche.
Vitamina K1: Se encuentra en las hojas de las plantas verdes, el hgado, los riones y algunas frutas.

9. Construye una tabla con los nutrientes orgnicos e inorgnicos en la que consten: caractersticas, funcin, ejemplos de nutrientes
y de alimentos donde se encuentran.

Actividades

8. Explica qu son los nutrientes.


En qu se diferencian los nutrientes orgnicos e inorgnicos?

y tambin:

IN

Prohibida su reproduccin

El agua es la sustancia ms abundante en


los seres vivos y es imprescindible para el desarrollo de la vida. El agua constituye un 6070 % de la masa total del cuerpo humano.
Nuestro organismo necesita un aporte diario
de 1,5 a 2,5 l de agua, que son ingeridos a

O
UP

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REC RTA

Los nutrientes inorgnicos se caracterizan


por formar parte tanto de los seres vivos
como de la materia inanimada. Son el agua
y los elementos minerales.

El marisco es rico en minerales como el hierro y el fsforo


EN GR

Las vitaminas tienen funcin reguladora de


numerosos procesos metablicos.

193

Valor energtico de los nutrientes

El valor energtico de los nutrientes es:

Como ya sabemos, el mantenimiento de las


funciones vitales y el desarrollo de las actividades cotidianas implican un gasto de
energa. Esta energa solo puede obtenerse
de algunos nutrientes, principalmente de los
glcidos y los lpidos.
Para expresar el valor energtico de los nutrientes y, por tanto, de los alimentos que los
contienen, utilizamos las siguientes unidades
de energa: la calora (cal), la kilocalora
(kcal) o el kilojulio (kJ). En el siguiente cuadro, podemos ver la equivalencia entre ellas.
1 kcal = 1 000 caloras

1 g de lpidos..................... 38,91 kJ
1 g de protenas................ 17,57 kJ

La cantidad mnima de energa que se precisa para mantener las funciones vitales del
organismo en reposo vara segn el sexo, la
edad, el peso, la altura y las actividades realizadas. En una situacin de reposo absoluto
este valor es aproximadamente de 96 kJ/kg
de peso por da en las mujeres y de 100 kJ/kg
de peso por da en los hombres.
A continuacin, podemos ver cmo cambian las necesidades energticas diarias
desde la infancia hasta los dieciocho aos,
distinguiendo entre chicas y chicos.

1 kcal = 4,184 kJ
1 kJ = 0,239 kcal

Necesidades energticas (kJ/da)

1 g de glcidos.................. 15,65 kJ

12 000
10 500
9000
7500
6000
4500
3000

chicas
chicos

1500
0 2 4 6 8 10 12 2

meses

10

12

14

16

18

aos

Actividad fsica mediana: Estudiar,


caminar, practicar natacin...

Las necesidades energticas diarias segn la actividad en la poblacin entre


trece y dieciocho aos son las siguientes:

Mujeres: 10 000 kJ

Hombres: 12 000 kJ

Actividad fsica ligera: Estar sentado


en clase, estar de pie...

Actividad fsica intensa: Practicar atletismo, jugar al ftbol...

Mujeres: 9000 kJ

Mujeres: 12 000 kJ

Hombres: 10 700 kJ

Hombres: 14 250 kJ

10. Qu cantidad de energa diaria necesitas aproximadamente


cuando ests estudiando? Exprsala en caloras y en kilocaloras.
11. Segn la grfica superior, por qu crees que durante la infancia y
juventud aumentan tan rpido las necesidades energticas?

Actividades

194

http://goo.gl/KuQaAq

Prohibida su reproduccin

Necesidades energticas

Los alimentos son sustancias naturales o transformadas


que contienen los nutrientes.

Los alimentos pueden clasificarse segn varios criterios: su


origen, los nutrientes que contienen y su funcin.

RA
DO

http://goo.gl/EB8knG

Adems de los nutrientes, los alimentos tambin contienen otras sustancias responsables de su color, olor, sabor
y textura.
Las proporciones de los nutrientes en cada alimento son
muy variables. Por tanto, existen unos alimentos mucho ms
ricos en nutrientes que otros. Por ejemplo, las frutas contienen una mayor cantidad de glcidos que las verduras.

ES
BL

LCULA
CA

y tambin:

O
REC RTA

IN

TIC

O
UP

Y TAMB

EN GR

3.2. Los grupos de alimentos

Muchos de los alimentos que ingerimos, como la leche, las verduras, las
frutas, etc., contienen agua. A pesar
de ello, debemos tomar aproximadamente 1-1,5 l de agua al da.

La clasificacin ms aceptada es la que agrupa los alimentos con caractersticas nutritivas parecidas. Segn
esto, distinguimos siete grupos de alimentos.

Grupo 1: Grupo de la leche


y los derivados lcteos.
Contienen principalmente
protenas y calcio.

Grupo 6: Grupo del


pan, la pasta, los cereales, el azcar y los
dulces. Contienen
principalmente
glcidos.

Grupo 5: Grupo de
las frutas. Contienen
vitaminas y sales
minerales.

Grupo 2: Grupo de
las carnes, el pescado y los huevos.
Contienen principalmente protenas.

Grupo 3: Grupo de
los tubrculos, las
legumbres y los frutos secos. Contienen
principalmente glcidos y protenas.

Grupo 4: Grupo
de las verduras y
hortalizas. Contienen
vitaminas y elementos minerales.

Actividades

12. Sabiendo cules son los nutrientes ms importantes de cada grupo de alimentos, explica la funcin principal de cada grupo.
13. Di a qu grupo pertenecen los siguientes alimentos: tomates queso aceite de girasol pollo
pltanos macarrones papas lentejas chocolate.

Prohibida su reproduccin

Grupo 7: Grupo de
las grasas, el aceite
y la mantequilla.
Contienen lpidos.

195

3.3. El consumo de alimentos


Los alimentos que consumimos, adems de
contener los nutrientes que necesita nuestro organismo, tambin deben cumplir unos
requisitos higinicos. Por este motivo, debemos conocer los procesos relacionados con
su obtencin, conservacin y comercializacin, que trataremos en este apartado.
Obtencin de los alimentos
La mayora de los alimentos que consumimos procede de explotaciones agrcolas y
ganaderas. Otros, como el pescado, pueden obtenerse directamente de la naturaleza mediante la pesca o mediante tcnicas
de produccin.
Vamos a conocer los tres principales mtodos de produccin de alimentos.

http://goo.gl/Kg39e8

Produccin agrcola: En la actualidad se


realiza en su mayora de forma intensiva,
debido a la necesidad de cubrir la gran
demanda de productos agrcolas. En la
agricultura intensiva se invierten muchos
recursos por hectrea cultivada para
incrementar su productividad. As, por
ejemplo, se utiliza una gran cantidad de
pesticidas y fertilizantes qumicos.
Produccin ganadera: De igual modo
que la agricultura, la mayor parte de la
produccin ganadera es intensiva. En
este tipo de ganadera, se cran una gran
cantidad de animales en naves y se alimentan con piensos que se elaboran con
restos de productos agrcolas y ganaderos. Los piensos tambin pueden contener hormonas y antibiticos para acelerar
el desarrollo y controlar las enfermedades
de los animales.

196

En los ltimos aos, se ha incrementado la


produccin de alimentos naturales o ecolgicos, en cuya produccin no intervienen
productos artificiales.
Es el caso de los alimentos que proceden
de la agricultura ecolgica, en la que se
utilizan los cultivos ms adecuados para la
zona en que se cultiva, sin el uso de pesticidas y fertilizantes qumicos. De este modo, se
consiguen productos de una mayor calidad
que no contienen residuos txicos. La principal desventaja de la agricultura ecolgica
es que es mucho menos productiva que la
agricultura intensiva, por lo que sus productos son ms caros.

