You are on page 1of 117

EDGAR WALLACE

OMUL DE LA CARLTON

PARTEAI.

HarryStone,omulcaremaieracunoscutisubporecladeHarry
Cameristul,lucraseuntimpcaagentalpoliieisecretedinRhodesia.Cndsa
descoperit,ns,clucramnnmncunitedelincveni,carieraluide
detectivluasesfrit.Dealtfel,nicinudurasedectdouluni.Arfitrebuits
fiedeferitjustiiei,dartocmaiatuncipoliiaeragrozavdeinteresatsnuse
ajunglaunscandalpublic,atrgnduseateniaasupraneregulilorexistente
ncadrulinstituiei.Aasefacec,nmomentulcndStoneluaseuntrende
noaptespreCapetown,laulsatsplecenevtmatinicimaitrziunuiau
datostenealasfoloseascacestprilejpentruapunemnapeel.

Harrysendreptspresud,avndnbuzunartreisutedeliresterline,de
carefcuserostpeci,evident,necinstite,cusperanacvadaundevadeLew
Daney,unhoinarfrcpti,unartistfoartetalentatdarnupreanorocos.
nsLewprsisedemultacelelocuri.Eratocmaipecalesorganizezeoserie
despargeri,careaveausstrneascmultmaimultvlvdectncercarealui
deaptrundelaseifurilebnciidinJohannesburg.ntretimp,nvasemulte,
iacumiorganizametodictoateaciunile.Harrysentoarsenapoila
Salisbury,prinBeiraiMassiKassi,daravughinion,ccicpitanulTimothy
Jordan,efulpoliieijudiciaredinRhodesia,lcutpersonallahotel.Decum
intr,acestaispuse:

VainscrisnregistrulhoteluluisubnumeledeHarrison,dar
adevratuldumneavoastrnumeesteStone.Cemaifacebunuldumneavoastr
prietenLewDaney?

HabarnamdecinevorbiirspunseHarrymorocnos.

TimothyJordanzmbi.

Mrog,fiecumvrei.Oricum,trenulspreteritoriulportughezpleac
pestedouore.Pestaoslluai.

Harrynutiacesrspund,darnulcontrazisepeJordan.Nul
cunoscusepersonalpnacum,darauzisemultedespreacestfuncionar
energicidestoinic.

TimJordaneraunomnstrit,sarputeaspunechiarbogat,aaci
puteapermiteluxuldeaficinstiticontiincios.Cercetatoatefotografiile

indezirabililorialecelormpotrivacroraseemisesermandatedearestarei
eramereuprezentlasosireaiplecareatrenurilorpersonale.Deobiceigsea
cteunulpecarelexpediadinRhodesiasubescort.FotografialuiHarry
ajunsesenminileluitotpeliniedeserviciu.

LaBeira,StonesembarcpeunvaporcefceacursantreDurbani
Greenock.Arfivrutcutotulaltceva,darlaLondrasentmplasermaimulte
lucrurineplcute,aacnaveachefsdebarcenniciunuldintremarile
porturi,undescadimediatsubochiiScotlandYardului.Orictdeocupat
era,iera,ntradevrocupatpnpestecap,poliiamaiavea,totui,civa
oameniladispoziie,caresfiecuochiipevaseledepasagericndacestea
ancorau.

LactevaziledupceHarrytocmaiigsiseinchinaseolocuin
convenabillaGlasgow,comandantulCowleydelaScotlandYardiconvocla
oedinpetoiinspectoriiefidinsubordineasa.Cndtoiseadunar,
ncepu:

Esteadouamarespargerendecursdedousptmni.Trebuies
fievorbadeaceeaiband.Dacgangsteriinuaveau,dinntmplare,ghinion,
lovituralearfireuitnmodstrlucit.

ComandantulfceaaluzielaspargereadelaNorthernCountiesBank.Un
paznicdenoapteiunpoliist,caretocmaiifceaurondul,fuseser
mpucaicusngerece,dupcare,bandiiideschiseseruileiptrunseser
laseifuri.Darseostenisernzadar,ccibancafusesentiinatdespargere
cuozinainte,iomaresumdebanifusesepusnsigurannaltloc.

Aicititcumvaarticoleledinpres?ntrebgravinspectorulef
Pherson.Darntonulluisedistingeaiounddesarcasm.

Cowleyiduseenervatmnalafrunte.

Darefirescscitesctotcescriuziaritiidespreastfeldecazuri!

CeidelaScotlandYarderausupraicnufuseserconvocaiieila
aceastconsftuireapoliieilocale.Poliialocalnuesteobligatssolicite
prezenalaoconsftuireareprezentanilorScotlandYardului.Dimpotriv,
ScotlandYardulesteobligat,prinregulament,snufacnicintrunfel
concurenpoliieidinprovincie.NicincazulspargeriidelaNorthernCounties
Bank,nicialceleidelaMerseyTrustCompany,nimeninufcuseapella
ScotlandYard.

VomauzicurnddeoatreiaspargereimportantcontinuCowley,
duposcurtpauz.Toateacestedelictesuntpregtitedemultvreme,dareu
avreadoarstiucineleorganizeaz.

FormidabilulorganizatoreraLewDaney,darnimeninusegndealael,
ccipoliianulcunoteanc.DoarHarryStonetiadeexistenalui,darnici
nusegndisesraportezedespreastaScotlandYarduluiaveacevamai
bundefcutdectsajutepoliiaspunmnapeunomcarevaloracto
mindeaur.Curndavulociatreiaspargere,cudeplinsucces.

LowerClydeBankiaveasediulntrunfeldepalat,nGlasgow.Peo
ceadeas,ntrojoiseara,ntreora21izoriizileiurmtoare,pnpelaora

4,depozitulsubterannr.2albnciifuseseforaticuratpnideultimul
gologan.Bandiiipusesermnapeunasutdousprezecemiideliresterline,
bacapeunimportantdepozitalbnciidinDusseldorf,banipstraindou
seifuriuriae.

Amndoipazniciidispruser.Cum,pelaora4dimineaa,nuse
folosiserdeceasuldecontrol,poliiasealertaseitrimiseseimediatobrigad
deintervenierapidlafaalocului.Darabiaduptreioredoipazniciaufost
descoperiincabinaunuilift:fusesermpucainimediataapropiere.

Unsinguromarfipututdapoliieiuneleinformaii:HarryStone.

nsearacupricina,cndsentorceasprecas,vzuseunvehiculmare
carerulacuvitezreduspelngborduratrotuaruluiiseoprisen
momentulcndtrecusepelngel.Chiarnclipaaceea,zriseunomcare
veneandirecialui.Figuraiseprusecunoscut.Sentrebaseundeanumel
maintlnise,maifcusecivapai,apoisentorsesebrusc.ntretimp,unalt
individ,carepurtaunsacgreunspinare,ifcuseapariia.Unaltreilea
tocmaitraversanfugstrada.Toitreiseurcasernmainaaceea
misterioas,careschimbasebruscdireciaidemarasenvitez.

FuseseLewDaney!CndHarrylcunoscuse,purtamusta.Totulera
limpede.Lewtocmaicomiseseospargere!EraprimejdiospentruHarrysmai
rmnprinapropiere,chiardacseaflanposesiaunuirevolveritiasse
foloseascdeel.Darnaveaniciunchefsselasearestatdepoliie.

Adouazi,StoneseduselaLondra.Acumtiadeundeputeasfacrost
debani.Naveaniciunsenssanunebancasaupoliia,chiardacseofereao
marerecompenspentruceicevorajutalaprindereabandiilor.Lewjefuiseo
maresumdebani.Arfimultmaictigatdaclarconvingesimpartpe
dindoucuel.DarpentruastatrebuiaslgseascpeLewDaney,lucrunu
chiaraadeuor.Oricum,trebuiassenarmezecumultrbdare.

HarrysestabilisedevreodousptmnilaLondra,cndMaryGrier
cobordintrunvagondeclasaaIIIaalunuitrenceveneadinScoia.Avean
buzunaromoneddeolirsterliniuncarneelncaresinoteze
cheltuielile.Maiavealaeaitreicecuri,cucaretrebuiasachitenitefacturi
urgentei,maiales,nitepariuripierdutelacursedeMr.Awkwright.

Dupceindepliniacestensrcinri,sentoarselamiculhoteldin
Bloomsbury,undetrsese,casiaoscrisoarepecaretrebuiasopredea
cuiva.Verific,nziareledediminea,listelevaselorcareancorasersau
urmausancorezenport.VaporulCarnarvonCastleeraanunatpentru
dimineaaaceeai,poate,chiartrsesedejanport.Mr.Awkwrightidduseo
listcupatrudintrehotelurilecelemaiscumpedinLondra,undeputeas
tragnepotulsu.Maiaccentuasectnrulbrbattriapemsurapropriei
luiaveri.SunntilahotelCarltoninimeriexactundetrebuia.

CpitanulTimothyJordansosise.ntrebdacputeasivorbeascla
telefon.Pestectevaclipe,cpitanulseprezentpersonallacellaltcaptal
firului.

Alo!auzieaovocemelodioas.Etidumneata,colonele?


MaryGrierzmbi.

Nu,rspunseea.SunteicpitanulTimothyJordan?Eusunt
secretaraluiMr.Awkwright.

A,secretaraunchiuluiBenjamin?Dardeundevorbii?

MaryGriericomunicnumelehoteluluiei.

BnuiameucnumivorbiitocmaidinScoia!Unchiulmeueste
cumvalaLondra?

Maryispusec,deocamdat,unchiulseaflalaClenchHouse,apoi
adug:

Amoscrisoarepentrudumneavoastr,cpitane.Mr.Awkwrightmia
spussiaulegturacudumneavoastrisaflucndneveifaceplcereade
avvedeanScoia.

Pestectevazile.Dareucndpotaveaplcereadeavvedeala
Carlton?Unchiulmiascriscsunteifoartedrgu,darnauitats
precizezectrebuiesvplteascunsalariucampiprat.Vinvitslum
masadeprnzmpreun.

Maryovi.Iarfiplcutslcunoascpeacestnepotalefuluiei.Mr.
Awkwrightaduseseadeseavorbadespreunelerubedeniimaiciufutealesale.

Nutiudacamdestultimpladispoziiencerceassescuze.

Cndajungeilahotelziseel,deparcnicinoauzisentrebaide
TimothyJordan.AstapentrucmailocuieteunJordanlahotel,isnu
nimeriigreit.Puneintrebareacumtrebuieiferiivdeacelintrus.

TimothyJordanrepetea.nacelmomentauziunfonetnspatele
su.

Cndsentoarse,dducuochiideunbrbat.Stteacuspateleiprea
sateptecaeaseliberezecabina.Nulputuvedealachip.

HarryStoneeramaimultmiratdectnelinititaflndcdumanulsu
seaflaiellaLondra.nRhodesia,TimJordanputeasjoaceunrol
important,daraici,ncapital,nuputeafidectunoarecareprintremaimuli.
Oricum,ns,faptulputeadevenineplcutpentruel,dac,dinntmplare,sar
fintlnitilarfirecunoscut,maialesacum,cndtocmaidescoperiseundese
pripiseLewDaney.Astansemnapentruelogroazdebani,posibilitateade
atrilaLondrantrunhotelcalumea,deajucalaMonteCarlo,bachiaride
afaceocltoriedeplcerenTirol.

HarryateptcaMarysplece,apoiintrncabiniformunnumr.
Durctvatimppnauzipecinevarspunznd.

LatelefoneHarryStoneoptielnreceptor.Aputeastevd
undevaastzi?

Urmopauzcamlung,darLewnupusentrebriinutile.

Da,bineneles,rspunseel.Cumomaiduci,Harry?

Bine,rspunseHarryprompt.Amfcutrostdecevabaninaintedea
prsiCapetownul.SptmnaviitoareamdegndsplecnAustraliaia
dorisstmpuindevorbnaintedeantreprindeaceastcltorie.

Deundevorbeti?ntrebLewdupoaltpauz.


Harryispusenumelehoteluluiinumruldetelefon.LewDaneymai
tcuuntimp,apoispuse:

Fibagajeleiprsetehotelulchiarnsearaasta.Osigsesceu
cevamaibun.ntretimp,duicalabalcullagarilasllaunbiroude
bagaje.tiidoarcetidestuldecunoscutlaLondra!

Da,tiu.

Nentlnimdisear,lazece,nHampstead,ladousutedemetri
dincolodehotelulspaniol,spreHighGate.Teateptcumainalngbordura
trotuarului.

HarryStoneatrnreceptorulnfurc.Eractsepoatedemulumitde
felulcumncepeaaventuralui.naintedeasehotrslsunepeLew,
cugetasendelung.Nutrebuiasdeanvallael.Erauntrgtordeelitinu
ezitassefoloseascderevolver.Trebuiasfiefoarteprudentnrelaiilecuel.
Chiardacnumelesunufigurananunurileoficiale,seofereatotuio
recompensdecincimiideliresterlinepentruprinderealui,fiindacuzatde
ucidereacelordoipaznicidelabanc.

Harryistrnsecalabalcul,iverificrevolverulilunsecugrij.
Cndtrecuprinfaahotelului,ovzuiarpefataaceeadrgucare,disde
diminea,vorbiselatelefon.Duptoateaparenele,sepregteaieasplece,
ccigeamantanuleiseaflajos,nhol.FatalinteresapeHarry,ccieal
cunoteapeTimJordan.Oareerauprieteniapropiai?

iconsemnbagajelelagaraKing'sCross,apoilumetroulspre
Hampstead.

