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Purificacin Natural Del Agua

L
os tres procesos bsicos que constituyen el sistema de purificacin natural de agua en la
naturaleza son:

La evaporacin, seguida de condensacin, elimina casi todas las sustancias


disueltas.

La accin bacteriana convierte los contaminantes orgnicos disueltos en unos


cuantos compuestos sencillos.

La filtracin a travs de arena y grava elimina la mayor parte de la materia en


suspensin del agua.
En condiciones apropiadas, podramos depender solo de la naturaleza para la purificacin del
nuestra agua.
Desalinizacin de aguas
P
ara satisfacer las crecientes demandas de agua dulce, especialmente en las reas desrticas
y semidesrticas, se han llevado a cabo numerosas investigaciones con el fin de conseguir
mtodos eficaces para eliminar la sal del agua del mar y de las aguas salobres. Se han
desarrollado varios procesos para producir agua dulce a bajo costo.

Tres de los procesos incluyen la evaporacin seguida de la condensacin del vapor resultante,
y se conocen como: evaporacin de mltiple efecto, destilacin por compresin de vapor y
evaporacin sbita. En este ltimo mtodo, que
es el ms utilizado, se calienta el agua del mar y se introduce por medio de una bomba en
tanques de baja presin, donde el agua se evapora bruscamente. Al condensarse el vapor se
obtiene el agua pura.

La congelacin es un mtodo alternativo que se basa en los diferentes puntos de congelacin


del agua dulce y del agua salada. Los cristales de hielo se separan del agua salobre, se lavan
para extraerles la sal y se derriten, convirtindose en agua dulce. En otro proceso, llamado
smosis inversa, se emplea presin para hacer pasar el agua dulce a travs de una fina
membrana que impide el paso de minerales. La smosis inversa sigue desarrollndose de
forma intensiva. La electrodilisis se utiliza para desalinizar aguas salobres. Cuando la sal se
disuelve en agua, se separa en iones positivos y negativos, que se extraen pasando una
corriente elctrica a travs de membranas aninicas y catinicas. Un problema importante en
los proyectos de desalinizacin son los costos para producir agua dulce.
La mayora de los expertos confan en obtener mejoras sustanciales para purificar agua
ligeramente salobre, que contiene entre 1.000 y 4.500 partes de minerales por milln, en
comparacin a las 35.000 partes por milln del agua del mar. Puesto que el agua resulta

