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El ratón o mouse (en inglés, pronunciado [maʊs]) es un dispositivo apuntador utilizado

para facilitar el manejo de un entorno gráfico en una computadora. Generalmente está
fabricado en plástico, y se utiliza con una de las manos. Detecta su movimiento relativo en
dos dimensiones por la superficie plana en la que se apoya, reflejándose habitualmente a
través de un puntero, cursor o flecha en el monitor. El ratón se puede conectar de forma
alámbrica (puertos PS/2 y USB) o inalámbricamente (comunicación inalámbrica o wireless,
por medio de un adaptador USB se conecta a la computadora y esta manda la señal al ratón,
también pueden ser por medio de conectividad bluetooth o infrarojo).
Es un periférico de entrada imprescindible en una computadora de escritorio para la
mayoría de las personas, y pese a la aparición de otras tecnologías con una función similar,
como la pantalla táctil, la práctica demuestra todavía su vida útil. No obstante, en el futuro
podría ser posible mover el cursor o el puntero con los ojos o basarse en el reconocimiento
de voz.

Los ratones de Apple, de izquierda a derecha:

Macintosh Ratón,

Apple Desktop Bus Ratón,

Apple Desktop Bus ratón II,

Ratón USB,

Pro Mouse.

Modelo inalámbrico con cuatro botones.

 Modelo Mighty Mouse de Apple. para sus sistemas Mac apostaba por un ratón de un solo botón. dispone de hasta 10 botones. En Windows. Actualmente ha lanzado un modelo con dos botones simulados virtuales con sensores debajo de la cubierta plástica. la empresa Apple. por ejemplo el MX610 de Logitech. puede pulsarse. La sofisticación ha llegado a extremos en algunos casos. como por ejemplo asignar a un cuarto y quinto botón la operación de copiar y pegar texto. lanzado en septiembre de 2005. . Tipos  Parte inferior de un ratón con cable y sensor óptico. dos botones laterales programables. Preparado anatómicamente para diestros. era habitual disponer de tres botones (para facilitar la operación de copiar y pegar datos directamente). Un modelo inalámbrico con rueda y cuatro botones. pensado para facilitar y simplificar al usuario las distintas tareas posibles. y una bola para mover el puntero. En sistemas Unix como GNU/Linux que utilicen entorno gráfico (X Window). lo más habitual es el uso de dos o tres botones principales. Hoy en día cualquier sistema operativo moderno puede hacer uso de hasta estos tres botones distintos e incluso reconocer más botones extra a los que el software reconoce. y la base receptora de la señal. En la actualidad la funcionalidad del tercer botón queda en muchos casos integrada en la rueda central de tal manera que además de poder girarse. y puede añadir distintas funciones concretas. llamado Mighty Mouse. Hasta mediados de 2005.

estos están unidos a unos discos de codificación óptica. 4. . 3.  Ratón o mouse multitáctil. opacos pero perforados. esta a su vez mueve los rodillos ortogonales. 5. ¿Cómo se captura el movimiento de un ratón mecánico estándar? 1. Estos pulsos ópticos son captados por sensores que obtienen así unas señales digitales de la velocidad vertical y horizontal actual para trasmitirse finalmente a la computadora.  Ratón inalámbrico Arc de Microsoft. Al arrastrarlo sobre la superficie gira la bola. dependiendo de su posición pueden dejar pasar o interrumpir señales infrarrojas de un diodo led. 2. magic mouse. Un modelo trackball de Logitech.

que mediante software procesa e interpreta. a menor cifra peor actuará el sensor de movimientos. pero el haz de luz de tecnología óptica se sustituye por un láser con resoluciones a partir de 2000 ppp. no debe ser brillante y mejor si carece de grabados multicolores que puedan "confundir" la información luminosa devuelta. de tal forma que cuando se coloque la mano encima se pueda mover mediante el dedo pulgar. haciéndolo aconsejable especialmente para los diseñadores gráficos y los jugadores de videojuegos. De esta manera se reduce el esfuerzo y la necesidad de espacio. para este tipo. de varias capas. no les termina de resultar realmente cómodo. por lo que se adapta para presentar una bola. Su funcionamiento se basa en un sensor óptico que fotografía la superficie sobre la que se encuentra y detectando las variaciones entre sucesivas fotografías. Puede ofrecer un límite de 800 ppp. en su parte inferior para mover dos ruedas que generan pulsos en respuesta al movimiento de éste sobre la superficie. por eso se hace necesario el uso de una alfombrilla de ratón o superficie que. Se considera uno de los más modernos y prácticos actualmente.54 centímetros (una pulgada). como cantidad de puntos distintos que puede reconocer en 2. sin necesidad de desplazar nada más ni toda la mano como antes.Mecánico Tienen una gran esfera de plástico o goma. se determina si el ratón ha cambiado su posición. Mouse touch . Una variante es el modelo de Honeywell que utiliza dos ruedas inclinadas 90 grados entre ellas en vez de una esfera. no el dispositivo. También detecta el movimiento deslizándose sobre una superficie horizontal. En superficies pulidas o sobre determinados materiales brillantes. y por sus características ópticas es menos propenso a sufrir un inconveniente similar. Láser Este tipo es más sensible y preciso. Óptico Es una variante que carece de la bola de goma que evita el frecuente problema de la acumulación de suciedad en el eje de transmisión. sin embargo. Trackball Artículo principal: Trackball En concepto de trackball es una idea que parte del hecho: se debe mover el puntero. A algunas personas. además de evitarse un posible dolor de antebrazo por el movimiento de éste. Este tipo ha sido muy útil por ejemplo en la informatización de la navegación marítima. el ratón óptico causa movimiento nervioso sobre la pantalla. lo que se traduce en un aumento significativo de la precisión y sensibilidad. La circuitería interna cuenta los pulsos generados por la rueda y envía la información a la computadora.

