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TRADUCO DA SEGUNDA EDICO

David S.

Landes

PROMETEU
DESACORRENTADO
Transformao tecnolgica e desenvolvimento industrial
na Europa ocidental de 1750 at os dias de hoje
Traduo

Marisa Roeha Moita


Consultoria e Reviso Tcnica

Mareio Sealereio
Professor Titular da Universidade Candido Mendes
e Professor do Departamento de Economia da PUC-RJ

ELSEVIER

,.91'
CAMPUS

Introduo

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As implicaes histricas mais amplas da Revoluo Industrial j foram amplamente abordadas nesta introduo. Para o historiador econmico, o problema tem outro aspecto. Seu interesse diz respeito aos processos de transformao
industrial tais como: como ocorreram? Por que caminharam mais depressa em
alguns lugares do que em outros? Por que assumiram formas diferentes nas diferentes economias? Em suma, ele se interessa pelas causas e pelo processo de crescimento.
Desse ponto de vista, a Revoluo Industrial suscita dois problemas: (1) Por
que esse primeiro avano para um sistema industrial moderno ocorreu na Europa ocidental? (2) Por que, no mbito dessa experincia europia, a transformao aconteceu em pocas e locais determinados?
O ensaio a seguir concerne segunda dessas questes, mas no ser imprprio considerar a primeira, guisa de introduo.
O primeiro ponto a ser mencionado que a Europa, s vsperas da Revoluo Industrial, era uma sociedade que, em termos econmicos, j ultrapassara
em muito o nvel da subsistncia mnima. A importncia desse progresso evidencia-se numa comparao entre as estimativas da renda per capita na Inglaterra
do sculo XVIII e nas economias pr-industrializadas do sculo xx. Phyllis
Deane, que baseou seus clculos nas estimativas de observadores contemporneos, diz que a mdia na Inglaterra e no Pas de Gales no final do sculo XVII,
era de aproximadamente ;(9 por ano;" na dcada de 1750, entre ;(12 e ;(13.
Dada a revoluo no consumo ocorrida desde ento, arriscado converter essas
somas em seus equivalentes no sculo xx. Mesmo assim, partindo do pressuposto razovel de que o dinheiro valesse pelo menos oito vezes mais h 200 ou
250 anos (o multiplicador seis da srta. Deane baixo demais), estamos falando
de rendimentos de cerca de ;(70 anuais em 1700 e de ;(100 meio sculo depois.
As cifras correspondentes no tocante Frana do sculo XVIII tm de ser inferidas de "estimativas conjecturais" ainda mais precrias, mas parece razovel supor
que a renda per capita fosse moderadamente inferior da Gr-Bretanha, a princpio, e que se tenha quase equiparado a ela no ltimo quarto do sculo.P A ttulo
de comparao, a renda anual mdia da Nigria, um dos mais ricos pases africanos, era de cerca de ;(30 per capita no incio da dcada de 1960, enquanto a da
ndia era ainda menor - cerca de ;(25. Para encontrarmos algo comparvel ao
nvel europeu ocidental de dois sculos atrs, temos de nos voltar para os pases
j semi-industrializados da Amrica Latina: a renda brasileira per capita era de
aproximadamente ;(95 anuais em 1961, e a mexicana era de cerca de ;(105.6
A Europa ocidental, em outras palavras, j era rica antes da Revoluo
Industrial - rica em comparao com outras partes do mundo naquela poca e
do mundo pr-industrializado de hoje. Essa riqueza era produto de sculos de

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lenta acumulao, baseada, por sua vez, no investimento, na apropriao de recursos e de mo-de-obra de extra-europeus e em um progresso tecnolgico
substancial, no apenas na produo de bens materiais, mas tambm na organizao e financiamento de sua troca de distribuio.
A preparao desse crescimento econmico no foi contnuo nesse perodo:
houve um grande retrocesso no fim do sculo XIV e no sculo XV, como resultado da Peste Negra; e nas dcadas seguintes algumas partes da Europa sofreram
os efeitos dolorosos e prolongados da guerra e das pestes. Tampouco o ndice de
crescimento, na melhor das hipteses, chegou sequer perto de ser to rpido
quanto se tomaria durante e depois da Revoluo Industrial. (No temos nenhuma estimativa estatstica real do desenvolvimento pr-moderno, mas basta
extrapolar retrospectivamente os nveis de renda vigentes s vsperas da industrializao, conforme as taxas de crescimento que prevaleceram depois de 1700,
para chegar rapidamente a nveis de renda baixos demais para a sobrevivncia
humana.) Na verdade, h fundamentos para crer que grande parte desse crescimento econmico, tal como efetivamente ocorreu, expressava-se no crescimento populacional: renda mais elevada significava taxas de mortalidade mais
baixas ou, em alguns casos, taxas maiores de natalidade; e as cifras populacionais
maiores devoravam os lucros, ou ento, superando-os, preparavam o terreno
para a previso demogrfica pessimista de Malthus. Mesmo assim, parece claro
que, ao longo do quase-milnio decorrido desde o ano 1000 at o sculo XVIII,
a renda per capita elevou-se expressivamente - talvez tenha triplicado - e que
essa elevao acelerou-se drasticamente no sculo XVIII, antes mesmo da introduo da nova tecnologia industrial.
Em certo sentido, essa preparao, por si s, uma explicao suficiente da
realizao europia: a Europa industrializou-se porque estava pronta para faz-lo, e foi a primeira a industrializar-se porque apenas ela estava preparada para
isso. Mas esse tipo de afirmao uma simples evasiva; persiste ainda a questo
do porqu de esse progresso ter ocorrido somente na Europa.
No existe uma resposta definitiva. Lidamos, nesse caso, com um problema
complexo, que envolve numerosos fatores, de pesos variveis, funcionando em
combinaes mutveis. difcil lidar com esse tipo de situao, mesmo quando
se dispe de dados precisos, que se prestem a tcnicas sofisticadas de anlise. Mas
quase no dispomos de provas dessa natureza em relao ao perodo prmoderno (digamos, anterior ao sculo XVIII), de modo que qualquerjuzo tem
de se basear em um exame impressionista do material. Essa avaliao inteiramente pessoal: penso que seria difcil encontrar dois historiadores que concordassem integralmente quanto s "causas" do progresso econmico europeu.
Ainda assim, a interpretao de algum pode servir para nortear ou aguar a

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apreciao de outros, nem que seja apenas na condio de adversrios. A anlise


a seguir, portanto, a minha - embora se apie muito na obra de especialistas
cuja argumentao considerei persuasiva no tocante a pontos especficos. O mtodo de pesquisa consiste em buscar e destacar os fatores do desenvolvimento
europeu que sejam importantes e diferentes; aqueles que, em outras palavras, diferenciem a Europa do resto do mundo. Posicionando a Europa diante do espelho das mais avanadas sociedades no-europias, ficaremos aptos a discernir alguns elementos crticos - certamente, no todos - de sua precedncia econmica e tecnolgica.
Desse ponto de vista, parece-me que duas particularidades se destacam: o alcance e a eficincia da iniciativa privada, e o alto valor atribudo manipulao
racional do meio ambiente humano e material.
O papel da iniciativa econmica privada no Ocidente talvez o mais singular: mais do que qualquer outro fator, ela construiu o mundo moderno. Basicamente, foi a ascenso do comrcio que desarticulou a economia de subsistncia
do domnio feudal medieval e gerou as cidades e vilarejos, que se transformaram
em ncleos polticos e culturais, alm de econmicos, da nova sociedade. Os
novos homens do comrcio, dos bancos e da indstria geraram mais recursos,
que financiaram as ambies de governantes e estadistas, responsveis pela elaborao da constituio poltica dos Estados-naes. Os negcios, em outras palavras, produziam reis - no sentido figurado; e o fizeram literalmente no caso
dos Mediei, que governaram Florena e cujos filhos sentaram-se no trono da
Frana.
Com certeza, os reis podiam criar ou destruir os homens de negcios, e de
fato o fizeram, mas o poder dos soberanos era cerceado pelas exigncias do Estado (o dinheiro era o esteio da guerra) e pela concorrncia internacional. Os capitalistas podiam levar sua riqueza e iniciativa para outro lugar. Mesmo que fossem impedidos de partir, os capitalistas de outros reinos no tardariam a tirar
proveito de seu aniquilamento.
Em virtude desse papel crucial de geradora e instrumento de poder, em um
contexto de mltiplos Estados em competio (em contraste com os imprios universais do Oriente e da Antigidade), a iniciativa privada, no Ocidente, teve uma
vitalidade social e poltica sem precedentes ou equivalentes. Isso variava, claro,
de uma regio da Europa para outra, conforme a Superioridade econmica
comparativa, a experincia histrica e as circunstncias do momento. Alguns
pases eram, por natureza, mais bem dotados para a indstria e o comrcio do
que outros. Alguns - especialmente os da turbulenta fronteira da civilizao europia - passaram a ter uma posio e prestgio desproporcionais aos militares e
seus valores. E, s vezes, alguns eventos fortuitos, como a guerra ou uma troca

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de soberano, produziam uma alterao fundamental na situao das classes empresariais. No cmputo geral, entretanto, o lugar da iniciativa privada era seguro
e aprimorava-se com o tempo; e isso evidenciava-se nos arranjos institucionais
que regiam a aquisio e o gasto da riqueza.
Examinemos a idia e a natureza da propriedade. No perodo pr-industrial,
esta era freqentemente cercada de restries relativas ao uso e disposio,
alm de complicaes quanto ao direito de posse. A terra, em especial, enredava-se num emaranhado de direitos conflitantes de alienao e usufruto, formais
e consuetudinrios, que constituam um poderoso obstculo sua explorao
produtiva. Ao longo do tempo, contudo, as naes da Europa Ocidental viram
uma crescente proporo da riqueza nacional assumir a forma da propriedade
plena - plena no sentido de que os vrios componentes da posse uniam-se na
pessoa ou nas pessoas do proprietrio, que podiam usar o objeto de sua propriedade e dispor dele como julgassem conveniente.
Simultaneamente a esse processo, na verdade implcita nele, havia a garantia
crescente da segurana da propriedade em si, uma condio indispensvel ao investimento produtivo e acumulao de riqueza. Essa segurana tinha duas dimenses: a relao do proprietrio individual com o governante e a relao dos
membros da sociedade entre si.
Em relao primeira, o governante abandonou, voluntria ou involuntariamente, o direito ou a prtica de dispor, arbitrria ou indefinidamente, da riqueza de
seus sditos. Muito cedo, essa questo vinculou-se claramente ao tema mais amplo
da situao poltica e econmica das classes empresariais. Lambert de Hersfeld, um
cronista eclesistico do sculo XI, narra a histria de um confronto a propsito disso
entre o arcebispo de Colnia e a comunidade mercantil. O arcebispo queria uma
embarcao para seu amigo e hspede, o bispo de Mnster, e enviou seus homens
para que requisitassem uma nau adequada. Talvez estivesse agindo dentro de seus
direitos tradicionais, ou seja, bem possvel que os residentes de Colnia estivessem
obrigados a fornecer facilidades desse tipo a ttulo de corue. Mas, nessa ocasio, o filho do dono da embarcao recusou-se a ceder e, reunindo alguns amigos, expulsou os soldados do arcebispo. O conflito logo converteu-se numa revolta, que o arcebispo finalmente conseguiu reprimir por meio de uma demonstrao de fora e
de ameaas de represlia. Contudo, esse no foi o final da histriar'
... 0 jovem rapaz, que estava cheio de dio e embriagado com seu sucesso inicial, continuou a criar todas as dificuldades de que era capaz. Saiu pela cidade
a fazer discursos s pessoas sobre o mau governo do arcebispo, acusando-o de
impor nus injustos ao povo, de privar homens inocentes de sua propriedade
e de insultar cidados honrados (...). No lhe foi dificillevantar a plebe ...