potable si contiene menos de 500 partes de sal por milln, desalinizar el agua salobre es
comparativamente ms barato que desalinizar el agua del mar.
Agua Dura Y Ablandamiento
E
l agua de los ros contiene por lo general concentraciones bajas de tres iones de agua dura:
hierro, calcio y magnesio. El agua subterrnea, que fluye sobre piedra caliza, creta y otros
minerales que contiene calcio, magnesio y hierro, a menudo posee concentraciones mas altas
de estos iones. Si en el agua se hallan presentes iones hidrogenocarbonato, al hervir el agua
se forma carbonato de calcio slido. Esto elimina los iones de calcio indeseables y ablanda as
el agua. El carbonato de calcio solio, sin embargo, produce una costra muy dura dentro de las
teteras y calentadores de agua domsticos. Por fortuna es posible ablandar el agua dura
eliminando parte de los iones de calcio, magnesio y hierro.
La adicin de carbonato de sodio al agua dura era un mtodo antiguo para ablandar el agua;
este compuesto conocido como sosa para blanquear, se agregaba al agua de lavado junto con
la ropa y el jabn. Otros ablanddores de agua de uso comn son el brax, el fosfato trisdico y
el hexametafosfato de sodio.
Depuracin De Aguas
N
ombre que reciben los distintos procesos implicados en la extraccin, tratamiento y control
sanitario de los productos de desecho arrastrados por el agua y procedentes de viviendas e
industrias. La depuracin cobr importancia progresivamente desde principios de la dcada de
1970 como resultado de la preocupacin general expresada en todo el mundo sobre el
problema, cada vez mayor, de la contaminacin humana del medio ambiente,
desde el aire a los ros, lagos, ocanos y aguas subterrneas, por los desperdicios
domsticos, industriales, municipales y agrcolas.
Transporte De Las Aguas Residuales
L
as aguas residuales son transportadas desde su punto de origen hasta las instalaciones
depuradoras a travs de tuberas, generalmente clasificadas segn el tipo de agua residual
que circule por ellas. Los sistemas que transportan tanto agua de lluvia como aguas
residuales domsticas se llaman combinados. Generalmente funcionan en las zonas viejas de
las reas urbanas. Al ir creciendo las ciudades e imponerse el tratamiento de las aguas
residuales, las de origen domstico fueron separadas de las de los desages de lluvia por
medio de una red separada de tuberas. Esto resulta ms eficaz porque excluye el gran
volumen de lquido que representa el agua de escorrenta. Permite mayor flexibilidad en el
trabajo de la planta depuradora y evita la contaminacin originada por escape o
desbordamiento que se produce cuando el conducto no es lo bastante grande para transportar
el flujo combinado. Para reducir costes, algunas ciudades, por ejemplo Chicago, han hallado
otra solucin al problema del desbordamiento: en lugar de construir una red separada, se han
construido, sobre todo bajo tierra, grandes depsitos para almacenar el exceso de flujo,
despus se bombea el agua al sistema cuando deja de estar saturado. Las instalaciones
domsticas suelen conectarse mediante tuberas de arcilla, hierro fundido o PVC de entre 8 y

10 cm de dimetro. El tendido de alcantarillado, con tuberas maestras de mayor dimetro,


puede estar situado a lo largo de la calle a unos 1,8 m o ms de profundidad. Los tubos ms
pequeos suelen ser de arcilla, hormign o cemento, y los mayores, de cemento reforzado
con o sin revestimiento. A diferencia de lo que ocurre en el tendido de suministro de agua, las
aguas residuales circulan por el alcantarillado ms por efecto de la gravedad que por el de la
presin. Es necesario que la tubera est inclinada para permitir un flujo de una velocidad de
al menos 0,46 m por segundo, ya que a velocidades ms bajas la materia slida tiende a
depositarse. Los desages principales para el agua de lluvia son similares a los del
alcantarillado, salvo que su dimetro es mucho mayor. En algunos casos, como en el de los
sifones y las tuberas de las estaciones de bombeo, el agua circula a presin. Las
canalizaciones urbanas acostumbran a desaguar en interceptadores, que pueden unirse para
formar una lnea de enlace que termina en la planta depuradora de aguas residuales. Los
interceptadores y los tendidos de enlace, construidos por lo general de ladrillo o cemento
reforzado, miden en ocasiones hasta 6 m de anchura.
Depuracin De Aguas Residuales
L
os procesos empleados en las plantas depuradoras municipales suelen clasificarse como
parte del tratamiento primario, secundario o terciario.
Tratamiento primario Las aguas residuales que entran en una depuradora contienen
materiales que podran atascar o daar las bombas y la maquinaria. Estos materiales se
eliminan por medio de enrejados o barras verticales, y se queman o se entierran tras ser
recogidos manual o mecnicamente. El agua residual pasa a continuacin a travs de una
trituradora, donde las hojas y otros materiales orgnicos son triturados para facilitar su
posterior procesamiento y eliminacin.
Cmara de arena En el pasado, se usaban tanques de deposicin, largos y estrechos, en
forma de canales, para eliminar materia inorgnica o mineral como arena, sedimentos y grava.
Estas cmaras estaban diseadas de modo que permitieran que las partculas inorgnicas de
0,2 mm o ms se depositaran en el fondo, mientras que las partculas ms pequeas y la
mayora de los slidos orgnicos que permanecen en suspensin continuaban su recorrido.
Hoy en da las ms usadas son las cmaras aireadas de flujo en espiral con fondo en tolva, o
clarificadores, provistos de brazos mecnicos encargados de raspar. Se elimina el residuo
mineral y se vierte en vertederos sanitarios. La acumulacin de estos residuos puede ir de los
0,08 a los 0,23 m3 por cada 3,8 millones de litros de aguas residuales.
Sedimentacin Una vez eliminada la fraccin mineral slida, el agua pasa a un depsito de
sedimentacin donde se depositan los materiales orgnicos, que son retirados para su
eliminacin. El proceso de sedimentacin puede reducir de un 20 a un 40% la DBO5 y de un
40 a un 60% los slidos en suspensin. La tasa de sedimentacin se incrementa en algunas
plantas de tratamiento industrial incorporando procesos llamados coagulacin y floculacin
qumicas al tanque de sedimentacin. La coagulacin es un proceso que consiste en aadir
productos qumicos como el sulfato de aluminio, el cloruro frrico o polielectrolitos a las aguas
residuales; esto altera las caractersticas superficiales de los slidos en suspensin de modo
que se adhieren los unos a los otros y precipitan. La floculacin provoca la aglutinacin de los
slidos en suspensin. Ambos procesos eliminan ms del 80% de los slidos en suspensin.