CndajunselaloculdentlnireindicatdeLew,nuvzupenimeni
acolo.Ploua,iasfaltulerafoartealunecos.Harryseuitlaceasulluidemn
cucifrefosforescente.Erazecefrzeceminute.DardacLewserzgndise?
Dinexperienadepnacum,tiacLewnuinelaseniciodatpeoamenii
mpreuncucarelucra.Nu,nufcuseastaniciodat!

Doumainitrecurpelngel,apoiapruoatreia,rulndncetpe
lngbordur.Harryiscoaserevolveruldinbuzunarilpusentoculdesub
braulstng.Mainaoprichiarlngel.Eraomarcscump,american.

Harry,tueti?RecunoscuvocealuiLew.

Hai,urc.

Stonedeschiseuamainiiilulocalturidecomplicelelui,cucare,
cndva,sttusenaceeaicelul.

Lewcontinuasconductotcuvitezredus.

Oducibine,Harry?Aipusmnapedestuibani?

CamdouzecidemiincepuHarry.

Umblicucioaravopsit,rspunseLewcuvoceegal.Dacaiavea
douzecidemiinbuzunar,aistantrunuldincelemaiscumpeapartamente
delaRitz,nuntrunhotelnenorocitcaBloomsbury.Doartecunoscprea
bine,Harry.iaidusbagajelelagar?

Harryddudincapafirmativ.

Bine,ziseLew,totulenordine.


Stonevoistreacimediatlasubiect:

Mamgnditcarfibinesstaudevorbcutine.Amunplan,dar
amnevoiedecevabanicaspuntotulperoate.Aidreptate,deocamdatsunt
pedrojdie.Mamgnditcmaiputeaajuta.Bieiimiauspusctocmaiai
datoloviturgrozav.

LewDaneyrse.

Careorfibieiiia,Harry?nLondranugsetiaaceva,pentruc
nimeninutiedeexistenamea.Doartutiicmamnvrtitdecevaparale.

Ei,camastaamauzitieu

Lasobalt!lntrerupseLew.Narerostsneascundemdupdegete.
Teamrecunoscutnsearaaceea,laGlasgow.iacumvreisaurecompensade
cincimiidelire,saucevamaimult.

Harrynurspunse.

Osmergemlavilamea,undesputemdiscutalinitiicontinu
Lew.Suntunomcucapulpeumeri,Harry,itiuc,dacseiveteosituaie
neplcut,trebuierezolvatfrntrziere.Csituaiaesteneplcutpentru
mine,idaipreabineseamaisingur.Nusuntniciattdelacom,ncts
vreauneapratspstreztotulpentrumine.ntotal,posedasesutedemiide
lire,banighea.Iampuslapstrarenaafelnctsiamoricndla
ndemn.Dacidauiieoprticic,nuimarescofalpentrumine.mi
rmnimiedestuibani,chiardacipltescipecompliciimei.Dartiaau
iplecatdinari,pedeasupra,nutiuctetiitu.Einutiunicimcarc
eusuntLewDaney.

Undeaiascunsattabnet?ntrebStonecurceal.

tiapreabinecLewDaneyorisevaferisirspundlaaceast
ntrebare,orilvamini.Dar,spremarealuiuimire,Lewispusechiar
adevrul.

Seaflauacumpeterendeschis.Lewconduceatotcuvitezredus.
Brusc,stinsefarurile,lsndaprinsenumaibecuriledepoziie.

NuvreausatragateniaasuprameaiexplicelmanevraluiStone.
Pesteunminutieimlaoseauaceanoui,laintersecie,existunpostde
observaiealpoliiei.

Trecurndatpelngpoliistulcestteadevegheimainacontinu
srulezelinpeoseauabetonat.Deodat,Lewaprinseunbecdedeasupra
volanului,aanctslpoatvedeaperfectpeStone.

Credcnainimicmpotrivdacfacunpicdelumin,ziseel.mi
nchipuicnuetiattdeprostnctsfivenitnenarmat.

Harryaruncoprivirerepede:Lewmaiineancomnpevolan,dar
cucealaltscoseseunpistolcucarelameninapeel.

Probabilteaimiratciamspuscuattauurinadevrul,Harry.
Acumcredcnuteveimiradacivoispunecnutepotlsasspuiialtora
cetii.Teainelat,Harry,crezndcafidispussmpartcutine.Amste
mpuc,ilaLondrasevavorbiiardeocrimmisterioas.Maiinutsub

observaie,ieupetinelafel.icunoscpreabinecaracterul.ncdin
nchisoare,turnaitotullapoliie.imaitrziuaifcutlafel.

Lewaruncoscurtprivirenretrovizoruldindreapta.Niciunfarde
mainnusezreanspate,iardrumuldinfaaluieracufundatntrun
ntunerictotal.

Pestecinciminute,unautocamiontrecupelngunautomobilcare
oprisepemalulunuilac.ErapedrumulspreCambridge.Automobilulrmase
acolotimpdeojumtatedeori,ntimpulacesta,unuldintrepasagerifu
foarteocupat.

Pemalullaculuiseaflaumaimultebrcirsturnatecufundulnsus.
Eradestuldegreustrtioastfeldeambarcaiunepnlaapi,apoi,s
vsletipnlaodistandedousutedemetrinlarg,maialesclapror,
barcaduceaoncrcturconsiderabil.Darimaigreuerancsaduci
barcanapoilamal,sotrtipepmntisoreaeziexactnpoziiancare
seaflasemainainte.

Brbatulcarefcusetoateacesteeforturisentoarsenapoilamaini
rsufluuratnevzndniciurmdepoliistprinapropiere,itersefruntea
cuobatistparfumat,demtase.LewDaneyavusesetotdeaunastofdeom
delume.

Seaezlavolan,virsprenordisepierdunnoapte.

TimJordanseprezentlaScotlandYard,darvizitaluiacolonuavu
urmrideosebite.Maitrziu,cumprtoateziareledecaredducuochiiiciti
toatereportajeledesprespargereacomislaLowerClydeBank.iivenioidee.

Dinnefericire,ns,ddudeunfuncionarinferiorcarenuputusi
relatezenimiccoerent.

mipareru,cpitaneJordanirspunseseacesta.Nusuntn
msursvdauamnunte,iarefulpoliieidinGlasgowaplecatierinapoi.

AveicevadocumenteprivitoarelaLewDaney?ntrebJordan.mi
daupreabineseamaceputeicrededesprefaptulceu,unstrinpentru
dumneavoastr,ndrznescsvderanjez,darsuntfermconvinscspargerea
astapoartsemnturaluiLewDaney.EstecutatlaJohannesburgpentruo
faptdeacelaigen.Edreptcspargereadeacolonusasoldatcuvreocrim,
darmetodelefolositesuntaceleai.

Poliistuloft.

Da,da,neleg.Basuntchiarsigurcaveidreptate.Vrogscrieiv
numeleaici,peobucatdehrtie.Osmmaiinteresezlaregistratur,poate
vvafolosilaceva.

Timeraprostdispusdincauzadimineiipierdute.

Cevamaitrziu,intrcaofurtunpeuapivotant,desticl,ahotelului
Carlton,iurctreptelenfugdintreintrei.DarMaryGriernueraacolo.
Erasupratpeea,ccilsasescrisoareadinparteaunchiuluilarecepia
hotelului,frabinevoisivorbeascpersonal.Totui,erabucuroscseafl
iarlaLondra,incepuscntecuvocetareunlagrlamod.lntrerupseo
btaienu.


Lainvitaialui,Poftim,intr!,apruungroomcareianunvizitaunui
anumeMr.Jelf.

Mr.Jelf?CineofiacestMr.Jelf?

Seuitancruntatlacarteadevizitpecaregroomulionmnase.

Spuneisintre.

NumitulMr.Jelfifcuimediatapariia.Eraunbrbatmaidegrab
scund,ddeaimpresiacestecamnesigurpeel,darvorbeapoliticosi
respectuos,caunomncutaredeslujb.

Darcineiaspusdumitaleceuaaveanevoiedeunofer?lntreb
Jordan.

Jelfsefianelinititdepeunpiciorpealtul,camfstcit.

AmlucratmainaintelaMr.Tyliamauzitcaveaidegndsv
ntoarceinAnglia.iatuncimamgnditc,poate,osdoriisnchiriai
mainamea.Eomainbun,atingepnlaosutpatruzecidekilometripe
or.

AifostoferulluiMr.VanTyl?

TimcunoteacelpuindouzecideoamenicuacestnumenAfricade
Sud,darpeniciunuldestuldebine.

Mr.Tylvcunoatefoartebine.Miaspuscurmeazsvntoarcei
dinAfricaicveiaveanevoiedeomaincarespoatrulacumarevitez.

ideundeaiaflatcamisosit?

Vamcititnumelepelistapasagerilor.

CpitanulJordanrse.

Bine,bine.Perseverenaitenacitateadumitaletrebuierspltite.S
ivedemmaina.Aduominediminea,laoraapte,nfaahotelului.
CunotiScoia?

ChiarfoartebinerspunseJelfzelos.

Osplecmlaapteijumtate.Dacmainadumitalesedovedete
aadegrozavcumolauzi,amsoiau.Darspunemi,deceiairasmustaa?

Individulprusperiat.

Nupricepcevreisspunei.

Cum?Vreisspuicnaipurtatmustapnnudemult?Team
vzutdedouoriducndmnalaloculundearfitrebuitsfie!iochelarii?i
poridemult?

Da,darvdperfect.

Mrog,enregulPoatecetivreundelincvent,darastanare
acumnicioimportan.Mntrebdoardececredeivoi,biei,cvschimbai
nfiareadacvradeimustaa.

Darnamfcutniciunru,niciodat!protestJelf.Suntunom
cumsecade.

Suntabsolutconvins!seprefcualcredeTim.Gata.Fixlaoraapte
dimineaateprezinicumainaaici.

CndTimieidinhotel,oferulateptadejajos,cumaina.Oexamin
amnunitiprusatisfcut.


Sentoarselahotelsearatrziuidezamgit,ccioameniicareajungpe
uscat,dupolungcltoriepemare,greusepotdezbradeunsentimentde
nostalgie.

Vateaptodoamnlanunportaruldinhol.

Odoamn?NucumvaMissGrier?

Nu,esteoanumeMrs.Smith.

PortarulprivipesteumrulluiTim.Odoamn,careateptapeunfotoliu
nhol,seridiciseapropiedeel.Eraimpuntoare,nalt,elegant.Laprima
privire,idduvreotreizecideani.

Doriismivorbii?ontrebTim.

Femeiaddudincapafirmativiseuitlaportarulcaresttealngel.

Namputeasstmdevorbncameradumneavoastr?ntrebea
ncet.Aveaovoceprofund,plcut.

Timovioclip.Nueratocmaicuviincioscaunbrbatsprimeascn
cameraluidehotelodoamnstrin,iastaduporaunsprezecenoaptea.

Nutrebuiesaudnimenicevreausvspun,ziseMrs.Smith.Iarce
amsvdestinuiescefoarteimportant.

TimJordanzmbi.

Mrog,cumdorii,darvpuneinjocreputaia.Poftii,dacdorii
neaprat.

Urcarculiftul.Timdeschiseuacamereiioinvitcuungestsintre.
Easesupuseiintrnaintealui,apoisentoarseinchisefermuapecare
Jordanolsasentredeschis.Mrs.Smithlatacdirect:

DumneavoastrsunteicpitanulTimothyJordandelaseciapenala
poliieidinRhodesia?NumelemeuesteLydiaDaney.

Timopriviuluit.

SunteichiarsoialuiLewDaney?Eaddudincapafirmativ.

SuntsoiaomuluicareacomisspargereadelaGlasgowrecunoscu
eacurcealnvoce.Credcacestfaptvintereseaz.

TimJordanopriviuluit.

Ei,drcie!DecichiarLewDaneyafost?

Epeundevapeaici,prinLondra,ieufactotcepotcaslgsesc.
Aveicevampotrivdacfumez?

Scoasedinpoetotabacherdeaurbtutcudiamanteiodeschise.
Timsegrbisiofereunfoc.

SuntntradevrsoialuiLewDaney,cuactenregul.Osv
uimeasc,desigur,ideeacDaneyafcuticevalegalnviaalui,darepurul
adevr.

ideceaivenitlamine?ontrebeldelaobraz.

Eaddudinumeri.

tiamcsunteilaLondra.Lewmiavorbitdemulteoride
dumneavoastr,chiariastzi.

Eaici?


Afostaici.ChiarioanumeMissGrierafostazilaLondraadug
eaaproapeoptind.

Timiaduseaminteerafemeiacucarevorbiselatelefon.

FatavenisedinScoia.

Mrs.Daneysuflunrotocoldefumspretavaniateptpnceacesta
sedestram.

Da,estesecretaraparticularabtrnuluiAwkwrightiiubirea
romanticaluiLew.

Ultimelecuvintelerostisepeuntondeunsarcasmmuctor.

ideastavreislturnai?

Eadduncetdincap.

Da,deastavreausltrdez.Amnduratpreamultedinpartealui
Lew.nceeaceprivetebanii,ectsepoatedegeneros.Edrept,amtrecuti
prinvremurigrele.Darcndunbrbatesteattdeneruinatnctenstare
sispunsoieisalecoiubetepealta,baniinumainseamnnimic.
nchipuiivcmiaoferitomaresumdebanidreptdespgubire,dac
acceptdivorul!