Cultivos transgnicos
Los cultivos transgnicos son aquellos en los que a las
plantas que los constituyen se les ha modificado el
ADN mediante ingeniera gentica.
La finalidad de esta modificacin es dotar a los cultivos de unas caractersticas deseadas, como la resistencia a las plagas, la mejora de su valor nutritivo y sus
posibilidades de conservacin.
Actualmente existen variedades transgnicas de muchas plantas, como la soya, el maz, la papa, el tomate, etc.
Los cultivos transgnicos pueden ser una alternativa
al uso abusivo de pesticidas y fertilizantes, aunque
desconocemos las repercusiones de estos alimentos
sobre la salud humana y el medioambiente.

14. Qu significa que la produccin agrcola y ganadera sea intensiva? Explica las
diferencias entre este tipo de produccin
y una produccin tradicional.

Actividades

Produccin pesquera: En la actualidad,


una tercera parte del pescado que consumimos procede de la acuicultura, es
decir, la cra o cultivo de especies comerciales acuticas. Estas especies tambin
se alimentan con piensos.

Los pesticidas, los fertilizantes, las hormonas,


etc., que se aaden durante todos estos
procesos para incrementar la produccin
pueden modificar los alimentos resultantes.
Si ingerimos estos productos a travs de los
alimentos, pueden acumularse en los tejidos
y producir trastornos de diversa gravedad.

La mayora de los alimentos pueden estropearse si pasan un


cierto tiempo a temperatura ambiente. Para evitar su descomposicin y a la vez mantener sus componentes nutritivos, se
pueden aplicar diferentes tcnicas de conservacin. Gracias
a estas tcnicas, hoy en da podemos disponer de muchos
alimentos durante ms tiempo.

ES
BL

Intoxicacin alimentaria
Una intoxicacin alimentaria se
produce por la ingestin de alimentos en mal estado de conservacin. La salmonelosis es una
de las intoxicaciones alimentarias
ms frecuentes, sobre todo durante el verano; sus efectos son
diarreas, nuseas y vmitos.

http://goo.gl/Mm7Nli

La aplicacin de calor puede ser mediante la pasteurizacin y la esterilizacin. En la pasteurizacin se


exponen los alimentos a unos 80 C para inactivar
los microorganismos. Posteriormente, estos alimentos
han de guardarse refrigerados. Es el caso de la leche
pasteurizada.
En la esterilizacin la temperatura a la que se somete los alimentos es superior y ello puede provocar la
prdida de propiedades de los alimentos. La leche
tambin puede esterilizarse.

La deshidratacin consiste en disminuir al mximo


el contenido de agua de los alimentos. Esta tcnica
podemos realizar de forma natural como en el caso
de las legumbres, o mediante la aplicacin de calor,
como en el pur de papas deshidratado.

Los aditivos son sustancias que se aaden a los alimentos sin cambiar su valor nutritivo. Entre los aditivos
que se utilizan hoy en da encontramos los conservantes, que impiden que los alimentos se deterioren
y permiten que se conserven durante ms tiempo.

http://goo.gl/6mIKxa

http://goo.gl/dHClRR

La aplicacin de fro puede realizarse mediante


refrigeracin o congelacin. En la refrigeracin se
conservan los alimentos entre 2 y 7 C, lo que garantiza su conservacin durante unas horas o das. Por
ejemplo, las verduras se conservan entre 2-7 das por
refrigeracin.
La congelacin consiste en enfriar los alimentos hasta alcanzar los 20 C. De este modo pueden conservarse varios meses segn el alimento. Las verduras
congeladas pueden conservarse de 12 a 18 meses.

Actividades

15. Explica las diferencias y semejanzas entre la refrigeracin y la congelacin, y la pasteurizacin y la


esterilizacin.
16. Qu son los aditivos? Crees que es necesaria su utilizacin? Justifica tu respuesta.

197

RA
DO

LCULA
CA

O
REC RTA

TIC

y tambin:

IN

http://goo.gl/j9AhMD

Las principales tcnicas de conservacin son la aplicacin de


fro, de calor, la deshidratacin y la incorporacin de aditivos.

O
UP

Y TAMB

EN GR

Conservacin de los alimentos

Comercializacin de los alimentos


El envasado es un sistema para contener el producto y, en muchas ocasiones,
tambin para protegerlo frente a los microorganismos, los insectos, el aire, la
humedad, etc. Los envases pueden ser
envases de vidrio, envoltorios de papel,
recipientes de cartn, recipientes de
plstico, latas metlicas, etc.
Todos los alimentos envasados deben
llevar una etiqueta que contiene informacin sobre el alimento.

En el transporte y el almacenaje de los


alimentos debe tenerse en cuenta que
las condiciones de temperatura, humedad, aislamiento, etc., sean las idneas.
En los puntos de distribucin y venta tambin se han de cumplir unos requisitos
sanitarios. Por ejemplo, que los alimentos
estn ubicados sobre estantes; que las
refrigeradoras no estn sobrecargados;
que el local est limpio y las personas
que trabajan en l, aseadas; etc.

Antes de la compra de los alimentos, es


conveniente hacer una planificacin
teniendo en cuenta el nmero de
comensales, la cantidad de comida
que se va a preparar, la capacidad
de almacenamiento que tenemos en
casa y el grado de conservacin de los
alimentos que compraremos.

Prohibida su reproduccin

Para poder comercializar los alimentos, es necesario que, adems de la conservacin, se


les aplique otra serie de procesos tecnolgicos: envasado, transporte y almacenaje. Una
vez finalizados estos procesos, los alimentos
ya estn listos para su compra.

198

Si realizamos la compra en un establecimiento donde podemos encontrar todo


tipo de alimentos, conviene que sigamos un
determinado orden. Empezaremos por los
alimentos que no se estropean fcilmente,
como las conservas y algunos productos envasados, y terminaremos por los que preci-

san unas condiciones ms estrictas para su


conservacin, como los alimentos frescos o
los congelados. El orden recomendado en
la compra de estos alimentos es el siguiente:
1. Legumbres, conservas y cereales
2. Frutas, verduras y hortalizas
3. Huevos, embutidos, derivados lcteos y
carne
4. Pescado
5. Alimentos congelados

http://goo.gl/pfIHy6

Fecha de caducidad, es decir, fecha a


partir de la cual no debe consumirse el
alimento.

Todos los productos envasados que adquiramos deben llevar una etiqueta. Esta nos
dar la siguiente informacin:

Cuando realizamos la compra tambin debemos tener presentes las ventajas de consumir frutas y verduras, y otros productos frescos, de produccin local. Entre sus ventajas,
destaca que el contenido nutricional de los
productos frescos de produccin local es
mayor que el de aquellos que proceden de
lejos, que han pasado un perodo de tiempo ms largo de almacenaje y transporte.

Nombre del producto o alimento que


contiene el envase.
Marca comercial o nombre con el que
se registra.
Nombre del fabricante.
Nmero de inscripcin en el registro sanitario.
Ingredientes, es decir, los distintos alimentos utilizados en la elaboracin del
producto.
Aditivos que se han aadido, ya sean
conservantes, potenciadores del sabor
o del color, etc.

/g
o

:/
tp
ht

Actividades

17. Investiga el proceso de envasado, transporte y almacenaje que debe seguir algunos productos
que exporta Ecuador, desde que se recolectan hasta que llegan a los comercios extranjeros.
18. Explica las ventajas de consumir frutas y verduras frescas de produccin local.

Prohibida su reproduccin

Condiciones de conservacin recomendadas para que el producto no


pierda sus propiedades.

o.
gl
/v
4e
1fK

Peso o volumen del producto. El peso


neto corresponde al peso del alimento
sin el envase.

