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Gloria

EL DESPERTAR DE CHINA
El despertar del gigante asitico es uno de los fenmenos de mayor impacto global que vivimos
hoy en da y que afecta de forma decisiva en el futuro del resto de economas del mundo. El
objetivo del presente ensayo, desde el punto de vista acadmico, ha sido entender y estudiar las
claves que han marcado este vertiginoso crecimiento econmico, no slo tras el estudio de las
reformas econmicas sino atendiendo a la historia de China, sus diferentes fases polticas y su
antagnica cultura y pensamiento ideolgico. "El despertar de China", libro escrito por Luis Torras
y base del presente ensayo, permite realizar una aproximacin a China y no slo atiende a las
diferentes reformas econmicas del pas sino que las combina con pinceladas sobre su historia,
su cultura y sus instituciones polticas.
Comencemos reconociendo que el crecimiento econmico de China en los ltimos 30 aos no
tiene precedentes, ha pasado de ser un pas agrcola y pobre a convertirse en la primera potencia
manufacturera y segunda econmica ms grande del mundo. Cuesta creer que en la dcada de
los ochenta el aumento medio del PIB fue cercano al 8,9%, algo menor, un 8,4%, en la dcada de
los noventa y superior al 10% a partir del ao 2000. En trminos relativos, el PIB per cpita se ha
situado en incrementos en torno al 7% entre 1980 y 2010. En poco tiempo, el pas ha convertido
en una de las principales locomotoras de la economa mundial. Con su inmenso tamao China
ha multiplicado la capacidad productiva y de consumo de los mercado globales. El mercado del
dragn rojo no es solo un destino atractivo para localizar inversiones sino que se ha convertido en
el mayor mercado potencial al que ir a vender bienes y servicios.
Antes de realizar un estudio de las claves del crecimiento chino y las reformas econmicas que
han tenido lugar desde 1978 y el advenimiento de Deng Xiaoping es necesario realizar un breve
estudio sobre la realidad china en todos sus niveles.
El Estado de la Repblica Popular de China abarca un superficie similar a la de Estados Unidos,
mantiene fronteras con hasta 14 pases y su territorio incluye prcticamente todos los climas
existentes en el planeta y una sexta parte de la poblacin mundial. Cuenta con 22 provincias; 5
regiones autnomas; 4 municipales (Beijing, Shanghi, Chongqing y Tianjin), y dos regiones
administrativas especiales(Macao y Hong Kong, antiguas colonias portuguesa y britnica).
Existen diferencias significativas entre la parte oriental y la occidental el pas. Las regiones
costeras, al este y al sur del pas , presentan una orografa menos abrupta que la parte occidental
y en ellas se concentra la mayor parte de la poblacin, cerca del 70 % del total.
La peculiaridad ms significativa de la Repblica Popular de China son sus instituciones
polticas. China es un Estado autocrtico unipartidista en donde la estructura del partido
comunista se sobrepone con la del Estado. El Partido Comunista de China, ostenta el poder
absoluto desde la fundacin de la Repblica Popular desde 1949, cuenta con 80 millones de
miembros y ejerce de nico elemento para la administracin del territorio. El Partido Comunista
cuenta con 4 rganos principales , el ms importante es el Comit Permanente del Politbur,
configurado por 7 miembros que son elegidos, por los 25 miembros del Politbur con un proceso
de seleccin con diversos filtros. Pese a no existir elecciones democrticas, se puede afirmar que
existe un consenso relativamente amplio entre todos los estratos de la sociedad sobre la
idoneidad de la organizacin poltica china y la legitimidad de sus rganos y estructura de
gobierno.
Por otro lado, es imposible entender las dinmicas econmicas y la configuracin de las
instituciones del gigante asitico sin conocer los elementos bsicos que configuran su filosofa y

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esquema de valores. De los sistemas ticos que conforman la vida social china el ms relevante
es el confucionismo que ser adoptado como doctrina oficial del estado chino durante la dinasta
Han (206-220 a.C.). Su atencin a lo colectivo es la diferencia ms sustancial entre los valores
confucianos y los de la tradicin judeo-cristiano que se apoyan en mayor medida sobre el
individuo. De esta forma, las preferencias individuales quedan subordinadas a la voluntad del
conjunto.