Introduo

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Com certeza, esse no foi o ltimo incidente dessa natureza em Colnia,


ou em outros lugares. Mas, por fim, os governantes aprenderam que era mais
simples, e a longo prazo mais lucrativo, expropriar com indenizaes do que
confiscar, tomar por lei ou mediante procedimentos judiciais, e no por apreenso. Acima de tudo, passaram a confiar em impostos regulares com ndices estipulados, e no em cobranas de valor indefinido nas situaes de emergncia. A receita obtida pelo mtodo antigo talvez fosse menor do que a gerada
pelo novo; ao longo do tempo, portanto, ela constitua um nus menor sobre
os sditos. Mas o efeito dessa insegurana era um incentivo ao encobrimento
da riqueza (e, assim, um desestmulo aos gastos e acumulao), desviando os
investimentos para atividades que se prestassem a essa ocultao. Esse fato parece ter constitudo um prejuzo particularmente grave para as economias dos
grandes imprios asiticos e dos Estados muulmanos do Oriente Mdio, onde
as multas e extorses eram no apenas uma fonte de receita rpida, mas um
meio de controle social - um recurso para cercear as pretenses dos novos-ricos e dos estrangeiros e para neutralizar seu desafio estrutura de poder
estabelecida; e foi a experincia dos mercadores europeus nesses pases que nos
trouxe do rabe a palavra "avania" (em francs, avanie; em italiano, avania),
com seu duplo sentido de afronta e extorso.8
Ao mesmo tempo - essa a segunda de nossas duas dimenses - os europeus aprenderam a lidar uns com os outros, nas questes de propriedade, na
base do acordo em vez da fora, e em contratos entre partes nominalmente
iguais, em vez de vnculos pessoais entre superior e inferior. Jerome Blum, em
seu valioso estudo sobre a sociedade agrria russa, menciona entre os muitos
exemplos de expropriao violenta das terras a de um campons nominalmente livre por um senhor local: as pessoas da regio chamaram a rea em questo
de "campo do porrete", porque os servos do homem rico espancaram publicamente o fazendeiro pobre para obter seu consentimento para a transferncia
de posse." (Na maioria dos casos, evidentemente, no haveria necessidade de
espancamento: os homens de condio inferior conheciam seu lugar.) Esse
tipo de comportamento predatrio era praticado com mais facilidade e persistncia nas sociedades divididas por grandes barreiras de poder e status. Em
qualquer lugar a leste do Elba - por exemplo, na Prssia, Polnia ou na Rssia
- o senhor local desfrutava de tamanha autoridade sobre a populao que o
tratamento abusivo era irrefrevel e amplamente disseminado, at mesmo nos
moradores nominalmente livres, para no falar dos servos no libertos. Nessas
reas de autonomia senhorial, alm disso, a situao piorou do sculo XVI at
XVIII, medida que a difuso da agricultura comercial ampliou o incentivo
explorao da populao mais fraca.

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Na Europa ocidental, entretanto, o abuso do poder privado e o recurso violncia eram mais raros e tenderam a diminuir com o tempo. (A expresso la raison du plus [ort de La Fontaine ficou cada vez mais reservada s relaes internacionais.) Tambm nesse caso, a tendncia remontava Idade Mdia, quando os
governantes ambiciosos dos incipientes Estados nacionais conseguiram substituir o mandado de seus vassalospelos seus e desenvolver, como um instrumento
de poder real, um aparato judicial que funcionava num contexto de regras estabelecidas. Foram ajudados nesse empreendimento pela burguesia (no sentido
estrito de cidados dos burgos), que precisava da proteo da lei para expandir-se e, desse modo, oferecendo Coroa um contrapeso para enfrentar o inimigo feudal comum.
A mudana de obrigaes vagas para contratos explcitos fez parte desse
mesmo desenvolvimento. A sociedade medieval mantivera-se unida por meio
de laos pessoais abertos e frouxamente definidos entre amo e vassalo, senhor e
escravo; mas nesse reino de indeterminao, os negcios no podiam funcionar;
eles precisavam de um padro comum. A nova lei proporcionou esse padro e o
novo Estado nacional o consolidou.
Essas transformaes polticas e legais combinaram-se com o desenvolvimento econmico e social, minando a autoridade senhorial e favorecendo o status pessoal do campons. Sem tentar examinar esse processo detalhadamente,
possvel apontar algumas grandes influncias: a Peste Negra e as epidemias subseqentes, que alteraram de maneira acentuada a disponibilidade proporcional
de terra e trabalho, obrigando as classes proprietrias a oferecer atrativos substanciais para seduzir e reter a mo-de-obra necessria ao cultivo de suas terras; a
inflao prolongada do sculo XVI, que surpreendeu muitos camponeses detendo contratos de arrendamento de longo prazo, cujos encargos diminuam
junto com o valor da moeda; e acima de tudo, a ascenso, por toda a Europa
ocidental, de cidades e vilarejos prsperos, que ofereciam refgio, emprego e liberdade aos servos que abandonassem a terra, atuando assim como uma fonte
constante de presso ascendente sobre as condies da vida rural. Como resultado, as oportunidades criadas pelo mercado crescente de cultivo comercial no
conduziram, como no Leste, a um agravamento do problema de oferta de
mo-de-obra e a um enrijecimento do controle, mas sim dissoluo dos vnculos pessoais e substituio do controle da terra pela livre iniciativa dos camponeses. Isso, por sua vez, lanou as bases do que viria a ser um elemento crucial
na ascenso do capitalismo industrial: a disseminao das cidades para o campo
da manufatura com fins comerciais. Esse fato permitiu indstria europia recorrer a um suprimento quase ilimitado de mo-de-obra barata e produzir a
preos reduzidos que lhe deram acesso aos mercados mundiais.

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A ascenso da indstria rural foi a expresso mais marcante e significativa da liberdade de iniciativa; mas no se deve inferir da existncia dessa ascenso uma situao de liberdade generalizada. Ao contrrio, a prpria desigualdade desse desenvolvimento - a produo familiar voltada para o mercado surgiu muito mais
cedo na Inglaterra do que em outros locais - testemunha a oposio feroz e
bem-sucedida que lhe fizeram os interesses privilegiados nas cidades; e essesprivilgios so apenas um exemplo dos muitos obstculos erguidos contra o comrcio
e a indstria. Alguns produtos essenciais, como os gneros alimentcios, estavam
sujeitos a restries, explcitas ou tradicionais, destinadas a assegurar a alimentao
e a tranqilidade da populao. A terra, como j foi mencionado, era sui generis:
em virtude de sua ligao com a posio social e o poder, os direitos de compra e
alienao eram, com freqncia, severamente limitados. O ingresso em diversas
ocupaes estava sujeito autorizao oficial, ou permisso de guildas que tinham todos os incentivos para minimizar a concorrncia excluindo dos recmchegados. Do mesmo modo, era comum as autoridades tentarem restringir a atividade comercial a canais fixos, proibir como desleais inmeros comportamentos
que hoje consideraramos perfeitamente permissveis e desestimular as inovaes
que pudessem prejudicar o capital investido. Grande parte disso refletia os valores
das comunidades aldes ou citadinas medievais, que encaravam a riqueza como
algo mais ou menos inaltervel e presumiam que a nica maneira de algum enriquecer era custa de seus vizinhos. Essasrestries, no entanto, faziam pouco sentido num contexto de riqueza crescente e produtividade em ascenso.
Em funo desse contexto, o mbito da atividade econmica privada era
muito maior na Europa ocidental do que em outras partes do mundo, e aumentou medida que a prpria economia cresceu e abriu novas reas de iniciativa
no cerce~das por regras ou costumes. Essa tendncia era auto-reforadora: as
economias que eram mais livres cresciam mais depressa. Isso no implica que a
iniciativa ou o controle estatais fossem intrinsecamente inferiores iniciativa
privada; significa apenas que, devido ao estgio dos conhecimentos na Europa
pr-industrial, o setor privado estava em melhores condies de julgar as oportunidades econmicas e de alocar recursos de modo eficaz. Ainda mais importante, talvez, foi o impulso assim dado inovao: numa poca em que a natureza e a direo das oportunidades tecnolgicas eram muito menos bvias do
que hoje, a multiplicao de pontos de criatividade era uma grande vantagem.
Quanto mais as pessoas buscassem maneiras novas e melhores de produzir, a
probabilidade de que as descobrissem era maior. Tambm nesse caso, o processo
era auto-reforador: as economias mais livres parecem ter sido as mais criativas;
a criatividade promovia o crescimento; e o crescimento gerava oportunidade
para outras inovaes, intencionais ou acidentais.

