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La HIPERBOLA

La hiprbola como lugar geomtrico


En el apartado Secciones cnicas hemos visto que la hiprbola est formada por
el lugar geomtrico de los puntos del plano cuya diferencia de distancias a dos
puntos fijos llamado focos, y que llamaremos F y F', es constante. Es decir
P es un punto de la hiprbola si y slo si PF-PF' es constante
P es un punto de la hiprbola si y slo si PF'-PF es constante
Estas dos condiciones se pueden resumir en una: P es un punto de la hiprbola si
y slo si |PF-PF'| es una cantidad constante.

La hiprbola tiene dos ramas: la rama de la derecha cumple que PF'-PF es


constante, y la rama de izquierda cumple que PF-PF' es constante

Los elementos fundamentales de la hiprbola


Focos: son los puntos fijos F y F'
Radio vectores de un punto P: son los segmentos PF y PF'
Distancia focal: es la distancia entre los focos F y F'
Eje focal: es la recta que pasa por los focos. La mediatriz del
segmento FF' recibe el nombre de eje imaginario o eje secundario.

El eje focal corta a la hiprbola en dos puntos que vamos a


llamar vrtices de la hiprbola; los designaremos mediante las
letras A y A'. El punto de corte de ambos ejes recibe el nombre
de centro de la hiprbola. Observa que la hiprbola es simtrica
respecto al eje focal y respecto al eje imaginario, as como respecto
a su centro.

Relacin entre los elementos de la


hiprbola
Sabemos que todo punto de la hiprbola cumple que la diferencia de distancias a
los focos es constante. Vamos a llamar a dicha constante k.
Entonces tendremos:
Como A es un punto de la hiprbola (rama derecha): AF'-AF
= k ==> F'A' + A'A - AF = k

Como A' es un punto de la hiprbola (rama izquierda): A'FA'F' = k ==> A'A + AF - A'F' = k
Sumando trmino a trmino, obtenemos: F'A' + A'A - AF
+AA' + AF - A'F' = 2K ==> 2 AA' = 2k ==>AA' = k
Si llamamos "a" a la distancia desde el vrtice A al
centro de la hiprbola ( desde A' al centro), entonces
AA' = 2a = k
De esta forma llegamos a la conclusin de que k=2a.
Es decir: |PF - PF'| =2a siendo "a" la distancia desde A
( A') al centro de la hiprbola.
Como OF = OF', si hacemos OF = OF' = c, entonces la
distancia focal ser: FF' = 2c
En todo tringulo un lado es mayor que la diferencia de los otros dos. En el
tringulo PFF', se tendr que FF' > PF' - PF ==> 2c > 2a ==> c > a
Como c > a ==> c2 > a2 ==> c2 - a2 > 0
Por ser este nmero positivo se le puede llamar b 2 ==> c2 - a2 = b2. Ms adelante le
daremos un significado a este nmero b.

Excentricidad de la hiprbola
Se define la excentricidad de le hiprbola de la siguiente forma: e = c/a. Como a
< c, se tendr que e > 1, para la hiprbola . Podemos entonces concluir que la
hiprbola es una cnica cuya excentricidad es mayor que 1.

Comparando hiprbolas segn su excentricidad


Al dibujar en los mismos ejes, hiprbolas con diferentes excentricidades, siendo a
= 5, obtenemos los siguientes grficos

Se observa entonces el efecto que tiene sobre las hiprbolas el aumento de la


excentricidad: cuando ms pequea es la excentricidad, ms se cierran las ramas.
Si forzamos el razonamiento, una hiprbola de excentricidad 1, se correspondera
con dos semirrectas rectas horizontales con origen respectivos en 5 y -5. Al hacer
que la excentricidad (e) aumente, las ramas de la hiprbola se abren sobre los
ejes. Para e tendiendo a +inf, la hiprbola se corresponderan con dos rectas
verticales.

Tangente y normal en un punto de la


hiprbola
Dos propiedades importantes de la tangente y normal a una hiprbola en un punto
P

La bisectriz de la rectas que contienen a los radiovectores de P, en una hiprbola, es tangente a la


hiprbola
Hemos de demostrar que la bisectriz del ngulo F'PF es tangente a la hiprbola
(Figura 1)

Fi
gu
ra
1

Fi
gu
ra
2

Fi
gu
ra
3

Sean s y r las rectas que contienen a los radio vectores del punto P. Sea Q un
punto de r, tal que PF = PQ (Figura 2). Sea t la bisectriz del ngulo FPF. Por
construccin t debe ser la mediatriz del segmento FQ.
Demostraremos que t es tangente a la hiprbola. Para ello, tomamos otro punto
cualquiera de t, que llamamos por ejemplo P', y demostraremos que P' no est en
la hiprbola.