Flotacin Una alternativa a la sedimentacin, utilizada en el tratamiento de algunas aguas


residuales, es la flotacin, en la que se fuerza la entrada de aire en las mismas, a presiones
de entre 1,75 y 3,5 Kg. por cm2. El agua residual, supersaturada de aire, se descarga a
continuacin en un depsito abierto. En l, la ascensin de las burbujas de aire hace que los
slidos en suspensin suban a la superficie, de donde son retirados. La flotacin puede
eliminar ms de un 75% de los slidos en suspensin.
Digestin La digestin es un proceso microbiolgico que convierte el lodo, orgnicamente
complejo, en metano, dixido de carbono y un material inofensivo similar al humus. Las
reacciones se producen en un tanque cerrado o digestor, y son anaerobias, esto es, se
producen en ausencia de oxgeno. La conversin se produce mediante una serie de
reacciones. En primer lugar, la materia slida se hace soluble por la accin de enzimas. La
sustancia resultante fermenta por la accin de un grupo de bacterias productoras de cidos,
que la reducen a cidos orgnicos sencillos, como el cido actico. Entonces los cidos
orgnicos son convertidos en metano y dixido de carbono por bacterias. Se aade lodo
espesado y calentado al digestor tan frecuentemente como sea posible, donde permanece
entre 10 y 30 das hasta que se descompone. La digestin reduce el contenido en materia
orgnica entre un 45 y un 60 por ciento.
Desecacin El lodo digerido se extiende sobre lechos de arena para que se seque al aire. La
absorcin por la arena y la evaporacin son los principales procesos responsables de la
desecacin. El secado al aire requiere un clima seco y relativamente clido para que su
eficacia sea ptima, y algunas depuradoras tienen una estructura tipo invernadero para
proteger los lechos de arena. El lodo desecado se usa sobre todo como acondicionador del
suelo; en ocasiones se usa como fertilizante, debido a que contiene un 2% de nitrgeno y un
1% de fsforo.
Tratamiento secundario Una vez eliminados de un 40 a un 60% de los slidos en suspensin
y reducida de un 20 a un 40% la DBO5 por medios fsicos en el tratamiento primario, el
tratamiento secundario reduce la cantidad de
materia orgnica en el agua. Por lo general, los procesos microbianos empleados son
aerbicos, es decir, los microorganismos actan en presencia de oxgeno disuelto. El
tratamiento secundario supone, de hecho, emplear y acelerar los procesos naturales de
eliminacin de los residuos. En presencia de oxgeno, las bacterias aerbicas convierten la
materia orgnica en formas estables, como dixido de carbono, agua, nitratos y fosfatos, as
como otros
materiales orgnicos. La produccin de materia orgnica nueva es un resultado indirecto de
los procesos de tratamiento biolgico, y debe eliminarse antes de descargar el agua en el
cauce receptor.
Hay diversos procesos alternativos para el tratamiento secundario, incluyendo el filtro
de goteo, el lodo activado y las lagunas.
Filtro de goteo En este proceso, una corriente de aguas residuales se distribuye
intermitentemente sobre un lecho o columna de algn medio poroso revestido con una
pelcula gelatinosa de microorganismos que actan como agentes destructores. La materia
orgnica de la corriente de agua residual es absorbida por la pelcula microbiana y
transformada en dixido de carbono y agua. El proceso de goteo, cuando va precedido de
sedimentacin, puede reducir cerca de un 85% la DBO5.