La civilizacin China es posiblemente una de las ms antiguas de la humanidad siendo la primera
vez que se tiene constancia de los caracteres chinos en el segundo milenio antes de Cristo.
Desde entonces China ha atravesado pocas muy dispares y que podemos agrupar en cinco
grandes periodos:
El primer periodo de auge y dominio se extienden desde los orgenes de su civilizacin hasta el
siglo XV. Existe un gran consenso entre los historiadores en que durante mil aos que van del
siglo V al siglo XV China se mantuvo como la civilizacin ms avanzada del mundo desde todos
los puntos de vista. Francis Bacon (1561-1616), filsofo y poltico ingls, se encargo de subrayar
que muchas de las invenciones clave del renacer de Europa tuvieron su origen en China, como la
imprenta, que se utilizaba en China seis siglos antes. Entre 1405 y 1422, el almirante Zheng He
cont con la ms moderna flota que el mundo haba visto jams recorriendo ocanos Pacifico e
Indico como embajador chino.
El segundo periodo de estancamiento desde el cenit alcanzado durante la dinasta Ming hasta
las guerras del Opio (1839). En 1423 al regreso de la ultima singladura, el almirante Zheng trajo
consigo bagatelas y abalorios sin ningn tipo de valor e inters para la elite dirigente que
consider intil este tipo de expediciones y prohibieron a travs de un edicto imperial. El Reino del
Cielo decida cerrarse al mundo y dejar a las potencias europeas la bsqueda de nuevas rutas
comerciales. Sin darse cuenta, China empezaba un largo estancamiento econmico, primero, y de
declive despus, del que no conseguir salir hasta finales de siglo XX.
El cenit del Imperio chino marca el inicio de su lardo letargo y mientras China dorma, Europa
abra una nueva etapa de expansin y Renacimiento de la civilizacin occidental. La divergencia
entre el desarrollo econmico de Oriente y Occidente ira poco a poco generando una tensin
creciente entre ambas partes fruto de la incomprensin y belicismo occidental y del
anquilosamiento chino. Europa eclosionaba y pasaba de representar el 26,6% sobre el total de la
produccin mundial en 1820 , a un 40,3% en 1890 y China retroceda de un 32,9% a un 13,2 %.
El tercer periodo, un siglo de humillaciones desde las guerras del Opio (1839) hasta 1949 y el
inicio de la era maosta. A causa de la alta demanda de t, seda y porcelana por parte de Gran
Bretaa y la baja demanda de mercancas britnicas en China, Inglaterra comenz a exportar el
opio que cultivaba en la India y el comercio del opio creci rpidamente. Debido a su elevada
adiccin, el emperador Yongzheng prohiba el consumo de opiceos en 1829 pero los ingleses
decidieron desafiar la prohibicin del Emperador utilizando su superioridad militar para imponer su
modelo a la fuerza, iniciando las guerras del Opio (1839-42 y 1856-4860) y el siglo de
humillaciones (1849-1949).
Fue uno de los episodios ms tristes y verdaderamente barbaros que se han podido cometer
desde el punto de vista colonial. El Tratado de Nanjing, firmado en agosto de 1842, estableci la
paz entre el Imperio Britnico y el Emperador en unas condiciones muy desfavorables para este
ltimo: Gran Bretaa se apoderar del enclave estratgico de Hong Kong; del mismo modo se
ampliaban las concesiones de Macao a Portugal.

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El cuarto periodo, desde 1949 con la Era maosta de claro declive hasta 1978 y el advenimiento
de Deng Xiaoping:
El 1 de octubre de 1949 desde las puertas de la Ciudad Prohibida en Beijing, Mao proclama la
Repblica popular de China poniendo fin a las injerencias por parte de los poderes extranjeros.
China acabar definitivamente con el feudalismo imperial aunque no empezar a tratar por la
senda de la prosperidad hasta finales del siglo XX con la llegada de Deng Xiaoping.
