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GENERALIDADES SOBRE EL GAS NATURAL.

El gas natural es una mezcla de hidrocarburos, la mayoría de bajo peso molecular, que puede estar
en estado gaseoso o líquido en el yacimiento pero al traerlo a superficie y despresurizarlo está en
estado gaseoso, aunque acompañado con líquido y por lo tanto es necesario separarlos para
manejar de manera independiente ambas fases. El principal componente del gas natural
normalmente es el metano pero el rango de hidrocarburos presente es bastante amplio.
Tratamiento del Gas
El gas producido en los campos de petróleo y gas, viene acompañado de hidrocarburos líquidos;
agua, en estado líquido y vapor y otros contaminantes, y a unas condiciones de presión y
temperatura normalmente altas; esto hace que antes de poder usar el gas como combustible se
deba someter a procesos de tratamiento cuyo objetivo es llevarlo a unas características estándar
de composición, presión y temperatura para hacer su uso eficiente y seguro.
El proceso a que es sometido el gas varía de un gas a otro, dependiendo del tipo de gas y del uso
que se le vaya a dar finalmente a éste, pero en general se han establecido una serie de
características que se deben controlar en cualquier gas, ya que de no ser así se puede presentar
problemas en su uso.
El agua se debe remover del gas porque su presencia puede ocasionar problemas de corrosión,
taponamiento de válvulas o tuberías por hidratos, reducción de capacidad de la tubería, etc.
El poder calorífico del gas depende de su composición, se debe controlar para buscar una
combustión eficiente y evitar la presencia de hidrocarburos intermedios (C 3 - C4 especialmente) que
son más valiosos si se comercializan aisladamente y su presencia en el gas pueden hacer que se
tenga una combustión incompleta.
Un gas natural con presencia de CO 2 y H2S se conoce como gas agrio y estos gases,
especialmente el H2S, son altamente perjudiciales. El CO2 en presencia de agua líquida forma el
ácido carbónico que puede inducir problemas de corrosión; además cuando el gas se somete a
procesos criogénicos se solidifica. Por su parte el H 2S es altamente tóxico y en presencia de agua
también origina problemas de corrosión y simultáneamente la fragilización del acero. El H 2S y el
CO2 se conocen como gases ácidos.
Después del enfriamiento, si fue necesario, el gas pasa al proceso conocido unas veces como
tratamiento y otras veces como endulzamiento; en él el gas es liberado de los gases ácidos CO 2 y
H2S. Existen diferentes métodos de endulzamiento y el que se vaya a usar depende de factores
como composición del gas, contenido de CO 2 y H2S selectividad del proceso y niveles a los que se
debe bajar el contenido de CO 2. El proceso de tratamiento involucra la regeneración del material o
equipo usado en el proceso y la disposición final del azufre.
Después del endulzamiento el gas debe salir con los niveles requeridos de CO 2 y H2S pero el
contenido de agua es alto porque ésta que está en forma de vapor en el gas, no ha sido removida,
aunque existen algunos procesos de endulzamiento que también remueven agua, y además
muchos de los procesos de endulzamiento involucran agua; por tanto el gas debe pasar a
deshidratación.