199

3.4. La dieta
Nuestra dieta y nuestros hbitos alimentarios
influyen directamente en el buen funcionamiento de nuestro sistema digestivo.
El conjunto de los alimentos que tomamos
en un perodo determinado constituye la
dieta.
La dieta debe ser:
Sana: Ha de satisfacer todas nuestras necesidades nutricionales.
Equilibrada: Debe cubrir todas las necesidades energticas, estructurales y reguladoras del organismo, sin que haya exceso o dficit de ningn nutriente. Por tanto,
debe tener presentes parmetros como
la edad, la altura, la actividad y el sexo
de la persona.

Prohibida su reproduccin

Variada: Debemos consumir todos los


alimentos de un mismo grupo, de forma
alternada.

200

1 racin del grupo 1: Leche y derivados


lcteos
200 ml de leche (1 vaso)
2 unidades de yogur
40-50 g de queso tipo manchego
1 racin del grupo 2: Carnes, pescados y
huevos
80-100 g de ternera
150 g de pescado
250 g de pollo o conejo
2 huevos
1 racin del grupo 3: Tubrculos,
legumbres y frutos secos
350 g de papas (1 plato)
80 g de legumbres
(1 plato)
1 racin del grupo 4:
Verduras y hortalizas

Para mantener una dieta sana, equilibrada


y variada debemos tomar una cantidad
diaria recomendada de cada grupo de
alimentos que normalmente se expresa en
raciones o fracciones de estas. Una racin
es la cantidad habitual que se toma de un
alimento en un plato o vaso. En el cuadro
de abajo, podemos ver algunos ejemplos
de las cantidades que se consideran una
racin de algunos alimentos.
Podemos representar grficamente la proporcin de las raciones necesarias en nuestra dieta diaria en forma de pirmide.
La fibra vegetal es un componente esencial
de nuestra dieta. La fibra vegetal facilita la
circulacin de las heces por el intestino delgado, evitando el estreimiento.
Se recomienda tomar unos 30 g de fibra al
da. Los alimentos ms ricos en fibra vegetal
son las avellanas, las almendras, los los frjoles y las espinacas.

250 g de verdura (1 plato)


1 par de tomates
1 racin del grupo 5: Frutas
1 pltano
1 manzana
2 o 3 mandarinas
1 racin del grupo 6: Pan, pasta,
cereales, azcar y dulces.
60 g de pan
80 g de arroz, fideos, macarrones
(1 plato)
1 racin del grupo 7: Grasas,
aceites y mantequilla
10 g de aceite (aceite
de las ensaladas, salsa
de los guisos)
10 g de mantequilla
en tostadas

En una dieta equilibrada, el nmero de raciones diarias


de cada grupo de alimentos que debe tomar una persona depende de la constitucin fsica y del peso de cada
individuo.
Nmero de raciones diarias de cada grupo de alimentos
Peso
50 kg

Desayuno
Un tazn de leche

1 racin grupo 1

Tres tostadas con mantequilla


1 racin grupo 6, 10 g grupo 7

Almuerzo

Grupo
1

Grupo
2

Grupos
3y6

Grupo Grupo
4
5

Grupo
7

Un pan con queso

1,5

1,5

1,5

40-60 g

1 racin grupo 6

1/2 racin grupo 1

1,5

60 kg

1,5

1,5

1,5

1,5

40-60 g

70 kg

40-60 g

Comida
Un plato de menestra de lentejas

1 racin grupo 3

10 g grupo 7

Veamos, a continuacin, un
ejemplo de dieta equilibrada,
distribuida en cinco comidas,
para una persona adulta de
entre 50 y 60 kg de peso y con
una actividad fsica moderada.

1 racin grupo 4

10 g grupo 7

Dos rodajas de pescado


1 racin grupo 2

Ensalada de lechuga y tomate

Una mandarina

1/2 racin grupo 5


Merienda

Un pan

1 racin grupo 6
Cena

Sopa de fideos
1 racin grupo 6
Una tortilla de huevo

1/2 racin grupo 2

10 g grupo 7

Medio plato de ensalada


1/2 racin grupo 4
Una manzana al horno
1 racin grupo 5

21. Analiza tu dieta de un da y cuenta las raciones que ingieres de cada grupo de alimentos.
Compara el resultado con los datos de la tabla de esta misma pgina, donde se determinan las raciones que constituyen la dieta
equilibrada de una persona segn su peso.

Comprueba si tu dieta es equilibrada y, en


el caso de que no lo sea, di qu deberas
cambiar para que lo fuera.
22. Pregunta a una compaera y a un compaero de clase qu tipo y cantidad de alimentos
consumieron el da anterior.
a. Elabora una tabla en la que consten los
grupos de alimentos, el tipo de alimento y
la cantidad consumida, las raciones consumidas y las recomendadas.
b. De cada ficha, valora si la dieta es equilibrada o no y en el caso de que no lo sea, di
cules son los desequilibrios que presenta.

Actividades

19. Qu significa tener una dieta sana, equilibrada y variada?


20 Explica por qu en la base de la pirmide alimentaria se encuentran alimentos de los grupos 3 y 6.
Por qu el aceite y el azcar se encuentran en la cspide de la pirmide?

Prohibida su reproduccin

http://goo.gl/iT6s3h

La distribucin de las raciones a lo largo del da depende del nmero de comidas que se realicen. Los expertos recomiendan cinco y nunca menos de tres.

201

Existen diferentes tipos de dietas segn las etapas de la vida, ya


que las necesidades nutritivas de un ser humano no son siempre
las mismas. Por ello, existen dietas adaptadas a cada etapa o
situacin especial. Por ejemplo, a mayor actividad fsica el nmero de raciones debe aumentar.
En la adolescencia, la actividad fsica suele ser ms intensa
que la de un adulto y, adems, se trata de una etapa de desarrollo, por tanto la dieta debe contener un mayor nmero de
raciones que la de un adulto del mismo peso.
La dieta en esta etapa suele presentar algunas irregularidades
que deben evitarse porque pueden provocar trastornos de salud.
Por ejemplo:
Se pica entre comidas porque se suele tener mucha hambre.
Aumenta el consumo de alimentos envasados o pasteles.
Se tiene una gran preocupacin por el aspecto fsico, lo cual puede suponer no consumir ciertos alimentos necesarios para que la dieta sea equilibrada.
Las dietas tambin pueden ser distintas segn la situacin geogrfica donde
se viva, el clima del lugar, la religin, la educacin, la clase social, etc.
La dieta mediterrnea, es decir, la dieta tradicional de los pases situados a orillas
del Mediterrneo, es un buen ejemplo de dieta sana segn muchos especialistas.

Dieta mediterrnea
http://goo.gl/zoECI5

http://goo.gl/dhPMo5

El abandono de la dieta mediterrnea por nuevos hbitos alimentarios, como


por ejemplo, el abuso de la comida rpida, la ausencia de frutas y verduras,
etc., as como los cambios en el estilo de vida, pueden incrementar el nmero de personas que padecen enfermedades crnicas como la obesidad, que estudiaremos en el siguiente apartado.

La dieta mediterrnea destaca por la


combinacin de alimentos frescos, locales y de temporada. Entre estos alimentos est el aceite de oliva, tanto para
condimentar como para cocer alimentos. Tambin incluye numerosos alimentos ricos en fibra vegetal (legumbres,
verduras, frutos secos, etc.) y una gran
variedad de frutas y verduras que contienen muchas vitaminas.
Adems, en la dieta mediterrnea se
consumen diferentes pescados y carnes.

202

23. Explica qu consecuencias pueden tener


las irregularidades en la dieta que suelen
producirse en la adolescencia.
24. En qu consiste la dieta mediterrnea?
Qu ventajas ofrece la dieta mediterrnea?