Ser un periodo caracterizado por un gobierno de marcado acento ideolgico, un sistema
econmico centralizado y un Estado en permanente revolucin social y ensalzamiento del lder. La
colectivizacin de la tierra implico la supresin absoluta de la propiedad privada y la reforma
agraria transform el sistema feudal chino en un modelo estalinista de colectivizacin agraria
mediante campos de trabajo en China. Se prohibieron los negocios privados, eliminndose el
tejido de pequeas empresas y muchas familias se vieron obligadas a volver al campo para poder
subsistir. Destaca en este periodo dos iniciativas dramticas por parte del Partido: por un lado el
Gran salto adelante (1952-1963) un plan econmico que pretenda transforma China en una
sociedad comunista industrializada y moderna cuyos resultados fueron desastrosos y dieron lugar
a uno de los mayores fracasos econmicos y sociales. Por otro lado tuvo lugar La Revolucin
Cultural que buscaba reafirmar la autoridad de Mao y depurar todas las amenazas del Estado. La
premisa principal era atacar cualquier vestigio contra el rgimen y sirvi para desatar una
competicin fratricida por ver quin era ms leal siendo cualquier crtica castigada. Basta con
pensar la magnitud del fracaso, entre 25-45 millones de muertos, para poder hacerse una idea de
la dureza del alcance que tuvo la Revolucin Cultural.
El quinto periodo, desde 1978 con advenimiento de Deng Xiaoping. Despus de varios aos con
problemas de salud, Mao mora en 1976 de un ataque al corazn y Deng Xiaoping fue nombrado
mximo dirigente del pas a finales de 1978.
En una situacin de caresta de alimentos generalizado, desanimo en todos los estratos sociales y
liderazgo poltico gravemente herido, el objetivo de Deng fue reactivar el crecimiento econmico,
restablecer la confianza en el pas y recuperar la legitimidad perdida durante los ltimos aos del
maosmo.
Deng Xiaoping puso en marcha ambiciosos planes de transformacin econmica, en el que se
utilizarn las instituciones y la organizacin poltica diseada por Mao para industrializar la
economa del pas mediante la adopcin del sistema capitalista occidental. Deng vio la necesidad
de emancipar los factores de produccin como nica alternativa viable a los graves problemas de
caresta generalizada, aunque el partido evitar utilizar trminos como capitalismo o libertad.
Adems de la descolectivizacin de las tierras la primera fase de reformas inclua medidas para
corregir los desequilibrios entre zonas rurales y las urbanas: el estado incremento los precios a los
que compraba las cosechas (40% durante la primera dcada), se regularon los precios del
material agrcola y fertilizantes que reciban los agricultores y relajo las restricciones al comercio
entre regiones, permitiendo que muchas regiones pudiesen beneficiarse de su ventaja competitiva
alentando el trabajo agrcola, las mejoras de productividad y la innovacin.
El aumento de la produccin gener excedentes que potenciaron la industrializacin. el ahorro
generado por los agricultores y la bsqueda de maneras ms rentables de emplear el capital hizo
que poco a poco se empezaran a construir las llamadas "empresa de poblados y aldeas", TVE.
Durante las dcadas de los 80 y 90 sern los principales motores de crecimiento econmico del
pas. El gobierno alent su existencia y el nmero de empresas rurales creci de 1,5 millones en

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1978 a 19 millones en 1991 y en trminos de empleo de 28 millones a 96 millones. La produccin


creci a ritmos del 30% anual en la dcada de los 80.
Una vez digerido el cambio, el gabinete fijo 3 metas econmicas: construir y mejoras las
infraestructuras del pas, modernizar el tejido industrial y aumentar la eficacia del capital humano.
Para ello era imprescindible liberalizar una parte sustancial de los mercados chinos dejando que
los mercados se ajusten libremente a la voluntad de los consumidores. Esto, se realiz de forma
paulatina, por lo que hubo concomitancia de los dos sistemas permitiendo que la parte ms
ineficiente de la economa se beneficiara de las subvenciones y la mas prospera contara con
mayores incentivos para innovar y crecer.
Por otro lado, hubo cambios en la organizacin de la administracin que buscaron favorecer la
descentralizacin dando mayor autonoma en la toma de decisiones y en la fiscalidad regional.
Esto dio origen al importante fenmeno de competencia intra-regional que caracteriza la dinmica
competitiva del pas. Si los gobiernos locales tenan excedentes no se les obligaba a compartir
este remanente, para alentar la gestin prudente del presupuesto. Por el contrario si la
recaudacin era inferior, el municipio reciba una subvencin para cubrir los posibles dficit.
