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TECNOLOGIAS DE

BIORREMEDIACIN DE SUELOS
EX SITU
UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI
FACULTAD DE INGENIERIAS
CARRERA PROFESIONAL: INGENIERIA AMBIENTAL
IX CICLO

DOCENTE: Ing. Jos Luis Cruz


Mamani
PRESENTADO POR:

Mamani Mamani, Yanela

Griselda

Salas Delgado, Paola

Gisell

Medalit
Villegaz Saenz,
Kharlinne

Sonia

MOQUEGUA PER
2016
I.

INTRODUCCION..............................................................................4

II.

OBJETIVOS:....................................................................................4

III.

MARCO TEORICO:...........................................................................5

3.1. CONTAMINACION DEL SUELO:..........................................................................5


3.2.

PROBLEMTICA............................................................................................5

3.3.

TECNOLOGAS DE REMEDIACIN..................................................................6

3.3.1.
3.4.
IV.

CLASIFICACIN DE TECNOLOGAS DE REMEDIACIN............................7

TIPOS DE TRATAMIENTO...............................................................................8
TECNOLOGIAS DE BIORREMEDIACIN DE SUELOS EXSITU:..............10

TCNICAS DE DESCONTAMINACIN BIOLOGIAS:..........................................10


4.1

BIOPILAS:.................................................................................11

4.1.1. COMPONENTES:......................................................................................12

CONSERVACION DE SUELO

4.1.2. APLICACIONES:........................................................................................ 13
4.1.3. LA EFECTIVIDAD DE LA BIOPILA DEPENDE DE LOS SIGUIENTES FACTORES:
......................................................................................................................... 13
4.1.4. VENTAJAS DE LAS BIOPILAS.....................................................................13
4.1.5. LIMITACIONES.......................................................................................... 14
4.1.6. CRITERIOS PARA LA SELECCIN DE LA TECNOLOGA..............................14
4.1.7. METODOLOGA......................................................................................14
4.1.8. CONDICIONES PARA LA APLICACIN DE BIOPILAS:................................15
A.

PREPARACIN DE LA BASE......................................................................15

B.

SISTEMA DE AIREACIN..........................................................................16

C.

ADICIN DE AGUA..................................................................................17

D.

ADICIN DE NUTRIENTES........................................................................18

E.

COLECCIN DE LIXIVIADOS....................................................................19

F.

FORMACIN DE LA PILA..........................................................................20

4.1.9. COSTO DE LA BIOPILA.............................................................................21


4.1.10. PROCESO:............................................................................................. 22
4.2.

COMPOSTAJE:............................................................................24

4.2.1.
EL COMPOSTAJE COMO UNA MEDIDA PARA LA REHABILITACION DE
SUELOS CONTAMINADOS..................................................................................25
4.2.2.

FASES DEL COMPOSTAJE......................................................................28

4.2.2.1.

Fase Mesfila................................................................................28

4.2.2.2.

Fase Termfila o de Higienizacin.................................................29

4.2.2.3.

Fase de Enfriamiento o Mesfila II................................................29

4.2.2.4.

Fase de Maduracin......................................................................30

4.2.3.

MONITOREO DURANTE EL COMPOSTAJE..............................................31

A.

Oxgeno.................................................................................................. 31

B.

Dixido de Carbono (CO2)......................................................................32

C.

Humedad................................................................................................ 33

D.

Temperatura........................................................................................... 34

E.

pH........................................................................................................... 34

F.

Relacin Carbono-Nitrgeno (C:N)..........................................................35

G.

Tamao de partcula...............................................................................36

H.

Higienizacin e inocuidad.......................................................................37

4.2.4.

Material compostable..........................................................................38

4.2.5.

Fertilizacin......................................................................................... 39

4.2.6.

APLICABILIDAD....................................................................................40

4.2.7.

LIMITACIONES......................................................................................41

CONSERVACION DE SUELO

4.2.8.

CASO PRCTICO..................................................................................41

4.3. BIODEGRADACION OFF SITE (EX SITU)..........................................42


4.3.1. DESCRIPCION GENERAL..........................................................................42
4.3.2.TECNOLOGAS DE REMEDIACIN BIOLGICAS (BIORREMEDIACIN)........42
4.3.3. TRATAMIENTO DE DEGRADACION OFF SITE.............................................43
4.3.4. MICROORGANISMOS EMPLEADOS EN EL TRATAMIENTO..........................45
4.3.5. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL METODO DE TRATAMIENTO
BIODEGRADACION OFF SITE..............................................................................46
4.3.5.1. VENTAJAS.......................................................................................... 46
4.3.5.2. DESVENTAJAS...................................................................................46
4.3.6. COSTOS DE TRATAMIENTO......................................................................47
4.3.6.1. COSTOS Y TIEMPOS DE REMEDIACIN..............................................47
4.4.

LANDFARMING:.........................................................................47

4.4.1.

ACTIVIDADES A DESARROLLAR EN LA TECNICA DE LANDFARMING.....50

4.4.2.

APLICABILIDAD....................................................................................50

4.4.3.

LIMITACIONES......................................................................................51

4.4.4.

VENTAJAS DEL LANDFARMING:............................................................51

4.4.5.

DESVENTAJAS DEL METODO LANDFARMING:.......................................51

4.4.6.

CASO PRCTICO..................................................................................52

V.

CONCLUSIONES............................................................................53

VI.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS.....................................................55

I.

INTRODUCCION

El suelo es un elemento frgil del medio ambiente, un recurso natural no renovable


puesto que su velocidad de formacin y regeneracin es muy lenta mientras que los
procesos que contribuyen a su degradacin, deterioro y destruccin son mucho
ms rpidos. Por ello, es de suma importancia concienciar a la opinin pblica
sobre este aspecto y establecer medidas ambientales y polticas de actuacin que
garanticen la proteccin y conservacin de los suelos.
En este trabajo se presenta una revisin de las principales tecnologas para el
tratamiento de suelos contaminados como son Landfarming, Biopilas, Compostaje y
Biodegradacin Off Site, as como los datos que deben tomarse en cuenta para la
seleccin de la tecnologa ms adecuada de acuerdo con las caractersticas del
sitio a tratar, las propiedades del suelo y el tipo de contaminante.

CONSERVACION DE SUELO

II.

OBJETIVOS:

OBJETIVO GENERAL:

Conocer y evaluar las Tcnicas Biolgicas Ex Situ de Biorremediacion de


suelos contaminando tales como Landfarming, Biopilas, Compostaje y
Biodegradacin Off Site con la finalidad de conocer sus procedimientos y
aplicaciones para diferentes suelos contaminados.

OBJETIVOS ESPECIFICOS:

Analizar los factores fundamentales que condicionan estas tcnicas de

biorremediacion.
Determinar la condicionante para la eleccin de la tcnica de biorremediacion
ms adecuada.

III.

MARCO TEORICO:

3.1. CONTAMINACION DEL SUELO:

La contaminacin del suelo consiste en una degradacin qumica que provoca la


prdida parcial o total de la productividad del suelo como consecuencia de la
acumulacin de sustancias txicas en unas concentraciones que superan el poder
de amortiguacin natural del suelo y que modifican negativamente sus
propiedades. Esta acumulacin se realiza generalmente como consecuencia de
actividades humanas exgenas, aunque tambin se puede producir de forma
natural o endgena cuando los procesos de edificacin liberan elementos
qumicos contenidos en las rocas y los concentran en el suelo alcanzando niveles
txicos. Un ejemplo de esto ltimo lo tenemos en suelos muy evolucionados
formados sobre rocas serpentinizadas con altos contenidos en metales pesados
como el Cr, Ni, Cu y Mn, entre otros, que se concentran en los suelos a medida
que la intensa edafognesis produce el lavado de otros constituyentes esenciales

CONSERVACION DE SUELO

como el Ca, Mg e incluso el S. Conforme se desarrolla esta concentracin


residual metlica, estos elementos que inicialmente eran constituyentes no
asimilables de los minerales primarios pasan a formas ms activas, solubles y
biodisponibles que influyen negativamente sobre la actividad biolgica (Macas,
1993).
III.2.

PROBLEMTICA

Uno de los efectos ms indeseados de la actividad industrial y minera es la


contaminacin del suelo. Como regla general el suelo es el sitio a donde van a
parar gran parte de los desechos slidos y lquidos de cualquier actividad humana.
No obstante, hay que indicar que los suelos tambin el receptculo de los
desechos no deseables de origen geolgico. Todo lo que no es de utilidad en los
procesos industriales, mineros, urbanos, agrcolas, etc.,, se acumula en el
suelo, casi siempre sin mayores precauciones. Con ello las escombreras mineras,
los productos producidos en una fbrica, muchos desechos lquidos, se han
venido depositando sobre los suelos sin control alguno a lo largo de siglos e
incluso milenios.
Por otro lado la actividad agrcola durante las ltimas dcadas se ha venido
enfrentado a la necesidad de aumentar la produccin, sobre dos bases
principales: el abonado y el control de plagas. No tiene relacin directa con el
tema minero, pero lo cierto es que sus efectos sobre el suelo han sido cualitativa y
cuantitativamente mucho ms agresivos y devastadores que la actividad minera.
Podemos mencionar dos ejemplos como son el uso intensivo de nitratos y
fosfatos; en pases como Francia y Reino Unido existen serios problemas de
contaminacin de acuferos con compuestos nitratados
En definitiva las actividades industriales y mineras por un lado, y las agrcolas por
otro, han dado origen al problema de que muchos productos de origen humano, o
formado gracias a las actividades humanas, han ido a parar a los suelos,
generando a su vez otro problemas: la contaminacin de aguas subterrneas, la
bajada

de

productividad

agrcola,

la

contaminacin

de

cultivos,

el

envenenamiento de ganado, afectando de forma directa, y en mayor o menor


grado en cada caso, a la economa y a la salud de las personas.