Actividades

La dieta mediterrnea tambin se caracteriza por la diversidad de mtodos


de cocinar los alimentos: guisados, fritos,
al horno, hervidos, a la plancha... Adems, la utilizacin de especias en la preparacin de muchas comidas favorece
la digestin de los alimentos.

3.5. Trastornos en la alimentacin

El principal parmetro que nos indica


que una persona es obesa es presentar
un peso claramente superior al peso medio. El peso medio es un valor terico del
peso que calculamos para cada persona teniendo en cuenta diversas caractersticas: talla, edad, sexo, etc.
Si el peso de una persona supera en un
10 y un 15 % el peso medio, hablamos de
sobrepeso. Una vez alcanzado el sobrepeso, de forma lenta y gradual, podemos
llegar hasta la obesidad. Consideramos
obesidad al aumento de peso por encima del 25 % del peso medio.

El riesgo de desnutricin es mayor en la


poblacin infantil, la adolescencia, durante el embarazo y en la vejez.
En la poblacin infantil, la desnutricin
origina trastornos en el desarrollo fsico y
psquico, y se padece una prdida exagerada de peso corporal, hinchazn
abdominal, predisposicin a las infecciones... y, con frecuencia, la muerte.
O
UP

y tambin:

IN

ES
BL

RA
DO

La desnutricin
La desnutricin no solo afecta a las personas de los
pases en vas de desarrollo. En los pases desarrollados, las personas pertenecientes al denominado
cuarto mundo, sobre todo los ancianos, son tambin
un grupo con riesgo de padecer desnutricin.

Prohibida su reproduccin

La obesidad: Es una acumulacin excesiva de grasa en el cuerpo. Ello es debido


a un consumo excesivo de alimentos grasos y dulces, que aportan una cantidad
de caloras superior a las que el cuerpo
necesita.

Si las necesidades nutricionales no quedan cubiertas, se originan diversos trastornos: prdida de peso, diarreas, hipotensin arterial, atrofia de las glndulas
digestivas, deficiencias en el sistema
inmunolgico...

LCULA
CA

La anorexia y la bulimia, aunque sean trastornos psquicos, estn ntimamente relacionados con la alimentacin.

La desnutricin: Es una deficiencia nutricional debida a una dieta baja en protenas y nutrientes energticos que puede
ocasionar una intensa prdida de peso.
Generalmente, es debido a la escasez de
alimentos.

O
REC RTA

Los trastornos que trataremos a continuacin


son la obesidad, la desnutricin, la anorexia
y la bulimia.

Tambin es recomendable la prctica de


ejercicio fsico moderado.

TIC

En los pases en vas de desarrollo los problemas se deben principalmente a la carencia


de alimentos.

El tratamiento de la obesidad consiste principalmente en reducir progresivamente el tejido graso e intentar alcanzar el peso ideal.
Podemos conseguirlo con una dieta que, sin
dejar de ser equilibrada, no proporcione demasiadas caloras.

Y TAMB

Hoy en da, aunque pueda parecer contradictorio, los desequilibrios nutricionales son
cada vez ms frecuentes en los pases desarrollados. As, en estos pases se tiende a un
excesivo consumo de grasas y una disminucin en el consumo de verduras, hortalizas
y frutas.

La obesidad no solo reduce la esperanza


de vida, sino que tambin agrava enfermedades como la diabetes, la hipertensin arterial, la arteriosclerosis, la artrosis, algunos
tipos de cncer como los de tero, colon,
prstata...

EN GR

Para seguir un estilo de vida saludable es imprescindible que nuestra dieta sea equilibrada. Una dieta desequilibrada o incompleta
puede conllevar numerosos problemas de
salud.

203

En el siguiente mapa, podemos ver el porcentaje de poblacin afectada de desnutricin en


los distintos pases del mundo.
% de poblacin
<5 %
5-20 %
20-35 %
> 35 %
Sin datos

La anorexia y la bulimia
En los pases desarrollados se ha incrementado la incidencia de estos trastornos. La gran
presin por el ideal esttico que existe en
nuestra sociedad es uno de los muchos factores que favorecen estos trastornos.
La publicidad, los medios de comunicacin,
etc. relacionan la delgadez con el reconocimiento social, el xito personal, etc. Por ello,
tanto los profesionales de la salud como los
familiares de los enfermos han alertado a la
sociedad sobre la necesidad de tomar medidas para prevenir estas enfermedades. Entre
estas medidas est ensear a aceptar y valorar el propio cuerpo, a tener un juicio crtico
ante imposiciones sociales, etc.

El tratamiento de la desnutricin depende de la


gravedad de los trastornos, pero en cualquier caso
se trata de administrar alimentos progresivamente,
acompaados muchas veces de antibiticos.
La anorexia: Es un trastorno psquico en el que las
personas que la sufren se caracterizan por sentirse insatisfechas con su aspecto fsico hasta el
punto de que pierden las ganas de comer. Se obsesionan por adelgazar y, como consecuencia,
se alimentan incorrectamente.
Aunque adelgacen mucho y tengan numerosos
trastornos como consecuencia de la prdida de
peso, las personas anorxicas no reconocen que
estn enfermas y distorsionan la realidad vindose obesas. La anorexia es una enfermedad grave
que altera la mayora de los sistemas y rganos
del cuerpo: altera el metabolismo, el sistema digestivo se deteriora...

http://goo.gl/M9fT3a

204

Esta enfermedad afecta preferentemente a la poblacin entre 10 y 30 aos, y a las mujeres en mayor proporcin que a los hombres. El tratamiento
consiste en resolver los conflictos psicolgicos y
en la recuperacin progresiva de peso.

La bulimia: Es un trastorno psquico en que las


personas que la sufren sienten ansiedad por comer y a la vez, tienen miedo a engordar. Esto les
lleva a ingerir grandes cantidades de comida y
despus, a provocarse el vmito.

El vomitar continuamente provoca numerosos trastornos como deshidratacin,


lesiones del sistema digestivo, as como
debilitamiento y alteracin del funcionamiento de muchos rganos.

http://goo.gl/nN4Rg1

En este caso, el tratamiento tambin consiste en recibir atencin psicolgica y normalizar la dieta.

La dieta macrobitica se basa en la existencia de un equilibrio que busca el consumo


de alimentos que suministren una proporcin
de sodio y potasio tal como se encuentra en
nuestra sangre; esto es, una proporcin de
5/1. El objetivo de esa dieta es mantener ese
equilibrio constante comiendo nicamente
la cantidad necesaria de alimentos (no comer por placer) y que estos alimentos estn lo
menos manipulados posible. La base de esta
alimentacin son los granos y los cereales.
La alimentacin en los deportistas
La alimentacin de un deportista debe tener
en cuenta el tipo de ejercicio que se realiza, su
duracin y las condiciones ambientales en las
que se practica.

El vegetarianismo es un tipo de dieta basado


en el consumo de alimentos que no sean de
origen animal como carnes, pescados, leche o huevos. Existen personas vegetarianas
que s consumen leche o huevos a los que
denominamos lactovegetarianos o tambin
llamados ovovegetarianos (ovolactovegetarianos en el caso de que consuman tanto leche como huevos). Por lo general, a las personas que no consumen nada proveniente
de animales las consideramos veganos.

La hidratacin es el punto fundamental de la


dieta porque durante la realizacin de actividad fsica aumenta la prdida de lquido
y sales minerales a travs del sudor. La cantidad de lquido que se debe ingerir tambin
depende de la intensidad y duracin del ejercicio, as como de las condiciones climticas.
La dieta del deportista cambia segn se entrene, compita o bien, se recupere despus de
una competicin. Cada una de estas situaciones requiere algn hbito concreto.
Por ejemplo, en el caso de entrenarse, la comida fuerte del da debe tener lugar tres horas
antes del entrenamiento. La comida anterior
a la competicin tambin debe realizarse tres
horas antes y con alto contenido de glcidos.
Un cuarto de hora despus de la competicin
se han de ingerir alimentos ricos en glcidos
y lquidos.

mentos est por debajo de las necesidades


nutricionales.
Razona qu factores dificultan la produccin
y el reparto de alimentos en estos pases.