En la deshidratación se remueve el agua que está en el gas en estado de vapor, ya que el agua
que está en estado líquido se removió en la separación a alta presión. La deshidratación es
necesaria aplicarla cuando el contenido de agua en el gas es alto o cuando se preve que se
pueden presentar hidratos. El contenido de agua en un gas depende de la composición de este, la
presión y la temperatura; puede ser tan alto como 500 o más libras por MPCN. Básicamente se
tienen en aplicación dos métodos de deshidratación y la aplicación de uno u otro depende del
contenido inicial de agua, el volumen de gas y el contenido final de agua aceptable en el gas. En la

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Se pueden presentar problemas de corrosión si además el gas posee H 2S y/o CO2. Se reduce la eficiencia de la tubería de transporte. presión y salinidad del agua. El contenido de agua aumenta con temperatura y disminuye con presión y con salinidad del agua. 125°F) Gas de gasoducto 500 lbm. etc./MPC 400 lbm. La configuración de un sistema de tratamiento para el gas depende de factores como condiciones de temperatura y presión a las que está llegando el fluido a superficie. Mientras menor sea la gravedad específica del gas mayor es su contenido de agua. y está listo para ser llevado a los consumidores de gas como combustible. El contenido de agua en un gas se da en libras por millón de pies cúbicos normales de agua.. en el cual se le remueven los componentes más pesados. el agua en estado líquido no es conveniente en el gas porque puede originar problemas de formación de hidratos pero se puede remover en un separador al llegar el fluido a superficie. temperatura. invariablemente está presente con el gas puede ser en estado vapor o en estado líquido. en este último caso el gas se debe someter a un proceso de licuefacción conocido como criogenia. requerimientos de calidad de los productos finales. Disminuye el poder calorífico del gas. Cuando el agua está presente en el gas en estado de vapor su remoción no es tan sencilla y se debe remover por las siguientes razones: - Se pueden presentar problemas de formación de hidratos. el gas puede ser sometido a un proceso conocido como procesamiento o fraccionamiento. procedencia del mismo. Determinación del Contenido de Agua en el Gas El contenido de agua en un gas depende de factores como tipo de gas. el propano y butano (LPG) y la gasolina natural. punto de rocío o índice de Wobe. La tabla 4 muestra un resumen de algunos de estos factores. con el fin de ajustar el gas a los requerimientos de calor específico.deshidratación también está incluido el proceso de regeneración para el material o equipo utilizado para deshidratar. La fase gaseosa que sale de este último paso es lo que se conoce como gas natural./MPC 6-8 lbm. básicamente del C2 en adelante. características de la mezcla producida. regulaciones legales para las actividades de producción y manejo. asociados o gases provenientes de un yacimiento de condensado. su transporte se puede hacer en forma gaseosa a través de tuberías o en forma líquida en metaneros. medio de transporte que se va a utilizar para los productos y ubicación del campo de gas con respecto a los sitios de consumo. Este paso se aplica básicamente a los gases húmedos./MPC 2 . 250°F) Gas de capa de gas (500 lpc. Valores típicos para contenido de agua en gases son: - Yacimiento de gas (5000 lpc. Después de la deshidratación. en su composición es básicamente metano. Además esta configuración normalmente varía con el tiempo porque a medida que se va produciendo el yacimiento las características de la producción cambian al igual que los esquemas de producción y desarrollo del campo DESHIDRATACION DEL GAS El agua. En este proceso se obtiene el etano que es un material muy valioso en las plantas petroquímicas.

Los espacios libres son de dos tamaños y en ellos se pueden acomodar moléculas como metano. etano. Un hidrato es una molécula de agua con una serie de espacios abiertos en los intersticios y solamente puede ser estable en estado sólido si suficientes de estos espacios son ocupados por las moléculas de gas. En consecuencia la presencia de H 2S y CO2 aceleran la formación de hidratos. El gas en estado líquido debe ser insoluble en agua. por tanto es necesario prever su formación y para ello se necesita determinar la temperatura a la cual se empezaran a formar con lo cual ya se puede. 3 . se considera que moléculas de i-C 4 y mayores ya no forman hidratos sino que al incrustarse desestabilizan la estructura. a mayor presión mayor temperatura de formación de hidratos Solubilidad en el agua agitación Presencia de CO2 y H2S 4. fallas en los compresores.1.2. Los hidratos tienden a formarse en el contacto gas-agua con las moléculas provenientes del gas que se disuelven en el agua. Factores que Favorecen la Formación de Hidratos.. dependiendo de las condiciones de presión y temperatura a las que se vaya a encontrar el gas en el proceso. saber si habrá o no presencia de hidratos. hidratos se necesita: - En primer lugar para que se formen Presencia de agua libre El tamaño de la molécula visitante no debe ser mayor de 8A° y el enlace debe ser de tipo covalente. Temperatura de Formación de Hidratos La presencia de hidratos crea problemas de taponamiento de equipos. H 2S. etc. reducción de diámetro de tuberías. CO2 y moléculas de tamaño similar. El término se usa para denotar compuestos que pueden existir en forma estable pero no resulta de la combinación química real de todas las moléculas involucradas.Hidratos Un hidrato es una forma de compuesto químico llamado CLATRATO. Una vez se tengan las condiciones requeridas para que se formen hidratos los siguientes factores favorecen su formación: * * * * Temperatura igual o inferior al punto de rocio Presiones altas. que en este caso se conocen como moléculas visitantes o huéspedes. especialmente a altas temperaturas ya que son más solubles en el agua que la mayoría de los hidrocarburos.