DecitnraGrieravenitlaLondracassentlneascaicicuel?

Mrs.Daneycltindincap:

Nu.DaceslcredpeLewieupotsafirmcLewnupreaties
minti,decelemaimulteori,spuneadevruldinpurmojiciefatanicinu
tiecefurtunastrnitntnraluiinim.Sauvzutundeva.Afosto
dragostelaprimavedere.icndtegndeticelarecincizecideani!

FataafostcndvaprinAfricadeSud?

Eanegiardincap.

TrebuiesviasdincapideeacLewarfivrutssestabileascn
Africa.FugiselaCapetownpentrucpeaiciicamardeapmntulsub
picioare,dartoatemarileluiloviturileadataici,nAnglia.Africanafostdect
unintermezzo.Nicinastatpeacolomaimultdeunan.Astzimiamrturisit
chiarcsendrgostisedefataastanaintedeasecrbniacolo.lcunosc
bine,tiudacmintesaunudupfelulcumvorbete.

ifumaseigarapnlacapt,aruncchitoculnfociscoasealtadin
tabacher.

Namsvspunpovesteavieiimelecontinueadar,dindiferite
motive,Lewartrebuissepunbinecumine.Iareuamajunsacumla
concluziacarfimaibinecaLewsplecedefinitiv

Poatelaspnzurtoare?icontinuTimideea,cuunaerposomort.

Exact,laspnzurtoare!ziseeafrsovie.Sarzicecssritde
pefix,nuiaa?Ei,bine,amntorsproblemapefaipedos,iastaeste
concluziameadefinitiv.

Seridicdepescaunincepusumbleagitatprincamertrgnd
necontenitdinigar.

lcunoateipeunulStone?ntrebTim.

A,Harry?


OfiielnLondra?

Eafcuungestdispreuitorcumna.

icinesuntceilalimembriaibandei?

Habarnamrspunseea.NulamntrebatpeLew,dar,dupcte
tiueu,Lewnulucreazniciodatcuaceeaiechip.

Aruncnfocialdoileachitoc,dei,dedataasta,nuifumaseigara
dectpejumtate.Continu:

Astaitot.PuteisvduceilaScotlandYardisledestinuiitotce
vamspus,dardacvinlamine,norsaflenimic.tiucvintereseaz
chestiiledeacestgenicpreferaisrezolvaitotulsingur.Vamoferito
ocazie.PoatecminemrzgndesciispunluiLewceamdiscutat.nacest
caz,potdoarsvsftuiescsfiicumarebgaredeseam.Probabilceuo
sodaunbarimediat,darnarerostcaidumneavoastrsfaceilafel.

Oricum,vmulumescpentrucuvinteledumneavoastr,ziseTim
Jordaniocondusepnlaieireadinhotel.

Adouazidiminea,Jelfateptacumainanfaahotelului.Timmai
examinaodatamnunitmainai,nsinealui,sedeclarmulumit.Luloc
nfa,lngofer,ilntrebpeacesta:

CunotidrumuldintreGlasgowiKinross?

CapepropriulmeubuzunarrspunseJelf.Amavutmereutreabpe
acesttraseu.

Perfect!Didrumul!AicumvaideeundeseaflClenchHouse?

MisepareceaproapedeRumbleBridge,darnusuntsigur.Sunt
multecasemaripeacolo,locuitenumaidenobili.

OmulpecarelcauteuziseTimaproapefuriosnuiaristocrat.

ProprietatearespectivsenumeaClenchHousepentruc,depemica
ridicturdeterenpecareeraconstruit,sevedeaBenClench.Erasituatla
margineaoseleiceleaglocalitileKinrossiGlasgowisepovesteaumulte
despreea.Pevremuri,existaseacolouncastelalecruitemeliimaiputeaufi
vzuteiastzilalizierapdurii.

Cldireamasiv,urt,alecreifaadeinsipidetedeprimau,era
nconjuratdeunziddepiatr.napropiere,eraconstruitungarajextremde
spaios,carenaintefuseseocapel.

ClenchHouseiaveapropriulcimitir.Maimultemorminteseaflau
dincolodegrdinadezarzavaturi,precumiuncavoudingranitmasiv,cuo
inscripiegalic,nbunpartetearsdetrecereaveacurilor.

Mr.Awkwrightseplngeadecasideterenulpecareeraconstruit.

Eraunbrbatusciv,neprietenosivenicncruntat.Cutoatec
posedaoavereconsiderabil,erafoartezgrcitirudinfire.Dacesdm
crezarevorbelorlui,uraattScoia,ctiAngliaitoatecelelalteripecarele
vizitase.

ntinereesecstorisecuoBrodiei,cumaceastaerascoian,el
obinuiaspoarte,fraaveadreptulsofac,tartanulfamilieiBrodie;se
strduia,sducoviaduptipicscoian,mncadimineaaporridge,chiar

dacnuipreaplcea,isarfiduschiarilabiseric,dacprinapropierearfi
existatvreoparohieaconfesiuniilui.Dedouoripezi,ineaorederugciune
nfamilie.

ierafoartegreusipstrezeservitorii,darMaryGrier,secretaralui,
nuputeaslprseasc.Emultmaiuorsgsetiofemeietnr,
ntructvainstruitdarsrac,dectobuctreaspriceput,iarelio
adjudecasepeMaryprintrolegturmaiputernicdectuncontract.Aacum
undeinutnuipoateprsinchisoarea,totaanuputeaeassedesprind
deMr.Awkwright.Eracondamnatsmunceascpentruel,poatetoatviaa.

Majordomul,Stocker,nuluapartelaorelederugciune,nefiind
consideratcafcndpartedinfamilie.Eleraalcaseiialproprietii,ifusese
preluatdeMr.Awkwrightodatcudomeniul.

Ctvremelocuiaaici,Mr.Awkwrightnaveadreptulslconcediezepe
Stocker.Obligaiafusesestabilitprincontract.Demirareeransfaptulc
nchiriasecasa,cumobiliercutot,launpreattdesczut.Contractull
negociasecuniteagenidinLondra,cciproprietarul,Mr.Ledbetter,seafla
ntrocltoriedincolodehotarelerii.

Proprietarulipetreceaceamaimareparteatimpuluiprinrilecalde.
DespreastavorbeamereumajordomulStocker,unbrbatnalt,puternic,cu
tendinsprengrare.Aveaofarotofeieiochialbatri,nutocmai
inteligeni.Povesteacuplcerec,ncdinfragedtineree,avusesegrijde
Mr.Ledbetter.Despreastasentreineamaimultcudrguasecretaralui
Mr.Awkwright.

Maryzmbea.

tiiogroazdelucruriremarcaea.Stockerddeadincap
posomort.

Suntpuinioamenipecareeusnuicunosc!seludael.Toat
viaameaiamstudiatpeoameni.Prinastanuvreausspun,ns,cl
consideripeMr.Awkwrightofiinomeneasc.

Marystteancabinetuldelucru,oncperespaioasdardeloc
atrgtoare,nfaauneiceticuceai.Mr.AwkwrightseduseselaGlasgow,
undeaveaontlnirecuunagentdecurse.Mr.Awkwrightfceapariurila
aproapetoatecursele,darnuriscadectsumemici.Cumnscunoteafoarte
binecaiidecurseiaveaacceslamulteinformaiiutile,ctigamaidesdect
pierdea.

Deobicei,duprugciuneadesear,ipetreceatimpulstndi
analiznddintoatepuncteledevederesituaiacailorpecareurmaspariezela
urmtoareacurs.Adunainformaiidinaselocuridiferite,ipuinelucruride
careelsnuaibcunotinseputeauntmplanlumeacurselor.

Maryiamintidenitecuvinteauzitenautobuzulcucaresentorsese
delaLondra,ilchemnapoipemajordomulcaretocmaisepregteasias
dincamer:

Spunemi,Stocker,esteMr.Ledbetterunfilantrop?Stockerontreb
ncreinduifruntea:


Cevreisspuneicuasta?

Mntrebdaclefacemultoroamenicadouri.

Majordomulzmbi:

Nu.Mr.Ledbettereunomfoartecontiinciosigrijuliu.

icumsefaceatuncicMr.AwkwrightaizbutitsnchiriezeClench
Housepentruosum,aputeaspune,ridicol?

Stockerserentoarsencamer,cupaimruni.

Aremotivefoartentemeiate,MissGrier.inefoartemultla
proprietateasa,iprefersnchiriezecasaunuidomnmainvrst,caMr.
Awkwright,pentruosummaimic,dectunuitnr,carearpltimaimult,
darnarstaaicidectovariarplecalsndtotulcususulnjos.Dar
spuneimi,vrog,cineestetnruldomncaretrebuiesvinnvizit?

Maryseridicdepescaunirspunse,nesimindusetocmainlargul
ei.

EcpitanulJordan.Ei,iampromisluiMr.Awkwrightsifacordine
ncamer.

Cameraenordine.CpitanulvinecumvadinAfrica?

Da.EstenepotulluiMr.Awkwright.

Enarmat?tii,eciudat,dareunupreaamlainimarmata.Am
avutieuunfratemaitnr,careaservitnregimentuldegard,darnaprea
fcutmulipuricipeacolo,adezertat.

Marycltindincap.

Nu,nuenarmat.CpitanulJordanlucreazncadrulpoliieidin
AfricadeSud.

Iauzi!exclamStocker.

Eraoexpresieuzualalui,careputeasnsemneorice.Dedataastai
exprimamirarea.

Decilucreazlapoliie!Trebuiesfieomeseriebnoas.Eunamfost
niciodatnAfrica,daramacolounvrcarelucreazlaoplantaiedeceai.
Deci,lapoliie!Iauzi!Ofitaredetept,nu?

TimJordanifcuapariiantrunautomobilstropittotdenoroi,tocmai
cndMaryurcasesuscassembracepentrucin.

Mr.Awkwrightitelefonasecnuvaveniacas,daridduse
instruciuniamnunitenlegturcufelulcumtrebuiassecomportefade
vizitator.Maryiascultasecalminstruciunile:

ntidetoate,nuinevoiesstaipreamultprinjurullui.Poatesi
poartedegrijisingur.Apoi,nuecazulnicisvorbetidespreafacerilemele,
Mary.nelegicevreausspun,nu?

Eaoft.

Da,da,nelegpreabine.

isnuirspunzilaniciontrebarereferitoarelatineilasituaia
ta.

Marylascultasecalmiresemnat.Acumsentoarsensufragerie,
undetnrultocmaiifumaprimaigardedupcin.


Vpotcereofavoare?lntrebea.VarugasnuispuneiluiMr.
AwkwrightcmaipuslacurentcuviaadumneavoastrdinAfricadeSud.

Timzmbi.

Nuvamdestinuitchiartotul.Oricum,discuiilenoastredintimpul
cineimiaufcutmareplcere.icndtegndeticmtemeamcosmor
deplictiseal!

Eraunbrbatclasanti!Aveaprulpuingrizonatlatmple,darpielea
feeiieraneted,deunbrunmat,sntos,iarochiiisclipeauvii,arztori.
Eratottimpulpornitpersivoioie.

Cndamvzutcasaastacontinuelmiamziscecauncavou,i
mamsimitdeprimat.Darsafcutluminnbeznaastandatcevam
cunoscut.Zudacnumbategndulsstauaicivreotreiluni!

Darspuneaicvreisplecaiduminicaviitoare,seara.Oaretrebuie
smaiinsistasuprafaptuluiceunusuntaicidectoslujbaicMr.
Awkwrightmiadatinstruciunistrictesevitsintruntrodiscuieserioas
cudumneavoastr?Daraifostfoartedrguiamabilcumine.

Timipusealtigarnguriprivispretavan.

Amimpresiacsuntnvizitlaunpop.Nuiloculundedumneata
sipoipetrecetoatviaa.UnchiulBentrebuiesfiadunatpnacum
vreunmiliondeliresterline.Nu,nuteuitalamineattdenencreztoare,e
ngrozitordebogat,isuntsingurulcarenuibatecapulcuivalsamotenire
attaavere.Leaicunoscutcumvapeuneledintrerudelesoieilui?Toisunt
niteoameningrozitori.IarpeellaivzutvreodatdansndcaprinHighland?
iplacegrozavsfacpescoianul.Angajeazdincndncndcteun
cimpoier?

Maryddunegativdincap.

Narcheltuielatiabani.Darareplcidepatefoncumelodiicntate
lacimpoi.

TimsemprieteniseimediatcuMary.Decumintrasencas,oluasede
mniosrutasepeamndoiobrajii,capeoverioar,iiluasenite
libertipecareeanuilearfingduitniciunuialtbrbat.

Timiaruncmajordomuluioprivirepesteumr:

Aiavutgrijdeoferulmeu?

Da,desigurrspunseStocker.Iampregtitcamera,darnulam
vzutlafa.Decumabgatmainangaraj,aiplecatnsat.

TimJordaniaruncoprivireprietenoas.

Poipleca,izise.Dacosmaivreauoceacdecafea,tesuneu.

Stockerieidincamer.

Numiplacessimtmereuservitorinspatelemeu,ispuseTimlui
Mary.MereumiaducamintedeontmplarepetrecutlaUmtaliNa,ciar
ncepsmlaud!Maibinespunemitotceiapovestitunchiulmeudespre
mine.