Fango activado Se trata de un proceso aerbico en el que partculas gelatinosas de lodo


quedan suspendidas en un tanque de aireacin y reciben oxgeno. Las partculas de lodo
activado, llamadas floc, estn compuestas por millones de bacterias en crecimiento activo
aglutinadas por una sustancia gelatinosa. El floc absorbe la materia orgnica y la convierte en
productos aerbicos. La reduccin de la DBO5 flucta entre el 60 y el 85 por ciento. Un
importante acompaante en toda planta que use lodo activado o un filtro de goteo es el
clarificador secundario, que elimina las bacterias del agua antes de su descarga.
Estanque de estabilizacin o laguna Otra forma de tratamiento biolgico es el estanque de
estabilizacin o laguna, que requiere una extensin de terreno considerable y, por tanto,
suelen construirse en zonas rurales. Las lagunas opcionales, que funcionan en condiciones
mixtas, son las ms comunes, con una profundidad de 0,6 a 1,5 m y una extensin superior a
una hectrea. En la zona del fondo, donde se descomponen los slidos, las condiciones son
anaerobias; la zona prxima a la superficie es aerbica, permitiendo la oxidacin de la materia
orgnica disuelta y coloidal. Puede lograrse una reduccin de la DBO5 de un 75 a un 85 por
ciento.
Tratamiento avanzado de las aguas residuales Si el agua que ha de recibir el vertido
requiere un grado de tratamiento mayor que el que puede aportar el proceso secundario, o si
el efluente va a reutilizarse, es necesario un tratamiento avanzado de las aguas residuales. A
menudo se usa el trmino tratamiento terciario como sinnimo de tratamiento avanzado, pero
no son exactamente lo mismo. El tratamiento terciario, o de tercera fase, suele emplearse
para eliminar el fsforo, mientras que el tratamiento avanzado podra incluir pasos adicionales
para mejorar la calidad del efluente eliminando los contaminantes recalcitrantes. Hay procesos
que permiten eliminar ms de un 99% de los slidos en suspensin y reducir la DBO5 en
similar medida. Los slidos disueltos se reducen por medio de procesos como la smosis
inversa y la electrodilisis. La eliminacin del amonaco, la desnitrificacin y la precipitacin de
los fosfatos pueden reducir el contenido en nutrientes. Si se pretende la reutilizacin del agua
residual, la desinfeccin por tratamiento con ozono es considerada el mtodo ms fiable,
excepcin hecha de la cloracin extrema. Es probable que en el futuro se generalice el uso de
estos y otros mtodos de tratamiento de los residuos a la vista de los esfuerzos que se estn
haciendo para conservar el agua mediante su reutilizacin.
Vertido del lquido El vertido final del agua tratada se realiza de varias formas. La ms
habitual es el vertido directo a un ro o lago receptor. En aquellas partes del mundo que se
enfrentan a una creciente escasez de agua, tanto de uso domstico como industrial, las
autoridades empiezan a recurrir a la reutilizacin de las aguas tratadas para rellenar los
acuferos, regar cultivos no comestibles, procesos industriales, recreo y otros usos. En un
proyecto de este tipo, en la Potable Reuse Demonstration Plant de Denver, Colorado, el
proceso de tratamiento comprende los tratamientos convencionales primario y secundario,
seguidos de una limpieza por cal para eliminar los compuestos orgnicos en suspensin.
Durante este proceso, se crea un medio alcalino (pH elevado) para potenciar el proceso. En el
paso siguiente se emplea la recarbonatacin para volver a un pH neutro. A continuacin se
filtra el agua a travs de mltiples capas de arena y carbn vegetal, y el amonaco es
eliminado por ionizacin. Los pesticidas y dems compuestos orgnicos an en suspensin
son absorbidos por un filtro granular de carbn activado. Los virus y bacterias se eliminan por
ozonizacin. En esta fase el agua debera estar libre de todo contaminante pero, para mayor