CONSERVACION DE SUELO

En la actualidad, la legislacin medioambiental en los pases desarrollados pone


especial nfasis en la multifuncionalidad del sistema suelo-agua, considerando
como sus principales funciones as relativas a: medio y soporte de transporte, filtro
de agua, crecimiento vegetal y medio participativo de los ciclos bioqumicos.
En los pases ms avanzados se trabaja en la lnea de tratar de asegurar la
recuperacin de los suelos afectados por el problema, impidiendo la venta de
terrenos hasta tanto el propietario actual no lleve a cabo esta tarea, de forma que
el problema no quede bloqueado por una transferencia de propiedad que diluya
responsabilidades.

III.3.

TECNOLOGAS DE REMEDIACIN

El trmino tecnologa de tratamiento implica cualquier operacin unitaria o serie


de operaciones unitarias que altera la composicin de una sustancia peligrosa o
contaminante a travs de acciones qumicas, fsicas o biolgicas de manera que
reduzcan la toxicidad, movilidad o volumen del material contaminado (EPA 2001).
Las tecnologas de remediacin representan una alternativa a la disposicin en
tierra de desechos peligrosos que no han sido tratados, y sus capacidades o
posibilidades de xito, bajo las condiciones especficas de un sitio, pueden variar
ampliamente.
Como ya se mencion, el uso de una tecnologa de remediacin en particular
depende, adems de los factores especficos del sitio y de las propiedades
fisicoqumicas del contaminante, de su disponibilidad, de la fiabilidad demostrada
o proyectada, de su estado de desarrollo (laboratorio, escala piloto o gran escala)
y de su costo (Sellers 1999).

III.3.1. CLASIFICACIN DE TECNOLOGAS DE REMEDIACIN


Las tecnologas de remediacin pueden clasificarse de diferentes maneras, con
base en los siguientes principios: (i) estrategia de remediacin; (ii) lugar en que se
realiza el proceso de remediacin, y (iii) tipo de tratamiento. Es importante
mencionar que cada una de estas clasificaciones proporciona diferente
informacin acerca de las tecnologas de remediacin. A continuacin se
CONSERVACION DE SUELO

describen con ms detalle las clasificaciones anteriores (Van Deuren et al. 1997,
Sellers 1999, EPA 2001).
Estrategia de remediacin. Son tres estrategias bsicas que pueden usarse
separadas o en conjunto, para remediar la mayora de los sitios contaminados:
- Destruccin o modificacin de los contaminantes. Este tipo de tecnologas busca
alterar la estructura qumica del contaminante.
- Extraccin o separacin. Los contaminantes se extraen y/o separan del medio
contaminado, aprovechando sus propiedades fsicas o qumicas (volatilizacin,
solubilidad, carga elctrica).
- Aislamiento o inmovilizacin del contaminante. Los contaminantes son
estabilizados, solidificados o contenidos con el uso de m- todos fsicos o
qumicos. Lugar de realizacin del proceso de remediacin. En general, se
distinguen dos tipos de tecnologa:

In situ. Son las aplicaciones en las que el suelo contaminado es tratado, o


bien, los contaminantes son removidos del suelo contaminado, sin necesidad
de excavar el sitio. Es decir, se realizan en el mismo sito en donde se

encuentra la contaminacin.
Ex situ. La realizacin de este tipo de tecnologas, requiere de excavacin,
dragado o cualquier otro proceso para remover el suelo contaminado antes de
su tratamiento que puede realizarse en el mismo sitio (on site) o fuera de l
(off site).

III.4.

TIPOS DE TRATAMIENTO.

Esta clasificacin se basa en el principio de la tecnologa de remediacin y se


divide en tres tipos de tratamiento:
- Tratamientos biolgicos (biorremediacin). Utilizan las actividades metablicas
de ciertos organismos (plantas, hongos, bacterias) para degradar (destruccin),
transformar o remover los contaminantes a productos metablicos inocuos.
- Tratamientos fisicoqumicos. Este tipo de tratamientos, utiliza las propiedades
fsicas y/o qumicas de los contaminantes o del medio contaminado para destruir,
separar o contener la contaminacin.

CONSERVACION DE SUELO

- Tratamientos trmicos. Utilizan calor para incrementar la volatilizacin


(separacin), quemar, descomponer o fundir (inmovilizacin) los contaminantes en
un suelo.

Cuadro 1-Ventajas y Desventajas de Tratamientos In situ y Ex Situ

Fuente: (UNAD, 2005)

CONSERVACION DE SUELO

Cuadro 2- Ventajas y Desventajas de Tratamientos In situ y Ex Situ

Fuente: Jones and Martin, 2003


IV.

TECNOLOGIAS DE BIORREMEDIACIN DE SUELOS EXSITU:

Los tratamientos ex situ presentan, entre otros inconvenientes, la emisin


incontrolada de partculas o vapores provocada por la excavacin y la dificultad
de llevarla a cabo si la contaminacin se extiende cerca de tuberas, lneas
elctricas o cimentaciones de edificios. Otro inconveniente es el encarecimiento
derivado de sta y del transporte, si el tratamiento se efecta fuera del
emplazamiento, as como de los costes del vertido del suelo y del material de
relleno, si ste se deposita en un vertedero. A pesar de todos estos
inconvenientes los tratamientos ex situ todava se utilizan con cierta asiduidad
porque la excavacin es fcil de llevar a cabo, puede ser efectuada rpidamente
y es capaz de eliminar la contaminacin de forma clara y demostrable,
garantizando la ausencia de responsabilidad legal en el futuro.
TCNICAS DE DESCONTAMINACIN BIOLOGIAS:
Biodegradacin ex situ on site:

Landfarmig
Biopilas
Compostaje

CONSERVACION DE SUELO

Biodegradacin off Site

Cuadro 3-Caracteristicas de las Tecnologas de Tratamiento de Suelos


CARACTERSTICAS DE LAS TECNOLOGAS DE TRATAMIENTO DE SUELOS
Tcnica

Lugar de
Aplicacin

Velocidad de
tratamiento

Coste
econmico

Contaminantes
Tratables

Landfarmig

Ex situ

media

bajo

Lodos de refinera

Biopilas

Ex situ

media

bajo

COV, hidrocarburos,
pesticidas

Compostaje

Ex situ

media

bajo

Biodegradacin

Ex situ

media

alto

Explosivos, HAP,
compuestos orgnicos
biodegradables
Residuos de artillera,
COV, PCB, pesticidas

off Site

Fuente: Jones and Martin, 2003

4.1 BIOPILAS:

Uno de los mtodos de biorremediacin de suelos contaminados con


hidrocarburos son las biopilas tambin se conoce como bioceldas, biomontculos o
pilas de composteo, las cuales se definen como un proceso biolgico controlado
donde los contaminantes orgnicos son biodegradados y mineralizados, y se
utilizan para reducir las concentraciones de los hidrocarburos en suelos
contaminados con hidrocarburos.
Constituye uno de los mtodos de biodegradacin ex situ ms eficaces para la
descontaminacin de suelos con hidrocarburos.
Es relativamente sencillo. Consiste en potenciar la biodegradacin de los
hidrocarburos, que de forma natural se produce en el suelo, como consecuencia
de la existencia de microorganismos autctonos (bacterias, hongos, levaduras,
etc.) degradadores. Por lo tanto, para que el sistema tenga xito hay que asegurar
que los suelos de forma natural presentan un adecuado volumen de poblacin
bacteriana y que las condiciones ambientales dentro de la biopila son las
adecuadas (humedad, temperatura, pH, contenido en nutrientes, toxicidad, etc.).

CONSERVACION DE SUELO

10

Las biopilas constituyen una tecnologa de biorremediacin ex situ en la cual el


suelo contaminado con hidrocarburos es extrado y dispuesto en un rea de
tratamiento o piscina previamente excavada para su descontaminacin con
microorganismos.
Las biopilas se utilizan cuando la sustancia contaminante es demasiado voltil
como para ser tratada con la tcnica de landfarming, ya que las emisiones
gaseosas seran demasiado altas, o cuando se quiere acelerar el proceso de
biorremediacin. (Martin & Arguelles, 2011)

Figura 1-Biopilas

Fuente: (Martin & Arguelles, 2011)


4.1.1. COMPONENTES:
La mezcla de tierras contaminadas y nutrientes es homogeneizada y colocada
sobre una superficie impermeable para formar una pila que se completa con
otros sistemas de operacin:
CONSERVACION DE SUELO

11

Circuito de drenaje y colector de los lixiviados producidos durante el

proceso biolgico.
Fuente de aireacin para la oxigenacin de la pila (biopila esttica)
Maquinaria de volteo del material (sistema de volteo)
Red de aspersin para la aportacin de humedad y/0 nutrientes.
Cobertura de las pila para reducir la perdida de humedad y la

evaluacin de gases a la atmosfera.


Sistema de depuracin de efluentes gaseosos.

4.1.2. APLICACIONES:
Esta tecnologa es ptima para la eliminacin de compuestos orgnicos
biodegrables adsorbidos en un suelo excavado, y se aplica habitualmente a la
eliminacin de:

gasolinas
Gasoil
Aceites minerales
Fuct-oil
BTEX (Benceno, tolucro, etilbenceno y xileno)
HAPs (Hidrocarburos aromticos policiclicos)
En algunos casos es tambin vlida para compuestos orgnicos
halogenados y pesticidas.

4.1.3. LA EFECTIVIDAD DE LA BIOPILA DEPENDE DE LOS SIGUIENTES


FACTORES:
1) Caractersticas del suelo.
2) Caractersticas de los contaminantes.
3) Condiciones climatolgicas.
4.1.4. VENTAJAS DE LAS BIOPILAS
Los contaminantes se destruyen en vez de pasar a otra condicin.
El diseo y construccin son relativamente fciles.

CONSERVACION DE SUELO

12

El saneamiento del suelo se lleva a cabo en un periodo de entre 3 y 6 meses,


dependiendo de las condiciones climticas, la concentracin de hidrocarburos y
del tipo de suelo.
El suelo saneado mediante biopilas no requiere ser confinado despus.
Las biopilas ofrecen un costo ms competitivo con respecto de otras tcnicas
de saneamiento de suelos.