En el primer caso se habla de inhibición de hidratos y en el segundo caso se habla de deshidratación del gas. Típicamente los valores de contenido permisibles de agua en el gas están entre 4 y 7 lbm. Esta temperatura se conoce como punto de rocío del gas. Deshidratación del Gas La forma más efectiva para prevenir la formación de hidratos en el gas es retirándole el agua de alguna forma para evitar la presencia de agua libre./MPCN. Como se sabe el H2S y el CO2 son gases que pueden estar presentes en el gas natural y pueden en algunos casos. Para evitar que se formen hidratos se debe buscar reducir la posibilidad de presencia de agua líquida. La deshidratación del gas es el proceso de remoción del vapor de agua de la corriente del gas para bajar la temperatura a la cual el agua se condensará. como ya se mencionó./MPCN corresponde a un punto de rocío de 32 °F. especialmente el H2S./MPCN corresponde a un punto de rocío de 20 °F y uno de 2 lbm. por esto hay que removerlos para llevar el contenido de estos gases ácidos a los niveles exigidos por los consumidores del gas. ocasionar problemas en el manejo y procesamiento del gas. y la posibilidad de que se tenga agua líquida a una presión dada aumenta con el contenido de agua en el gas. La remoción del agua se puede hacer de varias formas entre las cuales se pueden mencionar:  Expansión y separación  absorción  adsorción. sin embargo cuando el problema es solamente de inhibición de hidratos generalmente se usa metanol por las siguientes razones: - Se dispersa fácilmente en el gas. Es el menos costoso y por lo tanto no requiere tratamiento de regeneración. Deshidratar el gas a temperaturas de rocío menores que la temperatura mínima a la cual se prevé va a estar el gas evita problemas de formación de hidratos y de corrosión. esto se puede hacer de dos maneras: agregando sustancias que absorban el agua pero permanezcan en contacto con el gas durante el proceso de enfriamiento o retirando el agua del gas antes de someterlo al proceso de enfriamiento. El H 2S y el CO2 se conocen como gases ácidos. porque en presencia de agua forman ácidos. uno de 4 lbm. Inhibición de Hidratos En este caso. Entre los problemas que se pueden tener por la presencia de H 2S y CO2 en un gas se pueden mencionar: 4 . Un contenido de agua de 7 lbm. se reduce la temperatura de formación de hidratos mediante la adición de una sustancia conocida como inhibidor. Se consigue fácilmente en las cantidades requeridas. y un gas natural que posea estos contaminantes se conoce como gas agrio./MPCN a 0°F para una presión de 1000 Lpca. Los inhibidores más comunes utilizados son el metanol.  Compresión y enfriamiento  Reacciones Químicas ENDULZAMIENTO DEL GAS Generalidades El endulzamiento del gas se hace con el fin de remover el H 2S y el CO2 del gas natural.Prevención de Hidratos Como ya se dijo para que se formen hidratos se requiere la presencia de agua líquida. el Etilen Glicol (EG) y el DIETILEN GLICOL (DEG).