Ei,dargndiivcsuntnslujbaluiinamdreptulsiiesdin
cuvnt!


Timizbucniiarnrs.

Ei,nuecazulsibaicapulcufleacurideasteaEunbtrnsucit.
Nuiaspusceuafiorudsracdealui?Aafacedeobicei.Dar,hai,fii
drguibinevoitoarecumine.Adevrulestecsuntbogat,nuchiarun
Cressus,darstaufoartebine.

CndvntoarceinAfrica?

Niciodat.Miamprsitslujba.NuiamspusunchiuluiBennimic
despreasta,darosafleellatimpulpotrivit.AmnchiriatolocuinlaLondra
iamdegndsstaunora.IerimamduslaScotlandYardimiamoferit
serviciile,darmauprimitcurceal,itentativameaaeuat.

Privirealuiexprimanepsare.Ontrebbrusc:

lcunoticumvapeunanumeDaney?

Lanceput,crezuceanuiauzisentrebare,iorepet.Easeuita
inexpresivlapereteledinfa.

Nu,namauzitdeelnviaamea!rspunseeaferm.Darmmirde
ce

Elnomaiasculta,cciseridicasedepescaunisendreptasecupai
uorispreu.Odeschisecuosmucitur.Stockereranfaauii.

Tocmaivoiamsintruncepuel.

Rmifrumuelafar!ripostTim.

Devenisegnditor,darcontinusvorbeascdespresine:

SunthotrtsmstabilesclaLondraismicautcuadevrato
slujb.Amdegndsiurmrescpenelegiuiiisiprind,tocmaipentruc
suntnelegiuii.

Cualtecuvinte,vreisvfaceidetectiv.Edeadreptulfascinant.

Numironizaoavertizel.nAfricaamavutdestulsucces.Posed
toatecalitileunuibunofierdepoliie.

imodestianarelocprintreacestecaliti?ntrebea,aproape
lundulnzeflemea.

Timnegdincap:

Nu.Modestiaesteoobinuintmpit.

Darmulioameniauacestdefect!

TimJordanzmbi.

Euunul,nu.

Fataluimea.Lanceput,crezusecputeaptrundepnnadncurile
fiineiei,darcuctocunoteamaibine,constatactrebuiesipunpropria
perspicacitatesubsemnulntrebrii.

nspatelesiguraneidesinepecareoafia,elnughicisealtcevadect
capacitilenecesareuneibunesecretareparticulare.Darcaracteruleisemai
dovedeaicutctevasecundeexpresiapotrivitprofund,da,staera
cuvntul.Darastaputeasnsemneicevanegativ.Aveaimpresiaci
disimulaopartedinacestcaracter.iofceacunaturalee,pecndalii,
dintreceicucareavusesedeaface,dduserchix.

Timsepricepeasitragpeoamenidelimb,dar


Amirudelinformeantreact.Omamiosor.

nScoia?

Nu.AuocasntroaezaredinapropiereaLondrei.Mamaeinvalid,
iamfcutovizitcndamfostultimadatlaLondra.

Dupceidduacestdetaliu,fataistrnsebuzeleielidduseama
cerahotrtsnuispunnimicmaimultdectipropusese.Cndi
ntinsemnapedeasupramesei,casiofereunchibrit,Timfcuo
descoperireneateptat.

Daraifostrnitru!exclamel.Cumsantmplat?

Eairetraserepedemnaiitrasemneca,pentrucaelsnupoat
observacicatriceacaresentindeadelancheieturaminiipnlacot.ntise
nroitoat,apoiaproapecsenvinei.

Mamtiatcndvarostieaprecipitat.Tiamnitepineimia
scpatcuitul.

Fiibunispunemiziseelridicndusedeceteaingropataicicu
btrnulmeuunchi?Doarputeaisigseticuuurinoslujbmultmai
bun!

Da,arfifostposibil.

Sendreptspreu,apoisentoarseiaricufaaspreel.

lcunoateibinedetotpeMr.Awkwright?

Trebuisrecunoasccinstitcnuivzuseunchiuldectdetreiorin
decursulntregiisaleviei.

Nu,nutiupreamultedespreel.Doarcafostcstoriticaavut
uncopil,careamurit.Maitiucengrozitordelacomiafurisit.

ndatduporazece,Maryseretraselaculcare.Cameracpitanului
Jordaneralatreiuideprtaredeaei.Tocmaiaipea,cndiauzipaiiuori
pecoridor.Apoilauzinchiznduadormitorului.Adormiisetreziiari.I
sepreacnutrecuserdectctevaminute,cnd,defapt,sescurseser
ctevaceasuribune.

Seridicncapuloaselor;inimaibteacaunciocannpiept.Cevao
trezise,unzgomotneobinuitsauuncomar.Darnuputeasideaseamace
anume.

Ciuliurechile,darnumaiauzinimic.Poateceradoarnchipuireaei.Se
linitiiseacopericuplapuma.Fereastraerauorntredeschis.Afarera
cea,darlunastrluceapal.Vedeacumptrundncamerfiilungide
pclivoissescoaledinpatcasnchidcremonele,cndauziceva,caun
fonet,pecoridor.Strigdinpat:

Cineiacolo?

Acelaizgomot.Nueraobtaienu,ciunfeldehrit,nsoitde
gemetestinse.Hotrt,sridinpat,aprinselumina,seduselauio
deschisesmucindonlturi.nacelmoment,unbrbatseprbuigreun
braeleei.

Eranspimnttordepalidiseineacuomndegtuldincare
curgeasnge.Fatascoaseuniptstridentincercslopreascdincderea

lui,darnufunstare.Omulseprbuigreoipeduumea.Pecoridorseauzir
pairepezii,imediat,TimJordanifcuapariia.Seaplecdeasupraomului
czutlapmnt.

Nusepoate!exclamelrostindcuvintentretiate.DareJelfoferul
meu!

Jelferambrcatipurtacizmeude,murdare.

Schemmundoctor!strigeasperiat.

Timddudincap.nacelmomentomuldeschiseochii.Seuitcteva
clipeintlaMaryilaTim,apoiartnspimntatcudegetulsprefat.
Buzeleisentredeschiser:

Elmiafcuto!rostiJelfcuovoceabiaauzit.Omuldinminile
cruiateamsalvat!

Timvzucfataerasperiatdemoarteioprinsenbraenclipacnd
ipierdeacunotina.Oscoasedincamerioncredinuneiservitoare.
CndsentoarselaJelf,acestanumaieraprintreceivii.

Stockeraprunpantaloniicma,veninddinodiledelaparter.Tim
mprumutlanternaluidebuzunaricerceturmeledesngedealungul
coridorului.Seoprinfaauneiuiedintroningust.Apsclana.Uia
nueranchisiddeasprenitetreptececoborausprecurteainterioar.
Jordansentoarsencameralui,sembrcireveniscercetezemaideparte
urmeledesnge.Duceau,printropoartdeschis,ngrdinisepierdeaun
pmntuljilav.

Luminndculanternanjurullui,privireaifuatrasdeunobiect
strlucitor.Seaplec,lridicivzuceraomictabacherdeaur.Era
deschis,aacputuciticuuurincescrianinteriorulei:LuiLew,dela
soialui.

Cercetcumeticulozitatetabacheralaluminalanterneiiidduseama
cunadinpriaveaunfunddublu.Introdusentrocrpturdepemargine
vrfulbriceagului,iofoideaurseridic.Peeasezreau,foartefrumos
gravate,nitecifreicuvntulcomoar.

Dupcentoarsetabacherapefaipedos,nchiselaloccpcelulfals,
ovrnbuzunarisentoarsencas,cugnduldeaocercetacuimai
multamnunimenodaialui.Erau,ntotal,dousprezececifre.Stocker,
aducndcafeaua,putusvadcumTimascundetabacheranbuzunar.

Aidescoperitceva?ntrebmajordomul.Egroaznicceatrebuitsse
ntmple!

UndeesteMissGrier?ntrebTim

ntrunadincamerelepentruoaspei.Cameristamiaspusctocmai
sembrca.Laicunoscutpeacelom?

LuiTimiseprucdistingeoanumengrijorarenvoceamajordomului.

Nulvzusemnviaamea.Lamangajatcupuintimpnaintedea
veniaici.

Stockeridusemnalafrunte.

Naspusnimic?


Nu.

Servitoareacaresttealauspuneaclarfiauzitmurmurndceva
insistStocker.

Careservitoare?

Primacareavenit.

Da,omulablbitceva,darnampututnelegeoiot.

GreeaoareTim,sauauzisecuadevratcevacaunoftatdeuurare?l
privicuateniepeStockeriiseprucdeslueainochiiluiaceeainuan
dengrijorareiuurare.

BietulMr.Awkwright!Osfiefoarteocatcndosaflecesa
ntmplat.Nuiplacesfiederanjatinupoatesuportaasemeneantmplri.
Numarmiradelocdacarzceaosptmnntreaglapat.

DectvremelocuieteMr.Awkwrightaici?

Stockerseuitspretavanulcugrinzi.

Hm,stotfievreopatruluni.Anchiriatcasaiimediatdupaceeaa
fcutocltoriedevreoasesptmni.Apoisantors.Dardecem
ntrebai?

Timnuirspunse.ifcumajordomuluisemndincapcpoatesse
retrag,darStockerrmaseneclintit.

Vrogsmiertai,ziseel,daravreasvmaipunontrebare.
Sunteiprimulcareaiajunsaici.Puteismispuneidacuacamereilui
MissMaryeranchissaunu?

Timlprivimirat:

Habarnam.Dardecemntrebi?

Ei,doaraa,cmarfiinteresatstiu.

LsprivireasialunecepelngTimifcuunpasnainte.

Aputeasvfiudevreunajutor?

Nu,mulumescseauziglasulluiMaryGriercaretocmaiintrase.

irevenisetotali,nafardeouoarpaloareaobrazului,preaci
nvinsesespaima.Seapropiedemasadinsufragerie,seaezalturideTim,
luoigardintrocasetceieralandemniiooferi.Timobservc
mnaeinutremuradeloc.

Arfibinesmiaduciimienitecafea,Stocker,ziseea.

Timateptpncemajordomulieipeu,apointreb:

lcunoteaipeJelf?

Eanegdincap:

Numiamintescdeeliniciclafivzutvreodat.Celpuin,nucu
cunotinatreaz.

iatunciceavrutsspuncndapomenitdeomuldinminile
cruiateasalvat?

Marysuflunrotocoldefumspretavan.

Exactceaspusrspunseeacalm.Acumvreotreianiamfost
atacatdeunindividpedrumulspreKinross.Credcomulerabeat.

ntinsebrauliisuflecmneca:


Aveauncuitcontinuea,iiartcicatriceaprelung.Amspus
mainaintecmamtiat,darnuacestaesteadevrul.Numaicnuvoiams
mmaigndesclantmplareaaianenorocit.Dacceidoinarfifostprin
apropiere,individulmarfinjunghiatfrniciondoial.

iJelfafostunuldintreceicareteausalvat?ntrebTimuimit.

Habarnam.

ichiaracestaeraadevrul.Continu:

Eradestuldentunericinulamvzutlimpededectpebrbatul
caremaridicatdelapmntimadusacas.

Darcineteaatacat?

Marypriviintsprevrfuligrii.

Mtemcnuipotrspundelantrebare.noricecaz,eraunstrin.

Aireclamatcazullapoliie?

Eaezitoclip.

Nu.Nuvoiamsmiajungnumeleprinziare.Darpoatecarfifost
maibinesofac.

Elopriviuimit.

Namavutimpresiacaifipreanefericit.

Nicinusunt!rspunseeazmbind.

itotacelaiindividlaomortastzipeJelf?

PentrunumeleluiDumnezeu,numimaiamintideasta,cpitane
Jordan!

Glasulfeteitremuraielidduseamacerasperiatdemoarteinu
fcusepnacumaltcevadectsncercesiascundspaima.

Nuvreausvorbimdespreasta,ziseea.ntradevrnuvreau.Dac
mimaipuiasemeneantrebri,zuciesdincamer.

Bine,nutemaintrebnimic.

Stockerintriservicafeaua.Amndoitcurpncelvzur
nchiznduanurmalui.

Majordomulvoianeapratstiedacuadumitaleeranchissau
nuoinformel.

Eaddudincap.

Da,tiu.Efoartegrijuliunprivinaasta.

Dardece?

MaryiaprinsealtigaridedataastaTimobservcmnai
tremura.

Ah,engrozitor!spuseeaaproapeoptit.Poliianavenitnc?

Trebuiesapardintroclipntralta.Auplecatsprenoindatcele
amtelefonat.

Maryiaruncoprivireiute,parcvrusspunceva,darseopri.

Cevroiaismispui?

Eadduovielnicdincapilcercetcuprivirea.

AiscrezicceeacevreaustentrebecevaieitdincomunEti
poliistinupoinelege.Nu,nupotsipunntrebareacemistpebuze.


Baeucredcarfimaibinesmipuintrebareaocontraziseel
linitit.Voiaismispuic,atuncicndpoliiavaveni,nartrebuisdestinui
ceazisJelf?

lprivicuochiidilataideuimire.

Deundetiilacemamgndit?

Earsufladnc,iarelrse:

Uite,aa,dininstinct.Credcarfineplcutpentrudumneatadaca
repetacearostitJelfpecnddelira.Poatec,odatiodat,osmonorezi
cuncredereadumitale.