4.1.5. LIMITACIONES
Los hidrocarburos aromticos policclicos (HAP) de 5 y 6 anillos son
difcilmente degradables en las biopilas.
Las biopilas no son efectivas para concentraciones de HTP superiores a
50,000 mg/Kg.
La presencia de metales pesados pueden inhibir el crecimiento de
microorganismos.
4.1.6. CRITERIOS PARA LA SELECCIN DE LA TECNOLOGA
Establecer la extensin del suelo contaminado (volumen y datos del sitio).
Bacterias hetertrofas > 1 000 UFC/lg en suelo seco.
pH entre 6 y 9.
Contenido de humedad de entre 70 y 95 por ciento de la capacidad de
campo.
Bajo contenido de arcilla o limo.
C:N:P:K debe ser aproximadamente de 100:15:1:1.
Metales txicos < 2 500 mg/Kg.
4.1.7. METODOLOGA
Establecer los niveles de limpieza con base en los Criterios Interinos de
Restauracin de Suelos.

CONSERVACION DE SUELO

13

Determinar los volmenes de suelo por sanear.


Seleccionar la tcnica de saneamiento.
Seleccionar el sitio ptimo para el saneamiento.
Preparacin de la base.
Disear el sistema de aireacin.
Calcular la cantidad de nutrientes o humedad requeridos.
Disear el sistema de drenaje e irrigacin.
4.1.8. CONDICIONES PARA LA APLICACIN DE BIOPILAS:
SELECCIN DEL SITIO PARA EL SANEAMIENTO
El sitio donde se construirn las biopilas para el saneamiento del suelo
debe ser accesible, seguro, plano, libre de inundaciones, y lejos de un rea
residencial. El rea debe contar con espacio adecuado y con los servicios
que permitan la instalacin del sistema aeracin y distribucin de agua. Se
requiere un rea plana para la construccin de la biopila. El espacio debe
ser suficiente para almacenar el suelo, mezclarlo y prepararlo para la
biopila.
Es importante mencionar que el rea de seleccin debe ser por las
siguientes razones:
Se encuentre cerca del suelo contaminado.
El acceso principal que este relativamente cerca.
Cuente con comunicacin a los caminos internos.
Requiere de trabajos simples durante la preparacin de la base.
A. PREPARACIN DE LA BASE
La base de la biopila tiene tres funciones:

Proporcionar una cimentacin estable para soportar la biopila as como

el manejo de las operaciones requeridas.


La base proporciona una barrera contra la migracin potencial del
contaminante en el suelo subyacente.

CONSERVACION DE SUELO

14

La base debe contar con una pendiente de 2 a 3 por ciento para evitar
el almacenamiento de lixiviados en la base de la biopila

La base para la biopila consta de una sub-base de suelo o arcillas, una


capa impermeable, una capa compactada de suelo limpio y a los lados,
zanjas o canales para la conduccin del exceso de agua fuera del rea de
tratamiento (F.M. von Fahnestock, 1998).
Sobre el terreno natural limpio se coloca una capa de suelo la cual se
compacta y nivela para formar la sub-base. Es importante que el material
para formar la sub-base no contenga partculas mayores de 1.25 cm ya
que

pueden

causar

protuberancias

perforaciones

en

la

capa

impermeable que se coloca sobre la sub-base. El espesor ptimo de la


sub-base es de 15 a 25 cm (SEDUE, 1998)
Sobre la sub-base se coloca una membrana o capa impermeable,
(geomembrana HPDE de polietileno de alta densidad de 40-60 mil). La
geomembrana debe extenderse 90 cm ms all del ancho de la biopila
para cubrir los canales y las zanjas.
B. SISTEMA DE AIREACIN
La biopila debe contar con un sistema de aeracin que suministre oxgeno
suficiente para que los microrganismos degraden los compuestos (Brown y
Cartwright, 1990). El suministro puede ser activo o pasivo. En ambos
casos se requiere la instalacin de drenes, tuberas ranuradas o
perforadas que se colocan a diferentes alturas a travs de la biopila de
manera que el aire penetre. En el mtodo pasivo se deja que el aire
penetre naturalmente a los drenes. Los sistemas de ventilacin activa
consideran sistemas de inyeccin y extraccin de aire. Estos sistemas
deben actuar de manera que el flujo de aire est justo arriba de las
condiciones de oxgeno lmite a fin de prevenir exceso de volatilizacin de
los hidrocarburos que reduzcan las emisiones de vapor hacia el exterior
(Fan y Tafuri, 1994). Si los vapores son excesivos se instala un sistema de
carbn activado para la eliminacin de vapores. Cuando se trata de
hidrocarburos pesados como los provenientes de diesel, no se requiere
sistema de extraccin de vapores.

CONSERVACION DE SUELO

15

En general el sistema consta de un tubo principal, conectado a la bomba,


del cual salen varios ramales, el flujo de aire en los ramales se controla por
medio de vlvulas ubicadas en la entrada de cada ramal a la pila.

Figura 2-Configuracin del sistema de aireacin

Fuente: (Calvo, 2010)

Para obtener la tasa de degradacin de los hidrocarburos en la biopila se


requiere una prueba de respirometra, en la que se mide la cantidad de O2
en muestras de gas del suelo. Las mediciones se continan hasta que se
llega al 10 por ciento. Para determinar la tasa de consumo de oxgeno, se
mide el porcentaje de O2

con el tiempo. La pendiente de la curva

correspondiente es la velocidad a la que se consume el oxgeno.

CONSERVACION DE SUELO

16

La tasa de biodegradacin se estima antes de iniciar la operacin de la


biopila. Una disminucin en la tasa de consumo de oxgeno se interpreta
como una disminucin en la concentracin de hidrocarburos.
C. ADICIN DE AGUA
Los microrganismos requieren humedad para transportar los nutrientes,
llevar a cabo los procesos metablicos y mantener la estructura de la
clula. Sin embargo, un exceso de humedad es indeseable debido a que el
agua ocupara gran parte de los poros del suelo, limitando la permeabilidad
del aire y reduciendo la eficiencia de aeracin (F.M. von Fahnestock,
1998). Por otra parte el exceso de agua incrementa la generacin de
lixiviados tanto de los hidrocarburos como de los nutrientes.
El contenido de agua puede cambiar a medida que se lleva a cabo el
saneamiento. Debido a que durante la biodegradacin los hidrocarburos se
convierten en CO2 y H2O. Aproximadamente se producen 700 g de agua
por cada 500 g de HTP degradados.
El agua puede agregarse de tres formas:
Durante el almacenamiento del suelo (antes de la construccin de la
pila)
Durante la construccin de la pila (como es el caso de la TAD).
Despus de la construccin de la pila por medio de un sistema de
irrigacin ubicado en la parte superior de la biopila, este mismo sistema
puede utilizarse para agregar los nutrientes.
El requerimiento de agua depende del clima del sitio de ubicacin de la
biopila. Por lo general un ajuste inicial en el contenido de agua es
suficiente para eliminar la necesidad de adicin de agua durante la
operacin. Si la biopila se cubre al terminar su construccin, se calcula que
existir una prdida de humedad entre 1 y 2 por ciento en un perodo de 4
meses. Se recomienda que el suelo tenga un contenido de agua entre 70 y
95 por ciento de la capacidad de campo si nicamente se le va a gregar
agua durante la etapa de construccin.
D. ADICIN DE NUTRIENTES

CONSERVACION DE SUELO

17

Los organismos requieren de una fuente de carbono para producir


biomasa. Los microrganismos que degradan los hidrocarburos en una
biopila utilizan a estos como fuente de carbono y energa. Los
contaminantes y los compuestos orgnicos naturales del suelo por lo
general suministran este carbono requerido, pero existen otras sustancias
que son nutrientes esenciales, como el nitrgeno, el fsforo y el potasio
que pueden estar en baja proporcin con respecto al carbono. USEPA
recomienda que la relacin C: N: P sea de 100:15:1 o bien, 100:15:0.5.
Los nutrientes se disuelven en agua y se rocan en el suelo antes o
durante la construccin de la biopila o bien, en forma granular mezclada
con el suelo. Asimismo es factible agregar los nutrientes durante la
operacin, en el sistema de adicin de agua. Cuando la pila se empieza a
secar una solucin de nutrientes en agua se aplica en la parte superior de
la pila mediante un sistema de aspersin. La solucin de nutrientes percola
a travs de la pila; sin embargo, el fsforo por lo general no penetra ms
de 30 cm debido a la reaccin qumica con el suelo.
E. COLECCIN DE LIXIVIADOS
La pila se disea para que la generacin de lixiviados sea mnima, por lo
que la construccin de un sistema recolector de lixiviados no es necesario,
a menos que las condiciones lo requieran. Los lixiviados se recolectan
utilizando zanjas o canales.
Sin embargo, cuando es necesario el sistema recolector, ste se construye
siguiendo la pendiente de la base y utilizando tubos de PVC de 2 de
dimetro que conduzcan los lixiviados hacia las zanjas, stas deben estar
cubiertas por una capa impermeable. El sistema recolector requiere de una
bomba para transferir los lixiviados de la zanja, al tanque de
almacenamiento
El agua recolectada puede reutilizarse, debido a que contienen nutrientes
(en bajas concentraciones) que no se absorbieron. Tambin pueden
descargarse hacia el alcantarillado, verificando si cumple con las Normas
que establece los lmites mximos permisibles de contaminantes en las
descargas de aguas residuales a los sistemas de alcantarillado urbano o
municipal. La reutilizacin depender de los requerimientos de humedad,
CONSERVACION DE SUELO

18

nutrientes y del volumen de lixiviados recolectados. (Martin & Arguelles,


2011)

Figura 3-Coleccin de lixiviados


Sistema de
Aspersin
Bomba de
Irrigacin

Pendiente mnima
Zanja
Zanja de
de recoleccin
recoleccin

Mezcla de
Nutrientes y agua

Tanque o crcamo
De bombeo de
Lixiviados

Fuente: (Martin & Arguelles, 2011)


F. FORMACIN DE LA PILA
La construccin o formacin de la pila consiste en los siguientes pasos.

Limpiar el rea de construccin. La base debe tener una pendiente que

permita drenar y colectar el agua de lluvia.