Actividades

25. Construye una tabla con las caractersticas, los


sntomas y el tratamiento de los trastornos en la
alimentacin que hemos explicado.
26. Haz una lista con los pases en los que, segn el
mapa de la pgina anterior, el consumo de ali-

Generalmente, si la dieta del deportista es


equilibrada, no se precisa un incremento en
el consumo de lpidos, protenas o vitaminas.

Prohibida su reproduccin

Existen distintos modos de alimentarse alternativos a las dietas tradicionales. Entre estas
alternativas destacan el vegetarianismo y la
macrobitica.

La dieta de un deportista se caracteriza por


necesitar un mayor aporte de glcidos. Las reservas de glcidos se agotan al cabo de dos
horas como mximo de realizar un ejercicio
intenso, por ello, un consumo adecuado de
estos nutrientes evitar que el deportista tenga
sensacin de fatiga prematura.

205

4. Biotecnologa
Entendemos por biotecnologa al uso de
seres vivos o sus componentes para la elaboracin de productos o la realizacin de
tareas en beneficio de los seres humanos. Es
un conjunto de prcticas que incluye la utilizacin de plantas, animales y microorganismos. Las tcnicas empleadas en biotecnologa proceden de distintas disciplinas como
son la biologa, la bioqumica, la agronoma,
la ingeniera, la qumica, la medicina y la veterinaria, entre otras.

4.1. Perspectiva histrica


Desde tiempos remotos las personas han
utilizado determinados procesos biolgicos
para la obtencin de bebidas, alimentos y
tejidos. A las tcnicas biotecnolgicas, como
la fermentacin, las conocemos desde la
antigedad aunque se utilizaban sin saber
la base cientfica que las haca posible.
Con el avance de la biologa y el desarrollo de la microbiologa y de la bioqumica,
empieza la era de la biotecnologa moder-

na. La comprensin de algunos procesos


biolgicos permiti la produccin industrial
de compuestos como el etanol o el cido
actico. Ms tarde, se consiguieron producir
enzimas, antibiticos y vacunas.
Finalmente, los descubrimientos de la gentica y las biologas celular y molecular condujeron al desarrollo de las tcnicas del ADN
recombinante o ingeniera gentica. Con estas nuevas tcnicas, es posible aislar genes
de un organismo y controlar su expresin o
bien cortarlos e insertarlos en organismos de
otra especie (tecnologa transgnica).
En los siguientes apartados, nos centraremos en las aplicaciones ms importantes de
los microorganismos en la biotecnologa,
como son: la produccin de alimentos, las
aplicaciones sanitarias, las posibilidades en
la gestin ambiental o las aplicaciones en el
campo de la agricultura.

Cultivo de microorganismos

En medios slidos, uno de los mtodos ms usuales es

http://goo.gl/xdgYgR

la inoculacin mediante un asa de siembra. El asa se


arrastra por el medio de forma continua de tal forma
que el nmero de clulas se va reduciendo sucesivamente. En la zona del extremo final podrn crecer colonias procedentes de una nica bacteria.
Atendiendo a su composicin y su destino, los medios
pueden ser:
Medios sintticos: Se preparan incorporando cantidades determinadas de los diversos nutrientes.
El estudio de los microorganismos comporta su cultivo y
su mantenimiento en el laboratorio.
Usualmente, los medios presentan una base que consiste
en una disolucin de agar y pueden ser slidos o lquidos, dependiendo de la concentracin de agar.
Es muy importante conseguir cultivos puros, que son
aquellos en los que solo hay una especie de microorganismo. Para conseguirlos, debemos aislar la especie en
cuestin:

En medios lquidos realizamos diluciones sucesivas


hasta conseguir una nica colonia.

206

Medios complejos: Proceden de extractos en los que


no se sabe con exactitud su composicin, como el
extracto de levadura.
Medios selectivos: Favorecen el crecimiento de un
tipo concreto de microorganismo. La utilizacin de
estos medios nos permitir distinguirlos segn sus
requerimientos.
Una vez conseguido el cultivo puro, es muy importante
mantener la esterilidad del cultivo. A tal efecto, trabajamos en campanas de flujo laminar y al material lo esterilizamos a la llama mediante un Bunsen.

Elaboracin de vino: Despus de aplastar la uva, obtenemos el mosto, un lquido


cido que contiene entre un 10 y un 25 %
de azcares. De la fermentacin por parte de microorganismos de estos azcares,
principalmente glucosa y fructosa, se originan CO2 y alcohol etlico.
Elaboracin de cerveza: El almidn presente en ciertos cereales se hidroliza a
azcares fermentables, como la maltosa
y la glucosa, y a partir de estos azcares,
se realiza la fermentacin alcohlica. El
microorganismo fermentador es la levadura Saccharomyces cerevisae.
Elaboracin de pan: La harina contiene
almidn que al hidrolizarse libera azcares fermentables por levaduras. Dicha
fermentacin produce CO2 provocando
que el pan se hinche y se vuelva, as, ms
esponjoso.
Elaboracin de vinagre: En presencia de
oxgeno, las bacterias del cido actico
oxidan el alcohol presente en el vino o
la cerveza dando lugar a cido actico
(vinagre).
Elaboracin de productos lcteos: Se
produce a partir del azcar presente en
la leche que es transformado en cido
lctico principalmente por las bacterias
del cido lctico, aunque tambin utilizamos levaduras en determinadas elaboraciones. Segn las condiciones en las que
se d el proceso se obtiene yogur, queso
o cuajada.

4.3. Aplicaciones en sanidad


La utilizacin de microorganismos en las tcnicas biotecnolgicas sanitarias es uno de
los campos de aplicacin ms amplio y estudiado. Destacan por su importancia:

Elaboracin de antibiticos: Los antibiticos son productos del metabolismo de


ciertos microorganismos para inhibir el
crecimiento de posibles competidores o
de patgenos. Desde el descubrimiento
de la penicilina, producida por el hongo
Penicillium, se han desarrollado multitud
de tcnicas para conseguir otros. Hoy
da, la mayora de antibiticos son producidos por bacterias, como las del gnero
Streptomyces.
Elaboracin de hormonas: Hormonas
como la insulina, para tratar la diabetes,
o la hormona del crecimiento, para tratar
a nios con problemas en su desarrollo,
se han producido mediante ingeniera
gentica. El proceso, de forma simplificada, consiste en la introduccin del gen de
la hormona en cultivos bacterianos. Tambin pueden fabricarse determinadas
hormonas, como la cortisona, mediante
la oxidacin de esteroles vegetales por
parte de hongos o bacterias.
Produccin de vacunas: La produccin
de las primeras vacunas, cuando se utilizaban los microorganismos causantes de
la enfermedad inactivados, comportaba
ciertos riesgos derivados del cultivo masivo de patgenos y de la inoculacin en
las personas o animales que haba que
inmunizar.

http://goo.gl/d7vQc1

Entre los procesos de produccin alimentaria en los que participan microorganismos,


podemos destacar:

http://goo.gl/5N2bv6

4.2. Aplicaciones alimentarias

Actualmente, una vez identificada la protena que provoca la respuesta inmunolgica


(el antgeno), se introduce el gen que la codifica en una bacteria o levadura inofensiva
para su produccin masiva.