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o motivo pelo qual o restante do mundo no desenvolveu uma classe empresarial de vitalidade e influncia comparveis ainda tema de mais especulao do que anlise. As explicaes fornecidas pelos especialistas no so inteiramente convincentes; com freqncia, assumem a forma de afirmaes simplistas
de causa e efeito, sem nenhuma explicao do mecanismo de mudana interveniente. Assim, segundo o professor Wu Ta-k'urn, na China o estabelecimento
de um monoplio estatal do sal e dos metais (dinastia Han, 206 a.Ci) "bloqueou
efetivamente o desenvolvimento de uma classe mercantil separada dos interesses
dos proprietrios rurais". Talvez; embora fiquemos mais impressionados com
sua referncia harmonia das elites administrativas e latifundirias e assimilao
de comerciantes bem-sucedidos nesse grupo. "Por essa razo", escreve, "o desenvolvimento do capital mercantil levou, no formao de uma classe capitalista, mas ao fortalecimento contnuo da classe latifundiria dominante" .10
Esses argumentos e outros semelhantes so, em geral, usados para explicar a interrupo do desenvolvimento econmico nas sociedades no-europias. Por vezes, o historiador enfatiza a subordinao do comrcio e dos comerciantes a uma
autoridade central todo-poderosa; em outras, justifica a inferioridade social e a incompetncia da classemercantil ou o carter precrio da propriedade privada, alm
do pesado encargo das exaes arbitrrias; e, s vezes, o conjunto de todas essascircunstncias. Nenhum desses elementos esteve inteiramente ausente da Europa;
mas, segundo a tese usual, as diferenas de grau eram to grandes que se transformavam em diferenas qualitativas. Na Europa, onde que se encontra, por exemplo,
algo comparvel ao princpio egpcio de que toda a riqueza era propriedade do governante, por ele emprestada a seus sditos e tributada ou confiscada a seu critrio?
De qualquer modo, certamente foi uma das grandes vantagens da Europa
que seus primeiros empresrios capitalistas trabalhassem e prosperassem em cidades-Estados autnomas, ou seja, unidades polticas em que a influncia das
fortunas rurais era limitada; e que, mesmo nos Estados-naes embrionrios de
maior porte, a situao jurdica especial das comunidades urbanas possibilitasse a
seus habitantes elaborar e sustentar seu prprio interesse poltico distinto, isolando-os, cultural e socialmente, do vasto mundo agrrio que os cercava. Assim, as
cidades eram no apenas focos de atividade econmica, mas tambm escolas de
associao poltica e social- incubadoras da burguesia como um grupo de interesse autoconsciente e influente. Eram tambm focos de aprimoramento de valores que, embora profundamente enraizados na cultura europia, ainda eram
divergentes e restritos a uma minoria - valores que, em ltima instncia, subvertiam a ordem feudal.
Essa reflexo conduz ao que sugeri ter sido a segunda das particularidades
destacadas da Europa: o alto valor depositado na manipulao racional do meio

Introduo

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ambiente. Esse fato, por sua vez, pode ser decomposto em dois elementos: racionalidade e algo que podemos chamar de sentido faustiano de dominao sobre o homem e a natureza. (Essa decomposio viola a realidade histrica, pois
os dois elementos entrelaam-se, mas til para fins de anlise.)
A racionalidade pode ser definida como a adaptao dos meios aos fins. a
anttese da superstio e da magia. Em relao a essa histria, os fins relevantes
so a produo e a aquisio de riqueza material. desnecessrio dizer que essas
no so as finalidades mais elevadas do homem e que a racionalidade no se restringe esfera econmica. Mas, seja qual for a rea de atividade, o critrio meiosfins prevalece; alm disso, h boas razes para crer que a racionalidade um trao de carter homogneo: quem racional numa rea tem mais probabilidade
de ser racional em outras.l '
A histria da racionalidade como valor e estilo de vida ainda est por ser escrita, embora alguns cientistas sociais, em especial Max Weber, tenham discorrido extensamente sobre sua importncia para o curso do desenvolvimento ocidental. Ela surge primeiro, talvez, na esfera da religio, em que se percebe uma
forte tendncia na tradio judaica de eliminar a magia e a superstio como
uma degradao despropositada da f. Sem dvida, essa catarse nunca foi completa e a ascenso do cristianismo introduziu uma nova nfase nos aspectos instintivos e emocionais da f e da ao. Contudo, a tradio racional continuou
poderosa e expressou-se na inveno de um clculo da salvao e na elaborao
de cdigos e tcnicas de administrao das posses materiais da Igreja.
At que ponto a Igreja foi motivada, nesse aspecto, por valores internos, e
at que ponto o foi pelos valores da sociedade leiga, difcil dizer. Sem dvida,
o lugar da magia e da superstio na adorao crist sempre variou profundamente de uma regio da Europa para outra; e, na verdade, grande parte da eficcia da Igreja em seu proselitismo proveio de sua presteza em encontrar solues
conciliatrias entre uma ortodoxia austera e os costumes do paganismo local.
No entanto, h boas razes para crer que, j na Idade Mdia, a Europa era mais
isenta de supersties e tinha um comportamento mais racional do que outras
partes do mundo.
Como podemos afirmar isso? No dispomos de nenhuma medida. Mas o
controle populacional talvez seja um indicador vlido. As taxas de natalidade
europias antes da industrializao situavam-se bem abaixo do mximo biolgico - muito abaixo, por exemplo, das taxas das sociedades pr-industrializadas
atuais, antes e at depois da introduo de programas de planejamento familiar.
Alm disso, na medida em que havia variaes das taxas de natalidade - de 55 a
60 mil na Amrica colonial e no Canad francs, at 15 mil na Islndia no incio
do sculo XVIII -, elas pareciam relacionar-se estreitamente com a proporo

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entre os recursos e a populao.F Isso constitui, presumivelmente, um indcio


de autocontrole - de um esforo para restringir as obrigaes aos meios disponveis - e, como tal, um excelente exemplo de racionalidade numa rea particularmente crucial e sensvel da vida.P
Esse cenrio ideal para avaliar a importncia da chamada tica protestante
para o desenvolvimento do capitalismo europeu. A referncia, certamente, a
obra de Max Weber, o primeiro a formular a hiptese de que a ascenso do protestantismo, sobretudo em sua verso calvinista, foi um fator fundamental (embora no o nico) na criao de uma moderna economia industrial na Europa
ocidental. Weber no foi o primeiro a observar uma ligao entre o credo protestante e o progresso econmico; j no sculo XVII, alguns observadores impressionaram-se com a aparente congruncia entre o credo da Reforma e o sucesso comercial. Mas Weber ofereceu uma explicao nova e coerente para essa
ligao, no em termos do contedo da doutrina protestante, mas do padro de
comportamento inculcado pelo protestantismo em seus fiis.
Por isso, a nfase na tica, ou seja, em um conjunto de valores que regem a
conduta cotidiana. Em sntese, Weber afirmou que a doutrina calvinista da predestinao instilava nos fiis uma profunda angstia a respeito de sua prpria salvao, que s poderia ser atenuada levando-se o tipo de vida adequado aos destinados salvao; uma vida de ascetismo mundano (em contraste com o ascetismo monstico da Igreja Catlica): uma vida em que o tempo e a energia do indivduo fossem exclusivamente dedicados s atividades meritrias (a orao e o
trabalho), que conduziam glria de Deus. Esse padro, afirmou Weber, tambm levava, bvio, acumulao de riqueza: o bom calvinista era diligente,
parcimonioso, honesto e austero. Alm disso, esse estilo de vida, originalmente
enraizado na doutrina religiosa, passou a ter fora prpria: era importante viver
dessa maneira, no porque isso trouxesse a garantia da salvao provvel, mas
porque era o modo correto de viver. Em suma, o meio transformou-se em fim.
Assim, mesmo depois de amainado o mpeto inicial do fervor protestante, a tica permaneceu; e as novas seitas protestantes que apareceram nos sculos posteriores - pietistas, quacres, batistas e meto distas - incorporaram esses padres de
comportamento em seus cdigos morais.
Poucas afirmaes histricas suscitaram tanta controvrsia quanto a tese de
Weber; h uma vasta bibliografia sobre esse tema, e o debate permanece acalorado. A maioria das objees segue uma ou mais destas trs linhas: (1) no foi o
protestantismo que promoveu o capitalismo, e sim o inverso: os negociantes
empreendedores, trabalhadores e bem-sucedidos buscaram uma sano moral
para seu estilo de vida e seus lucros, e a encontraram no protestantismo; (2) o desempenho superior de algumas comunidades empresariais protestantes pode ser

Introduo

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explicado no por sua religio, mas por sua condio de minorias perseguidas.
Privados da oportunidade de ingressar nas universidades estabelecidas ou de seguir carreiras respeitadas nas profisses liberais ou no servio estatal, os protestantes voltaram-se para os negcios e trabalharam melhor e com mais perseverana do que seus concorrentes, sobretudo porque sua coeso e apoio mtuo
lhes davam uma vntagem sobre as pessoas estranhas; (3) no h vnculo emprico entre o protestantismo e o sucesso econmico.
Essa ltima linha pode ser prontamente descartada; ela foi proposta por alguns estudiosos de renome, mas totalmente errnea, como deixa claro o exame da histria inglesa, francesa ou alem. As duas outras objees so mais srias,
embora no sejam necessariamente incompatveis com a tese de Weber. razovel, por exemplo, argumentar que a tica protestante constituiu uma sano
religiosa para um padro comportamental j estabelecido e, ainda assim, continuar a lhe atribuir uma influncia considervel como defensora e propagadora
desse padro diante de sistema de valores competitivos. Do mesmo modo,
bem possvel que padres religiosos ou ticos tenham reforado o estmulo negativo ao desempenho decorrente. de sua condio minoritria.
Essa uma questo demasiadamente complexa e intricada para resolver aqui.
O importante para esta anlise o peso da tica calvinista, seja qual for sua origem,
como exemplo extremado da aplicao da racionalidade vida. A insistncia no
valor do tempo, a condenao e abominao do prazer e do divertimento - todas
essasproibies censoras e inibies intemalizadas nos levam a designar o puritanismo com p minsculo* - foram mais do que uma nova verso da ganncia pela
riqueza. Constituram, na verdade, uma imposio do critrio de eficincia a todas as atividades, diretamente ligadas ou no receita e despesa.
O complemento desse esprito de racionalidade era o que podemos chamar
de tica faustiana, o senso de dominao da natureza e das coisas. Uma reforava
a outra: a dominao implicava uma adaptao dos meios aos fins, e a ateno
para com os meios e fins era precondio da dominao. Esse um tema antigo
na cultura ocidental, que remonta aos mitos de Ddalo e Prometeu, ou mesmo
s narrativas da Torre de Babel e de Eva, a serpente e a rvore do conhecimento
(conhecer dominar). Os antigos tinham terror dessa imitao dos deuses, e no
por coincidncia os protagonistas de ambos os casos foram punidos por sua hubris. Por motivos similares, a Igreja crist, herdeira das tradies judaica e grega,
condenou repetidamente como heresia as doutrinas - pelagianistas e pseudope-

*Nota

da tradutora: As doutrinas religiosas como substantivos escrevem-se com letra mais-

cula em ingls. Neste caso, o autor refere-se ao puritanismo


tanto, com letra minscula.