Excavar el suelo contaminado.
Cargar los camiones de volteo con el suelo contaminado
Trasladar el suelo contaminado hasta el sitio donde se construirn las pilas
Descargar el suelo contaminado
Construccin de la base de la pila con una pendiente del 2%
Construccin de las zanjas de tierra, alrededor de la pila para prevenir el
deslave de la biopila y la infiltracin de los lixiviados, si la zanja se construye
con tierra, esta debe cubrirse con una capa de polietileno o plstico grueso

para protegerla de la erosin.


Formacin de la pila en capas y adicin de nutrientes

CONSERVACION DE SUELO

19

Antes de la construccin de la pila se instala el sistema de aireacin con

todos sus accesorios.


Colocacin de la cubierta. plstico impermeable
Conexin de la tubera de aireacin al equipo
Muestreo de la biopila cada semana durante 1 mes y despus de este
perodo 1 vez al mes

4.1.9. COSTO DE LA BIOPILA


Para elaborar el presupuesto del saneamiento del suelo contaminado con
hidrocarburos, se debe realizar un estudio mercado para cotizar los materiales
necesarios en la construccin, operacin y mantenimiento de la pila. Los captulos
son:
Preparacin del sitio; que incluye los trabajos preliminares, limpieza del terreno
y acarreo del desmonte.
Construccin de la base; incluye todos los trabajos involucrados en la
construccin como la colocacin de la arcilla, compactacin, impermeabilizacin,
excavacin de las zanjas para drenes, etc.
Construccin de la pila; incluye la excavacin del suelo contaminado, acarreo
del mismo y la formacin de la pila.
Sistema de aireacin; incluye el suministro y colocacin de los tubos del
sistema de aireacin para las pilas de 500 m3 y 800 m3 as como las compresores
correspondientes.
Recoleccin de lixiviados, incluye el suministro y colocacin del depsito de
lixiviados, bomba y la tubera para la conduccin hacia las zanjas.
Adiccin de humedad, incluye el suministro y colocacin del sistema de
irrigacin y el suministro del agua.
Adicin de nutrientes, incluye el suministro y adicin de nutrientes.
Cubierta; incluye el suministro y colocacin de la cubierta.
Muestreo; incluye la colocacin de los puntos de muestreo y anlisis.
Monitoreo; incluye los trabajos de inspeccin semanal y mensual de todo el
sistema.

CONSERVACION DE SUELO

20

Mantenimiento, incluye todos los trabajos necesarios para mantener operando


en ptimas condiciones los elementos que integran el sistema de biopilas.
4.1.10. PROCESO:
El proceso consiste en formar pilas con el suelo contaminado y estimular la
actividad microbiana, aireando o adicionando nutrientes y humedad.
La zona de tratamiento incluye sistemas de recoleccin de lixiviados y un
sistema de aireacin que cuenta con una serie de tuberas de PVC que son
colocadas durante la construccin. Estas caeras estn interconectadas a un
soplador de presin negativa o de vaco, que fuerza al oxgeno atmosfrico a
pasar a travs de la pila de suelo. Tambin se controlan otros parmetros como
la humedad, la temperatura, los nutrientes o el pH. Existen en el mercado
aditivos qumicos especficos cuyas propiedades nutritivas pueden estimular la
biodegradacin. De esta manera se tiene un alto control sobre las condiciones
de remediacin y el medio.
La base de la piscina de tratamiento estar cubierta con una superficie
impermeable para reducir al mnimo el riesgo de lixiviacin de los contaminantes
al suelo limpio que queda debajo. Los lixiviados recogidos por el sistema de
drenaje pueden ser tratados en un biorreactor en la misma zona.
Los montones de suelo no suelen exceder los 2 o 3 metros como mximo y
pueden estar cubiertos en la parte superior por plsticos impermeables para
controlar la volatilizacin de los COV, que debern ser tratados antes de su
emisin a la atmsfera. (Miliarium, 2008)

CONSERVACION DE SUELO

21

Figura 4- A continuacin se muestra un esquema general del proceso y de


una biopila

Fuente: (Martin & Arguelles, 2011)

IV.2.

COMPOSTAJE:

CONSERVACION DE SUELO

22

Uno de los problemas ambientales de las explotaciones agrcolas son los


residuos orgnicos que se generan (restos de poda, de cosecha, de postcosecha, estircol, pasto, fruta cada, entre otros). Normalmente, debido al
desconocimiento, a la falta de un espacio adecuado, o de tiempo, las prcticas
habituales con estos residuos son la quema, el enterramiento o el abandono
del material a la intemperie hasta su pudricin. (Roman, Martnez, & Pantoja,
2013)
El compostaje proporciona la posibilidad de transformar de una manera segura
los residuos orgnicos en insumos para la produccin agrcola. La FAO define
como compostaje a la mezcla de materia orgnica en descomposicin en
condiciones aerbicas que se emplea para mejorar la estructura del suelo y
proporcionar nutrientes (Portal Terminolgico de la FAO, FAOTERM).
Sin embargo, no todos los materiales que han sido transformados
aerbicamente, son considerados compost. El proceso de compostaje incluye
diferentes etapas que deben cumplirse para obtener compost de calidad. La
utilizacin de un material que no haya finalizado correctamente el proceso de
compostaje puede acarrear riesgos como:

Fitotoxicidad
En un material que no haya terminado el proceso de compostaje
correctamente, el nitrgeno est ms en forma de amonio en lugar de nitrato.
El amonio en condiciones de calor y humedad se transforma en amoniaco,
creando un medio txico para el crecimiento de la planta y dando lugar a malos
olores. Igualmente, un material sin terminar de compostar contiene compuestos
qumicos inestables como cidos orgnicos que resultan txicos para las
semillas y plantas.
Bloqueo biolgico del nitrgeno
Tambin conocido como hambre de nitrgeno. Ocurre en materiales que no
han llegado a una relacin Carbono: Nitrgeno equilibrada, y que tienen
material mucho ms rico en carbono que en nitrgeno. Cuando se aplica al
suelo, los microorganismos consumen el C presente en el material, y

CONSERVACION DE SUELO

23

rpidamente incrementan el consumo de N, agotando las reservas de N en el


suelo.
Reduccin de oxgeno radicular
Cuando se aplica al suelo un material que an est en fase de descomposicin,
los microorganismos utilizarn el oxgeno presente en el suelo para continuar
con el proceso, agotndolo y no dejndolo disponible para las plantas.
Exceso de amonio y nitratos en las plantas y contaminacin de
fuentes de agua
Un material con exceso de nitrgeno en forma de amonio, tiende a perderlo por
infiltracin en el suelo o volatilizacin y contribuye a la contaminacin de aguas
superficiales y subterrneas. Igualmente, puede ser extrado por las plantas del
cultivo, generando una acumulacin excesiva de nitratos, con consecuencias
negativas sobre la calidad del fruto (ablandamiento, bajo tiempo postcosecha) y
la salud humana (sobre todo en las hortalizas de hoja).
IV.2.1. EL COMPOSTAJE COMO UNA MEDIDA PARA LA REHABILITACION DE
SUELOS CONTAMINADOS
El compostaje de suelos contaminados es un proceso biolgico controlado en
el que los contaminantes orgnicos (por ejemplo los HAP) son convertidos en
sustancias inofensivas por los microorganismos aerobios, dando lugar a un
producto final estabilizado denominado compost, que es til en agricultura.
(Segura, 2003)
El compostaje es un proceso biolgico que consiste nuevamente en estimular
la actividad biodegradadora, aerobia y anaerobia, de microorganismos
indgenas bajo condiciones termoflicas (12-18C) que permita transformar
compuestos orgnicos txicos en sustancias inocuas. (Ortiz Bernand, Sanz
Garca, Dorado Valio, & Villar Fernndez, 2007)
El suelo contaminado es excavado y trasladado a la zona de tratamiento. ste
rea estar previamente construida y consiste en una pista impermeabilizada
con ajuste de las pendientes hacia un sumidero para el control de los lixiviados,
los cuales sern reinyectados en el suelo, generando un ciclo semicerrado de

CONSERVACION DE SUELO

24

circulacin de agua. El suelo se suele distribuir en filas o en pilas de 1,5 metros


de alto y 2,1-2,5 metros de ancho, aunque depende del diseo.
Figura 5-Proceso de Compostaje

Fuente: M. M. Martnez. CATA-USM, Chile.


Entonces se deduce que el compostaje es un proceso bioxidativo usado para el
tratamiento de suelos contaminados con compuestos txicos de origen orgnico. En
este proceso se busca mejorar la eficiencia de transformacin microbiana a travs del
manejo de algunas variables ambientales como el contenido de humedad, el pH y la
temperatura. Generalmente se extrae la porcin de suelo contaminado y se dispone en
pilas que son cubiertas con materiales impermeables como el plstico de color negro.
El suelo es frecuentemente volteado para dar aireacin y regular la temperatura dentro
de la compostera. Es posible la adicin de compuestos energticos como la melaza
para activar los microorganismos y elevar sus poblaciones. Durante las tres primeras
semanas se presenta una fase termfila donde la compostera puede alcanzar
los 700C pudiendo eliminar otros agentes patgenos como las coliformes fecales y
la Salmonella spp. (UNAD, 2005)

Para ello, los suelos contaminados son excavados y mezclados con residuos
vegetales como abonos, estircol, paja, trozos de madera, etc, que proporcionan una
porosidad ptima y un balance adecuado de carbono y nitrgeno. El calor generado
metablicamente con este proceso es atrapado dentro de la matriz del compost, lo que
da lugar a la elevacin de la temperatura caracterstica del compostaje. Una vez que
se ha realizado la descomposicin microbiana, se produce un efecto de enfriamiento
debido al descenso de la actividad microbiana cuando todo el carbono orgnico
presente ha sido utilizado (Fogarty and Tuovinen, 1991).