207

4.4. Aplicaciones en medioambiente


Tratamiento de residuos y compostaje.
El tratamiento microbiolgico de los residuos, tanto slidos como lquidos, disminuye el impacto nocivo de los residuos
para las personas y el medioambiente.
En el proceso, los microorganismos hidrolizan los compuestos txicos en productos
mucho ms simples, habitualmente CO2 y
agua.
Cuando los residuos resultantes de esta
actividad son exclusivamente materia
orgnica, puede formarse compost, que
utilizamos como abono, este se transforma en un recurso para la agricultura y la
jardinera.
Biorremediacin: Consiste en la utilizacin de microorganismos que mediante
su actividad metablica consiguen la degradacin de sustancias txicas y contaminantes del suelo, del agua o del aire.
Segn el proceso, distinguimos entre:

micos que pueden acumularse y perjudicar gravemente el medioambiente.


Para el control biolgico, empleamos virus,
bacterias, hongos, protozoos y nematodos.
Biopesticidas: Algunas bacterias, hongos
o protozoos producen toxinas altamente
especficas que podemos utilizar para
controlar determinadas plagas.

4.6. Otras aplicaciones


Adems de todas las aplicaciones que hemos visto en esta unidad, existen numerosas
tcnicas y procesos en los que los microorganismos son utilizados para la produccin
industrial. Entre estas cabe destacar la produccin industrial de compuestos para usos
diversos (aminocidos, cidos orgnicos,
bioemulgentes, cosmticos...), la produccin de enzimas para la creacin de detergentes (proteasas, lipasas, carbohidrasas...)
o la produccin de biocombustibles como
el etanol, el hidrgeno o el metano.

https://goo.gl/3zL4za

Biomineralizacin: El contaminante es
completamente reducido a minerales
bsicos.
Biotransformacin: La sustancia es
transformada en otra menos txica y/o
ms simple.
Biovolatilizacin: Las sustancias se volatilizan por la adicin de grupos como
el metilo.

208

4.5. Aplicaciones en agricultura


Control biolgico de plagas: Consiste en
la utilizacin de un enemigo natural del
organismo plaga. Es un sistema muy especfico y sin los efectos secundarios que
conlleva la utilizacin de plaguicidas qu-

En las estaciones depuradas de agua residuales


(EDAR) es imprecindible el tratamiento microbiolgico de las aguas.

27. Busca informacin sobre las mareas negras e investiga de qu modo la biotecnologa puede ayudar a mejorar los lugares
afectados.
28. Cul es la diferencia fundamental entre
el control biolgico de plagas y el uso de
biopesticidas?

Actividades

Prohibida su reproduccin

Con esta tecnologa, es posible la degradacin de hidrocarburos, de pesticidas y de


compuestos de metales pesados, productos
todos ellos altamente contaminantes para
el medioambiente.

Experimento
La conservacin de los alimentos
Investigamos:
A continuacin, comprobaremos que existen sustancias que impiden la aparicin,
el crecimiento y la reproduccin de los microorganismos en los alimentos, y otras, en
cambio, favorecen estos procesos.
Objetivo:
Comprobar la existencia de sustancias
que ayudan a la conservacin de los
alimentos.
Materiales:
Una cucharada de sal comn
Una cucharada de azcar
Una cucharada de vinagre

4. Aadan una cuchara llena de sal en uno


de los vasos y rotlenlo con el nombre
sal.
5. Realicen el mismo proceso, pero aadan
azcar y vinagre en otros dos vasos de
precipitados. Rotlenlos correctamente.
6. En los otros dos vasos no aadas nada
pero mrquenlos con el nombre control
nevera y control estufa respectivamente.
7. Pongan el vaso control nevera en la nevera durante dos das.
8. Pongan los otros cuatro vasos a una temperatura de 35 a 37 C durante dos das
como mnimo, en la estufa de cultivos.
9. Pasados los dos das, observen el grado
de turbidez de los vasos precipitados.
Cuestiones:
10. Completen la siguiente tabla con los resultados obtenidos.

Dos cubitos de caldo de carne

Turbio

Una olla pequea


Una probeta
Cinco vasos de precipitados

Vinagre
Azcar
Control nevera

Un marcador permanente

Control estufa

700 ml de agua
Proceso:
1. Aadan en una olla pequea 700 ml de
agua, que previamente han medido con
la probeta.
2. Pongan a calentar la olla en el mechero
bunsen y disuelvan en el agua caliente
los dos cubitos de caldo de carne.
3. Repartan la solucin en los cinco vasos
de precipitados, entre 120 y 140 ml en
cada vaso de precipitados.

Claro

Sal

Una cuchara de 5 ml
Un mechero Bunsen

Un poco
turbio

a. Cul es el vaso con aspecto ms turbio? Y el que menos?


b. Qu indica el grado de turbidez?
c. Cul de las tres sustancias crees que
es mejor conservante?
d. A qu se debe la diferencia de aspecto entre los dos controles?
e. Por qu crees que utilizamos pastillas
de caldo de carne?
f. Por qu utilizamos la nevera para conservar los alimentos?

Prohibida su reproduccin

Tema:

209

http://goo.gl/I6j3QY

Todos los seres vivos


cumplen tres funciones vitales: nutricin,
relacin y reproduccin. La nutricin es
1. Funciones de los seres
vivos
llevada a cabo, en
2. Biotecnologa
los seres humanos,
principalmente por
dos sistemas: el sistema digestivo y el sistema excretor.

Resumen

El sistema digestivo permite la digestin de


los alimentos y la absorcin de nutrientes. La
digestin consiste en la transformacin de
alimentos hasta convertirlos en nutrientes, y
la absorcin es la incorporacin de esos nutrientes desde el sistema digestivo a la sangre para su reparto por todo el organismo.
El sistema digestivo est formado por el tubo
digestivo y una serie de glndulas accesorias. En el tubo digestivo distinguimos la
boca, faringe, esfago, estmago, intestino
delgado, intestino grueso y ano. Por su parte, las glndulas estn conectadas con el
tubo digestivo y son las glndulas salivares,
el pncreas y el hgado.
Es importante mantener el sistema digestivo
lo ms saludable posible ya que si no, podemos contraer ciertas enfermedades o trastornos digestivos como gastritis, hepatitis o
lceras ppticas.

http://goo.gl/La0zQ0

El sistema excretor cumple con la funcin


de eliminar los desechos procedentes del
metabolismo celular. Este sistema est conformado por los riones, las vas urinarias, los
urteres, la vejiga y la uretra.

210

Igualmente es importante mantener el sistema


excretor en buen estado de salud para evitar
vernos afectados por trastornos o enfermedades relacionadas con este sistema, como la
insuficiencia renal, la cistitis o la nefritis.
Los nutrientes son las sustancias que constituyen los alimentos utilizadas por las clulas
para obtener la energa que permita cumplir con sus funciones vitales. El valor energtico de los nutrientes se mide en caloras.
Al conjunto de alimentos que consumimos los
denominamos dieta. Esta dieta debe ser equilibrada y variada para que nuestro organismo
se mantenga en equilibrio y de esta forma obtendremos las biomolculas necesarias para
cumplir con las necesidades vitales.
Si no cumplimos con una dieta sana y equilibrada, podemos sufrir trastornos de la alimentacin como obesidad, desnutricin,
anorexia o bulimia.
El concepto de biotecnologa se refiere al
uso de seres vivos o sus componentes para
la elaboracin de productos o realizacin
de tareas en beneficio del ser humano.
Muchas de las aplicaciones de la biotecnologa tienen una relacin directa con la
alimentacin como la elaboracin de pan
o productos lcteos; pero tambin pueden
influir en otros campos como la sanidad al
elaborarse antibiticos y vacunas; o en agricultura con la creacin de pesticidas o la
capacidad de controlar plagas.