no los hacen económicamente viables. materiales y procesos que permitan tener tecnologías de procesamiento del gas que hagan explotables yacimientos del gas que hasta ahora no lo son.Híbridos. y para la disposición final del azufre obtenido en la remosión del sulfuro de hidrógeno. estos compuestos se deben remover antes de que los compuestos se puedan usar. En la combustión se puede formar SO2 que es también altamente tóxico y corrosivo. (procesos con aminas y carbonato de potasio). la AGA (American Gas Association). Se conocen también como procesos de adsorción. El objetivo es aprovechar las ventajas de los absorbentes químicos en cuanto a capacidad para remover los gases ácidos y de los absorbentes físicos en cuanto a bajos requerimientos de calor para regeneración.Procesos de lecho seco.Absorción química. sulfuros de carbonilo (SCO) y disulfuro de carbono (CS2)) tienen olores bastante desagradables y tienden a concentrarse en los líquidos que se obtienen en las plantas de gas. El H2S es convertido directamente a azufre. En algunos casos no hay regeneración con recobro de H 2S y en otros regeneración con recobro de Azufre. La regeneración se hace con incremento de temperatura y decremento de presión. Disminución del poder calorífico del gas.- Toxicidad del H2S. . como el IGT ( Institute of Gas Technology). realizan trabajos intensivos en investigación y desarrollo para desarrollar nuevos equipos. menos costosos y más eficientes. incluyendo los costos de procesamiento del gas para llevarlo a las condiciones de calidad exigidos. Avances tecnológicos en el Tratamiento del Gas Existen muchas reservas de gas en yacimientos pequeños. Los procesos que se aplican para remover H 2S y CO2 se pueden agrupar en cinco categorías de acuerdo a su tipo y pueden ser desde demasiado sencillos hasta complejos dependiendo de si es necesario recuperar o no los gases removidos y el material usado para removerlos. Las cinco categorías son: . Tipos de Procesos. En el desarrollo de equipos se pretende tener equipos tan eficientes como los actuales o más. . pero más integrados y compactos que ocupen menos espacio y sean transportables fácilmente para poderlos utilizar en plataformas o en yacimientos de difícil acceso. Corrosión por presencia de H2S y CO2. la IGU ( International Gas Union) y la GPSA ( Gas Proccessors and Suppliers Associaton). El gas agrio se pone en contacto con un sólido que tiene afinidad por los gases ácidos. 5 . Otra de las razones que motivan investigación en el área de tratamiento del gas son las regulaciones ambientales para las emisiones de compuestos orgánicos volátiles(VOC) especialmente en los procesos de regeneración de los materiales usados para deshidratación y endulzamiento del gas. Una forma de hacerlos viables económicamente sería si se tuvieran mecanismos de procesamiento más económicos. Los compuestos sulfurados (mercaptanos (RSR).Procesos de conversión directa. La regeneración no requiere calor. Utiliza una mezcla de solventes químicos y físicos. yacimientos muy aislados o yacimientos de gas de muy baja calidad por el alto contenido de contaminantes que actualmente no se pueden integrar a las reservas disponibles de gas porque por los altos costos de producción. Absorción Física. . Promoción de la formación de hidratos. Esta es una de las razones por las cuales los centros de investigación del Gas Natural. Cuando el gas se va a someter a procesos criogénicos es necesario remover el CO 2 porque de lo contrario se solidifica.

. - Líquidos del Gas Natural (NGL). Es la fracción del gas natural compuesta por pentanos y componentes mas pesados. Uso de nuevos materiales como la N – Formil Morfolina (NFM) en procesos de endulzamiento PROCESAMIENTOS DEL GAS Se entiende como procesamiento del gas.En el desarrollo de materiales se pretende tener a disposición materiales menos costosos. la obtención a partir de la mezcla de hidrocarburos gaseosos producida en un campo. Dentro de los desarrollos tecnológicos en la industria del procesamiento del gas se pueden mencionar los siguientes:    Uso de membranas para endulzamiento del gas. 6 . Remoción del H2S usando inyección directa de barredores de H 2S a la tubería. de componentes individuales como etano. conocida también como gasolina natural. pueden ser compuestos de un alto grado de pureza (propano y butano principalmente) o mezclas de éstos. económicos . Compuesto por metano básicamente y en algunos casos cuando no interesa el etano. habrá porcentajes apreciables de éste. mas eficientes y mas amistosos con el medio ambiente. Finalmente en el desarrollo de nuevos procesos se pretende tener procesos eficientes.Gases Licuados del Petróleo (LPG). propano y butano.Gas Residual o Pobre. que requieran equipos sencillos y en menor cantidad. En el procesamiento del gas se obtiene los siguientes productos: . La tabla 24 muestra las características de algunos compuestos o mezclas de LPG. Compuestos por C 3 y C4. de fácil operación . La tabla 24 (1) muestra las especificaciones que típicamente se le exigen a la gasolina natural en una planta de procesamientos del gas natural.