Como P' est en t, ser P'Q = P'F


Como P est en la hiprbola PF - PF' = 2a.
Luego PF - PF' = PQ - PF' = F'Q = 2a
Por otro lado P'F - P'F' = P'Q - P'F' < F'Q = 2a, ya que en el tringulo P'F'Q la
diferencia entre las longitudes de dos lados es menor que el tercero (propiedad
que se cumple en cualquier tringulo)

Inversamente: la tangente a una hiprbola en un punto P


de la misma, es la bisectriz de las rectas que contienen a
los radio vectores del punto P
En la Figura 4, t es la tangente a la hiprbola en P, y Q es el simtrico de F
respecto a t

Figura 4

Demostraremos en primer lugar que los puntos P, F' y Q estn alienados. Como P
es un punto de la hiprbola, y Q es simtrico de F respecto a t, tendremos: PF PF' = PQ - PF' = F'Q = 2a. Si P.F' y Q no estuvieran alineados formaran un
tringulo, en cuyo caso F'Q < 2a (un lado es menor que la diferencia de los otros
dos), lo que es imposible.
Como P, F' y Q estn alineados, t es la mediatriz de QF, y por tanto la bisectriz
del ngulo QPF

La normal en P es la bisectriz del ngulo que forma un


radio vector con la prolongacin del otro
La normal a una curva en un punto es la perpendicular al punto en el punto de
tangencia. La recta n es la normal a la hiprbola en P (Figura 5)

Fig Fig
ura ura
5
6

Queremos demostrar que la recta n es la bisectriz del ngulo FPA. Teniendo en


cuenta que t es la bisectriz del ngulo FPF' y que n es perpendicular a t, se puede
concluir inmediatamente que los ngulos FPn y nPA son iguales entre s, ya que
cada uno de ellos mide 90-, y queda demostrado lo que queramos.

De qu forma podemos usar esta propiedad de la


hiprbola?
Supongamos que un fotgrafo necesita una pantalla que disperse la luz
uniformemente. Qu forma ha de darle a la pantalla? Dnde debe colocar la
bombilla?
La solucin al problema se obtiene estudiando la direccin que seguira un rayo
(de luz o snico), que partiendo de un foco, se refleje en la hiprbola. Segn
acabamos de ver, la tangente es la bisectriz del ngulo que forma un radio vector,
con la prolongacin de otro. Luego si el ngulo de incidencia ha de ser igual al
ngulo de reflexin (al reflejarse en la curva, es decir, al reflejarse en la tangente

en P), al salir un rayo de F y tocar en P, se reflejar segn la direccin de F'P


(Figura 7)

Fig
Figu
ura
ra 8
7

La Figura 8, muestra un conjunto de rayos que se dispersan de manera


homognea al reflejarse en la hiprbola.

Asntotas de la hiprbola
Con la idea de slo usar mtodos geomtricos en el anlisis de estas curvas, me
encuentro con el problema de explicar qu son las asntotas de una hiprbola, y
qu significado tienen. Observa la Figura 10. El el punto P se ha dibujado la
tangente a la hiprbola. Al hacer que P se aleje sobre la hiprbola, la tangente va
disminuyendo su inclinacin (ngulo que forma la recta con la horizontal), de
manera que tiende a una posicin lmite (Figura 9), que coincide con una
generatriz, y que pasa por el centro de la hiprbola.

Figura 10

Figura 9

De esta forma, la asntota tendra la siguiente posicin respecto a la hiprbola:

Colocando todos los elementos sobre el grfico nos encontramos entonces con:

La hiprbola es el lugar geomtrico de los puntos de un plano cuya


diferencia de distancias (d y d ) a dos puntos fijos llamados focos (F y F )
1

es constante.
El valor de esa constante es la distancia entre los vrtices V y V de
la hiprbola (2a).
1

La hiprbola tambin se puede definir como una cnica, siendo la


interseccin del cono y un plano cuyo ngulo es menor que el de su
generatriz.

Elementos de la hiprbola
Los elementos de la hiprbola son:

Focos: son los dos puntos fijos (F y F ).

Radio vector: es la distancia R de un punto de la

hiprbola (P) a cualquiera de los focos.

Eje focal: es el eje de simetra E que une a los dos focos.


Tambin se llama eje transverso.

Eje no transverso: es la mediatriz T del eje focal.

Centro: es el punto medio O de los dos focos. Tambin se


puede definir como la interseccin del eje focal y el
transverso.

Vrtices: son los dos puntos de interseccin del eje focal


con la hiprbola (V y V ).
1

Distancia focal: es la distancia 2c entre focos. Tambin se


denota como F F .
1

Eje real: es es la distancia 2a entre vrtices.

Eje imaginario: es la distancia 2b de los puntos B y B .