CONSERVACION DE SUELO

25

El
compostaje termoflico aerbico se ha visto que es eficaz para reducir la concentracin
de explosivos (TNT, RDX y HMX) (Williams et al., 1992; Breitung et al., 1996; EsteveNez et al., 2001; Thorn and Kennedy, 2002), hidrocarburos aromticos policclicos
(Matteau and Ramsay, 1997; Joyce et al., 1998), hidrocarburos del petrleo (Al-Daher
et al., 1998), clorofenoles (Valo and SalkinojaSalonen 1986; Laine and Jrgensen,
1997) y pesticidas (Michel et al., 1995).
Durante el proceso es necesario mantener unas determinadas condiciones para
obtener unos buenos resultados:

Aireacin: es el factor fundamental a controlar, ya que los microorganismos


aerobios van a necesitar una tasa de oxgeno determinada para lograr la
biodegradacin de los contaminantes. Se puede conseguir una buena aireacin de
diferentes formas en funcin del tipo de proceso de compostaje diseado.

Temperatura: se generarn condiciones termfilas debido al calor producido


por los microorganismos en la degradacin del material orgnico. El rango de
temperatura ptimo de trabajo oscila entre 54 y 65 C.

Humedad: los microorganismos necesitan de una hidratacin adecuada para


su correcto desarrollo. Pero una excesiva hidratacin del suelo restringe el movimiento
del aire en el subsuelo y reduce la disponibilidad de oxgeno, el cual es sumamente
necesario para los procesos metablicos aerbicos de las bacterias. El rango ideal de
hidratacin del suelo es de 20 a 30 % en peso. En los procesos de biorremediacin en
pilas de compostaje el suelo debe ser hidratado peridicamente ya que se seca con
facilidad como consecuencia de la evaporacin, la que a su vez se ve incrementada
durante las operaciones de aireacin y bajo condiciones de clima clido.

pH: para sostener el crecimiento de la poblacin bacteriana, las pilas de


compostaje deben mantenerse en un rango de pH entre 6 y 8 durante su operacin,
siendo 7 el valor ptimo. Suelos fuera de este rango requerirn un ajuste, pudiendo
aumentarse con la adicin de enmiendas calizas en caso de ser demasiado cido, o
aumentarse aadiendo azufre en caso de que sea demasiado alcalino.

Nutrientes: los microorganismos requieren de una fuente de carbono para el


crecimiento celular y una fuente de energa para mantener las funciones metablicas
requeridas para su crecimiento. Las fuentes de carbono pueden provenir del
CONSERVACION DE SUELO

26

contaminante o del carbono contenido en fertilizantes o aditivos y agentes de


esponjamiento (bulking agents). Estos agentes de esponjamiento tienen como
objetivo, adems, evitar el apelmazamiento del suelo, que pude producirse por una
excesiva hidratacin y que va a dificultar el flujo de aire a travs de la pila, limitando la
capacidad de degradacin de los microorganismos. Se utilizan por ello agentes de
esponjamiento tales como serrn, paja, virutas de madera, hojas, cscaras de semilla o
estircol.
Cantidad de microorganismos: normalmente en la pila de suelo contaminado

existen microorganismos suficientes para realizar el proceso, pero puede ser


necesario inocularlos o aadir estircol o una pila de compost maduro. Al introducir el
estircol, por un lado se est aumentando la poblacin microbiana y, por otro, se estn
aadiendo nutrientes.
IV.2.2. FASES DEL COMPOSTAJE
El compostaje es un proceso biolgico, que ocurre en condiciones aerbicas
(presencia de oxgeno). Con la adecuada humedad y temperatura, se asegura una
transformacin higinica de los restos orgnicos en un material homogneo y
asimilable por las plantas Es posible interpretar el compostaje como el sumatorio de
procesos metablicos complejos realizados por parte de diferentes microorganismos,
que en presencia de oxgeno, aprovechan el nitrgeno (N) y el carbono (C) presentes
para

producir

su

propia

biomasa.

En

este

proceso,

adicionalmente,

los

microorganismos generan calor y un sustrato slido, con menos C y N, pero ms


estable, que es llamado compost.
Cuellar (2007) afirma: es una tcnica que imita a la naturaleza para transformar de
formas ms acelerada todo tipo de restos orgnicos, en lo que se denomina compost o
mantillo, que tras su aplicacin en la superficie de nuestra tierra se ira asociando al
humus, que es la esencia del buen vivir de un suelo saludable, frtil y equilibrado en la
naturaleza.
Al descomponer el C, el N y toda la materia orgnica inicial, los microorganismos
desprenden calor medible a travs de las variaciones de temperatura a lo largo del
tiempo. Segn la temperatura generada durante el proceso, se reconocen tres etapas
principales en un compostaje, adems de una etapa de maduracin de duracin
variable. Las diferentes fases del compostaje se dividen segn la temperatura, en:

CONSERVACION DE SUELO

27

IV.2.2.1.

Fase Mesfila

El material de partida comienza el proceso de compostaje a temperatura


ambiente y en pocos das (e incluso en horas), la temperatura aumenta hasta
los 45C. Este aumento de temperatura es debido a actividad microbiana, ya
que en esta fase los microorganismos utilizan las fuentes sencillas de C y N
generando calor. La descomposicin de compuestos solubles, como azcares,
produce cidos orgnicos y, por tanto, el pH puede bajar (hasta cerca de 4.0 o
4.5). Esta fase dura pocos das (entre dos y ocho das).
IV.2.2.2.

Fase Termfila o de Higienizacin

Cuando el material alcanza temperaturas mayores que los 45C, los


microorganismos que se desarrollan a temperaturas medias (microorganismos
mesfilos) son reemplazados por aquellos que crecen a mayores temperaturas,
en su mayora bacterias (bacterias termfilas), que actan facilitando la
degradacin de fuentes ms complejas de C, como la celulosa y la lignina.
Estos microorganismos actan transformando el nitrgeno en amonaco por lo
que el pH del medio sube. En especial, a partir de los 60 C aparecen las
bacterias que producen esporas y actinobacterias, que son las encargadas de
descomponer las ceras, hemicelulosas y otros compuestos de C complejos.
Esta fase puede durar desde unos das hasta meses, segn el material de
partida, las condiciones climticas y del lugar, y otros factores. Esta fase
tambin recibe el nombre de fase de higienizacin ya que el calor generado
destruye bacterias y contaminantes de origen fecal como Eschericha coli y
Salmonella spp. Igualmente, esta fase es importante pues las temperaturas por
encima de los 55C eliminan los quistes y huevos de helminto, esporas de
hongos fitopatgenos y semillas de malezas que pueden encontrarse en el
material de partida, dando lugar a un producto higienizado.
IV.2.2.3.

Fase de Enfriamiento o Mesfila II

Agotadas las fuentes de carbono y, en especial el nitrgeno en el material en


compostaje, la temperatura desciende nuevamente hasta los 40-45C. Durante
esta fase, contina la degradacin de polmeros como la celulosa, y aparecen
algunos hongos visibles a simple vista. Al bajar de 40 C, los organismos
mesfilos reinician su actividad y el pH del medio desciende levemente,
CONSERVACION DE SUELO

28

aunque en general el pH se mantiene ligeramente alcalino. Esta fase de


enfriamiento requiere de varias semanas y puede confundirse con la fase de
maduracin.
Figura 6- Hongo indicador de la fase mesfila II

Fuente: M. M. Martnez. CATA-USM, Chile.


IV.2.2.4.

Fase de Maduracin

Es un perodo que demora meses a temperatura ambiente, durante los cuales


se producen reacciones secundarias de condensacin y polimerizacin de
compuestos carbonados para la formacin de cidos hmicos y flvicos.
Figura 7-Temperatura, oxgeno y pH en el proceso de compostaje

Fuente: P. Romn, FAO

CONSERVACION DE SUELO

29

IV.2.3. MONITOREO DURANTE EL COMPOSTAJE


Ya que el compostaje es un proceso biolgico llevado a cabo por
microorganismos, se deben tener en cuenta los parmetros que afectan su
crecimiento y reproduccin. Estos factores incluyen el oxgeno o aireacin, la
humedad de substrato, temperatura, pH y la relacin C:N. Externamente, el
proceso de compostaje depender en gran medida de las condiciones
ambientales, el mtodo utilizado, las materias primas empleadas, y otros
elementos, por lo que algunos parmetros pueden variar. No obstante, stos
deben estar bajo vigilancia constante para que siempre estn siempre dentro
de un rango ptimo. A continuacin se sealan los parmetros y sus rangos
ptimos.
A. Oxgeno
El compostaje es un proceso aerobio y se debe mantener una aireacin
adecuada para permitir la respiracin de los microorganismos, liberando a
su vez, dixido de carbono (CO2) a la atmosfera. As mismo, la aireacin
evita que el material se compacte o se encharque. Las necesidades de
oxgeno varan durante el proceso, alcanzando la mayor tasa de consumo
durante la fase termoflica.
La saturacin de oxgeno en el medio no debe bajar del 5%, siendo el nivel
ptimo el 10%. Un exceso de aireacin provocara el descenso de
temperatura y una mayor prdida de la humedad por evaporacin,
haciendo que el proceso de descomposicin se detenga por falta de agua.
Las clulas de los microorganismos se deshidratan, algunos producen
esporas y se detiene la actividad enzimtica encargada de la degradacin
de los diferentes compuestos. Por el contrario, una baja aireacin, impide la
suficiente evaporacin de agua, generando exceso de humedad y un
ambiente de anaerobiosis. Se producen entonces malos olores y acidez por
la presencia de compuestos como el cido actico, cido sulfhdrico (H2S)
o metano (CH4) en exceso.
Cuadro 4-Porcentaje ptimo de Aireacin

CONSERVACION DE SUELO

30

Fuente: (Roman, Martnez, & Pantoja, 2013)