Marydduiarsvorbeasc,daristrnsebuzele.Doardupopauz
mailungirspunse:

Da,poate.

luimeafaptulcfatanumaipomeneadeMr.Awkwrightinicinu
vorbeadesprecevaziceacestadetoatecelentmplate.Awkwrighteraacum
unombtrni,cndlvzuseultimaoar,nurmcucivaani,isepruse
agresivibolnvicios.Unasemeneaocputeaslzdruncineserios.

TimJordannutianicielcescreaddesprebtrnulMr.Awkwright.
Acestanusepurtaseniciodatprietenossauomenetecuelinicinufcuse
unsecretdinfaptulcaceasttutelnuifceaplcerectuidepuin.

Awkwrighteraofirenchis,crpnoas,cuobinuineciudate.Toat
viaaiodedicasejocurilordenoroc,darnujucasedectpemizemici.Era
foarteprevztorinufceadectinvestiiisiguredecapital.

Cndaprurpoliitii,Maryifumasepnlacaptceadeatreia
igar.Vremedemaibinedeunceastrebuisrspundunorntrebricarei
seprurctsepoatedesuperficiale.Dupceisprvircuinterogatoriile,
poliitiiluarcadavrulcuei.Medicullegiststabilicranamortalfusese
provocatdeunpumnal,comulfuseselovitnspate,cuoforneobinuit.
Jelftrebuiesfifostsurprinsdeacestatacviolentinavusesetimpsse
opun.Nicipeminiinicinalteprialecorpuluinusedeslueausemne
caresprobezecontrariul.

Timieiafariurmricuprivireaultimamainapoliiei,apoireveni
nsufragerie.Maryisprijinisecapulpebraeierapejumtateadormit.
Chemoservitoarecaresoduclaculcare,apoiurcncameralui,fcuun
duilaoracincieraiarinsufragerie.

Nu,mulumesc!sempotriviStockercndTimlsftuisseduciel
laculcare.Eudormpuiniestedejaoracinci.Servitoriitrebuie
supravegheai.Maibinestautreazivdderosturilecasei.Darpentru
dumneavoastrnuipreadevreme?

Nu,nundatcesevacrpadeziuamsiesscercetez
mprejurimile.

PARTEAAIIA.

Eraodimineaceoas,darluiTimnuifugreusregseascurmele
desnge.Unlucruerasigur:Jelfcunoteacasamaidemult.Gsiseintrarea

spreetajuldesus.Uileledeschisese,probabil,cuunuldintreperaclelecare
fuseserdescoperiteasupraluicndisecercetaserbuzunarele.

nafardeperacle,nchipuimitor,maidescoperiserasupraluicinci
sutedeliresterlinenbancnote.Decetrebuise,atunci,sseangajezeofer?

napropierealoculuiundegsisetabacheradeaur,Timmaidescoperii
obatistnsngerat.iaminticJelfopurtanbuzunaruldesusalhainei.
Astaexplica,poate,ifaptulcgsisetabacherapejos.Probabilciscosese
ngrabbatistaiuorulobiectczuse.ntabachermaierautreisaupatru
igri.

Departeacealaltaoseleinumaidescoperiniciourmdesnge,dar
dupcestrbtuvreocincizecidemetri,gsiopoartferecatnlanuricare
ddeasprecimitirulmprejmuitdeunzidscund.Timcercetdeoparteide
altaaporii,cutndurmeledesnge.Cumnudescoperiniciuna,sripeste
zidioapucpeopotecngust,npditdeburuieni,printremorminte.

Auzisevorbindusedespreuncavouichiarlzrisedeladistan.Erao
construciedegranitcuacoperidepiatr.Ctdevechieracavoul,puteadoar
ghici.Peunadinpriseaflaoinscripiepejumtatetears,spatgrosolan
npiatriacumdenedescifrat.Porileturnatenbronztrebuiesfifost
adugateulterior.Oscurtinscripieglsuia:ThomasBrodieEsq.,rposatla
vrstadeaptezecideani.Venicfiepomenirealui.Pearcadadedeasupraera
oinscripieasemntoare:Acesteporticuriaufostridicatedenepoiilui
ThomasBrodie,1925,nsemndecinstireivenicpomenireaunuiombun
imarebinefctor.

Era,deci,uncavoudefamilie.MultegeneraiideBrodiezceauacolo,i
TimneleseputereadeatracieaacesteicasepentruMr.Awkwright,
gndindusecsoialuifuseseoBrodie.

TimJordantocmaifcusecivapaipedrumuldentoarcere,cndochii
iseoprirpenitemiciobiecteczutepejos.Seapleciridictreiigri
ptrunsedeumezeal.Proveneaudelaofabriclondonez,darerauattde
neobinuitenctnuputeauficumpratelaoricetutungerie.Spreuimirealui
Tim,erauidenticecuceledintabacheradeaur.Zcuserpepmntunalng
alta,caicumarfifostaruncateintenionat.Niciunanufuseseaprinsi
fiecareaveacteoadncitur,cusigurandelaelasticulcareleinean
tabacher.Jelftrebuieslefiaruncatacolo.Decifusesencimitirnnoaptea
precedent.

Timncepuscauteiarurmeledesnge,mersedealungulziduluii
cercetfiecarepiatr,darnudescoperinimic.

Pecndsentorceacupailenisprecas,vzucMaryGrierivinen
ntmpinare.

Binenelescnumammaiduslaculcareziseea.Aidescoperit
ceva?

Doarastea.

iartigrileiipovestidespretabacherapecareogsise.Eanufcu
nicioremarc.


Darnaigsitnimic,penimeni?Vreausspun,naidescoperitnicio
urm?ntrebeanelinitit.

Nu,ucigaulsafcutnevzut.Poliiafacecercetriprintoatesatele
dinmprejurimi.Epreadevremepentrupoliiticaspoatfaceunraport
concludent.Darlvordescoperieipecriminal.

Spercnu,ziseeaoptit.Sentoarsecndeloapucdebra.

Decespuiasta,Mary?

Easeforszmbeasc.

NnutiuPoatecnerviimeisuntlapmntPoatecamieuo
nclinaiesprecrimOdat,amfuratieuaptezecidelireNu,nurde
Erauaptezecidelirenbancnote.IamfuratdintrunsertarErampeatunci
attdedezndjduit!Darnupoinelege!

Eralasfritulputerilorielidduseamacspuseseadevrul.
Contiinafaptuluicsubtilizasecndvaaptezecidelireeraopovargrea
pentrusufletulei.Tocmaideaceeaifcuseaceastmrturisirenclipacnd
erapecalesseprbueasc.

Mary,drag,darnuimarelucru!Euamsubtilizatcndvaomiede
lire,aacamndoisuntemnitedelincveni.inicieu,nicidumneatanam
fostdescoperii

Banu,peminemauprins,lcontraziseeacuglasultremurat.
Imediatdupceiamfurat.inammaiavutnicioscpare.Nampututnici
mcarstgduiescciamfurat.

Rsuflarepede,icndeloapucdebra,constatctremuratoat.

Haismergemondemnel,iealurmasculttoare.Doariam
spusctrebuiesdormi.Numaiascultat,ideaceeaetiattdenervoas.
Acumneducemntinslamiculdejun.

Cndajunseraproapedecas,ealinform,ctsepoatedecalm,c
vorbisecuMr.Awkwrightlatelefon,cipovestisetotcesentmplaseic
acestaurmassentoarcacasctmaicurndposibil.

Nucredcamspotnghiiceva,adugea.Estencpreadevreme
maibinembagnaternutincercsadorm.

ncapulscrilorlargi,Timsedesprideea.

Arfitarebinedacvailinitipuinseauziovoce.

Timsentoarsesperiat,ccinulvzusepeStockerpentuneric.

Ah,dumneataerai?ntrebelneprietenos.Deundeairsritaa,
deodat?

Amvenitpeurmeledumneavoastr.Aifostlacimitir.

Deundetii?ntrebTimaspru.

Afardincasnularfipututvedea.Ceaaerapreadeas.

MamluatdupMissMary,cndaieitdincas.Aasefacecvam
vzutrspunseStockercurceal.

ideceaiurmritopeMissMary?

Majordomulzmbi.


Dupntmplriledinnoapteatrecut,amsocotitcesteprimejdios
pentruMissMarysumblesingurpeosea,aacmaminutdupdnsa.

Aifostdefacnd,maidemult,MissGrierafostatacatdeun
individ?

Stockerddudincapafirmativ.

Da.SuntnserviciulluiMr.Awkwrightdecndsamutataici.mi
amintescfoartebinedeasta,ccieusuntprimulcareamluatlegturacuMiss
Mary.

iaidescoperitcineafostfptaul?

Despreastanumimaiamintescnimic.Oricum,fptaulaizbutits
scape.

iMr.Awkwrightiadatcumvainstruciunisvegheziasupraei?

Nu,Mr.Awkwrightnumiaspusniciuncuvntnacestsens.

Pelaoraapte,Mr.Awkwrightifcuapariiancarneioase.Arta
palidirvititremuradintoatemdularele.Glasulierarguitiagitati
seuitamniosdelaTimlaStocker.

Censeamntoateastea?ntrebelfurios.nti,Jordan,aduciun
oferilaisfieomort!incncasamea!Nueradelocnevoiesviiaici.
iamscrisdoarcputeaisrmilaLondra.Dacnuipuneaincapsm
vizitezicuoricepre,nimicdintoateasteanusarfintmplat.UndeesteMiss
Grier?

Santinspuinnpat,llmuriintendentul.

Cheamoimediat!Amnevoiedeea.ntidetoate,trebuiesidictez
nitescrisoriimportante.

DararemarenevoiedeodihnlntrerupseTimcalm.Poismi
dictezimiescrisorile,unchiule.tiusstenografiezisbatlamain.

Mr.AwkwrightiaruncluiTimoprivireposomortiovioclip.

Vinoncabinetulmeudelucrulpoftielapoi.

Timlurm,dealungulcoridorului,sprencpereaaceeandezordine.
EramiratiaveasenzaiaclarcBenjaminAwkwrightjucaocomedienfaa
lui.Dardecefceaasta?Ceaveadeascuns?Toatentrebrileluiifelullui
neprietenosdeasepurtatrebuiausaiboexplicaie.Mr.Awkwrighterapeste
msurdesperiatisetemeadeceva.Chipulluipalid,miniletremurtoarei
expresianelinititachipuluisudovedeauacestlucru.

Staijos,Jordan.

Mr.Awkwrightselsscadgemndpescaunulmasivdelabirou.

miparerucsantmplataaceva.Darnimicnumaipoatefi
schimbat.inubnuieticinearputeafiucigaul?

Nu,habarnam,rspunseTim.

Crimasasvritninteriorulcasei?

Timcltindincap:

Nu,peosea.Paresfieocrimlipsitdeoricesens.Eochestiepe
carenamrelatatopoliiei:naintedeaidaduhul,Jelfaspuscfusese
njunghiatdeacelaiindividcareaatacatomaidemultpeMissGrier.


Cespui?

BtrnulAwkwrightsricaarsdepescauniseuitngrozitlaTim.

Astaiominciun!strigelagitat.Marynumiaspusnimicdespre
asta.Trebuiasmispun!

Totattderepedecumsrisenpicioareseprbuipescauni,la
nceput,Timcrezucbtrnulleinase,darcndvruslajute,acestal
ndeprt.

Msimtbineoptiel.EdelastomacStaijos,Jordan.Povestete
mitotcesantmplatinuibatecapulcumine.Azidimineaamfost
groaznicdenervos,ipentruunomdevrstameanuelucrudenimicsfie
trezitcunoapteancapisaflenitevetiattdenspimnttoare.

Timipovestipescurttotcetiaibtrnulnulntrerupsedeloc.

lcunoteaidinaintepeacestJelf?ntrebelcndTimiisprvise
relatarea.Cineera?Cumaajunsaici?Decelaiangajatilaiadusaici?
Niciodatnaintenaimaifcutaaceva.Nuteaignditdeloclamineda,
da,aiprocedatntrunmodcutotulegoist,frstegndetilaurmri.

Btrnuleraiariagitatifurios,dar,defapt,dintoatcomportarealui
ieeanevidendoarfricapecarenuioputeaascundecudesvrire.Tim
iddeapreabineseamadeaceasta.

Avreasnufiauzitdetineisnutefivzutniciodatlafa,
continuelnfierbntat.Nicinutiudecetatltumalsatcupovaraastape
cap!Daramspuneuchestiaastalapunct:aisdiscuicuavocaiimei.

Timfusurprinsdeacestecuvinte,chiardaciddeaseamactutorele
suerantrostaredenervozitateneobinuit.Btrnulcontinusseplng:

inutulstaegroaznic.lursc!Urscicasaasta.Mereutrebuies
aflunitechestiinfiortoare,itoatviaameanafostdectunblestem
pentrumine!

Timfcucefcuiieidincamer,iarbtrnulnicinuidduseamac
plecase.Ieingrdin,nfaacasei,isendreptspreuagarajului,clditla
uncaptalcasei.Poartagarajuluieramasiv,iarferestrele,carenainte
avuseservitralii,erauacumacoperitecuniteperdeledetifon.Zidurilede
piatreraunpditedemuchiverdeiieder.

nconjurcldireai,cndsentoarselapoartagarajului,descoperi,spre
marealuimirare,cStockerseproptiseacolo.

Eocasneobinuititarevecheremarcintendentulzmbind.A
fostridicat,dupcumsespune,prinsecoluldoisprezecesautreisprezece.Mai
demult,seaflanapropiereuncastel.