Hay que destacar el papel de Zhu Rongji, primer ministro entre los aos 1998-2005 determinante
en la consolidacin del modelo industrial chino y su integracin en la economa global. Este
estableci dos lneas de actuacin importantes: atajar la corrupcin gubernamental que aflora por
doquier y adelgazar el grueso peso del Estado mediante un ambicioso plan para reducir el
esclertico sector pblico. Ms de la mitad de las empresas dependientes del Estado perdan
dinero, la mayora estaban en una situacin de insolvencia y sobrevivan gracias a las ayudas
pblicas.
Indudablemente, para el fuerte desarrollo que vivieron las zonas costeras era necesaria una
ingente cantidad de dinero que el pas no tena. Era necesario captar el ahorro exterior: el pas no
poda proseguir el avance sin la ayuda desinteresado del resto del mundo. Deng Xiaoping fue una
de los primeros en reconocer el poder de la integracin global como medio para conseguir el fin de
una nacin prospera y libre de injerencias forneas. Se articulo una estrategia escalonada en la
apertura de diferentes Zonas Econmicas Especiales en la franja costera del pas. Es estas
regiones se liberalizo la economa de forma ms rpida y decidida para que pudieses competir a
escala global. Esta apertura era doblemente relevante porque marca el carcter irreversible de las
reformas a partir de entonces ,reforzando los lazos de China con el resto del mundo y en la
dinmica econmica global.
Es necesario destacar que el origen del gran crecimiento Chino se explica como resultado del
aumento de la productividad derivado del hecho fundamental de que durante 3 dcadas millones
de agricultores han abandonado el campo y han servido de combustible en el productivo sector
industrial. El elemento ms determinante ha sido el incremento del stock de capital fruto del fuerte
crecimiento inversor en el pas, con tasas del orden del 25.30% durante los ltimos aos. A
medida que la reforma acabo con las comunas, creca la productividad agrcola, liberando
recursos del campo. Estos recursos, gracias a la atraccin del capital extranjero y a los procesos
de mercado, fueron empleados en sectores ms intensos en capital, y tambin ms productivos
en las zonas urbanas. El proceso de integracin global creciente ha permitido a China acceder a
niveles de crecimiento y renta que antes hubieran sido impensables.
El modelo de crecimiento Chino durante las ltimas dcadas se ha basado en tres elementos
clave: una fuerza laboral muy competitiva, la apertura de los mercados al exterior y una
relativamente alta estabilidad poltica y de tipo de cambio.

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China comenz a atraer grandes capitales de inversin de forma sostenida a partir de 1992 y ha
ido convirtindose en una de los principales destinos de inversin extranjera directa entre todas
las economas emergentes y una de las primeras a escala mundial. Los flujos de capital van
desde 20.000 millones en 2000 hasta los 100.000 millones en 2010 lo que representa ms de 2
terceras partes sobre el total de las inversiones localizadas en el continente asitico.
Las dinmicas de la economa china con el exterior se reflejan en el flujo comercial
(exportaciones e importaciones) que han aumentado de forma vertiginosa desde la incorporacin
de China en la OMC. Desde entonces las exportaciones se han multiplicado por 6, 266 millones
de dlares en 2001 hasta los 1578 millones en 2010. En 2011 las exportaciones chinas
representaban un 10,3% sobre el total, una cifra superior a la de cualquier otra economa. Los
destinos de los flujos comerciales de China son en la actualidad Europa y Estados Unidos con una
cuota del 20% y 21% respectivamente , sobre el total.
El tipo de cambio es elemento de carcter estratgico para cualquier pas que quiera atraer
capital hacia su economa ya que es importante aportar estabilidad y seguridad al inversor
extranjero. Sin embargo, la experiencia demuestra que los ajustes en la tasa de cambio raramente
extiende la ventaja competitiva de una pas ms all de los 6 meses. Pese a todo, desde
mediados de 2005 el reminbi se ha apreciado con respecto al dlar en un 30%.