como um adjetivo escrito, por-

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lagianistas - que ampliavam a capacidade natural do homem e, explcita ou implicitamente, negavam sua dependncia em relao graa de Deus e salvao
dentro da Igreja. Persiste ainda, no cristianismo popular, uma forte corrente que
condena alguns atos de proeza tecnolgica como ataques ordem divina: se
Deus pretendesse que o homem voasse, teria lhe dado asas.
Por outro lado, esse tema reitera-se na persistncia da aspirao em dominar o
meio ambiente. Alguns chegaram a afirmar que a Igreja contribuiu inadvertidamente para a heresia, por meio da santificao do trabalho e da oposio ao animismo. Enquanto toda rvore tinha sua drade e toda fonte sua niade, o homem
ficava intimidado e inibido em seu confronto com a natureza. Mas quando, como
escreve Lynn White:
"O santo substituiu o duende animista como o objeto mais freqente e ntimo
do interesse religioso popular, confirmou-se o monoplio terreno de nossa raa
sobre o 'esprito', e o homem foi liberado para explorar a natureza como desejasse. O culto aos santos aniquilou o animismo e proporcionou a pedra angular
para a viso naturalista (mas no necessariamente irreligiosa) do mundo, que
essencial para a tecnologia altamente desenvolvida."14
De qualquer modo, evidente que a nsia de dominao aumentou com o
tempo e alimentou-se do sucesso, pois cada realizao era uma justificativa dessa
pretenso, enquanto a fora moral da oposio da Igreja enfraquecia junto com
seu poder temporal e sua insegurana crescente diante de um materialismo triunfante. Ainda mais importante, talvez, ter sido a revoluo cientfica do incio do
perodo moderno, que no apenas subverteu princpios especficos de f religiosa,
como tambm desacreditou, implicitamente, toda a sabedoria e autoridade tradicionais. A cincia, na verdade, foi a conexo perfeita entre a racionalidade e a dominao: foi a aplicao da razo ao entendimento dos fenmenos naturais e, com
o tempo, ao dos fenmenos humanos. Alm disso, possibilitou uma resposta mais
eficaz ao ambiente natural e humano, ou uma manipulao mais eficiente dele.
Ainda mais: a aplicabilidade do conhecimento cientfico ao meio ambiente
constituiu o prprio teste de sua validade. O modo de percepo e pensamento
que conhecemos como cincia no era - e no - o nico possvel. Algumas
sociedades asiticas, em especial, dedicaram um esforo considervel explorao de um mundo situado fora ou alm do universo material acessvel cognio sensorial comum. Esse outro mundo pode estar dentro ou fora do observador que, em geral, penetra nele com a ajuda de drogas ou por meio de um transe deliberadamente induzido. Algumas vezes, alega-se que essa uma forma de
conscincia mais elevada; em outras, afirma-se simplesmente que esse outro
mundo um reino rico e diferente, inserido em um universo mais amplo de experincia. Em ambos os casos, o pressuposto que ele tambm real.

Introduo

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As sociedades ocidentais tambm fizeram sua explorao de outros reinos,


com ou sem drogas - seus xtases religiosos, rituais de magia, supersties, contos de fadas e devaneios. Mas essas sociedades e, sobretudo, sua liderana intelectual e cientfica, estabeleceram desde muito cedo a linha divisria entre fantasia e realidade, fazendo distines cuidadosas entre o espiritual e o material, entre o reino da emoo e da imaginao, por um lado, e o da observao e da razo, de outro. O princpio que regeu essa explorao foi a comunicabilidade da
experincia: uma coisa real se e quando pode ser percebida e descrita, ou talvez
at medida, por qualquer pessoa dotada das mesmas faculdades e instrumentos
necessrios.P Em outras palavras, o que voc v, eu vejo.
Essa comunicabilidade da experincia a base do avano cientfico e tecnolgico, porque possibilita a transmisso e a acumulao do saber. A matria de
que se compe um sonho efmera; as percepes de uma "experincia religiosa" so muito pessoais. Essas impresses transcendentais podem deixar uma herana de emoes, atitudes e valores, mas no legam alicerces cognitivos. Com a
distino cuidadosa entre essas duas formas de conhecimento, a cultura ocidental poupou-se da impotncia material, talvez custa de um certo empobrecimento psquico. (Digo "talvez" porque as experincias transcendentais transmitem-se unicamente por aqueles que as realizam.)
O mesmo se aplica ao raciocnio altamente complexo e abstrato de algumas
sociedades "primitivas" - um raciocnio em que os antroplogos esto muito
interessados hoje em dia, diferente do racionalismo da cincia, mas no necessariamente inferior a este. Essa literatura etnolgica curiosamente defensiva: enfatizando a profundeza e a intimidade desses outros sistemas de pensamento, minimizando as diferenas, por exemplo, entre cincia e magia, o estudioso procura elevar o "selvagem" a uma paridade intelectual e tambm espiritual e moral,
com o "civls" .16 Essa uma causa, sem dvida, meritria. O antroplogo enverga, nesse caso, o manto do sacerdote que prega a humildade por meio da depreciao das obras do homem; e a humildade do sculo XX o relativismo.
Entretanto, embora a modstia seja benfica alma, nem sempre ela verdadeira. A diferena entre cincia e magia a diferena entre o racional e o irracional. Uma possibilita uma ao eficaz e a outra, no, exceto ocasionalmente. "Pode-se objetar", escreve Lvi-Strauss, "que essa espcie de cincia [ou seja, o pensamento primitivo] dificilmente pode ter grande efeito prtico. A resposta a isso
que sua finalidade principal no prtica. Ela atende a requisitos intelectuais, mais
do que, ou em vez de, satisfzernecessidades" (p.9). Essa resposta vlida no nvel
da apreciao humanista; mas irrelevante no tocante ao desempenho.
O desempenho constituiu o critrio primordial do interesse e da validade da
investigao cientfica nos primeiros sculos significativos da explorao inte-

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lectual (em contraste com a ponderao medieval da sabedoria tradicional). O


desempenho em questo era a produo da riqueza - da a obsesso dos alquimistas com a transformao das substncias elementares em ouro; era a conquista
da juventude eterna ou era a ampliao do poder - donde a preocupao com as
leis do movimento e da trajetria (necessrias para o uso eficaz da artilharia),
com os princpios da hidrulica (que interessavam aos construtores de portos e
canais), com a qumica dos explosivos (til na produo de armamentos) e com
problemas similares.
Como o leitor deve ter notado, algumas dessas metas eram, na verdade, inatingveis; grande parte dessa cincia primitiva ainda tinha um toque de magia.
At um cientista to brilhante como Isaac N ewton, herdeiro de um sculo de
revoluo intelectual, era crdulo a esse respeito. Em sua famosa carta de 1669
(quando tinha apenas 26 anos) a Francis Aston, orientando-o sobre a maneira de
tirar o mximo proveito de suas viagens, Newton lhe sugere que indague se "na
Hungria (...) eles transformam ferro em cobre, dissolvendo-o numa gua vitriolada que encontram nas cavidades das rochas das minas e, a seguir, derretendo a
soluo viscosa em fogo alto (... )".17
No entanto, seria errneo identificar essa credulidade com superstio. Esse
tipo de alquimia representava um estgio transitrio entre a magia e a cincia,
entre o irracional e o racional, no sentido de que a mudana deveria ser efetuada
por um agente real, e no por encantamentos patentemente imateriais. Newton
no tinha suficiente conhecimento de qumica para reconhecer que o tipo de
mutao que estava imaginando era impossvel. Mas ele e seus contemporneos
conheciam bastante a natureza da realidade e eram suficientemente pragmticos
para insistir na obteno de resultados; ento, quando toda a engenhosidade alqumica fracassou na produo da pedra filosofal ou do elixir da vida, eles abandonaram as buscas e voltaram seu conhecimento e suas habilidades para atingir
racionalmente objetivos viveis. Assim, a alquimia transformou-se em qumica.
A importncia da carta de Newton, entretanto, no reside nesse exemplo de
atraso cultural, mas em seu tema, de uma curiosidade penetrante. No desperdice um s instante, diz; volte com todos os conhecimentos que puder adquirir. E
Newton realmente oferece a seu amigo um conjunto de regras para auxili-lo a
maximizar o lucro intelectual da viagem, como "que seu discurso seja mais de
indagaes e dvidas do que de asseres peremptrias ou querelas, pois desgnio dos Viajantes aprender e no ensinar (...)". Os europeus da Idade Mdia, e
mais ainda seus filhos, eram aprendizes inveterados - sobretudo de tecnologia.
Sem dvida, a histria da difuso cultural no perodo pr-moderno obscura; os
especialistas desse campo apiam-se maciamente em um material iconogrfico
descontnuo e ambguo, e em indcios filolgicos traioeiros. Mesmo assim, pa-

Introduo

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rece claro que a Europa importou do Oriente durante sculos diversas tcnicas
valiosas e, por vezes, fundamentais: o estribo, o carrinho de mo, a manivela
(que convertia o movimento recproco em giratrio), a plvora, o compasso, o
papel e, muito provavelmente, a imprensa. Muitas delas vieram originalmente
da China que, em vrios momentos, durante as dinastias T'ang (618-907) e
Sung (960-1279), desfrutou da tecnologia e da organizao econmica mais
avanadas do mundo.l''
Essa pressa e at mesmo nsia de aprender com os outros, inclusive com os
demais europeus - a espionagem industrial um tema que perpassa toda a moderna histria europia - foi testemunho de uma tecnologia nativa j florescente; bons inovadores do bons imitadores. Ela foi tambm muito vantajosa para a
economia capitalista nascente, sobretudo na medida em que outras sociedades
eram menos empreendedoras nesse aspecto. Os chineses, por exemplo, eram
propensos a encarar o resto do mundo como um deserto brbaro, sem nada a
oferecer seno tributos, e nem mesmo a evidente liderana da tecnologia ocidental no perodo moderno foi suficiente para desiludi-los dessa auto-suficincia danosa.'? Seus contatos com os europeus, nos sculos XVIII e incio do
XIX, s confirmaram a crena em sua prpria superioridade e aumentaram o
componente xenfobo: os estrangeiros eram animais perigosos - lascivos, gananciosos e ignorantes - e os chineses que lidavam com eles estavam sempre
correndo o risco de ser denunciados como traidores." Enquanto os japoneses
reagiram com entusiasmo e sucesso ao desafio tecnolgico e poltico do Ocidente, os chineses hesitaram entre a rejeio desdenhosa e a imitao relutante e
forada, e malograram por sua hesitao.
No mundo muulmano, o orgulho religioso, mais do que o nacional ou o
tnico, imps um obstculo contra a importao do conhecimento do exterior.
Desde o princpio, a cultura islmica sentiu, na melhor das hipteses, uma angstia tolerante diante da especulao cientfica ou filosfica - em parte porque
ela podia desviar a ateno dos fiis de sua preocupao obrigatria com Deus,
com Sua revelao e com a tradio proftica e, tambm, porque o pensamento
profano poderia abalar a f. Alguns campos de investigao eram legtimos, por
trazerem uma contribuio bvia para o bem-estar da comunidade: a medicina,
um pouco de matemtica e astronomia (necessrias para determinar o calendrio
religioso), a geografia (necessria administrao) e a prpria teoria da administrao. Eis como von Grunebaum encara o problema:
Qualquer coisa que ultrapassasseessasnecessidades patentes (e religiosamente
justificveis) podia e, a rigor, devia ser dispensada. Por mais importante que
tenha sido a contribuio dos estudiosos muulmanos s cincias naturais, e