B. Dixido de Carbono (CO2)
Como en todo proceso aerobio o aerbico, ya sea en el compostaje o aun
en la respiracin humana, el oxgeno sirve para transformar (oxidar) el C
presente en las materias primas (substrato o alimentos) en combustible. A
travs del proceso de oxidacin, el C se transforma en biomasa (ms
microorganismos) y dixido de carbono (CO2), o gas producido por la
respiracin, que es fuente de carbono para las plantas y otros organismos
que hacen fotosntesis. Sin embargo, el CO2 tambin es un gas de efecto
invernadero, es decir, contribuye al cambio climtico.
Durante el compostaje, el CO2 se libera por accin de la respiracin de los
microorganismos y, por tanto, la concentracin vara con la actividad
microbiana y con la materia prima utilizada como sustrato. En general,
pueden generarse 2 a 3 kilos de CO2 por cada tonelada, diariamente. El
CO2 producido durante el proceso de compostaje, en general es
considerado de bajo impacto ambiental, por cuanto es capturado por las
plantas para realizar fotosntesis.
C. Humedad
CONSERVACION DE SUELO

31

La

humedad

es

un

parmetro

estrechamente

vinculado

los

microorganismos, ya que, como todos los seres vivos, usan el agua como
medio de transporte de los nutrientes y elementos energticos a travs de
la membrana celular. La humedad ptima para el compost se sita
alrededor del 55%, aunque vara dependiendo del estado fsico y tamao
de las partculas, as como del sistema empleado para realizar el
compostaje (ver seccin sobre Tamao de Partcula). Si la humedad baja
por debajo de 45%, disminuye la actividad microbiana, sin dar tiempo a que
se completen todas las fases de degradacin, causando que el producto
obtenido sea biolgicamente inestable. Si la humedad es demasiado alta
(>60%) el agua saturar los poros e interferir la oxigenacin del material.
En procesos en que los principales componentes sean substratos tales
como aserrn, astillas de madera, paja y hojas secas, la necesidad de riego
durante el compostaje es mayor que en los materiales ms hmedos, como
residuos de cocina, hortalizas, frutas y cortes de csped. El rango ptimo
de humedad para compostaje es del 45% al 60% de agua en peso de
material base. Una manera sencilla de monitorear la humedad del compost,
es aplicar la tcnica del puo.
Cuadro 5-Parmetros de humedad ptimos

Fuente: (Roman, Martnez, & Pantoja, 2013)


D. Temperatura
La temperatura tiene un amplio rango de variacin en funcin de la fase del
proceso (Figura 5). El compostaje inicia a temperatura ambiente y puede

CONSERVACION DE SUELO

32

subir hasta los 65C sin necesidad de ninguna actividad antrpica


(calentamiento externo), para llegar nuevamente durante la fase de
maduracin a una temperatura ambiente. Es deseable que la temperatura
no decaiga demasiado rpido, ya que a mayor temperatura y tiempo, mayor
es la velocidad de descomposicin y mayor higienizacin.
Cuadro 6-Parmetros de Temperatura ptima

Fuente: (Roman, Martnez, & Pantoja, 2013)


E. pH
El pH del compostaje depende de los materiales de origen y vara en cada
fase del proceso (desde 4.5 a 8.5). En los primeros estadios del proceso, el
pH se acidifica por la formacin de cidos orgnicos. En la fase termfila,
debido a la conversin del amonio en amoniaco, el pH sube y se alcaliniza
el medio, para finalmente estabilizarse en valores cercanos al neutro. El pH
define la supervivencia de los microorganismos y cada grupo tiene pH
ptimos de crecimiento y multiplicacin. La mayor actividad bacteriana se
produce a pH 6,0- 7,5, mientras que la mayor actividad fngica se produce
a pH 5,5-8,0. El rango ideal es de 5,8 a 7,2.

CONSERVACION DE SUELO

33

Cuadro 7-Parmetros de pH ptimos

Fuente: (Roman, Martnez, & Pantoja, 2013)

F. Relacin Carbono-Nitrgeno (C:N)


La relacin C:N vara en funcin del material de partida y se obtiene la
relacin numrica al dividir el contenido de C (%C total) sobre el contenido
de N total (%N total) de los materiales a compostar. Esta relacin tambin
vara a lo largo del proceso, siendo una reduccin continua, desde 35:1 a
15:1.
Cuadro 8-Parmetros ptimos de C:N

Fuente: (Roman, Martnez, & Pantoja, 2013)


G. Tamao de partcula
La actividad microbiana est relacionada con el tamao de la partcula, esto es,
con la facilidad de acceso al sustrato. Si las partculas son pequeas, hay una
mayor superficie especfica, lo cual facilita el acceso al sustrato. El tamao
ideal de los materiales para comenzar el compostaje es de 5 a 20 cm . La
densidad del material, y por lo tanto la aireacin de la pila o la retencin de

CONSERVACION DE SUELO

34

humedad, estn estrechamente relacionados con el tamao de la partcula,


siendo la densidad aproximadamente 150 -250 kg/m, conforme avanza el
proceso de compostaje, el tamao disminuye y por tanto, la densidad aumenta,
600-700 kg/m.
Cuadro 9-Control del tamao de la partcula

Fuente: (Roman, Martnez, & Pantoja, 2013)

Cuadro 10-Parmetros del Compostaje

Fuente: (Roman, Martnez, & Pantoja, 2013)

CONSERVACION DE SUELO

35

H. Higienizacin e inocuidad
Como consecuencia de las elevadas temperaturas alcanzadas durante la
fase termoflica, se destruyen las bacterias patgenas y parsitos presentes
en los residuos de partida.
En esta fase se da la higienizacin del material. En las fases siguientes
podra ocurrir una re-contaminacin del material debido a varios factores,
como por ejemplo, la utilizacin de utensilios contaminados con material
fresco, como una pala para el volteo, o aadiendo material fresco despus
de la fase termfila. Un compost maduro no debe contener compuestos
txicos para las plantas o el ambiente. As por ejemplo, la presencia de
amoniaco y sulfatos (NH3 y SO4) en lixiviados generados por procesos de
compostaje con exceso de humedad, favorecen la produccin de cido
sulfhdrico y dixido de nitrgeno (H2S y NO2) que junto con el metano,
(CH4), son considerados gases efecto invernadero (GEI) con importantes
impactos negativos en el medio ambiente, y en especial en el cambio
climtico.
En diferentes pases latinoamericanos basados tanto en estndares de
Estados Unidos (EPA) como de la Unin Europea (EU), han desarrollado
normativas para definir la calidad del compost y su uso (ver anexo 7.3).
Chile, Colombia, Mxico, adems de definir la calidad del compost,
diferencian en dos clases, A y B, con o sin restricciones de uso, basados en
la presencia de patgenos y metales pesados. Uno de los problemas del
uso del compost est relacionado con la posibilidad de contener bacterias
patgenas como Salmonella spp. y Escherichia coli (Islam 2005, Lasaridi
2006) as como Listeria monocytogenes (Oliveira 2011), y huevos de
parsitos que pueden llegar a los consumidores a travs del consumo de
frutas y vegetales contaminados. Por eso es importante asegurar que un
compost que se utilice, en especial para el cultivo de hortalizas de tallo
corto o de hoja, asi como para la produccin de frutas, no contenga estos
patgenos e indicadores de contaminacin fecal.
Cuadro 11-Temperatura necesaria para la eliminacin de algunos patgenos

CONSERVACION DE SUELO

36

Fuente: Jones and Martin, 2003


IV.2.4. Material compostable
La gran mayora de los materiales orgnicos son compostables, en la siguiente
lista se hace una extensa relacin de materiales que se pueden compostar:

Restos de cosecha, plantas del huerto o jardn. Ramas trituradas o

troceadas procedentes de podas, hojas cadas de rboles y arbustos.


Heno y hierba segada. Csped o pasto (preferiblemente en capas finas
y previamente desecadas).

Otro aspecto importante es la cantidad de microorganismos patgenos


presentes en el compost pues si esta cantidad es alta se requerir mayor
tiempo para la eliminacin de stos.
Por ello en el compost final puede haber microorganismos patgenos que
afectan a la calidad del abono, se presentan datos de tiempos y temperaturas
necesarios para la eliminacin de algunos patgenos.
IV.2.5. Fertilizacin
El compost contiene elementos fertilizantes para las plantas, aunque en forma
orgnica y en menor proporcin que los fertilizantes minerales de sntesis. Una
de las mayores ventajas del uso de compost como aporte de materia orgnica
es que en l se encuentran presentes nutrientes tanto disponibles como de
lenta liberacin, tiles para la nutricin de las plantas. Por otra parte, el
CONSERVACION DE SUELO

37

compost presenta un alto contenido de materia orgnica con las ventajas que
ello conlleva.
Se recomienda, antes de hacer aplicaciones tanto de compost o materia
orgnica, como de fertilizantes minerales, realizar un anlisis de suelo para
controlar los niveles de nutrientes y ajustar la fertilizacin en funcin de la
liberacin que se produzca y de las necesidades del cultivo.
Los nutrientes necesarios para el crecimiento de la planta provienen del aire,
del agua y del suelo, siendo la solucin del suelo el medio de transporte de los
nutrientes, para lo cual el compost puede provenir de:
Restos orgnicos de cocina en general (frutas y hortalizas).
Cscaras de huevo (preferible trituradas).
Restos de caf. Restos de t e infusiones. Cscaras de frutos secos.
Cscaras de naranja, ctricos o pia (pocos y troceadas). Papas
estropeadas, podridas o germinadas.
Aceites y grasas comestibles (muy esparcidas y en pequea cantidad).
Virutas de serrn (en capas finas).
Servilletas, pauelos de papel, papel y cartn (no impresos ni coloreados, ni
mezclados con plstico).
Cortes de pelo (no teido), residuos de esquilado de animales.
No se deben incluir materiales inertes, txicos o nocivos tales como:
Residuos qumicos-sintticos, pegamentos, solventes, gasolina, petrleo,
aceite de vehculos, pinturas.
Materiales no degradables (vidrio, metales, plsticos).
Aglomerados o contrachapados de madera (ni sus virutas o serrn).
Tabaco, ya que contiene un biocida potente como la nicotina y diversos
txicos.
Detergentes, productos clorados, antibiticos, residuos de medicamentos.
Animales muertos (estos deben ser incinerados en condiciones especiales,
o pueden ser compostados en pilas especiales).
Restos de alimentos cocinados, carne.
IV.2.6. APLICABILIDAD
En suelos con presencia de explosivos y PAHs.
Se debe mantener condiciones de oxidacin (aireacin), humedad (irrigacin) y
temperatura (54 65 C)
Mtodos de aireacin:
Mezcla mecnica de montones (la ms usada)
Esttica, inyeccin o bombeo en pilas.
Agitacin mecnica en contenedores.