ZONA
BLOG

UD. 6
Sistema digestivo y nutricin

SOCIEDAD

Hacer ejercicio constante es


algo que siempre repercutir de
manera positiva en el cuerpo
humano. Entre las ventajas que
produce la salud es que evita
que tengas una mala digestin.
Cabe destacar que adems del
ejercicio, debemos tener una
correcta alimentacin y evitar el
consumo de tabaco y alcohol.
Conoce cules son las razones
por las que el ejercicio ayuda a
tener una buena digestin, en
el siguiente link: http://goo.gl/
PZ7xED.
SENTIDO CRTICO

En el siguiente enlace encontrars un documental sobre nutricin llamado Somos lo que comemos. Mira en el siguiente link:
https://goo.gl/HZcxbo.

Amy Chaplin, Sarah Britton, Angela Liddon, David Frenkiel &


Luise Vindahl, David & Stephen
Flynn. Chefs, nutrilogos, psiclogos, fotgrafos, comunicadores; son hoy los mximos
exponentes mundiales de la revolucin vegetarianavegana.
Arrasan con sus publicaciones
en la web y en sus respectivos
canales de YouTube. Tienen millones de seguidores mensuales que siguen sus consejos en
sus respectivos libros, websites,
blogs, cuentas de Instagram, vi-

deos paso a paso, cursos online


y en vivo.
Se trata de una corriente que
ha cambiado la visin sesgada
que por dcadas hemos tenido
sobre la alimentacin sustentable y vegetariana, con exponentes provistos de personalidades enrgicas, frescas y de
un profesionalismo admirable,
quienes invitan a que migremos
a este estilo de vida consciente de nosotros mismos. Conoce
ms en el siguiente link: http://
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SI YO FUERA

Un nutricionista, me encargara de tratar enfermedades


relacionadas con la nutricin
como la obesidad o la diabetes, adems de la prevencin
de patologas relacionadas
con la alimentacin. Sera capaz de proponer dietas adecuadas a cada persona y de
gestionar el control de calidad de alimentos en hospitales o escuelas.

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Cmo influye el ejercicio Revolucin vegetariana: la corriente ciberntica que


en la digestin?
gana adeptos y derriba prejuicios

211

Para finalizar
1. Ordena las siguientes fases de la digestin e indica en qu parte del sistema digestivo se realizan:
deglucin
digestin estomacal
defecacin
masticacin
digestin intestinal
insalivacin
absorcin de nutrientes
2. Explica en qu consiste la filtracin y la
reabsorcin de sustancias en la nefrona.
3. Por qu crees que es importante beber
dos litros de agua diarios para favorecer el
correcto funcionamiento de los riones?
4. Completa la siguiente tabla de los
nutrientes:
Nutrientes

Funcin

Alimentos donde se
encuentran
Fruta, legumbres,
vegetales

Glcidos

Energtica

Mantequilla, tocino,
yema de huevos

Frutas, verduras, yema


Reguladora de huevos,
mantequilla
Agua
Prohibida su reproduccin

6. Explica las diferencias entre agricultura


intensiva y agricultura ecolgica.
Qu tipo de agricultura se daba en el
Neoltico? Qu mejoras tecnolgicas
permitieron un paso a la agricultura
intensiva?
7. Completa las siguientes frases:
Las tcnicas de conservacin de aplicacin del fro son la _______________, que
conserva los alimentos entre 2 y 7 C y
la __________________________que puede
alcanzar los -20 C.
La _________________________ es una tcnica de conservacin de aplicacin de
calor en la que los alimentos se exponen a 80 C aproximadamente mientras
que la _________________________ somete
los alimentos a temperaturas todava
superiores.
La ___________________________________consiste en disminuir el agua de los alimentos y los ________________________________
son sustancias que se aaden a los
alimentos sin cambiar su valor nutritivo.
8. Explica tres elementos que debemos encontrar en la etiqueta de un producto envasado.

Protenas

212

Historia

Minerales

5. Una racin de patatas hervidas proporciona menos energa o ms que una racin de patatas fritas? Por qu?

9. Qu caractersticas tiene la dieta mediterrnea? Por qu se considera una dieta sana segn los especialistas?
10. Segn la pirmide de los alimentos:
a. Qu alimentos se han de consumir a
diario?
b. Qu alimentos se encuentran en la
cspide de la pirmide? Qu significado tiene?

11. A qu grupo pertenecen los siguientes


alimentos?
leche
pescado a la plancha
un pan
una mandarina
sopa de arroz
ensalada de lechuga
tomate
12. Cita tres trastornos que pueden ser con
secuencia de la obesidad y tres que puedan derivar de una desnutricin.
13. Explica dos diferencias y dos caractersticas que tengan en comn la anorexia y
la bulimia.
14. Qu es la deglucin?
15. En el siguiente grfico seala las partes
del aparato digestivo:

16. Responde las siguientes preguntas:

faringe

a. Qu es la insuficiencia renal?
b. Por qu son importantes los nutrientes
para los seres vivos?

pncreas
hgado
estmago

c. Cules son las caractersticas de los


nutrientes?

esfago

d. Qu son los glcidos y su funcin?

intestino grueso

e. Cul es la diferencia entre nutrientes


orgnicos e inorgnicos?

intestino delgado

f. Cules son las caractersticas de una


dieta sana para los seres vivos?

ano

g. Cul es la diferencia entre anorexia y


la bulimia?
f. Qu es la biotecnologa?

AUTOEVALUACIN
Reflexiona y autoevalate en tu cuaderno:
Trabajo personal
Qu tema me ha resultado
ms fcil y cul ms difcil
de comprender?

Trabajo en equipo
He cumplido
mis tareas?

Qu aprend en esta
unidad temtica?

Escribe la opinin de tu familia.

He compartido con mis


compaeros y compaeras?

He respetado las opiniones


de los dems?

Pide a tu profesor o profesora sugerencias


para mejorar y escrbelas.

213

Proyecto

Observacin de modificaciones de la pared celular


observamos
La pared secundaria de las clulas vegetales puede impregnarse de diversas
sustancias, entre ellas lignina. De esta
manera se constituyen tejidos como los
que forman los vasos conductores.

planificamos
Material necesario:
Dos tallos jvenes de una planta
Es conveniente que los tallos jvenes tengan un grosor de entre 5 y 7 mm.

5 ml de blsamo del Canad


Un bistur
5 ml de verde yodo
5 ml de cido actico
5 ml de hematoxilina
100 ml de leja al 10 %
Un microscopio
5 ml creosota de haya
20 ml de agua destilada
20 ml de alcoholes de graduacin
creciente
Los alcoholes de graduacin creciente van de 60 a 96
y absoluto.

desarrollamos
Proceso
1. Coloquen un trozo de tallo en el micrtomo y ajstenlo entre trozos de papa
para fijar su posicin. Obtengan cortes
con la navaja y seleccionen los ms
finos que contengan leo.

214

2. Introduzcan los cortes en hipoclorito sdico o leja al 10 %, durante diez minutos,


para destruir el contenido de las clulas,
conservando las paredes celulares vegetales. Seguidamente, laven con agua
destilada.
3. Tian los cortes con hematoxilina durante
diez minutos hasta que adquieran color
morado. A continuacin, laven con agua
destilada varias veces.
4. Tian con verde yodo de dos a tres minutos. Laven cuidadosamente con agua
destilada.
5. Coloquen cada corte sobre un portaobjetos y deshidraten con la serie de alcoholes de graduacin creciente, dejen
caer gota a gota los diferentes alcoholes
sobre el portaobjetos algo inclinado.
6. Dejen caer una gota de creosota sobre la
muestra antes de que se evapore el alcohol. Dejen que se impregne durante dos
minutos.
7. Sequen con cuidado la creosota sobrante y coloquen una gota de blsamo del
Canad. Cubran con el cubreobjetos.
8. Observen al microscopio, incrementen
progresivamente el nmero de aumentos.

reflexionamos
9. Dibujen las imgenes de la muestra que
se observan a diferentes aumentos e indiquen las modificaciones de la pared celular vegetal que distinguen.
10. Expliquen la relacin entre la distinta tonalidad observada en los tejidos y su edad.