seguridad, se emplean la segunda fase de absorcin sobre carbn y la smosis inversa y,


finalmente, se aade dixido de cloro para obtener un agua de calidad mxima.
Fosa sptica Un proceso de tratamiento de las aguas residuales que suele usarse para los
residuos domsticos es la fosa sptica: una fosa de cemento, bloques de ladrillo o metal en la
que sedimentan los slidos y asciende la materia flotante. El lquido aclarado en parte fluye
por una salida sumergida hasta zanjas subterrneas llenas de rocas a travs de las cuales
puede fluir y filtrarse en la tierra, donde se oxida aerbicamente. La materia flotante y los
slidos depositados pueden conservarse entre seis meses y varios aos, durante los cuales
se descomponen anaerbicamente.
Depuracin Del Agua Municipal
E
n la actualidad muchos ros constituyen tanto una fuente de agua municipal como un lugar
para verter el agua residual. Los pasos que muestra la figura (abajo) se describen en seguida
de forma muy breve.

Tamizado: mallas metlicas que impiden que peces, palos, latas y otros objetos
grandes entre a la planta de tratamiento de agua.

Tratamiento previo con cloro: se agrega cloro, un poderoso agente


desinfectante, para matar los organismos que producen enfermedades.

Floculacin: se agregan cristales de alambre y cal apagada para eliminar del


agua partculas en suspensin como el barro coloidal.

Sedimentacin: se permite que el hidrxido de aluminio y otros slidos que


permanecen en el agua se sedimenten en el fondo del tanque.

Filtracin con arena. Aqu se eliminan los materiales en suspensin residuales que
no se sedimentaron.

Tratamiento posterior con cloro: la concentracin de cloro se ajusta, para


protegerla de la contaminacin por bacterias.

Tratamiento adicional optativo: consta de aeracin en el que el agua se roca con


aire para eliminar malos olores, ajuste de pH : se agrega oxido de calcio para
neutralizar las aguas cidas y fluoracin en el cual se le agrega cerca de ppm de
ion fluoruro para reducir, la caries dental, osteoporosis y endurecimiento de las
arterias.
Nota: la Desalinizacin Del Agua se puede considerar como una forma artificial de
purificacin de agua ya que prcticamente se le esta disminuyendo la concentracin de
minerales para que pueda ser consumida por el ser humano.
Bibliografa

Enciclopedia Encarta 2001


monografas.com rea ciencias biolgicas de la tierra
Libro Qum.-com.