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por maior que tenha sido o interesse com que, em certos perodos, as classes
dominantes e o prprio governo acompanharam e apoiaram suas pesquisas,
essascincias (e sua aplicao tecnolgica) no tinham razes nas necessidades
e aspiraes fundamentais de sua civilizao. As realizaes da cincia matemtica e mdica islmicas, que continuam a despertar nossa admirao, foram
desenvolvidas em reas e perodos em que as elites dispuseram-se a ir mais
alm e, possivelmente, contra as exigncias bsicas do pensamento e do sentimento ortodoxos. Porque as cincias nunca eliminaram de fato a suspeita de
beirarem o mpio, o que, para os rigoristas, era quase idntico profanao religiosa. Por isso, o estudo das cincias naturais, bem como o da filosofia, tendia a se localizar em crculos relativamente pequenos e esotricos. Apenas uns
poucos de seus representantes escapavam de uma inquietao ocasional acerca
das implicaes morais de seus esforos - um estado de nimo que, no raro,
resultava numa espcie de desculpa por seu trabalho. O motivo que, por fim,
abafou o progresso de seu trabalho no foi tanto a luta constante em que se
viam envolvidos seus representantes, contrariando o ceticismo apreensivo dos
ortodoxos. Foi, antes, o fato, que se tornou cada vez mais bvio, de que suas
pesquisas nada tinham a oferecer sua comunidade que esta pudesse aceitar
como um enriquecimento essencial de sua vida. Quando, no fim da Idade
Mdia, o empenho cientfico em alguns campos praticamente terminou, essa
perda empobreceu a civilizao muulmana, se examinarmos seu desdobramento completo e compararmos sua contribuio com a das civilizaes vizinhas. Mas isso no afetou a possibilidade de se levar uma vida correta e, desse
modo, no empobreceu nem frustrou os objetivos da existncia da comunidade, tal como tradicionalmente vivenciados.21
Como esclarece a anlise de von Grunebaum, essa desconfiana e hostilidade isolou a comunidade cientfica, ps seus representantes numa postura defensiva e dificultou, seno impossibilitou, o tipo de avano cumulativo triunfal que
ocorreria no Ocidente algumas centenas de anos depois. Mesmo assim, as realizaes da cincia muulmana foram substanciais, e foi por meio das tradues
rabes que os clssicos da cincia grega transmitiram-se Europa no fim da Idade Mdia. Naquela poca, a Europa era a nao atrasada e o Isl, o explorador
avanado de conhecimentos. O que ter feito a cincia muulmana vegetar.justamente no momento em que a cincia ocidental estava despertando de novo? E
por que o conhecimento no fluiu no sentido inverso, uma vez alterada a inclinao da balana de realizaes?
A resposta parece estar em que os valores antiintelectuais latentes dessa
cultura triunfaram, graas, em grande parte, ao mesmo tipo de desastre fisico
que derrubara o Imprio Romano e feito a cincia europia retroceder por

Introduo

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quase mil anos. Tambm no caso do Isl, foi uma sucesso de invasores - os
Banu-Hilal na frica do Norte, os cruzados na Sria, na Palestina e no Egito e,
acima de tudo, as ondas de nmades das estepes asiticas, que culminaram nas
terrveis hordas monglicas do sculo XIII - que destruram a civilizao clssica. O tecido poltico esgarou-se; os centros urbanos foram saqueados; a base
indispensvel de capital da sociedade, as obras de irrigao, foram arruinadas.
A baixa Idade Mdia que se seguiu assistiu a um ressurgimento do misticismo
ignorante e a um retorno a um fundamentalismo religioso intransigente. O
Isl encerrou-se em si mesmo e encontrou um tipo de paz na auto-suficincia
espiritual: "O mundo muulmano est em paz e est em paz em seu seio, e
aquilo que nos causa a impresso de decadncia , para ele, o repouso no regao da verdade eterna. ,,22
A influncia obscurantista do islamismo foi mais forte no tocante a duas
consideraes que distinguiram nitidamente o Oriente e o Ocidente. A primeira foi o papel amplamente difundido da religio muulmana, que reinou soberana at mesmo nas esferas que, no Ocidente, h muito tinham ficado reservadas
s autoridades leigas. A dicotomia entre Csar e Deus nunca se estabeleceu no
Isl, talvez porque o povo muulmano (o umma) e seu mundo fossem uma criao da f, ao passo que o cristianismo teve de criar seu lugar no poderoso Estado
romano. Em outras palavras, fora dos ensinamentos do Profeta e das lies deles
derivadas, no havia no Isl nenhuma fonte legtima de sano e de autoridade.
Em segundo lugar, a unicidade do islamismo na questo da investigao intelectual trabalhava contra o sucesso dos padres desviantes de pensamento ou
comportamento. Isso no significa que o Isl no tenha tido seus cismas e heresias. Quase desde o comeo, a f dividiu-se entre os sunitas e os xiitas, e estes,
por sua vez, geraram suas prprias subdivises. Esses movimentos sectrios, no
entanto, quase sempre encarnavam desvios para a "direita", em direo ao misticismo, devoo e observncia mais rigorosa. Em todo o espectro doutrinrio, portanto, prevalecia uma ortodoxia espiritual que, na melhor das hipteses,
era desfavorvel e, na pior, hostil aos esforos cientficos.
A criatividade pragmtica da cincia europia, assim como a vitalidade da comunidade comercial europia, ligaram-se separao entre o espiritual e o temporal e fragmentao do poder dentro de cada um desses domnios. Graas revolta protestante, no pde haver nenhuma ortodoxia peremptria na Europa,
semelhana dos Shati'a do Isl. Os protestantes podiam ser to dogmticos quanto
os catlicos. Mas eles eram sectrios e, alm disso, sectrios em um mundo que
no conhecera nenhuma grave dissenso religiosa. Houvera, na verdade, conflitos
relativos sucessopapal, mas estes tiveram um cunho mais poltico do que religioso. Tambm tinha havido algumas heresias excntricas, como a dos ctaros, mas

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elas haviam-se limitado no espao e no tempo e no tinham infligido nenhum


dano permanente ao edifcio catlico. A Reforma, por sua vez, efetuou a primeira
ruptura importante no cristianismo ocidental desde a heresia ariana, quase mil
anos antes. A prpria existncia de seitas protestantes insubmissas e irreprimveis
foi uma justificativa implcita para a desobedincia e o cisma.
Talvez ainda mais importante tenha sido o teor do protesto: a nfase na f
pessoal e na primazia da conscincia trouxe consigo as sementes de uma dissidncia irrestrita. Essas sementes nem sempre floresceram, como testemunham a
autoridade que Lutero concedeu ao poder temporal, ou a tendncia conservadora do metodismo ingls. Ainda assim, o princpio estava ali, vigoroso mesmo
na quietude; e passou a servir de capa no apenas para o inconformismo religioso, mas tambm para a especulao secular. No foi dificil pular de uma esfera
para a outra: se as pessoas deviam deixar que sua conscincia lhes servisse de guia
nas questes de f, por que no deixar que sua inteligncia fosse seu guia nas
questes do saber? O resultado foi uma oportunidade muito maior para a pesquisa cientfica. Alm disso, bem possvel que estmulos positivos tenham desempenhado algum papel: h uma gerao, Robert Merton afirmou, na inspiradora monografia Science, Technology, and Society n Seventeeth Century England,
que o contedo tico do primrdio do protestantismo foi responsvel pelas realizaes desproporcionais dos cientistas dissidentes. Essa afirmao foi estendida,
por inferncia, para explicar a grande mudana do centro de gravidade intelectual da Itlia para o Norte da Europa.' Todavia, o outro lado da moeda igualmente importante, a saber: o obscurantismo da Contra-Reforma que permeou
a liberdade de pensamento e a pesquisa em terras catlicas."
Do mesmo modo, a cincia e a tecnologia europias tiraram considervel
proveito do fato de o continente ter se dividido em Estado-naes, em vez de
se unificar sob o domnio de um imprio ecumnico. A fragmentao, como
vimos, fomentou a competio, especificamente entre iguais. Nessa disputa, a
cincia era trunfo do Estado, no apenas por fornecer novos instrumentos e
melhores tcnicas de guerra, mas tambm por contribuir, direta e indiretamente, para a prosperidade geral, que concorreu para o poder. Isso aplicava-se
no s cincia natural, mas tambm ao que desde ento ficou conhecido
como cincia social: um dos principais incentivos para a anlise da ao social
foi a busca do poder.
Por conseguinte, adveio o mercantilismo. O Estado agia controlando e manipulando a economia em beneficio prprio, e a teoria apressava-se em acornpanh-lo. (Nesse aspecto, tambm, o pensamento mercantilista e a cincia natural tiveram muito em comum: durante todo esse perodo e at grande parte do
sculo XIX, a cincia terica dedicou-se, especialmente, a compreender as con-

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quistas da tecnologia.) A teoria, por sua vez, fornecia ao homem novos instrumentos para dominar o ambiente. A doutrina mercantilista era reconhecidamente amorfa e inconsistente. Era inconsistente porque refletia a poltica na
medida em que a norteava, assim como cada Estado dirigia sua economia de
acordo com as circunstncias, com que o conhecimento (ou a ignorncia) sugeria e o que os meios permitiam. O mercantilismo era, em resumo, o pragmatismo ornamentado pelos princpios.
No entanto, o mercantilismo significou mais do que uma simples racionalizao. Precisamente por ser pragmtico e por visar resultados, ele continha as sementes das cincias do comportamento humano. Seus princpios modelavam-se
nos que eram propostos para as cincias naturais: a acumulao criteriosa de informaes, o uso do raciocnio indutivo, a busca da explicao econmica e o
esforo para encontrar um substituto para a reproduo da experincia, mediante o uso de comparaes internacionais explcitas. Alm disso, no incio do perodo moderno, era muito comum o cientista natural interessar-se pelo campo
do comportamento social. Na carta anteriormente citada de Newton para
Aston, as primeiras sugestes feitas por Newton so as seguintes:
1. Observar a poltica, a riqueza e os negcios de Estado das naes, tanto quanto um Viajante solitrio possa convenientemente fazer. 2. A imposio delas a
toda sorte de Comrcio do Povo ou produtos que sejam dignos de nota. 3. Suas
Leis e Costumes, e at onde diferem dos nossos. 4. O Comrcio e as Artes em
que se destacam, ou nos quais ficam aqum de ns na Inglaterra.
A discusso anterior no pretende induzir idia de que o mercantilismo tenha promovido um desenvolvimento econmico europeu uniforme. Ao contrrio, sabemos que, muitas vezes, ele foi mal direcionado (assim como o foram
alguns esforos no campo da cincia natural e da tecnologia), e que teremos de
examinar, mais adiante, os efeitos que esse direcionamento equivocado teve sobre o ritmo e o carter da industrializao na Europa. Pretendemos simplesmente assinalar aqui que o mercantilismo foi a expresso particularmente marcante,
na esfera da economia poltica, do princpio da racionalidade e do esprito faustiano de dominao. Por isso, pde gerar um fluxo contnuo de conhecimentos e
suplantar as condies polticas que lhe deram origem. Em virtude de ter se alicerado na mesma base cognitiva da cincia natural e por ter aceito o critrio do
desempenho, ele foi o estmulo inicial da coletnea de estatsticas econmicas e
sociais e o precursor de todo o campo das teorias econmicas, desde o laissez-jaire at o socialismo.
Tudo isso deu Europa uma grande vantagem na inveno e adoo de novas tecnologias. O desejo de dominao, a abordagem racional dos problemas, a