CONSERVACION DE SUELO

38

Controlar la emisin de VOCs y SVOCs.

Cuadro 12- Datos de rendimiento para sistemas de compostaje


CARACTERSTICAS DEL
SITIO

HAP-Suelo contaminado
Lodos de depuracin de aguas
residuales

que

hidrocarburos

NIVELES INICIALES

NIVELES ALCANZADOS

500 mg/kg de suelo

<20 mg/kg en 7 semanas

contienen
y

otros

compuestos

50 % a 100 % removido
1g/kg de mezcla

en 35 das dependiendo
del compuesto

Fuente: Jones and Martin, 2003


IV.2.7. LIMITACIONES
Requiere espacios grandes para su aplicacin.
La excavacin del suelo puede liberar VOCs.
Incremento importante de volumen (enmendantes aadidos).
IV.2.8. CASO PRCTICO
Localidad:
Dubose Oil Product Co. Cantonment, Florida (USA)
Origen:
Lugar de tratamiento y reciclaje residuos (1993 1994)
Contaminantes:
SVOCs (PAH), VOCs, BTEX (hasta 38,3 mg/kg VOCs, 576 mg/kg PAHs y
160 mg/kg PCP)
Volumen suelo:
35400 m3 excavados, 12000 m3 tratados.
Tratamiento:
Compostaje, con recogida y tratamiento de lixiviados, inyeccin de aire e
inoculacin de nutrientes y humedad.
Duracin:
1 ao (cada tanda (1300 m3 mximo) hasta 30 das)
Resultado final:
Limpieza de todos los contaminantes por debajo de los lmites legales
(PAH < 50 mg/kg; PCP < 37 mg/kg).
Coste:
644 $ m3 (total de operaciones, incluido el compostaje).
CONSERVACION DE SUELO

39

Observaciones:
Tiempo estimado del compostaje, 7 meses.

4.3. BIODEGRADACION OFF SITE (EX SITU)


4.3.1. DESCRIPCION GENERAL
La rehabilitacin de suelos contaminados comprende un conjunto de
procedimientos que, mediante la contencin, retirada o destruccin de las
sustancias contaminantes, permite la recuperacin total o parcial de las
funciones del suelo.
Por otro lado, de acuerdo con la ubicacin del suelo durante su tratamiento,
existen dos tipos de tcnicas, las que se aplican sobre el suelo contaminado en
su posicin de origen, in situ, y las que se emplean con posterioridad a la
excavacin del terreno, ex situ. Adems, los tratamientos ex situ pueden
llevarse a cabo sobre el propio terreno (on site) o en otro lugar (off site).
El comportamiento de un contaminante en el suelo, as como la efectividad de
una tecnologa de remediacin, estn determinados por una variedad de
factores que interactan de manera compleja y que dependen de las
caractersticas propias del contaminante as como de las del suelo. (Deza)
Segn el lugar de realizacin del proceso de remediacin, se distinguen dos
tipos de tecnologa:

In situ: Son las aplicaciones en las que el suelo contaminado es tratado,


o bien, los contaminantes son removidos del suelo contaminado, sin
necesidad de excavar el sitio. Es decir, se realizan en el mismo sito en

donde se encuentra la contaminacin.


Ex situ: La realizacin de este tipo de tecnologas, requiere de
excavacin, dragado o

cualquier otro proceso para remover el suelo

contaminado antes de su tratamiento que puede realizarse en el mismo


sitio (on site) o fuera de l (off site).

CONSERVACION DE SUELO

40

4.3.2.TECNOLOGAS DE REMEDIACIN BIOLGICAS (BIORREMEDIACIN)


El trmino biorremediacin se utiliza para describir una variedad de sistemas
que utilizan organismos vivos (plantas, hongos, bacterias, etc.) para degradar,
transformar o remover compuestos orgnicos txicos a productos metablicos
inocuos o menos txicos. Esta estrategia biolgica depende de las actividades
catablicas de los organismos, y por consiguiente de su capacidad para utilizar
los contaminantes como fuente de alimento y energa. (Flores, 2005)
El trmino biorremediacin se utiliza para describir una variedad de sistemas
que utilizan organismos vivos (plantas, hongos, bacterias, etc.) para degradar,
transformar o remover compuestos orgnicos txicos a productos metablicos
inocuos o menos txicos. (Flores, 2005)
Esta estrategia biolgica depende de las actividades catablicas de los
organismos, y por consiguiente de su capacidad para utilizar los contaminantes
como fuente de alimento y energa
La biorremediacin puede emplear organismos propios del sitio contaminado
(autctonos) o de otros sitios (exgenos), puede realizarse in situ o ex situ, en
condiciones aerobias (en presencia de oxgeno) o anaerobias (sin oxgeno).
(Flores, 2005)

4.3.3. TRATAMIENTO DE DEGRADACION OFF SITE

Esta tcnica implica la excavacin del suelo y su transporte a instalaciones


especficas donde va a ser tratado en biorreactores.

En primer lugar el suelo es sometido a un proceso fsico en el que se


separan escombros y otros elementos gruesos. A continuacin se mezcla
con agua para llevar el contaminante a una concentracin predeterminada,
dependiente de la tasa de biodegradacin y de las propiedades fsicas del
suelo.

El suelo se introduce en el biorreactor, que normalmente consiste en un


fermentador cilndrico horizontal que gira sobre su eje favoreciendo la
mezcla de la masa contaminada. Se introducen nutrientes, oxgeno y
microorganismos en caso de que fuera necesario. Tambin se suelen aadir

CONSERVACION DE SUELO

41

materiales inertes de elevada superficie especfica, sobre los que los


microorganismos se desarrollan con mayor facilidad. En caso de que fuera

necesario ajustar el pH se adicionar un cido o una base.


Cuando la biodegradacin se ha completado, la mezcla de suelo puede ser
devuelta a su lugar de origen, previo secado.

La utilizacin de biorreactores es ms conveniente que otras tcnicas de


biorremediacin en los casos en que el suelo sea heterogneo, la
permeabilidad sea baja, en las reas donde las aguas subterrneas son
difciles de extraer, o cuando se requiera una velocidad de tratamiento
mayor.

La tcnica est especialmente indicada en el tratamiento de COV no


halogenados y residuos de artillera. Si se cuenta con microorganismos
especficos tambin se obtienen buenos resultados en el tratamiento
de COV halogenados, pesticidas y PCB. Estos compuestos tambin pueden
ser tratados en biorreactores secuenciales en los que se alternan procesos
aerobios con procesos anaerobios (Vargas, 2011).
Figura 8-Excavacin del Terreno

Fuente:
MINAGRI

CONSERVACION DE SUELO

42

Figura 9-Tratamiento off site del terreno

Fuente: MINAGRI

4.3.4. MICROORGANISMOS EMPLEADOS EN EL TRATAMIENTO


Los organismos que ms pueden contribuir a la degradacin de contaminantes
orgnicos son los quimio hetertrofos, los que emplean estos compuestos
orgnicos como fuente de energa y como fuente de carbono. Los Hongos son
los microorganismos responsables de la mayor parte de la degradacin a los
suelos. Los hongos son especialistas en descomponer materia vegetal y
muchos hidrocarburos tienen un cierto parecido estructural con componentes
de la materia orgnica de origen vegetal. Por ello su contribucin a la
descontaminacin es preponderante en algunos casos. Los hongos tienen
adems la propiedad de trabajar de forma extensa: desarrollan hifas de
longitud variable que les permiten aprovechar el sustrato en un punto mientras
que toman agua en otro separado (Vargas, 2011).

Figura 10-Microorganismos utilizados para


tratamiento
CONSERVACION DE SUELO

43

Fuente: MINAGRI

4.3.5. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL METODO DE TRATAMIENTO


BIODEGRADACION OFF SITE

4.3.5.1. VENTAJAS
Es un tratamiento Efectivo en cuanto a costo.
Es tecnologa benfica para el ambiente.
Los contaminantes generalmente son destruidos.
Se requiere un mnimo o ningn tratamiento posterior.

4.3.5.2. DESVENTAJAS

Requieren mayores tiempos de tratamiento.


Es necesario verificar la toxicidad de intermediarios y/o productos.
No pueden emplearse si el tipo de suelo no favorece el crecimiento
microbiano.

4.3.6. COSTOS DE TRATAMIENTO


4.3.6.1. COSTOS Y TIEMPOS DE REMEDIACIN
CONSERVACION DE SUELO

44

El
costo depende de:
La cantidad y fraccin de suelo a tratar.
La disponibilidad de agentes de volumen.
El tipo de contaminantes y proceso.
Necesidad de tratamientos previos y/o posteriores.
Y necesidad de equipos para control de COVs.