Extraccin de ADN de las clulas


observamos
El ADN est constituido por desoxirribonucletidos formados por desoxirribosa, una
base nitrogenada y cido fosfrico.

3. Aadan 50 ml de solucin de NaCl 2M


para romper los ncleos de manera que
la cromatina quede libre.

Lo solemos encontrar en forma de doble cadena muy replegada sobre s misma. A continuacin, podremos confirmar algunas de
estas caractersticas.

4. Aadan 1 ml de SDS al 20 % o de detergente. As se rompen los complejos formados por el ADN y las protenas, y se separan las fibras del ADN.

Material necesario:
10 g de hgado de pollo
50 ml de solucin de NaCl 2M
1 ml de SDS al 20 % o bien un detergente
de lavavajillas
Un mortero y arena lavada
Un embudo
Una pipeta
Una varilla de vidrio
50 ml de alcohol etlico de 96
2 ml de naranja de acridina
Dos vasos de precipitados de 250 ml
Un trozo de tela o de gasa gruesa para
filtrar
Un microscopio
Un portaobjetos
Un cubreobjetos

desarrollamos
Proceso
1. Trituren 10 g de hgado de pollo en 50 ml
de agua, con un mortero con arena lavada, para romper las clulas y liberar los
ncleos.
2. Filtren diversas veces con un embudo recubierto por una tela, para separar los trozos de tejido.

5. Aadan, con una pipeta, 50 ml de alcohol de 96, procuren que el alcohol se


deslice por las paredes del vaso y forme
una capa superficial sobre la solucin. En
la interfase, el ADN precipita.
6. Introduzcan la varilla de vidrio y remuevan
lentamente, siempre en el mismo sentido.
Durante este proceso, unas fibras blancas
visibles a simple vista, que corresponden
al ADN, se adhieren a la varilla.
7. Coloquen una parte de las fibras sobre un portaobjetos, tpenlo con un cubreobjetos y obsrvenlo directamente al
microscopio.
8. Coloquen el resto de fibras en un portaobjetos y tanlo con naranja de acridina durante unos minutos. Vuelvan a
observar.

reflexionamos
9. Describan la relacin entre los procesos
que se utilizan para la separacin del
ADN y los efectos que producen en la
estructura del tejido, de las clulas y del
ADN.
10. Dibujen lo que se observa al microscopio
y descrbanlo.
11. Permite esta prctica confirmar las caractersticas del ADN descritas en el libro?

Prohibida su reproduccin

planificamos

215

Un alto en el camino
1. De qu tipos de clulas pueden estar
constituidos los seres vivos? Explica las caractersticas de la clula eucariota.
2. Qu elementos distinguimos en el ncleo? Qu relacin existe entre el ADN y
los cromosomas?
3. Explica la funcin de las siguientes partes
y orgnulos de la clula eucariota:
membrana plasmtica mitocondrias ribosomas complejo de Golgi

6. Contesta las siguientes preguntas sobre la


respiracin celular.
a. En qu orgnulos tiene lugar?
b. Qu sustancias se emplean para llevar a cabo la respiracin celular?
c. Qu sustancias se obtienen? Para
qu se utilizan estas sustancias?
7. Indica cada una de las siguientes estructuras en el dibujo de la clula y di cul es
su funcin: mitocondria, retculo endoplasmtico, lisosoma, centrolo, envoltura
nuclear.

4. Seala a qu componentes de la clula


corresponden los siguientes nmeros:

10

2
3

4
5

7
5

Prohibida su reproduccin

216

5. Identifica a qu partes y orgnulos de la


clula corresponden las afirmaciones.
Se encargan de la sntesis de protenas.
Colaboran en el reparto de los cromosomas durante la divisin celular.
Contienen las sustancias necesarias
para digerir la materia.
Empaquetan y seleccionan sustancias
para transportarlas por la clula.
Almacenan sustancias.
Se encargan de la sntesis y el transporte de lpidos y protenas.

Funciones
Sintetiza los lpidos y las protenas propios.
Organiza las fibras del huso mittico.
Lleva a cabo la respiracin celular.
Protege el material gentico de la clula.
Lleva a cabo la digestin celular.
8. Cules son los procesos involucrados en
la formacin de la orina?
Cul es la composicin qumica de la
orina?

9. En la siguiente tabla, muestra la cantidad


de nutrientes totales ingeridos por una
mujer de 65 kg de peso, con una actividad fsica ligera, durante una semana:
Consumo
Valor
Aporte calri(g/sema- energtico co recomenna)
(kcal/g)
dado (%)
Glcidos

3600

3,74

55-65

Lpidos

4400

9,30

25-30

Protenas

2500

4,20

10-15

a. Es correcto el aporte calrico de la


dieta de esta mujer? (Metabolismo
energtico de una mujer con actividad ligera: 36 kcal/kg/da).
b. Es equilibrada la dieta que sigue esta
mujer?
10. Calcula las caloras que proporciona un
plato combinado formado por un bistec
de 150 g (suponemos que 100 g son enteramente protenas), y 120 g de papas fritas (supondremos que 20 g son de aceite
y el resto de glcidos).
11. Copia en tu cuaderno y completa la siguiente tabla con S o NO segn las esEstructura

Clula procariota

tructuras mencionadas se hallen o no en


cada tipo de clula:
12. Organiza el men de cuatro das para
dos personas de forma que sea totalmente equilibrado sabiendo que en la despensa y en la nevera de casa hay: tres
cartones de leche, un pollo entero, cuatro bistecs, media docena de huevos, dos
corvinas, cuatro duraznos, 250 g de frutilla, cuatro pltanos, 3 kg de papas, tres
paquetes de kilo de pasta, pan de molde,
seis yogures, un paquete de frjol, un chorizo, una lechuga, 1 kg de tomates, 0,5 kg
de zanahorias, un paquete de pastelillos,
mantequilla y aceite.
13. Elabora un listado de los alimentos que
consumiste ayer, indica la cantidad o
el peso aproximado. Relaciona cada
alimento de la lista con el grupo al cual
pertenece y el nmero de raciones consumidas. Valora si tu dieta de ayer era
equilibrada o no y el porqu.
14. Adems de la nefrona, existen otras estructuras y rganos que tambin funcionan como sistemas de excrecin. Explica
cules son y qu funcin realizan.

Clula eucariota animal

Clula eucariota vegetal

Pared celular
Membrana
plasmtica

Cloroplasto
Centrolo
Ribosoma
Envoltura nuclear
Cromosoma

Prohibida su reproduccin

Mitocondria

217

Lminas de apoyo

Prohibida su reproduccin

Ribosa

Pentosa

Desoxirribosa

Pentosa

Guanina

Adenina

Guanina

Adenina

Bases

Bases

Citosina

Uracilo

Citosina

Timina

Ribonucletidos

Desoxirribonucletidos

cidos nucleicos

219

Los dominios y reinos de los seres vivos


Metazoos
animales

s
a
t
is

oc
t
ro

http
oo
://g

w
.gl/1
53UQ

ne

ra
s

Hongos

Prohibida su reproduccin

Metfitas
plantas

221

la clula
animal

REL

mitocondria

lisosoma

ncleo
RER

aparato de
Golgi

ribosomas

vacuola

centrolos

vegetal

ribosomas

mitocondria
RER

ncleo
pared vegetal
REL
vacuola

aparato
de Golgi
membrana
plasmtica

cloroplasto

bacteriana
Prohibida su reproduccin

material gentico

223