1

Los puntos B y B se generan como vemos en las relaciones


1

entre semiejes.
As pues, existe una relacin entre los semiejes y la distancia
focal:

Asntotas: son las lneas rectas (A y A ) que se aproximan


1

a la hiprbola en el infinito.

Puntos interiores y exteriores: la hiprbola divide el


plano en tres regiones. Dos regiones que contienen un foco
cada una y otra regin sin ningn foco. Los puntos
contenidos en las regiones con un foco se llaman interiores
(I) y los otros exteriores (Ex).

Tangentes de la hiprbola: sobre cada punto P de


i

ambas ramas de la misma. Cada tangente es la bisectriz de


los dos radios vectores del punto P .
i

Circunferencia principal (CP): su radio r=a y su centro


en O. Es el lugar geomtrico de las proyecciones de un foco
sobre las tangentes.

Directrices de la hiprbola: son dos rectas paralelas al


eje transverso (D y D ). Su distancia a cada una es a/e (e es
1

la excentricidad de la hiprbola). Pasan por las intersecciones


de la circunferencia principal con las asntotas (A y A ).
1

Hiprbola equiltera

La hiprbola equiltera es la que tiene sus asntotas (A y A )


1

perpendiculares entre s, o, dicho de otra manera, cuando forman un


ngulo con cada eje de 45.

Relacin entre semiejes de la hiprbola

Las semiejes de la hiprbola (a y b) se relacionan con la distancia


focal (c) por la siguiente frmula:

Geomtricamente podemos encontrar los puntos B y B . Para


1

ello, se trazan las rectas tangentes a la hiprbola en los vrtices V y V .


1

Las dos tangentes cortarn en las asntotas en cuatro puntos. Unimos los
segmentos dos a dos siendo de longitud2a y perpendicular al eje no
transverso. Los dos puntos producto de la interseccin de los dos
segmentos y el eje no transverso sern B y B . Siendo O=(o ,o ) el centro
1

de la hiprbola, tendremos que B =(o ,o +b) y B =(o ,o -b).


De esta forma, se podra calcular el semieje imaginario (b) a partir del
semieje real (a) y la semidistancia focal (c):
1

Ecuacin de la hiprbola

La ecuacin de la hiprbola se puede expresar cuando su


centro es O=(o ,o ) como:
1

Si la hiprbola tiene su centro en el origen, O=(0,0), su ecuacines:

Adems, los puntos de una hiprbola son los que cumplen


la ecuacin general de la hiprbola:

siendo A, B, C, D y E escalares (nmeros reales) y necesariamente


debe cumplir que los coeficientes de x e y (A y C) son no nulos y tienen
2

diferente signo.

Asntotas de la hiprbola

Las asntotas de la hiprbola (A y A ) son las dos lneas rectas


1

que se aproximan cada vez ms a la hiprbola pero no llegan a


intersectarla. En el infinito las asntotas estarn a una distancia 0 de
ella.
Las ecuaciones de las asntotas se pueden obtener si se conocen
el semieje real (a) y el semieje imaginario (b).

Excentricidad de la hiprbola

La excentricidad mide lo abierta que es la hiprbola. Puesto


que c(semidistancia focal) es siempre mayor que a (semieje real),
la excentricidadde la hiprbola es siempre mayor que la unidad.

La excentricidad es mayor o igual a 1. Si sta es muy prxima a


1,
la
hiprbola
tiende
a
una
recta
partida.
Cuando
la excentricidad crece, la hiprbola tiende a dos rectas paralelas al eje
no transverso, o dicho de otra forma, las dos ramas de la hiprbola estn
ms abiertas.

La excentricidad tambin se puede calcular a partir de los


semiejes (a y b) mediante la frmula:

Construccin de la hiprbola por puntos


Veamos una forma sencilla para la construccin geomtrica de la
hiprbola, conociendo el eje real (V V =2a) y la distancia focal (F F =2c).
1

Dibujamos la lnea del eje focal E, sobre la que marcamos


los dos vrtices V y V y su centro O, equidistante de ellos
1

una distancia a. Marcamos tambin los dos focos,


equidistantes del centro O una distancia c.

Ahora, sobre el mismo eje y a partir del segmento 2c hacia


afuera, marcamos unos puntos cualquiera, supongamos que
cuatro: P , P , P , P .
1

Con un comps, en cada uno de ellos tomamos dos


radios, r=P V y r=P V .
1

Con esos radios y centros en los dos focos F y F trazamos


1

arcos. Los cuatro puntos donde se cortan son puntos de la


hiprbola.

Repetimos el proceso con P , P y P .

Si unimos los puntos obtenidos, apoyndonos sobre las

asntotas, obtendremos la hiprbola.

Vemos que cada uno de esos puntos cumple ri ri = d1


d2 = 2a, que, como se han trazado con centro en los dos
focos, cumple la definicin de la hiprbola.