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que chamamos mtodo cientfico, a competio pela riqueza e o poder, todos


esses elementos venceram a resistncia dos estilos herdados e fizeram da mudana um bem positivamente avaliado. Diante desses novos valores, nada - nem o
orgulho, a honra, a autoridade ou a credulidade - pde sustentar-se. Nem orgulho ou honra: o importante, escreveu Newton a Aston, era "aprender e no ensinar". No sejas melindroso, advertiu ele. Se fores insultado, no se importe;
ningum saber disso na Inglaterra. A falta de controle, mesmo diante da provocao, pode ser aceitvel entre amigos; entre estranhos, "testemunha apenas a
fraqueza do Viajante". Nem tampouco autoridade: o primeiro princpio do mtodo de Descartes era "nunca aceitar como verdadeiro nada que no reconhea
claramente como tal; ou seja, evitar cuidadosamente a precipitao e o preconceito". Tampouco credulidade: a quarta norma de raciocnio de Newton afirmava que, uma vez induzida a verdade a partir da evidncia emprica, era preciso ater-se a ela e no imaginar ou aceitar hipteses contrrias at que houvesse
slidos indcios para sustent-Ias.
A meu ver, parece que esses so os valores fundamentais da cultura e da sociedade europias que deram origem ao mundo industrializado moderno: por um
lado, racionalidade nos meios; de outro, fins cheios de energia, em vez de plcidos. Mas eles, isoladamente, no explicam toda a discrepncia entre o desenvolvimento econmico ocidental e o dos principais centros da civilizao em outras reas. Houve tambm o elemento da violncia diferencial, no sentido, primeiramente, das incurses destrutivas e, em segundo lugar, no da dominao e
explorao de uma sociedade por outra.
A Europa ocidental conhecera seu quinho de violncia no fim do Imprio
Romano e durante a Idade Mdia; na verdade, as instituies centrais da sociedade medieval- a subordinao pessoal, a luta pela autonomia, a descentralizao da autoridade - foram todas, primordialmente, respostas ao perigo fisico e
insegurana das comunicaes. Mas, a partir do sculo XI, a presso das invases
diminuiu: os nrdicos instalaram-se em seus novos lares e domesticaram-se; os
hngaros fizeram o mesmo; os sarracenos retiraram-se e limitaram-se a ataques
de surpresa, desconexos. A Europa, ao contrrio, comeou a desfechar ataques
externos - s terras eslavas, a leste, e aos pases muulmanos, no Levante e no
Sul. A partir de ento, expandiu-se quase sem interrupes ou reveses; e, com
exceo da Europa oriental, que sofreu periodicamente as incurses dos nmades das estepes eurasianas e perdeu a pennsula dos Blcs para os turcos otomanos, o continente foi poupado da morte e da destruio causados pela agresso
externa. Sem dvida, a Europa no ficou livre da guerra: basta pensarmos na intermitente guerra dos Cem Anos entre a Inglaterra e a Frana; nos conflitos civis
e religiosos dos sculos XV e XVI; e, ainda pior, na desastrosa guerra dos Trinta

Introduo

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Anos (1618-48), que devastou amplas reas da Europa central pelo fogo, a espada e a doena, a ponto de alguns locais perderem 5/6 de sua populao por morte e por fuga, levando um sculo para se recuperar. Mas, agora, o nico inimigo
que os europeus temiam eram os outros europeus. medida que as ambies
conflitantes dos diferentes Estado-naes foram sendo elaboradas sob a forma de
um equilbrio mais estvel do poder, a violncia dos combates diminuiu, sobretudo no Noroeste da Europa, que assumira a liderana do desenvolvimento
econmico.
Outras reas foram talvez menos afortunadas. Com certeza, o mundo muulmano sofreu golpes muito mais pesados do que os infligidos Europa ocidental: as invases monglicas do sculo XIII foram sucedidas, no fim do sculo
XIV, pelas conquistas de Tamerlo, que chegou a Anatlia, no Oeste, at a
ndia, no Leste, e que assinalou suas vitrias com minaretes e pirmides de crnios - um monumento a seu poder e uma advertncia aos sobreviventes. Tamerlo, por sua vez, foi seguido por guerreiros turcomanos menos importantes,
alguns dos quais abriram fora seu breve caminho at o palco da histria e depois desapareceram, enquanto outros fundaram dinastias de durabilidade varivel nos Estados sucessores do antigo poderoso imprio mongol. Como resultado dessa dissoluo, o mundo muulmano encontrou um novo equilbrio, ainda muito instvel, numa diviso entre o leste persa e mongol e o oeste turco-rabico. Por mais de 200 anos, desde o incio do sculo XVI, os otomanos e
os persas safvidas travaram guerras intermitentes, voltando-se, nesse nterim,
para choques ocasionais com outros adversrios: nmades das estepes, russos que
se espalhavam para o sul e o leste, as tribos afegs e os imperadores mongis no
Leste, e as naes da Europa crist do vale do Danbio e do Mediterrneo. A
terra era permanentemente atravessada por exrcitos; havia um ataque aps outro, massacre aps massacre. Mesmo as mais aterrorizantes carnificinas da guerra
dos Trinta Anos - o saque de Magdeburgo, por exemplo - empalidecem em
comparao com os banhos de sangue de Delhi. O registro das dinastias mutveis, dos compls palacianos, dos reinados de terror e dos governantes loucos
parece uma verso oriental do ninho de cobras merovngio.
Enquanto isso, a crescente superioridade tecnolgica do Ocidente permitiu s naes europias impor seu domnio s terras mais distantes, com base na
anexao formal e na colonizao do territrio, ou por meio de um lao comercial informal com povos mais fracos. A histria dessa expanso ultramarina
por demais conhecida para requerer uma reviso neste livro, mas interessante questionar qual foi a contribuio trazida pelo imperialismo para o desenvolvimento econmico da Europa, de um lado, e para o atraso do resto do
mundo, por outro.

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uma questo muito complexa, conturbada pelos compromissos polticos e influenciada pelo vis intelectual. Os que se sentem indignados ou revoltados com os males infligidos pelo Ocidente aos povos colonizados do
mundo - em particular, os nativos desses pases - inclinam-se a imputar todas
as realizaes ocidentais explorao: a Revoluo Industrial, dizem alguns
historiadores indianos, consumou-se no trabalho dos camponeses hindus. Os
historiadores marxistas oferecem opinies similares, que servem, entre outras coisas, para aumentar o fardo de culpa a ser depositado na porta do capitalismo. O efeito - e, por vezes, o objetivo - disso legitimar as represlias
que o atual Terceiro Mundo possa desferir contra seus antigos senhores: luz
do registro histrico, a vingana nada mais , ostensivamente, do que uma
desforra. Por outro lado, os que rejeitam a acusao no todo ou em parte (e
no fcil, no que concerne a essa questo, preservar as nuanas), ou os que
apiam o capitalismo em oposio a outros sistemas econmicos, tendem a
depreciar as vantagens das relaes coloniais para a nao dominante e as desvantagens dos dominados. O esforo, nesse caso, consiste em negar ou minimizar a dvida; e, j que a natureza e a extenso da obrigao das naes ricas
para com as pobres um dos temas mais sensveis e potencialmente explosivos das relaes internacionais, o veredicto da histria, nesse caso, tem um
interesse mais do que acadmico.
Nessas circunstncias, visvel que nos deparamos com um tipo de problema sobre o qual impossvel chegar a um consenso. A histria no uma cincia exata (muitos diriam que no absolutamente uma cincia) e, mesmo que
dispusssemos de todos os dados desejveis, haveria discordncia quanto sua
interpretao. Mas como no temos todos os dados, s podemos em uma anlise
rpida como esta repassar as consideraes que parecem ser relevantes e ver
aonde elas levam.
Desde logo, convm distinguir dois tipos de recompensa da dominao colonial. (Nosso contexto, aqui, o chamado antigo imperialismo dos sculos
XVI a XVIII.) O primeiro a recompensa rpida e espetacular da conquista: a
pilhagem, como prmio pela ocupao, da riqueza acumulada pela sociedade
conquistada. Essa teve uma importncia reduzida na maioria das reas coloniais,
pois, em geral, elas eram pobres para os padres europeus. As nicas excees
importantes - e essas, incomuns - foram os imprios indgenas americanos do
Mxico e do Peru e a civilizao indiana. Os primeiros produziram, de imediato, imensos tesouros em lingotes de ouro e prata; e depois, durante mais de um
sculo, forneceram um vasto fluxo de metais preciosos vindos das minas, de
modo que grande parte da explorao subseqente do Novo Mundo foi motivada pela v esperana de encontrar outros eldorados. O tributo indiano foi me-

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nor, mas a adoo de palavras como na babo e Golconda* na lngua inglesa testemunho das riquezas ali encontradas pelos europeus mais arrojados e menos escrupulosos.
H muito tempo, a importncia dessa pilhagem para o desenvolvimento
econmico europeu tem sido objeto de controvrsia. Os metais e pedras preciosos no constituem capital produtivo; tampouco so comestveis. Mas, nas mos
certas, podem ser usados para ordenar e combinar os fatores de produo para finalidades teis. Todavia, nas mos corretas ... A prata da Amrica pouco auxiliou
a Espanha, que reexportou a maior parte dela para custear operaes militares
em outras partes da Europa e pagar a importao de alimentos e de produtos manufaturados dos pases "menos afortunados". Na verdade, poderia-se argumentar que a explorao colonial causou srios prejuzos Espanha, ao estimul-Ia a
confiar mais nos tributos do que no trabalho. Do mesmo modo, a riqueza nababesca proveniente da ndia para a Inglaterra voltou-se mais para a aquisio de
terras e a obteno de cargos do que para os negcios, pois a experincia da espoliao colonialista confere um treinamento precrio para as iniciativas arriscadas em um mercado competitivo.
A reexportao dos frutos da pilhagem pela Espanha e as compras de terras
pelos nababos foram transferncias de direitos: a riqueza efetivamente trocou de
mos e constituiu um acrscimo lquido ao suprimento monetrio da Europa e
da Inglaterra. presurnvel que isso, por sua vez, tenha facilitado o crdito, aumentado a demanda e estimulado a indstria - nos lugares que estavam preparados para aproveitar essa oportunidade. Tratou-se, sem dvida, de um estmulo
momentneo, que perdeu sua fora quando o fluxo de metais preciosos diminuiu; o saque, a minerao de prata e os lucros rpidos do monoplio no constituem uma base slida para o desenvolvimento interno ou externo. Contudo,
enquanto durou a expanso inflacionria, ela promoveu mudanas permanentes
na estrutura da economia europia: um novo alcance para a iniciativa comercial,
maior especializao na agricultura e na indstria, maiores concentraes de capital e um aumento da escala de produo em certas reas.
A explorao sistemtica dos territrios coloniais, atravs do estabelecimento de povoados, foi uma prtica mais duradoura e estimulante para o desenvolvimento econmico europeu. Essa prtica variou consideravelmente. Em algumas reas (sobretudo na Amrica espanhola), os nativos foram compulsoriamente recrutados para o trabalho; em outras (ndias ocidentais e colnias sulistas da
Amrica do Norte britnica), eles mostraram-se resistentes ou incapazes de fazer

*Nota da tradutora: Topnimo de uma antiga cidade da ndia, termo usado em ingls com a

acepo de ganho valioso, especialmente obtido sem esforo.

