You are on page 1of 3

1.2.

DENSIDAD Y PESO ESPECIFICO (ASTM 12-70)


Tanto la densidad como el peso especfico son propiedades que no dependen de la
direccin de medida, esto es, son propiedades escalares
Aunque se utilizan indistintamente, los trminos de densidad y peso especfico no
son idnticos. La densidad es la relacin entre la masa y el volumen de la sustancia,
midindose en unidades de masa/unidades de volumen (e.g., g/cc). El peso especfico es
la relacin numrica entre el peso de un cuerpo y el peso de igual volumen de agua a 4C,
esto es la relacin entre las densidades del cuerpo y la del agua. Esta propiedad
es adimensional (no se expresa en trminos de unidades determinadas) ya que es la
relacin entre dos cantidades con la misma dimensin. Dado que el volumen del agua
vara con la temperatura, se toma como referencia la densidad del agua a 4C.
Densidad = masa/volumen (gr/cc)
Peso especfico = Densidad cuerpo/Densidad agua a 4C
En los minerales, ambas magnitudes son funcin de la estructura cristalina y la
composicin del mineral, as como de la temperatura y presin, ya que los cambios de
estos factores provocan contracciones (descenso de T y/o aumentos de P) o expansiones
(aumento de T y/o descenso de P) de las estructuras. Los cambios de estructura afectan a
estas magnitudes; as por ejemplo, la calcita presenta un peso especfico de 2.72 y
el aragonito 2.94, y el cuarzo- 2.65 y el cuarzo- 2.40. La composicin tambin afecta en
el caso de los minerales solucin slida; as por ejemplo, el peso especfico del olivino
aumenta a medida que los tomos de Fe (ms pesados) sustituyen a los de Mg (ms
ligeros), pasando de 3.22 para el Mg2[SiO4] (forsterita pura) a 4.41 para el Fe2[SiO4]
(fayalita pura).
Cuando se consideran otro tipo de sustancias (por ejemplo, rocas),
la densidad o densidad real se define como la masa por unidad de volumen de una
sustancia, esto es la razn entre la masa en reposo y su volumen, considerando slo la
parte impermeable (esto es, excluyendo el volumen ocupado por los poros):

donde: es la densidad (kg/m3)


M es la masa (kg) de la sustancia y
V es el volumen (m3) de la parte impermeable de la sustancia.
La densidad de algunos materiales de construccin se presenta en la Tabla 1.
Tabla 1. Densidad (kg/m3) de algunos materiales de construccin (de Komar, 1987).
Acero
Cemento Portland
Granito

7800-7900
2900-3100
2700-2800

Arena cuarzosa

2600-2700

Ladrillo

2500-2800

Vidrio

2500-3000

Caliza

2400-2600

Madera

1500-1600

La densidad global (a veces tambin denominada densidad aparente) es la masa


por unidad de volumen de un material en su estado natural, incluyendo poros y todo tipo
de espacios abiertos:

donde: o es la densidad global del material (kg/m3)


M1 es la masa global (kg) del material y
V1 es el volumen global (m3) del material.
La densidad global de los materiales depende de su porosidad y contenido de
espacios abiertos. Materiales sueltos como arena, piedra molida y cementos se
caracterizan por sumasa global. El volumen de estos materiales incluye tanto los poros y
espacios abiertos existentes dentro de los granos como entre los granos. La densidad
global de los materiales condiciona en gran medida sus propiedades fisico-mecnicas,
tales como resistencia a la compresin y conductividad trmica, que a su vez son
cruciales para clculo de estructuras y diseo de edificios. Evidentemente, la densidad
global de los materiales es fuertemente variable (Tabla 2).
El peso especfico o peso especfico verdadero de una sustancia es la razn entre
la masa de una unidad de volumen de la sustancia y la masa de la misma unidad de
volumen de agua destilada. Para los slidos, el volumen considerado es el de la parte
impermeable. El peso especfico global se define de manera similar, aunque considera el
volumen total del cuerpo, incluyendo los poros.
Tabla 2. Densidad global (kg/m3) y porosidad (%) de rocas y materiales de construccin
(de Winkler, 1973 y Komar, 1987)
Densidad global
Acero

7800-7850

Porosidad

Granito

2600-2800

0.15-1.5

Gabro

3000-3100

0.1-0.2

Riolita

2400-2600

4.0-6.0

Basalto

2800-2900

0.1-1.0

Arenisca

2000-2600

5.0-25.0

Lutita

2000-2400

10.0-30.0

Caliza

2200-2600

5.0-20.0

Dolomia

2500-2600

1.0-5.0

Gneiss

2900-3000

0.5-1.5

Mrmol

2600-2700

0.5-2.0

2650

0.1-0.5

Cuarcita
Pizarra

2600-2700

Hormign pesado

1800-2500

Hormign ligero

500-1800

Ladrillo

1600-1800

Arena

1450-1650

Plstico poroso

20-100

0.1-0.5