Ceseaflnuntru?ntrebTim.

Stockerscoaseocheie,deschisepoartaiTimintrngaraj.Seateptase
sdeacuochiiiaicideodezordinecaaceeadincabinetuldelucrualluiMr.
Awkwright,darinteriorulgarajuluiluimiprintroordineicurenie
desvrite.

ngarajseaflaudoumaini,olimuzinmare,acoperitcuopnzde
corabie,iunautomobildedimensiunimaireduse.nafardeacestedou

vehicule,maieraacolountractorpeeniledincelefolositedeagricultori
pentrulucrrilecmpului.

DarundeimainaluiJelf?

Aparcatoundevansat.Mr.Ledbetternuacceptmainistrinen
garaj.Aizbucnitodatunincendiu,dinpricinaunuioferneglijent.

Acuielimuzinaasta?

AluiMr.Ledbetter.iplacetaremultsofeze,cndesteacas.
AutomobilulestealluiMr.Awkwright.

itractorul?

Stockerzmbi.

Ealnostru.Amavutcndvadegndsneocupmdeagricultur.
ClenchHouseposedcamosutdepogoanedepmnt,iMr.Ledbettera
cumpratmaini,casfielucrat.Maitrziu,arenunatnslaplanurilelui
iniiale.

Timcercetcuprivireaputernicamain.nspatelescaunului
tractoristuluierauncabludeoel.Sevedeactractorulfusesefoartepuin
folosit,maialesdupenilelefrurmdepmntpeele.iatrase
majordomuluiateniaasupraacestuilucru.

O,namscostractorulpecmpniciodat.IamspusluiMr.Ledbetter
carfimaibineslvnd,darnprivinaastaenemaipomenitde
ncpnat.Navndutniciodatnimicdinceacumprat,chiardacafost
nevoitsmprumuteomaresumdebanicasachiteproprietateaastai
toatedotrile.Cndva,isaoferitnsosummultmaimaredectcea
investitdeelpentrutotdomeniul.Vdcvuitailacabluldetraciune.Tot
Mr.Ledbetterahotrtcanimicdinlucrurileluisnufientrebuinatennici
unfelctvremeelpersonalnusadeclaratdeacordcuaaceva.

Vreisspuicnaiavutvoiestefolosetidetractorchiardacaifi
dorito?

Namvrutniciodatsscottractoruldingaraj,ccinumpricep
deloclaagricultur.

Timprsigarajul,caicumtoateacesteaierauindiferente.Dardac
Mr.Ledbetternutrecusedecurndpeaici,Stockerminea,evident,cciTim
desluipepavajulgarajuluiniteurmeproaspetedeenile.

TimJordansperasecvaputeaprsiClenchHousepestectevazile,
darcumJelffuseseucisacolo,trebuiasrmncasdepunmrturien
cursulproceduriideconstatareadecesului.

nziuaurmtoareovzufoartepuinpeMary.Luarmasantrei,dar
Mr.Awkwrightseuitaurtlafatcndaceastadoreaslegeoconversaie.
DupmasadeprnzolucuelncabinetuldelucruiTimipierdusperana
cosomaivadlacin.Dartocmaicndsepregteasseretragncamera
lui,eaifcuapariia.Preanespusdeobositi,cndoprivimai
ndeaproape,idduseamacplnsese.Eancercasascundacestfapt,dar
Timnuselsanelatdeaparene.

Voiasspunceva.Timsimiastandatcefataseaeznfaalui.


CpitaneJordanncepueaMr.Awkwrightedeprerec
interogatoriile,celpuinnceeaceteprivetepedumneata,sevorncheia
mine.Ceosfacidupaceea?OstentorcilaLondra?

Desigur,rspunseelmirat.Darmgndisemsrmnaicio
sptmn.

Eacltindincap.

Mr.Awkwrightestedeprerecartrebuisdepuimrturiemai
devreme.Oricum,aasevoraranjalucrurile.

Vreasscapedemine?ntrebeldirect.

Naiplecacuplceredeaici?Artrebuisfiifericitcpoipleca.Dac
ieu

Fataintrerupsefrazalajumtate.

Vreisspuicdacaiputeaaiplecaidumneata?Dardecenofaci?

Fatancepusrespiresacadat.

Dardececrezicavreasplecdeaici?

Scoasedinpoetapecareoaezasepemas,nfaaei,obucatde
hrtie.

CndajungilaLondra,didispoziiiavocatuluidumitalesia
legturacuavocaiiluiMr.Awkwrightcasipredeamotenirea.Mr.
Awkwrightegatasfactotulca

Casscapedemineintregielfrazaizmbiuor.

Da,camstaiadevrul.

Fatalprivindelung.

Vreismispuiacum?ontrebelprietenos.

Easenfiortoat.

Ceanumevreistii?Eunamnimicsispun.

Dincontr,aivreasmipovestetimultelucruri.Daracumnu
merge,nuiaa?

Easeridicbrusc.

AvreastentorcictmairepedelaLondra.Vorbescctsepoatede
serios.Aici,oricum,nupoirealizanimic,iarprezenadumitalelindispunepe
Mr.Awkwright.

ipedumneatatederanjeazprezenamea?

Eanurspunseimediat,apoizise,darcuovocecareicontrazicea
spusele:

Da,ipeminemindispuneprezentadumitale.

Poismispuiidece?

Fatasaunuputea,saunuvoiasrspundlaaceastntrebare.

Teatepilaonoucrim?

Nueradreptdinpartealuisipunoasemeneantrebareontrebare
camcrud.Cuvinteleluioimpresionarputernic.Sefcuimaipalidlachip.

Cumpoisspuiaaceva?protesteaindignat.

Sentoarsebrusciprsincperea.


TimJordanerauimit.Aveaimpresianeplcutcscormoniseorande
carenutrebuiasseating.

CeroljucaMaryGrierntoattreniaasta?Cineeraindividulcareo
rnisecndva,atacndocuuncuit?Stockerlarfipututlmurinaceast
privin,dartiaclarfintrebatnzadar.Maibinesurmezesfatulfetei.
Puteasiiabagajulistraglavreunhandinapropiere.PoatecMr.
AwkwrightnuvroianeapratcaTimssentoarclaLondra,ci,maidegrab,
sprseascaceacas.

Proceduradeconstatareadecesuluiurmasdurezedousautreizile,
darelnaveadectpuinedeclaraiidefcut,ipoliiaeranposesiadovezilor
celormaiimportante.

Seara,cndseduselaculcare,ncuieuacamerei,faptcutotul
neobinuitpentruel.Darnufuderanjatntimpulsomnului.nzori,cndse
trezi,razelesoareluiptrundeaupringeam.Sembrcicoborngrdin,iar
deacolo,peosea.

ndupamiazaprecedentpredasepoliieitabacheradeaur.Totui,
naintedeasta,iceruseunuifotografdinsatsfotografiezeinscripiadepe
cpcelulinterior.Despreigriledescoperitencimitirnusuflaseovorb.Asta
eratreabaluipersonal,ccisehotrsesinvestighezeacestcazindependent
depoliie.Darncnutiapecefapteputeassebazeze.Nicifotografiamrit
ainscripieinuioferimaimultepunctedesprijin.Cndsentoarseacas,
Stockertocmaisepregteasserveascmiculdejunpentruosingur
persoan.

Aigsitceva?ntrebintendentul.

Intendentulera,evident,convinscintrebuinatimpulfcnd
investigaiiamnunite,iluiTimacestlucrunuiplcea.

Dardecetrebuiasgsescceva?

Mgndeamcacestcazvintereseazncelmainaltgrad.Doar
sunteiagentdepoliie,iarfifirescsfaceicercetri.Dupprereamea,
crimaafostcomisdevreunvagabond.nultimultimp,ogroazdeindivizi
periculoimiunprinmprejurimi.

AstaarlmuricazulrspunseTim.Oareesigurcunuldin
vagabonziiiaecriminalul?LaicunoscutpeJelf?

PeJelf?CareJelf?A,vorbiidenefericitullapecarevagabonziilau
omort?Nu,nulamvzutnviaamea.Vorbisedoarcuunadintreservitoare
iiduseseautomobilulnsat,naintecaeusajungslvd.

inaicobortcumvansat?

Nu.

Timzmbi.

idaciaspunecaifostvzut?ntrunloclavreoctevasutede
metrideaici.AiavutodiscuiecuJelfiaifostvzutdedoioameni.Da,da,
ceeaceispunesteadevrat.Poliiaaaflattotuldelaceidoimartoriocularii
ierimiauspusimiecetiau.

Stockernuprudelocsurprins.


A,etotaia.Da,amavutodiscuiecuunompecarelamntlnit
ntmpltorpedrum.Erabeaticredeamcecinevadeprinsat.Aadar,a
fostMr.Jelf!

DezvluirealuiTimnultulburasepemajordomctuidepuin,lfcu,
totui,sfiemaiatent.Deincercasdeaimpresiacnimicdeosebitnu
intervenise,TimsimeacStockerdeveniseacummaiprevztor.

ntmplareaastadovedetencodatcumunomnevinovatpoate
devenisuspect.Omulseblbneaisaciocnitdeminepecndm
ntorceamacas.Totdeauna,naintedeamducelaculcare,euamobiceiuls
facomicplimbare.Lanceput,amncercatsmdaulaopartedindrumul
lui,darsepreacareinteniasmicauteceartcuoricepre,Eclarc
aveammotivetemeinicesmsuprpeeli,poate,ioifispusnitevorbemai
tari,pecareacumleregret.Pnlaurm,omuliavzutdedrumullui,iareu
mamntorsacas.Deci,eraJelf!Numiafipututimaginaniciodatceleste
celnjunghiat!

Cndsantmplatasta?ntrebTim.

Stockerseuitspretavan.

Trebuiesfifostpelaoreleunsprezece,lapuintimpdupce
dumneavoastrvaiduslaculcare.

Cnd,maitrziu,venirpoliitii,acetialasaltarpeStockercu
ntrebri,darprursatisfcuiderspunsurilelui.Toatedeclaraiileluise
dovedir,pnlaunanumitpunct,exacte.Jelfipetrecusesearalaunhan,
undebusemaimultdectsecuvenea,dreptcaredevenisecertreiamator
descandal.

ZiuasescursenespusdeplictisitoarepentruTimJordan.Lumasade
prnzinorevzupeMaryGrierdectctevaoremaitrziu.Fatancercs
treacpelngelsalutnduldoarcuouoarnclinareacapului,dareli
bardrumul.

Cndaputeasivorbesc?

Nutiu.nmomentuldefasuntfoarte,foarteocupat.Fataprea
istovitielnaveadegndsoforezesiindeurt,aacurciarn
cameraluisinguratic.

Stteademultacolo,cndStockerbtulau:

Sunteichematlatelefon.

Poliia?

Nu,odoamn.Darnavrutsispunnumele.

Odoamn?

Seridicrepedeicobornhol.Cndridicreceptorul,auziovoce
optitcarelntrebdaceleracpitanulJordan.Eloasigurcda.

Potsvvorbesc?

Darcineelaaparat?ntrebel.

Voceaisepreacunoscut,darpentrumomentnoputeaatribuinici
uneipersoane.


SuntMrs.Daney.Naiputeavenicumainadealunguloseleispre
Glasgow?Veidademainamea.Vatept.Amsvcomuniccevafoarte
interesant.

Timovioclip.

nregul,ziseelapoi.Amsvin.Ctdedepartetrebuiesmergcu
mainapnsvntlnesc?

Nupreadeparte.

Femeiaatrnreceptorulnfurc.

MainaluiJelffusesesigilatdepoliie,darproprietariiunuigarajdin
apropiereseoferisersinchiriezeluiTimomainncazdenevoie.

Timtelefonlagarajulcupricinai,pestezeceminute,unautomobilse
oprinfalaClenchHouse.TimJordantrebuisofezeobunbucatde
vremenaintedeazrilimuzinadeluxopritlacaptulunuictun,pe
margineaoselei.

Frn,cobordinmainistrbtupejosceicincizecidemetricelmai
despreaudelimuzin.

Mrs.Daneysttealavolan.Artafrumoaschiarinplinlumina
zilei,chiardactrebuiasfiemultmainvrstdectapreciaseellaprima
ntlnire.ideschiseportieramainii.

Veniimaiaproape,lndemneaiiaruncprivireapringeamuldin
spate.oferuldumneavoastrvateapt?

Elddudincap.

Aiciafostucisunomziseea.iziceaJelf.Laicunoscutcumva?
Numeleluiadevratera,ns,Jaffrey.

Deundetiitoateastea?ntrebelrepede.

Pentruclamvzut.Afostfoarteneplcutpentrumine,darpoliia
miaartatcadavrul,ieulamidentificat.EraWalterJaffrey,unuldintre
oameniisouluimeu.AparticipatlaspargereadelaMerseyTrustCompany.
MaitrziusacertatcuLew.JaffreyeravicleanilnelapeLew,deaceea
acestaiadatpaaportul.Jaffreyfuseseoferulmainiicucarebandasefcea
nevzutdupospargere.Eubnuiamdemultcnueracevanregulcuel,
iiamatrasluiLewateniaasupralui.

Puteismispuneiimiecucescopaivenitaici?ontrebTim.

VreauslvdpeLew.Vreausmaincercodatsmmpaccuel,
itiucLewestetotdeaunadegsitacoloundeseaflMaryGrier.