todo el ratón hace de botón y lo puedan usar tanto los diestros como los zurdos.4 GHz. popular también entre los controles o mandos remotos de televisiones. . además de disponer de un alcance suficiente: hasta unos 10 metros. Es el formato más popular y más económico. en su lugar utiliza algún tipo de tecnología inalámbrica. Funciona enviando una señal a una frecuencia de 2. Es el preferido por los videojugadores experimentados. Por conexión Cableado Véanse también: PS/2 (puerto) y USB. tipo USB y PS/2. Infrarrojo Artículo principal: Infrared Data Association La tecnología infrarroja (IR) utiliza una señal de onda infrarroja como medio de trasmisión de datos. Inalámbrico En este caso el dispositivo carece de un cable que lo comunique con la computadora. ya que gracias al área multitáctil.11b y IEEE 802.11g. entre otras cosas. A diferencia de la anterior. mediante baterías. el ratón. Por ello su éxito ha sido menor. El receptor normalmente se conecta a la computadora a través de un puerto USB o PS/2. por sus pocos errores de desconexión o interferencias con otros equipos inalámbricos. ya que la velocidad de transmisión de datos por cable entre el ratón y la computadora es óptima en juegos que requieren de una gran precisión. la misma que los estándares IEEE 802. llegando incluso a desaparecer del mercado.Es también conocido como "Magic Mouse" está diseñado con una carcasa superior de una pieza. Según la tecnología inalámbrica usada pueden distinguirse varias posibilidades: Radio Frecuencia La Radio Frecuencia (RF) es el tipo más común y económico de este tipo de tecnologías. Para ello requiere un receptor que reciba la señal inalámbrica que produce. y tanto el emisor como el receptor deben estar en una misma línea visual de contacto directo ininterrumpido para que la señal se reciba correctamente. por ejemplo si hacen uso de tecnología láser como sensor de movimiento. Actualmente se distribuyen con dos tipos de conectores posibles. antiguamente también era popular usar el puerto serie. tiene un alcance medio inferior a los 3 metros. Es popular. sin embargo existen multitud de características añadidas que pueden elevar su precio. popular en la telefonía móvil o celular. equipos de música o en telefonía celular. Su superficie es lisa es decir sin botón.

1). Su uso se amolda especialmente para las computadoras portátiles y cuando no hay mucho espacio para su traslado. como el ratón común. Sólo utiliza un receptor que se conecta a la computadora generalmente por un puerto USB. en vez de esa bola utiliza sensores ópticos que detecta hacia donde se realiza el movimiento. Se utiliza el dedo índice para moverlo en la dirección en que se desea mover el apuntador. Se le considera como unos de los mouse más modernos y que es más fácil su manejo. Puntero táctil Este dispositivo parece un borrador de lápiz y se ubica en el centro del teclado de las computadoras portátiles (laptops). . Almohadilla táctil Es una superficie sensible al movimiento y a la presión que algunas computadoras portátiles incluyen en lugar del ratón. gracias a esta señal es que reconoce cualquier movimiento del mismo. Su alcance es de unos 10 metros o 30 pies (que corresponde a la Clase 2 del estándar Bluetooth).15. Bola táctil Para mover el apuntador con este dispositivo.Bluetooth Artículo principal: Bluetooth La tecnología Bluetooth (BT) es la más reciente como transmisión inalámbrica (estándar IEEE 802. Los tipos más comunes de ratón son: Ópticos: no usa la famosa bola de goma en la parte inferior. que cuenta con cierto éxito en otros dispositivos. en este receptor se da el punto de concentración de la señal inalámbrica que es producida por el ratón. Se utilizan las puntas de los dedos para "apuntar" y existen 1 ó 2 botones al lado de la "almohadilla" que permiten "hacer clic" y "seleccionar". el usuario coloca uno o más dedos sobre la bola. La Almohadilla Táctil también recibe los nombres de Touch Pad o Track Pad en inglés. Inalámbricos: no utiliza cables de conexión con la computadora.

Posee una bola de sensores que miden los esfuerzos de la mano sobre un elemento elástico. se aplican fuerzas al entorno pero no se transmiten a la mano. Los datos actúan sobre el cambio de orientación del objeto o de la cámara Tiene el problema de que cuando se desea trasladar un objeto. .Ratón 3D Este tipo de ratón proporciona control sobre los 6 grados de libertad de un objeto en el espacio tridimensional. es decir. este comienza a girar a medida que avanza. Actúan en "bucle abierto". aunque se puede suprimir el problema mediante filtros.