Es una tecnologa que puede llevar desde algunas semanas hasta varios
meses. Los costos tpicos se encuentran entre 130 y 260 USD/m3.
(Vargas, 2011)

LANDFARMING:
Es una tecnologa de biorremediacin (Descomposicin por procesos
biolgicos naturales) que se aplica a suelos con desechos contaminados por
hidrocarburos (mayormente recortes en lodos de perforacin base aceite o
base sinttico) estos suelos son sometidos a un tratamiento biolgico con
microorganismos que metabolizarn los hidrocarburos, convirtindolos en agua
y anhdrido carbnico.
La tcnica Landfarming consiste en excavar y extraer la porcin de suelo
contaminado para posteriormente ser tratado en una zona aledaa con normas
de seguridad como el uso de materiales impermeables de base como los
geotextiles as como zanjas de drenaje de lixiviados.
Al ser una tecnologa de biorremediacin ex situ que requiere la excavacin de
los suelos contaminados y su disposicin sobre una superficie impermeable
(normalmente algn tipo de geomembrana). Esta geomembrana est dispuesta
sobre la superficie del terreno adyacente a la zona contaminada o en una
pequea piscina excavada cerca de esta zona y sobre la que se vierte el suelo
a tratar.
El suelo es posteriormente volteado con el fin de generar mayor aireacin y
facilitar la degradacin aerbica. Es comn el uso de retroexcavadoras,
tractores y palas mecnicas para esta labor. Se adicionan tambin nutrientes,
minerales y agua con el fin de mejorar las condiciones ambientales para el
trabajo de los microorganismos (Riser - Roberts, 1998).

CONSERVACION DE SUELO

45

Adems, el proceso cuenta con un sistema de drenaje para la recoleccin de


lixiviados, que debern recibir algn tratamiento posterior:

Figura 11-Proceso Land Farming

Fuente: Jones and Martin, 2003

La descontaminacin se basa en la accin de los microorganismos presentes


en el suelo, por lo que la utilidad de tratarlos ex situ reside en poder controlar
fcilmente las condiciones ptimas de biodegradacin de los compuestos
orgnicos. Fundamentalmente se controlan las siguientes condiciones:

Contenido en humedad:
Se aade agua mediante un sistema de riego. La humedad ptima del
sistema de tratamiento debe variar entre 50-60%(medido por una retorta).
Valores inferiores o superiores reducen la actividad bacteriana, prolongan
los tiempos de tratamiento, encarecen el proceso.
Aireacin:

CONSERVACION DE SUELO

46

El suelo es volteado por mtodos mecnicos peridicamente con una


frecuencia de tres veces por semana.
pH:
Se trata de mantener un PH 6 a 8 apropiada para la actividad microbiana
mediante la adicin de caliza o cal agrcola.
Nutrientes:
Se aade segn la necesidad: abono al terreno para suministrar nitratos y
fosfatos para activar el crecimiento de los microorganismos.
Temperatura:
El rango de temperatura ptimo para la biorremediacin vara entre 37 a 50
C. Esto no significa que no haya actividad bacteriana por debajo y por
encima de este rango, solo que la velocidad de la degradacin disminuye
sustancialmente.
Otras enmiendas: nutrientes, inoculacin de microorganismos.

Por lo general, los contaminantes son tratados en levantamientos de medio


metro de espesor. Cuando se consigue el grado de depuracin deseada se
retira este suelo y se aade una nueva capa, aunque puede ser til retirar slo
la parte superficial del primer montn y verter sobre el mismo nuevo residuo a
tratar para que se aproveche la actividad microbiana existente.
El landfarming se usa satisfactoriamente en el tratamiento de lodos de refinera
que contienen hidrocarburos del petrleo. Si existen compuestos muy voltiles
en la mezcla, stos pueden ser emitidos a la atmsfera antes de ser
degradados por los microorganismos. La tasa de degradacin se reduce si:

Los hidrocarburos son muy pesados.


Los compuestos presentan anillos en su estructura qumica, como es el caso

de los HAP.
Presentan cloro o nitrgeno.

I.2.1.

ACTIVIDADES A DESARROLLAR EN LA TECNICA DE LANDFARMING

Se construye una celda de tratamiento.


Se transfirieren a sta los suelos a tratar.

CONSERVACION DE SUELO

47

Se prepara una solucin acuosa con los insumos. Peridicamente se aplica


agua para humedecer la mezcla, y se contina con la aireacin-mezcladohomogeneizacin mecnica de los suelos en tratamiento.
El muestreo y la determinacin analtica de los parmetros establecidos en la
normatividad vigente sern realizados por laboratorios acreditados
El trabajo concluye al lograr los mximos permisibles establecidos en la
normatividad vigente.
El suelo ya tratado y acondicionado ser depositado en el lugar del cual fue
extrado.

I.2.2.

APLICABILIDAD

Hidrocarburos del petrleo (no VOCs), Combustibles, PCP y algunos


plaguicidas.
Degrada, transforma e inmoviliza contaminantes.
Recogida y tratamiento de escorrentas y lixiviados.

Cuadro 13-Datos del desempeo del sistema Land-farming


CARACTERSTICAS DEL LUGAR
PCP en el sitio de conservacin de
la madera
Instalacin de almacenamiento de
plaguicidas
Derrame de fuel oil

NIVELES INICIALES

NIVELES ALCANZADOS

100 mg/kg de suelo

< 5mg/kg en 4 meses

86 ppm
6 000 ppm TPH

5 ppm
100 ppm en 120 das de
tratamiento

PCP: Pentaclorofenol, TPH: Hidrocarburos totales de petrleo.

Fuente: Jones and Martin, 2003


I.2.3.

LIMITACIONES

Requiere espacios grandes para su aplicacin.


La excavacin del suelo puede liberar VOCs.
Incremento importante de volumen (mats. Enmendantes aadidos).
I.2.4.

VENTAJAS DEL LANDFARMING:

Es til en un amplio rango de hidrocarburos, por ejemplo;


Contaminacin del terreno por derrames de hidrocarburos
Residuos de fondo de tanque
Recortes de perforacin

CONSERVACION DE SUELO

48

Residuos de piletas API Independiente de las concentraciones presentes de los


materiales
Requiere poca maquinaria y la aplicacin es segura y no aporta efectos
adversos al ambiente durante su desarrollo, al no generar emisiones ni
presentar afluentes residuales
Sus costos de operacin son bajos en comparacin con otras tcnicas
I.2.5.

DESVENTAJAS DEL METODO LANDFARMING:

Este tratamiento presenta una serie de limitaciones, generalmente relacionadas


con parmetros que puedan desacelerar la actividad biolgica durante la
biodegradacin
Es difcil predecir el tiempo de requerido para un proceso adecuado y el
seguimiento y control de la velocidad y/o extensin del proceso. El proceso se
retarda por inclemencias climticas.
I.2.6.

CASO PRCTICO

Localidad:
Wood Pole Storage Area Vancouver, Washington (USA).
Origen:
Tratamiento y secado de residuos (desde 1939.)
Contaminantes:
HPAHs (High molecular weight) y PCP (hasta 1500 mg/kg HPAHs y 500 mg/kg
PCP).
Volumen suelo:
3030 m3 tratados.
Tratamiento:
Cuatro series de tratamientos: Oxidacin UV, perxido, etanol (acondicionamiento
y mejora) y nutrientes (biorremediacin).
Duracin:
15 meses (tratamiento medio por capa, 84 das).
Resultado final:
CONSERVACION DE SUELO

49

Disminucin media de la contaminacin en un 80% (HPAH < 22 mg/kg; PCP < 21).
Coste:
357 $ m3 (total de operaciones).
Observaciones:
La

solucin

nutritiva

base

de

harina

de

pescado,

alimentaba

los

microorganismos. Pero stos no degradaban contaminantes, se sustituy por un


fertilizante nitrogenado.

V.

CONCLUSIONES

Los procesos biolgicos persiguen la biotransformacin de los contaminantes en


productos inocuos. Dichos procesos permiten el tratamiento tanto de la zona
saturada del suelo como de la zona insaturada. La rehabilitacin biolgica de los
suelos presenta, normalmente, la ventaja de producir una menor alteracin de las
caractersticas naturales de los mismos que la mayora de las otras tcnicas. Su
inconveniente suele ser su lentitud, sobre todo si se trata de procesos anaerobios,
mientras que, cuando se trata de tratamientos aerobios, en general ms
recomendables, suelen aparecer dificultades en el suministro del oxgeno
necesario.
La tcnica de remediacin mediante biopilas se ha revelado como una muy buena
opcin para este tipo de suelos (arenas y limos arcillosos) y contaminante (aceites
hidrulicos, fuel oil y diesel).
El proceso de compostaje aplicado a la descontaminacin de suelos se utiliza
cuando existe gran cantidad de compuestos orgnicos biodegradables, con muy
buenos resultados en suelos contaminados con HAP. Tambin se puede utilizar en
el tratamiento de explosivos. Por otro lado, una excesiva presencia de COV hace
necesario el control y tratamiento de las emisiones gaseosas.
Los antecedentes del proceso de Landfarming determinan que es un mtodo de
tratamiento aplicable a varios tipos de hidrocarburos, en una amplia gama de
concentraciones.
CONSERVACION DE SUELO

50

Por las caractersticas del tratamiento, el proceso de Landfarming puede ser


aplicado tanto en el sitio de generacin del material contaminado (in situ) como en
un lugar destinado para ello (ex situ).
En conclusin, se determina que el proceso de Landfarming resulta aplicable para
el tratamiento de materiales contaminados con hidrocarburos, sin repercusiones
significativas para el entorno, por lo que resulta un mtodo factible para los fines
de preservacin y mejoramiento del ambiente.
Para la aplicacin de estas tcnicas de biorremediacion ex situ suele ser necesario
adicionar tambin nutrientes, minerales y agua con el fin de mejorar las
condiciones ambientales para el trabajo de los microorganismos y es indispensable
el uso de materiales impermeables de base como los geotextiles as como zanjas
de drenaje de lixiviados a fin de no generar otros contaminantes.
No existe una tcnica claramente superior en prestaciones a las dems, sino que
su competitividad depende bsicamente del binomio suelo-contaminante. Es decir,
solamente tras el conocimiento de las caractersticas del vertido, del contaminante
y del medio fsico implicados resulta posible seleccionar el procedimiento idneo
para la rehabilitacin de un suelo contaminado.

VI.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

CONSERVACION DE SUELO

51

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contamiandos en operaciones de Perforacion y manejo de Petroleo crudo en la
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