Vreicumvasinsinuaicbrbatuldumneavoastrestecelcarela
ucispeJelf?

Earsedispreuitoare,cltinnddincap.

TrebuiesontrebaipeMaryGriercinelaucis.Eatiepreabinecine
eucigaulluiJelf.

Separecouridintoatinimapeaceastdomnioar,ziseTim.

Ealpriviatentctevaclipeirse:


Nu,eunuurscpenimeni,nafardeLew.Iardecelurscpeel,nu
potsvexplic.Artrebuisvpovestescnitelucruriattdevulgare,nct
hrtianulearputeasuporta.

Mrs.Daneyseapleciapspeunbuton.Capacullateralalunei
casetemetaliceczuiTimzriunrecipientdecristalplincuigri.Mrs.
Daneypreasfieofumtoarepasionat,cciaveaoprovizieconsiderabil.Se
serviinchisecasetalaloc.Timntinsemna.

Ah,scuzaim!exclamea.Apsiarpebuton.Vrog,serviiv.

Potsiaudou?

Douzeciidou,dacdorii.Nusuntomarcobinuit,puteisle
fumaicuncredere.Numpriviicuunochiattdecritic,costoavere.Lewe
foarterisipitorcndevorbadecalitateaigrilor.

Timpuseoigarnpropriaitabacher,iarpecealaltoaprinse.Erau
deaceeaiproveniencuigriledescoperitencimitirintabacheradeaur.

VreauspunlucrurilelapunctntremineiLewpentrutotdeauna.
Nupentrucsuntgeloas,cipentrucmasupratimaumilit.Odatam
vrutslmpuc,darnulamnimerit.Dacoslndoiivreodat,osv
poatpovestidespretoateastea.

Timoprivicuinteres.Erasuperb,chiardactrsturileierauasprei
ochiiiscpraucadousafire.Rochiaelegantiscoteanevidenformele
perfecte.StteauamndointrunRollsRoyceultimulmodel.Eaiscosese
mnuadepemnadreaptiTimvzupeinelaruleiundiamantcureflexe
albstriicaretrebuiasvalorezecelpuindoumiideliresterline.

Ctanumetii?ntrebeapeneateptate.

Ct?Desprece?Desprecine?

DespreMaryGrier.Mcarefrumoas?

Cum,naivzutoniciodat?ntrebTimsurprins.

Eaddunegativdincap.

Nusuntdeloccurioassocunosc.Darspuneimi,efrumoasntr
adevr?

Da,rspunseelnsufleit.

Femeiarseuor.

Cetiidespreea?

Practic,nimic.

DarsunteiTimJordan.Lewcautsaflectmaimultedespre
dumneavoastr.nAfricaauzisemulte,itocmaideaceeasadatlaopartedin
drumuldumneavoastr.Nicinutiudacahoinritvreodatprininutuln
carelucrai.

Mrs.Daneylpriveazmbind.

Vaindrgostitdefataasta.Enespusdeciudatcdumneavoastri
Lewaveiaceleaigusturi.

Sesprijinidespeteazascaunuluiirseiar.

miparebineciaacontinuea.Astaosvdeaimaimultelan.
Iertaimi,vrog,expresiile.Amstudiatlauniversitateitotdeaunamiaplcut

stilulales.Mgndisemsvpunlacurentcuanumiteinterconexiuni,dar
credcvarfacemaimareplceresdescoperiitotulsingur.

Peneateptate,ischimbtonulcalm,uorsfidtor,idevenifoarte
grav.

AveihabardeceofivenitJelfaici?Doarlaiangajatcaofer,nu?
Dar,dupcteamcititprinziare,nutiainimicdespreantecedentelelui.De
ceavrutneapratsajunglaClenchHouse?Faptulmnelinitete
ntructva.

Cevreisspunei?

CJelfnuarfivenitlaClenchHousedacLewnusarfiaflatprin
apropiereDarnuLewlaomort.Lewmpuc,astaespecialitatealui.
Nimeninupoatesscoatunpistoldinteacisinteascattderepedeca
el.Lewnusefoloseteniciodatdecuit,aaccellalttrebuieslfiomort
peJelf.

Carecellalt?ntrebTim.

Ctvatimpearmasetcut,privindintprinparbriz.Parcuitasecu
totuldeprezenalui.

MduclaGlasgowziseapoibrusciispusenumelehoteluluila
careurmastrag.Vreisfiiamabilsmsunaiacolodacsemai
ntmplceva?

Cndseuitlael,lvzurznd.

Decevvinesrdei?

Varugasmlmuriiipeminedeceartrebuismidau
ostenealasvinlacurentcutotcesentmpltocmaipedumneavoastr,
soiaunuiomurmritpentrucrimispargeredebnci?

ieuaputealafeldebinesvntrebdecemiamdateuosteneala
svinformezdespreattealucruriisvsalvezviaa?Nartrebuisrdei,
ccivorbescctsepoatedeserios.Cndvamcutatlahotel,laLondra,eram
supratfocpeLew.luramivoiamsmrzbunpeel.iauzisemdeja
multedespredumneavoastr,darnaveamhabarcaiputeafiovioclip
haisvospundirect,attdesimpatic.Eusunttotdeaunaimpulsivn
reaciilemele.Orimiplacecineva,orinupotslsufr,imidauseamade
astadecumlvdpeomulncauz.Astai,misunteifoartesimpatic,mi
plcei.

lprivicuochiieimari,strlucitori,iunzmbetinfloripebuzelede
obiceiaspre.

Aac,prinvizitamealahotelcontinueaamprinsdoiiepuri
dintrolovitur.

ialdoileaiepuraafieu?

Da.

Seaplecnainteideschiseportiera.

Acumputeipleca.

Ddeascoboare,darealtrasedebra.

Hai,srutaim,dacsunteinstare.


Elrse.

inuneduceprenoinispit!ripostel.

Ieipeoseaitrntiportieracamneceremonios.

Vefricdemine?ntrebeazeflemitoare.

Da,maisperiatdemoarte,irspunseTimlafeldezeflemitor.Luai
orepedespreGlasgow,naintedeamprindenmreje.

Eaifcucuochiul

Ei,cubineilarevedere,virtuosule!

Timrmasenmijloculdrumului,urmrinduimainapndeveniun
punctpeoseauadreaptineted,apoisendreptgnditorspremainalui.
ndatceajunseladestinaie,ceruoconvorbiretelefoniccuLondra.Avu
noroculsdeachiarpesteCowley,efulpolitiei,cruiairelatamnunittot
ceaflase.

A,evorbadeucidereanumituluiJelf?Noinuneamocupatnspecial
decaz.Nisautrimisdoaramprenteleluidigitaleilampututidentifica.n
realitatesecheamJaffrey,afostcondamnatdedouoriitimceraun
sprgtorexperimentat.

lcunoateipeLewDaney?ntrebTim.

Auzinreceptoroexclamaiedeuimire.

Cum,LewDaneyseafliarinAnglia?Dupultimelerapoarte,
trebuiasseaflenAfricadeSud.ltiufoartebinepeLew.Nulaintlnit
prinAfricadeSud?

Timzisecnu.

Ocunoatei,poate,pesoialui?Efoartedrgu.

Da,peeaamntlnito.

Atunciineivctmaidepartedeea,dacnuvreisajungei
amestecatnnitechestiimaiurtedectundivor.Areobiceiulsinele
soul,vremedeaseluni,cualibrbai,apoi,alteaseluni,sseciascde
comportareaei.IarbrbaiicucarelnalpeLewtrec,dupaceea,prin
perioadedeviacumplite.

CowleyipovestimaimultedespreMrs.Daney,lucrurinuprea
mgulitoarepentruea.

Timsedusencameraluicugnduldeaordona,pehrtie,ultimele
particularitialecazuluiluiJelf,obiceipecareilnsuisedemult.

Mrs.Daneyeraoenigmpentruel.Darpoatectocmaiprineaseva
puteaajungelaLew.AvuseseinteniasroageScotlandYardulsitrimito
fotografiealuiLew,precumialteindiciidespreel,dardegeaba,ccinaveau
acoloniciofotografieiniciindiciiimportante.Deanidezile,experiidela
ScotlandYardsestrduisersfacrostdetoateacestea,darnuizbutiser.

Priveapefereastr,dupcescriseseultimulrnd,cndovzupeMary
Grierplimbndusesingurpringrdin.Tocmaivoiascoboareiel,cnd
zri,ndosulunuigardviu,norioridefum.nctevasecundecobortreptele.
Dinpunctulundeseaflaacum,nuputeasovadpeMary,dareraaproapede
gardulviu.Curepeziciune,darfrsfaccelmaimiczgomot,sestrecurmai

aproapedegardi,cnddducolul,lvzupeStocker,carestrngeantre
buzeoigarlung.iineaminilenfundatenbuzunare,iarfrunteaiera
ncruntat.CndlzripeTim,tresriiiscoasendatminiledin
buzunareiigaradingur.

Maitragieuoigarnaintedecinsejustificelbinedispus.

i,nacelaitimp,noscapidinochipeMissGrier.

Intendentulddudincapafirmativ.

Aai.Numiplacedelocsotiuafardincaspentuneric.

iadatcumvaMr.Awkwrightinstruciuninacestsens?

Stockernegdincapizise:

Nu.Ofacdecapulmeu.mipermiteisfumez?

TimfcusemncdaiStockerivriariigarangur.

Suntunbunobservator.Arfitrebuitsmangajezcadetectiv.

Ei,ncnuitrziu,poatecaisfiiidetectiv,marTimlaglumalui
Stocker.

Acesta,ns,cltindincapandoial.

Nu,naaccepta.Suntpreacinstitpentruamangajalapoliie.

Vorbeticaunvechicondamnat,remarcTim.

Stockerlprivizmbindprietenos.

Aveiperfectdreptate.Chiarastaisunt.Dacafidetectiv,na
facedectslespuntuturorcelorcumuscapecciulcelisepregtetela
poliie.

Arfimaibinesiarestezi.

Credei?Mndoiesc.Iamdusdenasdestuldedes.Nuvorbescde
delincveni,cidepoliiti.

Cualtecuvinte,sarzicecvreisdainitesfaturibune.Cesfatmiai
da,depild,mie?

Stockeriscoaseigaradinguriseuitctevaclipelascrumuldin
vrf.

Vasftuisfiicumarebgaredeseamcndauziictecevadela
nutiucine.Vedeidumneavoastr,eucunoscodoamncareconduceun
RollsRoyce,daracestfaptnofacesfiecuadevratodoamn,iastade
multvreme.Doamnarespectiveprimejdioascaomslbatic.

Maiurmritazidupamiaz?

Edemirarecaighicit.

ExpresiachipuluiluiStockereradeneptruns,darifceaoarecum
mecheretecuochiul.

ntrunfel,sarputeaspunecvamurmrit.Stteamnspatele
automobiluluipecarelainchiriat,darnueraunlocpreacomod,potsv
asigur.

ideceaifcutasta?lntrebTimctsepoatedecalm.

Stockeriridicsprnceneleioft.

Voiamdoarsiauogurdeaer.Deaiaputeamsfaciblatul.

Ocunoticumvapedoamnarespectiv?


Numaidinauzite.Scuzaim,vrog,oclip.Vreausvdcemaiface
MissGrier.

Cruiosteneala,ziseTim.

Ogsipefatlacellaltcaptalgrdinii.Searaerarcoroasiea
mbrcaseomantiegroas.EvidentcMarynaveachefcaelsoabatdela
gndurileei,ccinulpoftisrmnalturideea.Dupcencercnzadar
sschimbecueactevavorbe,fataizisecvreassentoarcncas.

Poismispuideceetiattdeneprietenoascumine?ontrebel
ntimpceonsoea.

Parneprietenoas?mipareru,nuvoiamsparaa.

Cegrijitefrmnt?Dinpricinabrbatuluiluia?

iaruncoprivireiute.

Desprecarebrbatvorbeti?

Nueramomentulpotrivitpentruancercasictigencrederea.

A,vorbeamdeunbrbatoarecare,rspunseelcamnrspr.De
pild,eu,StockersauAwkwright.

Eazmbipalid.

BietulStocker!Eielamestecat?

ncercsoopreascnhol,dareasescuziseretrasencameraei.
Cumseresemnasecuideeacivapetrecesingurseara,fumiratcndatt
Mr.Awkwright,ctiMissGrierifcurapariialacin.Btrnuldomnera,
cadeobicei,argosicamnervos,darntimpulcineisemaimblnzii
ncepusvorbeascdesprepatimilesale,adicdesprecurseledecaiipariuri.

Timerauluitdecunotineleacestuiomdesprelumeajocheiloria
cailor.Depescaunulpecareseaezase,puteassupraveghezeamndou
uile.Unaddeasprehol,cealaltspreodileservitorilor.ntimpulcinei,
avusesedestultimpsfieatentilacomportamentulintendentului.

Stockereraevidentstilatiservealamasireproabil.Ddeaimpresiac
seaflasemultvremenserviciuluneifamiliidevaz.Timncercdemai
multeorisintlneascprivirea,darnuizbuti.Intendentulpriveamereun
altparte.i,totui,puteasjurecacestaeracuochiipeel.

Stockertocmaiadusesenoifarfuriiifructiereleiseparecsepregtea
sseretrag,cndMr.Awkwrightlchemnapoi:

Stocker,cineafoststrinuldeazidelacimitir?