Cuando un americano invierte en China ofrece dlares a cambio de yuanes lo que hace aumentar
la oferta de dlares e incrementa la demanda de yuanes, lo que conlleva a la revalorizacin del
yuan respecto al dlar. Para evitarlo el banco de la Repblica popular de China recompra estos
dlares a los exportadores Chinos a cambio de reminbis, manteniendo el tipo de cambio
artificialmente bajo. Esta poltica genera inflacin, al aumentar la masa monetaria, y para
estabilizarla el BRP invierte los dlares "confiscados" al sector exportador y los invierte en ttulos
financieros nominativos en dlares (pagares, bonos del Tesoro). De esta manera, contrarresta el
efecto de la demanda de yuanes ofertando yuanes; y la oferta de dlares comprando otros tantos.
Desde principios de los aos 90 la maquinaria manufacturera de China ha funcionado como un
reloj suizo, sin embargo, este modelo ha generado profundos desequilibrios que hoy se
ciernen como una sombra sobre la prosperidad futura del pas. La crisis del 2008 puso de
manifiesto estos desequilibrios haciendo aun ms apremiante un nuevo cambio de rumbo hacia
una nueva etapa de crecimiento econmico ms armonioso.
El ltimo ciclo de crecimiento se ha caracterizado por la acumulacin de graves desequilibrios
macro que hoy se acumulan entre EEUU y China. La balanza comercial entre ambas economas
presenta un abultadsimo desequilibrio debido por un lado al sobreconsumo yanqui, alimentado
por la burbuja crediticia y por otro al exceso de capacidad productiva de China y su elevada tasa
de ahorro que a nivel macro podra convertirse en su espada de Damocles.
Paradjicamente, la solucin pasa por la propia China, ya que no tiene que ir a buscar nuevos
mercados a los que dar salida a su ingente capacidad productiva, el mismo es el mayor mercado
potencial del globo: resulta fundamental una nueva transicin en el modelo que permita armar la
demanda interna china.
Seguramente la crisis bancaria de Occidente se acabe convirtiendo en el hito que marque la
consolidacin en el nacimiento de una Nueva China. Los prximos aos son cruciales: China tiene
que desarrollar su mercado interno mientras acelera las liberalizaciones de los mercados de
capital.

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Esta voluntad de cambio se refleja en el Duodcimo Plan Quinquenal de marzo de 2011, que
establece las lneas maestras de la accin del gobierno, que incluye diferentes medidas en tres
bloques principales:
Primero apoyar la transicin desde un modelo de preeminencia manufacturera hacia un modelo
con mayor participacin del sector terciario (sectores como la salud o el ocio).
El segundo bloque, son aquellas medidas orientadas a mejorar las rentas de los trabajadores
rurales y suavizar las importantes disparidades existentes entre campo y ciudad, hoy en da la
renta per cpita de las primeras representa tan solo un 30% de las segundas. Para esto es
esencial entre otras cosas liberalizar las restricciones de movilidad que todava perduran en el
pas.
El tercer bloque, lo configuran las polticas orientadas a las creacin de una red de seguridad
social para reducir la fuerte aversin al riesgo que existe en la poblacin china y su traduccin
directa en un elevado ratio de ahorro y un dbil consumo. Principalmente las principales iniciativas
para ello con: el sistema de pensiones, los seguros de enfermedad y los seguros por desempleo.
Las nuevas directrices del mandarinato chino reflejan la firme voluntad de modificar
sustancialmente la estructura econmica del pas y transicionar hacia un modelo ms
equilibrado y sostenible.
El nuevo modelo pretende canalizar el aumento de la riqueza en clave domestica y que sirva para
crecer los salarios reales, lo que se ha de traducir en una mayor demanda interna y un incentivo
para el desarrollo del sector servicios.
En resumen, es evidente que el resurgimiento chino ha puesto en entredicho cinco siglos de
dominio hegemnico occidental: en pocos aos, el dragn rojo ha pasado de una posicin de
marginalidad poltica a ser piedra angular de un Nuevo Orden mundial. El resto de las economas
mundiales deben poner especial atencin en el gigante asitico ya que resulta evidente pensar
que cada vez tendr un mayor peso especifico y que el centro de gravedad del poder econmico y
poltico mundial continuar trasladndose hacia el Este.