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o trabalho exigido, e os colonizadores os mataram ou expulsaram, importando


escravos africanos para substitu-los. Mais ao norte, os colonos fizeram seu prprio trabalho, fundando no Novo Mundo sociedades que, sob muitos aspectos,
eram rplicas das que eles haviam conhecido em seus pases de origem. Em alguns lugares, os europeus constituram uma fina camada superficial sobre uma
massa muito mais numerosa de ndios e negros; em outros, compuseram a totalidade ou parcela substancial da populao. Qualquer que tenha sido a estrutura
social, entretanto, a importncia dessas colnias para o desenvolvimento econmico europeu residiu na produo de um volume cada vez maior de artigos de
exportao, sobretudo gneros alimentcios e matrias-primas, e receberam, em
contra partida, um fluxo crescente de produtos manufaturados europeus. Esse
no foi um lucro momentneo. Constituiu um incremento duradouro para a
presso de demanda sobre a indstria europia e, desse modo, como veremos,
contribuiu para a Revoluo Industrial.
No entanto, afirmar que as possesses coloniais contriburam para o enriquecimento e desenvolvimento de alguns pases europeus muito diferente do
que dizer que foram uma condio necessria ou suficiente desse desenvolvimento. A tese da necessidade implica que, se no tivesse havido a expanso ultramarina, no teria havido Revoluo Industrial. difcil provar ou refutar esse
tipo de hiptese contrria aos fatos. Mas vale a pena observar que um argumento
semelhante, a propsito da indispensabilidade do imperialismo para a sustentao das economias europias em um estgio mais avanado de desenvolvimento, foi testada e mostrou-se ineficaz - mesmo no caso dos pases mais dependentes dos lucros coloniais, como a Blgica e a Holanda.
A tese da suficincia mais complexa, porm talvez seja um pouco mais fcil
de abordar. Ela assevera que, depois de conquistar um poderio superior, a Europa pde desapropriar e explorar o mundo exterior a seu critrio, e que o resto o enriquecimento e desenvolvimento industrial- foram uma decorrncia natural. Essa tese, implicitamente, imputa imensas recompensas dominao e presume que a posse de um poder superior acarrete, necessariamente, o uso racional e eficaz desse poder em beneficio pessoal ou nacional. Mas o historiador no
deve confiar nesses conceitos - nem mesmo na realidade do imperialismo, pois a
prpria expanso ultramarina da Europa foi possibilitada pelos avanos polticos
e tecnolgicos anteriores e no constituiu uma sorte inesperada. Da mesma forma, a transio da pilhagem para a explorao no foi implcita na dominao
europia. O mundo, afinal, havia conhecido (e ainda conhecia e viria a conhecer) outros povos conquistadores, alguns dos quais haviam controlado terras
mais ricas do que as florestas da Amrica do Norte ou as ilhas semitropicais do
Caribe. No entanto, parte os casos de anexao direta (um assimilao, ne-

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nhum deles lograra converter suas conquistas numa fonte permanente de riqueza; ao contrrio, sempre haviam optado por se apossar dos lucros rpidos - pilhar, tomar escravos e exigir tributos. Portanto, a deciso de algumas naes europias de fundar "assentamentos", ou seja, de tratar suas colnias como empreendimentos contnuos, foi, independente do que se possa pensar de sua moralidade, uma inovao importantissima.P
Dada essa inovao, entretanto, surge a questo da recompensa pelo que
Hobsbawm denomina de "novo colonialismo". O que, afinal, constitui uma
"suficincia" de lucros para fins de uma revoluo industrial? Teremos oportunidade de examinar detalhadamente esse problema mais adiante, ao compararmos as contribuies do mercado interno e do mercado de exportaes
com a demanda dos produtos fabricados na Inglaterra. Mas basta dizer que,
embora seja concebvel que o grande e crescente mercado interno pudesse ser
suficiente para provocar e sustentar uma revoluo no modo de produo, o
comrcio exterior (do qual o comrcio colonial constitua apenas uma parte)
no poderia t-lo feito por si s.
Resta um ltimo ponto: o efeito da expanso europia nas reas coloniais.
Aqui, o registro do perodo moderno inicial uma crnica de opresso e brutalidade sobre as populaes nativas. A atrocidade desse crime tema de pesquisa e
debate histricos: a populao indgena da regio central do Mxico caiu de 11
milhes para 2 milhes no primeiro sculo de dominao espanholai" Ser que
o nmero de escravos embarcados na frica nos sculos XVI e XVII (sem mencionar os anos posteriores) correspondeu a 2 milhes, 3 milhes ou 5 milhes?27
Quantos morreram nas guerras ou nos cativeiros africanos antes de serem postos
nos navios negreiros? Nunca teremos dados exatos sobre essas questes. Mas o
efeito da dominao europia foi indiscutvel: destruio, expulso ou emasculao das civilizaes nativas.
Contudo, essassociedades no teriam efetuado uma transformao tecnolgica significativa de suas economias se no fosse o colonialismo europeu. Apesar
dos esforos atuais para enaltecer as realizaes dos povos africanos e americanos
antes da chegada dos europeus, evidente que nenhum deles jamais participou
da competio pela liderana econmica mundial. Os nicos concorrentes srios, remontando Idade Mdia, seriam a China, a ndia e o mundo islmico. A
primeira no foi significativamente afetada pelo imperialismo europeu antes do
fim do sculo XVIII e, neste momento, a disputa estava encerrada. O mundo
muulmano sofreu golpes mais prematuros: a reconquista espanhola, as cruzadas e
a pirataria endmica do Mediterrneo (que ocorria nos dois sentidos). Mas as
fontes do atraso econmico do mundo muulmano devem ser buscadas, como
vimos, na histria cultural e poltica do cerne do mundo islmico - Egito, Sria,

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Iraque e Prsia -, onde o efeito da expanso europia no teve um papel decisivo. O mesmo aplicou-se ndia. Quaisquer que sejam os feitos execrveis que
possamos atribuir ao imperialismo, dificilmente ser possvel afirmar que os
Estados desse subcontinente estivessem a caminho de uma revoluo industrial
antes da chegada dos europeus.
Em todos os casos, na verdade, a incapacidade das sociedades coloniais de
resistir agresso europia testemunha sua grave debilidade interna. Karl Marx
percebeu isso muito bem no caso da ndia:28
Um pas no somente dividido entre maometanos e hindus, mas entre tribo e
tribo, casta e casta; uma sociedade cuja estrutura baseava-se numa espcie de
equilbrio decorrente de uma repulsa geral e um exclusivismo constitucional
entre todos os seus membros. Um pas e uma sociedade assim constitudos no
seriam uma presa predestinada conquista? Se desconhecssemos a histria passada do Indosto, acaso no existiria o grande e incontestvel fato de que, neste
exato momento, a ndia mantida na servido pelos ingleses por um Exrcito
indiano, mantido custa da ndia? A ndia, portanto, no poderia escapar ao
destino de ser conquistada, e toda a sua histria passada, se alguma coisa, a
histria das conquistas sucessivasque sofreu.
Pelo lado da vtima, portanto, assim como pelo do conquistador, no se
pode presumir como certa a existncia da dominao (um explorao. O caso do
Japo demonstra que uma sociedade alerta e auto disciplinada, embora atrasada
em termos de tecnologia e armamentos, foi capaz de suportar a presso europia
- primeiro, pelo isolamento auto-imposto, e depois, quando isso se tomou impossvel, enfrentando os ocidentais e equiparando-se a eles em seu prprio terreno de industrializao.

Todas essas questes explicam a primazia da ocorrncia da revoluo industrial na Europa. Podemos agora nos voltar para nosso interesse central: por que
alguns pases da Europa efetuaram essa transformao antes de outros, e tambm
como o padro de desenvolvimento diferiu de uma nao para outra, e por qu.
Tratam-se de temas importantes, pois lanam luz sobre o problema geral do
crescimento e, por conseguinte, mutats mutands, sobre as caractersticas e as dificuldades da industrializao contempornea. Para esse propsito, sem dvida,
a Europa ocidental constitui um objeto ideal de anlise. Ela oferece a possibilidade de compararmos muitas variveis relevantes: temos, na Europa, pases
grandes e pequenos, ricos e pobres, todas as formas de governo, um rico mosai-

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co de tradies e organizaes culturais e uma grande variedade de experincias


polticas. A Europa tambm oferece anlise o contraste fundamental entre a
mudana autoproduzida - a Inglaterra - e a resposta imitada. Em resumo, se a
histria o laboratrio das cincias sociais, a evoluo econmica da Europa
deve fornecer dados para alguns experimentos recompensadores.
Por outro lado, a prpria riqueza do material impe desvantagens ao autor
de uma sntese breve. impossvel abordar em mincias um fenmeno to
complexo no mbito de um nico livro. Assim, seremos obrigados a concentrar
nossa ateno no que parecem ser as linhas mestras da histria. Em particular, focalizaremos, inicialmente, as indstrias que desempenharam o papel decisivo na
transio geral: a indstria txtil, por ter sido a primeira a converter as modernas
tcnicas de produo, alm de ter sido, durante muito tempo, sem dvida, a
mais importante em termos de investimento de capital, mo-de-obra, valor do
produto e os demais critrios tradicionais; a metalurgia e a indstria qumica,
por sua vinculao direta com todas as outras indstrias; e a fabricao de mquinas, visto que a mquina o cerne da nova civilizao econmica. A minerao
de carvo ser considerada, no tanto por si mesma (j que no foi to modificada quanto as outras pela nova tcnica), mas como parte do problema geral da
energia. E todas elas sero situadas no contexto da organizao industrial, uma
categoria abrangente que engloba no apenas todos os aspectos da coordenao
dos fatores de produo, como tambm o manejo e o movimento dos objetos
manufaturados no curso de sua transformao.