Revista Quo( N 65, Cual Es El Estado Del Planeta? El Dao Que Hemos Hecho
A La Tierra)

Introduccin
La Sed De La Tierra
A
unque es del lugar comn decir que sin este elemento no hay vida, parece que la leccin aun
no es aprendida. La provisin de agua dulce esta disminuyendo, a nivel mundial, en una
proporcin alarmante; una persona de cada cinco ya no tiene acceso al agua potable y casi
una de cada tres no dispone de medios de saneamiento adecuados.
Para ejemplo esta Otrora una frtil zona lacustre, en los ltimos 500 aos, los lagos han sido
drenados y los bosques de los alrededores han sido talados casi en su totalidad, la ciudad
afronta ahora un serio riesgo de quedarse sin agua potable. Este problema se multiplica en
lugares como, Catalua, la regin del chaco-en Sudamrica-, la cuenca del ro amarillo, en
china o la del Nilo- en frica-. Incluso un informe de Naciones Unidas predice que el acceso al
agua tal vez sea una de las principales causas de conflictos y guerra en frica en los prximos
25 aos. Estas probabilidades aumentan considerablemente en las zonas donde los ros y
lagos son compartidos por mas de un pas, lo cual, aunado al crecimiento de la poblacin de
estos pases arroja como resultado una feroz competencia por el liquido, que ya se vive.

El tratamiento de aguas residuales consiste en una serie de


procesos fsicos, qumicos y biolgicos que tienen como fin eliminar los
contaminantes fsicos, qumicos ybiolgicos presentes en el agua efluente del uso humano.
La tesis fundamental para el control de la polucin por aguas residuales ha sido tratar las
aguas residuales en plantas de tratamiento que hagan parte del proceso de remocin de los
contaminantes y dejar que la naturaleza lo complete en el cuerpo receptor. Para ello, el nivel
de tratamiento requerido es funcin de la capacidad de auto purificacin natural del cuerpo
receptor. A la vez, la capacidad de auto purificacin natural es funcin, principalmente, del
caudal del cuerpo receptor, de su contenido en oxgeno, y de su "habilidad" para
reoxigenarse.1 Por lo tanto el objetivo del tratamiento de las aguas residuales es producir
efluente reutilizable en el ambiente y un residuo slido o fango (tambin llamado bioslido o
lodo) convenientes para su disposicin o reutilizacin. Es muy comn llamarlo depuracin de
aguas residuales para distinguirlo del tratamiento de aguas potables.
Las aguas residuales son generadas por residencias, instituciones y locales comerciales e
industriales. stas pueden ser tratadas dentro del sitio en el cual son generadas (por ejemplo,
tanques spticos u otros medios de depuracin) o bien pueden ser recogidas y llevadas
mediante una red de tuberas y eventualmente bombas a una planta de tratamiento
municipal. Los esfuerzos para recolectar y tratar las aguas residuales domsticas de la
descarga estn tpicamente sujetas a regulaciones y estndares locales, estatales y federales

(regulaciones y controles). A menudo ciertos contaminantes de origen industrial presentes en


las aguas residuales requieren procesos de tratamiento especializado.
Tpicamente, el tratamiento de aguas residuales comienza por la separacin fsica inicial de
slidos grandes (basura) de la corriente de aguas domsticas o industriales empleando un
sistema de rejillas (mallas), aunque tambin pueden ser triturados esos materiales por equipo
especial; posteriormente se aplica un desarenado (separacin de slidos pequeos muy
densos como la arena) seguido de una sedimentacin primaria (o tratamiento similar) que
separe los slidos suspendidos existentes en el agua residual. Para eliminar metales disueltos
se utilizan reacciones de precipitacin, que se utilizan para eliminar plomo y fsforo
principalmente. A continuacin sigue la conversin progresiva de la materia biolgica disuelta
en una masa biolgica slida usando bacterias adecuadas, generalmente presentes en estas
aguas. Una vez que la masa biolgica es separada o removida (proceso llamado
sedimentacin secundaria), el agua tratada puede experimentar procesos adicionales
(tratamiento terciario) como desinfeccin, filtracin, etc. El efluente final puede ser descargado
o reintroducido de vuelta a un cuerpo de agua natural (corriente, ro o baha) u otro ambiente
(terreno superficial, subsuelo, etc). Los slidos biolgicos segregados experimentan un
tratamiento y neutralizacin adicional antes de la descarga o reutilizacin apropiada.