NOTAS
1. Simon Kuznets, Six Lectures on Economic Growth (Glencoe, III. 1959), pp. 50-1.; J. c.
Toutain, La population de Ia France de 1700 1959 U. Marczewski, ed., Histoire quantitative de
l'conomie jranaise, vol, III], em Cahiers de l'Institut de Sciences Appliques, Series AF, nQ 3,
supl. nQ 133 (janeiro, 1963), p. 127.
2. Hans Rosenberg, 'Die Pseudodemokratisierung der Rittergustsbesitzerklasse', em H. U.
WeWer, ed., Moderne deutsche Ojfizierkorps in Gesellschaf und Staat 1650-1945 (Frankfurt am
Main, 1962), p. 26.
3. A mais contundente e popular expresso sobre esse tema encontra-se no ltimo livro de
Frantz Fanon, Les damns de Ia terre (traduo inglesa: The Wretched of the Earth [Londres,
1965].
4. Deane, The First Industrial Revolution (Cambridge, 1965), p. 6; ver seu artigo anterior,
"The Implications ofEarly National Income Estimates for the Measurement ofLong- Term
Economic Growthin the United Kingdom', Econ. Devel. and Cult. Change IV, nQ 1 (1955).
5. Em 1668, Gregory King estimou que a renda per capita da Inglaterra fosse superior a qualquer pas da Europa, com exceo dos Pases Baixos, e que era 20% mais elevada do que na

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Frana. Sobre o crescimento econmico da Frana e da Inglaterra no sculo XVIII, ver Franois Crouzet, 'Angleterre et France au XVIII sicle: essaid'analyse compare de deux croissances conomiques', Annales; conomies, sodts, dvilisations, XXI (1966), 270.]. Marczewski,
'Le produit physique de l'conomie franaisede 1789 1913', Histoire quantitative de l'conomie
franaise (Cahiers de l'I.S.E.A., AF, 4, nQ 163, [julho 1965], p.lxxix., tabela 30, em que a produo de bens fsicosfrancesese inglesesper capita era aproximadamente igual no incio do sculo XIX. Com base em outras fontes reconhecidas sobre o estudo comparado da produtividade das duas economias, essa comparao parece ser demasiado favorvel Frana.
6. Deane, The First Industrial Revolution, p. 7.
7. Extrato do livro de Jacques Le Goff, La civilisation de l'Occident mdival (Paris, 1965).
Devo ao meu colega Giles Constable o conselho sobre a importncia e credibilidade desse
relato.
8. Nesse cenrio de "despotismo oriental" a resposta ameaa de tributos extorsivos era o
investimento em negcios lucrativos na terra, que tinha duas grandes vantagens: era uma
forma estvel de riqueza e, portanto, menos tentadora para a cupidez dos governantes do
que ativos lquidos; e, svezes, conferiu poder poltico ao seu proprietrio, ou seja, uma certa imunidade contra a espoliao. Vemos, assim, a rica comunidade comercial de Safavid na
Prsia, os mercadores de seda armenianos de Julfa, prontos a arriscar seu dinheiro em aventuras comerciais em locais to distantes como a Polnia e o Bltico, mas acumulando-o em
seu pas natal ou usando-o para comprar terras. Amin Banani, "The Social and Economic
Structure of the Persian Empire in Its Heyday" (trabalho apresentado no Colquio sobre
Estudos do Oriente Mdio, Universidade de Harvard, 5 de janeiro de 1968).
9. Jerome Blum, Lord and Peasant in Russiafrom the Nnth to the Nineteenth Century (Princeton, 1961), p. 535.
10. Wu Ta-K'un, "An Interpretation ofChinese Economic History", Past and Present, nQ 1
(1952), pp. 6, 9. Ver Frederic WakemanJr., Strangers Atlntico the Gate: Social Disorder in
South China, 1839-1861 (Berkeley and Los Angeles, 1966), p. 45: "Mas a sociedade chinesa
era burocrtica, centralizada no Estado. A atividade rural ou o monoplio capitalista eram os
nicos caminhos seguros para atingir a riqueza. Em vez de ser uma classe independente e
forte que desafiava a aristocracia dirigente, os comerciantes de Canto viviam em simbiose
com o Estado e os mandarins. Em razo do status quo vigente, a riqueza conduzia invariavelmente obteno de cargos no governo ou ao consumo exagerado maneira da pequena
nobreza erudita, que dissipavam o capital. Assim, os mercadores chineses eram sempre servis
aos smbolos honorficos dessa sociedade, os nobres." Para consultar tendncias similares no
Imprio mameluco no Egito e na Sria durante o sculo XV, ver Ira M. Lapidus, Muslim Cities in th Later Middle Ages (Cambridge, Mass., 1967), p. 126.
11. Racionalidade nesse sentido deve ser distinguido do racionalismo, princpio ou doutrina em que o universo de percepo e experincia pode ser apreendido em termos de razo,
em oposio emoo, intuio ou formas extra-sensoriais de apreenso. A racionalidade,
portanto, uma forma de execuo, de aplicao de princpios de racionalismo na ao. No
entanto, possvel comportar-se racionalmente para adaptar os meios aos fins, sem explicitar
ou optar por uma adeso consciente s doutrinas do racionalismo. Em outras palavras, no
preciso ser um filsofo para agir racionalmente.

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12. John T. Krause, 'Some neglected factors in the English Industrial Revolution' ,Journal oj
Economic History, XIX (1959), 528-40. A pesquisa demogrfica mostrou, entretanto, que o
campons asitico que tinha o maior nmero de filhos possvel seguia sua prpria racionalidade: em virtude da alta taxa de mortalidade, a quantidade era uma espcie de garantia contra uma velhice sem filhos; equivalia a uma aplice de seguro. Mas esse fato no responde
questo. As taxas de mortalidade eram presumivelmente to altas na Europa ocidental no
perodo pr-industrial quanto na sia contempornea. Por que os camponeses europeus
no sentiam a mesma necessidade? A resposta, talvez, possa consistir em melhores acordos
de ajuda mtua em tempos dificeis entre pessoas em vez do esteio familiar. Esse tema muito complexo e pouco conhecido para ser abordado aqui.
13. Segundo o professor Henry Rosovsky tambm h bons indcios de controle de fertilidade no Japo pr-industrial.
14. Lynn White, Jr., 'What Accelerated Technological Progress in the Western Middle
Ages?, em A. C. Crombie, ed., Scent!fic Change (Nova York, 1963), p. 283. (Devo esta referncia ao professor Nathan Rosenberg.) Cf. as observaes de Jacques Le Goff sobre a no
sacralizao da natureza na arte gtica. La cvlization de l'Occident mdival, p. 435.
15. Qualquer definio de realidade, de fato, deveria excluir o mundo dos fenmenos abstratos, no mais reais e importantes por sua abstrao e inescrutabilidade. Nesse enfoque,
pode-se pensar nos conceitos comuns das cincias sociais - nacionalismo, imperialismo,
conscincia de classe etc. Com essase outras concepes mais empricas, dificil chegar a
um consenso sobre questes especficas, sem mencionar definies generalizadas. No obstante, tambm aqui o critrio de realidade baseia-se na comunicao da experincia e, na
medida em que as cincias sociais no satisfizeram esse critrio, elas ficaram aqum das cincias naturais no conhecimento e no controle (para melhor ou pior) de seu tema.
16. Ver Claude Lvi-Strauss, The Savage Mind (Chicago, 1966), p. 8-11.
17. H. V. Turnbull, ed., The CorrespondenceojIsaacNewton,
1959), p. 9-11.

vol. 1: 1661-1675 (Cambridge,

18. Os estudiosos desse tema nem sempre concordam sobre quais inovaes a Europa importou do Oriente; para eles algumas foram desenvolvidas independentemente e outras derivaram da mesma fonte etc. Mas essafalta de consenso no surpreendente tendo em vista
as caractersticas da evidncia. Sobre esse assunto ver, inter alia, Lynn White Jr.,. Medieval
Technology and Socal Change (Oxford, 1962), eJ. Needdham, "L'unit de Ia science: l' apport
indispensable de 1'Asie", Archives internaconales des scences, n" 7 [Archeion, nouv. srie
XXVIII] (abril, 1949), p. 563-82 (o ltimo talvez mais inclinado a enfatizar a contribuio
da sia).
19. Cf.John K. Fairbank et. ai., "The Influence ofModern Wersten Science and Technology onJapan and China", em Comitato Internazionale di Scienze Storiche, X Congresso
Internazionale di Scienze Soriche, Roma 4-11 Settembre 1955, Relazioni, vol. v: Stora contemporanea (Florena, s.d.), p. 243-69, esp. p. 54-6.
20. Cf. Wakeman, Strangers Atlntico the Gate, capoiv: "Traitor in Our Midst".
21. G. E. von Grunebaum, Islam: Essays in the Nature and Growth of a Cultural Tradition (2"
ed., Londres, 1961), p. 114.

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22. J. J. Saunders, "The Problem of Islamic Decadence", Journal oJ World History, VII
(1963), p. 719.
23. Publicado originalmente em Osiris; Studies on the History and Philosophy of Science, and on
the History oJLearning and Culture, IV, parte 11(Bruges, 1938). A tese de Merton tem provocado debates considerveis, que so to acirrados hoje como antes, apesar dos pedidos de
seus oponentes para encerrar o assunto. Ver em especial as trocas em Past and Present, sobretudo, nQ 28 e 31.
24. Cf H. V. Trevor-Roper, Religion, the Reformation and Social Change (Londres, 1967), p. 42,
nQ l;John Elliott, "The Decline ofSpain", Past and Present, nQ 20 (novembro, 1961), p. 68.
25. Em relao s diferenas entre a prtica colonialista de pilhagem e a explorao, assim
como sobre a importncia da mudana de uma para outra, ver em especial o artigo muito interessante de Eric Hobbsbawm, "The Crisis of the 17th Century", Past and Present, nQ 5
(maio, 1954), p. 33-53; nQ 6 (novembro, 1954), p. 44-65.
26. Ver Sherburne F. Cook e Woodrow Borah, The Indian Population of Central Mexico
1531-1610 [Ibero-Americana, nQ 44] (Berkeley and Los Angeles, 1960).
27. Daniel P. Mannix e Malcolm Cowley, Black Cargoes: A Hstory oJthe Atlantic Slave Trade
1518-1865 (Nova York, 1962), p. 32, d a seguinte estimativa de escravos embarcados de
"todas as partes da Guin' para as Amricas: 900.000 no sculo XVI; 2.750.000 no sculo
XVII.
28. Texto publicado em um artigo do New York Daily Tribune de 8 de agosto de 1893; reimpresso em Karl Marx e Frederick Engels, Selected Works in Two Volumes. (Moscou, 1958), I,
p.352.