Intendentulsentoarserepede,rsucindusepeloc.

Namvzutniciunstrin.Cumarta?ntrebelvditinteresat.

AceastdovaddecuriozitatedinpartealuiStockereraattde
neobinuit,nctMarylpriviuimit.Stockeridduimediatseamac
fusesecamexagerat,cciireveniimediativorbicutotaldezinvoltur:

Poateceraunuldintredetectiviiia.

Darnsearaastanafostniciunagentdepoliiepeaici,remarc
Mary.

OfifostcpitanulJordan?


Astaioaiureal,sempotrivibtrnul.Eulpotrecunoatepe
cpitanulJordandintrosingurprivire.Individulavenitcuomainmic,a
cobortnapropiereaporiiiasritpestegard.Maitrziu,lamvzut
ndreptndusesprecavou.Stockerincruntsprncenele.

Cttimpastatacolo?

Nicicinciminute.Santorslamainiatrecutpelngcas.Lam
vzutfoartebinedelafereastramea.

Eranaltdestatur?

Da,aputeaspunecda.

Lanceput,mbteagndulcofifostomulcarevavizitattoamna
trecutvorbescdeprietenuldumneavoastrdinLondra.

TimobservcMaryseuitasperiatlaStocker.

Aivzutbinemaina?ontrebintendentul.Eracumvaunautomobil
cudoulocuri?

Awkwrightdduafirmativdincap.

Da,credcda.

Stockersentuneclachip.Timidduseamacgndeaintensi
repede.Cinefusesemisteriosulvizitatordeasttoamncareointeresaattde
multpeMary?

ClenchHouseiseprealuiTimdincencemaienigmatic,darcuct
situaiadeveneamaicomplicat,cuatteraelmaihotrtsrmnacoloi
sdezlegeenigma.

Seservicafeaua.Mr.Awkwrightrevenilapovetilesaledesprecurselede
cai.Marynuscoaseovorb.Stteaeapnpescaun,cuminilenpoalicu
ochiinfarfurie.Timobservcum,dectevaori,Awkwrightseuitlaea
ngrijorat.

Timtocmaimaiceruseoceacdecafea,iintendentullservise,cnd,
brusc,seauziglgienhol.Ovoceneobinuitdeasprineplcutsefcu
auzit.

Stockerseaflalacellaltcaptalmeseiisegrbispreu,dareradeja
preatrziu.Uasedeschiseviolentiofemeienalt,sfrijit,ddubuzna,cu
painesiguri,nsufragerie.Faaieraaproapestacojiei,ndatcencepus
vorbeasc,toiceiprezeniiddurseamacbusevrtos.Seoprincadrul
uii,ipuseminilenolduriincepu:

Aadeci!Voimistaiaiciihuzurii,iareupotscrap!Numatinge,
Stocker,ctepomeneticuundosdepalmdermifrochiifrurechi!

Voceaieraasprirguitivorbeandialectullondonez.Timiddu
seamactrebuiasfieneobinuitdeputernicic,ntradevr,eranstare
siopunrezistenintendentului.Stockeroapucdebra,dareasesmulse
dinstrnsoarealuiiirepeziunpumnnpiept,attdeputernicnctacesta
secltin.

Maryseridicasedepescauniseuitaintlafemeiacareacumse
sprijineacupalmeledemargineamesei.ChiaribtrnulAwkwrightsrisede
laloculluiitrupulisencovoiaseuor.Muchiifeeiizvcneau.


Aha,nuvateptaismvedeiaici,ai?Dareuvspuncmam
sturatpnngt!Mducazi,cutrenul,laLondra.Numaivreausducviaa
astadecine.Uiteoipefeticanaaia!Descurcaivsinguricutreburile
voastremurdare!Eumiiautlpia!Numaivreausauddechestiaasta!

nclipaaceea,Stockerocuprinsepedupumeriiiastupguracu
palma.Apoioridicnbraecapeuncopil,oduseafaritrntiuanurma
lui.Timmaiauziipetelepejumtatenbuitealeturbateifemei,vrusse
repeadlau,darsesimiapucatdebra.

Terog,nuiei.Rmiaici.

Marysttealngel,albcavarul.

AjutlpeMr.Awkwright.

Btrnulseprbuisepescaunulluiistteacucapulsprijinitpe
braelentinsepemas.Timcrezucleinase,dar,auzindcuvinteleluiMary,
Awkwrightinlpuincapuliseuitlungspreu.Deafarnusemai
auzeanimic.DarStockernusentoarsensufragerie.

Eofemeiecreiaeuiacordomicpensiencepubtrnulsdea
lmuriricuvocealuiascuititremurtoare.Semaimbatdincndncnd.
Mary,ecazulsnefacemrugciuneadesear.Poatecarvreainepotulmeu
snisealture

ToitreingenunchearctevaminutencabinetuldelucrualluiMr.
Awkwright.Timnutiacescreaddespretoatecelentmplate.Totulise
preaoviziunedecomar.Marylurmnhol,dendatcerugciunealu
sfrit.

ifoartemulumesccmiaiascultatrugminteaspuseeaoptit.

iacumpoismidaivreoexplicaie?ntrebelpeacelaiton.

Eaddudincapnsemncnu.

Aivreunmotivtemeiniccaretefacespstrezisecretelealtora?

Epropriulmeusecret.Fii,terog,drguivinocuminensufragerie.
ntretimp,feteleaufcutcurenieacoloiputemstalaoigar.

Putemchiarivorbi?

Da,iasta,darnudesprechestiincurcate.

Erauimitdeputereaeideasestpni.Obrajiiisembujoraseriar,era
nstaresrdlaoglumspusdeel,caicumnarfiavutniciogrij.

Eformidabilctdebinereuetistestpnetinuseputuelopri
srecunoasc.

Zu?

Buzeleeirumeneschiarunzmbeticontinu:

Mbucurfaptulcmcarunommjudecattdefavorabil.Os
plecinAfricadeSudcuoimpresiegrozavdesprenoi,cpitaneJordan.

MisespuneiTim.

Tim?Da,da,eunnumecaresunmaiintimdectmultedinnumele
pecarelecunosc.Darpromitemi,celpuin,cosplecicugnduribune
desprenoi.


NamdegndsmntorcnAfrica.Osnchiriezunapartamentla
CarltoniamsstauacolopnamsmsaturdeLondra.Apoi,osm
ntorclaClenchHouse.

Eacltindincapcundoial,iarelzise:

Vreismcrezisaunu,daramsmntorcaici,undesuntmulte
enigmededezlegat.

Eazmbi:

Zideziaparnoienigmegreudedezlegat.

Staturovremedevorb,apoielsedusencameralui,undefcuo
descoperireinteresant.Fereastraeralargdeschisi,cndaprinselumina,
vzuctoatesertareledelabiroulluieraudeschise.

Coninutullorzceapepat.Valizaifusesespart,cutoatecnarfifost
nevoie.Houlcrezuse,probabil,cerancuiat.

Timsuni,cndapruservitoarea,ispuseslchemepeStocker.

Credcnuiprincas,iziseea,daramslcaut.

Intendentulvenipestectevaminute.Haineleiatrnaundezordine,
cmaadeunalbimaculatierasfiatimurdar,faaplindezgrieturipe
caredepuinvremeledezinfectasecuiod.Duptoateaparenele,eraconvins
cTimvreasipunntrebridesprefemeiaaceeafurioas.

Erabeatcrincepuel.

Apoizridezordineancamer.

Darcesantmplataici?

Astaavreasafluieudeladumneata,ziseTim.Trebuiessefi
ntmplatnvremeceluammasa.

Intendentulseapropiedefereastripriviafar.

Eoscaraici,ziseel.Visafuratceva?

ncnumipotdaseama.

Timcercetcuprivirealucrurilerviteiidduseamacilipsea
caietuldenotie.

Eracevaimportantncaiet?ntrebStocker.

Nu,doarnitenotiedesprecazulJelf.

Intendentuldeschiseuadulapuluimasivpentruhaine,seuitpesub
pat,apoiseduselafereastricoborcuoagilitateuimitoarepescara
sprijinitdezidulcasei.

Ainevoiedeolantern?ntrebTim.

Mulumesc,amieuuna.

Stockeriaprinselanternaioludeadreptulpestegazon,urmrind,
duptoateaparenele,niteurme.Pestectevaclipesentoarseiurcn
camerpescaripefereastr.

Houlcutacevaanume.Nuevorbadeospargereobinuit.Toate
buzunarelehainelordumneavoastrsuntntoarsepedos.Nuvlipsetenimic?

Timnegdnddincap.

Darastaceomaifi?ntrebeliluotieturdeziardepemsua
detoalet.CitiarticoluliilntinseluiTimJordan.


Singurulindiciupecareasasinullalsatnurmaluiesteotabacher
deaurcuinscripiaLuiLew,delasoialui.Tabacheraafostgsitdeundomn
aflatntmpltornvizitlaMr.Awkwright.

Eadevrat?Aigsitntradevrotabacher?ntrebStocker.

Da,ampredatopoliitilor.

LuiLew,delasoialuirepetStocker.Interesant.

lcunotipeLew?

Intendentulnurspunselaaceastntrebare.Doarzise:

Numeledumneavoastrnuipomenitnziar.inicinosfie.Eua
jurachoulnamaifostnaintencasaasta.Cearfiscutmiprinalte
camere?

Brusc,ivenioidee:

Nucumvaailsatluminaaprinscndaicobortlamas?

Timconfirmdincap.

Aha,astalmuretemultelucruri.Houliadatseama,vznduv
valiza,cdumneavoastrsunteivizitatorul.

Stockercoboriaringrdin.Maitrziu,Timlregsinhol.

Unadintreservitoaremiaspuscunbrbatantrebatodaceste
cinevanvizitlaClenchHouse.Fatanuvcunoteaiiaspuscsuntei
nepotulluiMr.Awkwright.Astasantmplatastzidupamiaz,cnderai
plecatcumaina.icumartatabacheraaiadinaur?

TimiodescriseiStockerzise:

Da,astatrebuiesfie.

LuiTimieralimpedecStockercunoteatabachera.izise:

Ascult,Stocker,temaintrebncodatdaclcunotipeLew
Daney.

Puinisuntoameniipecareeusnuicunoscrspunseintendentul
cuunrnjet.

Bnuieticinemiarfipututscotocicamera?

Nu,deloc.iputeifisigurcdedataastaspunadevrul.Pelaorele
unsprezece,ncasdomneaolinitetotal.Timsevrnaternut,nunainte
deaficititziarele.Darnuierasomndeloc.Nicinusedezbrcase,trsesedoar
draperiilegrele,stinseseluminaistteanpatmbrcat.

Auzicumceasorniculdinholbatejumtateadeor.Cumeralafelde
treazcaicndsentinsesenpat,seaplec,itrasepantofiinpicioare,
cutlanterna,ipusemantauapeumeriiplriapecap,ieiuureldin
camerluminndcoridorulculanternaicoborpnlaintrareaprincipal.
Spreuimirealui,uanueranicincuiat,nicizvort,cutoatecMaryi
spusesecMr.Awkwrightverificatotdeaunadacuaerabinenchis.Erao
noapteluminoas,camrece;ceruleraspuzitdestele.nparteadinspatea
casei,nuputuzrinicioluminaprins.

Ieilaoseailscasandreaptalui.Pefundalulcimitirului,zri
profilnduseziduriledegranitalecavoului.nspateleacestuiaeraunstufri

des,despritdeoseadoarprintrostelfunerarplat.Maryispusesec
aparineadeClenchHouse.Noaptea,tufiulpreadeneptruns.

Camlavreosutdemetridezidulcimitirului,dinoseauaprincipalse
desprindeaundrumceducea,prinpdure,spredealuriledinapropiere.

Timiscoaselanternadinbuzunarirazeleeiluminaroseaua.Nimic
deosebitnusevedea.mbolditdeunimpulsluntricneateptat,sentoarse
spredrumeag.Peodistandevreosutdemetri,drumeagulsentindea
drept,apoicoteasprestnga,pelnglizier,dndntrunterenarabilale
cruibrazdeTimputusledeslueascdestuldelimpede.

Doariptuluneibufnieseauzicndluminogorulculanterna;apoi,
dedupobrazddepmnt,niuniepurecaresepitiseacolo.

Timtocmaisentorceapedrumeag,prinpdurice,cnd,dinsprecellalt
capt,ochiiifuratraidenitesclipiridelumin.Auzicurndiunduduit
demotor.Seopriloculuiiatept.Luminiledisprur,dar,imediatdup
aceea,zriluminiledinspatealeuneimaini.Puteafiomainapoliiei,cci,
nultimultimp,ageniimiunauprinmprejurimi.Darnupricepeadeceo
mainseopriseattdedepartedecas.Chiarnclipaaceea,luminilede
poziiesestinseriauzicumportieramainiiestenchisuor.

Cndseapropie,vzucpasageriinumaieraunmain.Lumincu
lanternai,dupnumrulmainii,vzucaceastaeradinLondraic
trebuisescosteoavere.Vehicululeramurdar,semncstrbtuseundrum
destuldelung.Luminnduiinteriorul,Timnudescoperiniciunindiciucare
sledificeasupraposesorului.

Ieingrablaosea.Omulcarecondusesemainadispruse.Se
ntoarsespremainincepusocercetezedinnou.Eraclarcmainanu
aparineapolitiei.Timlumincontorulkilometric:indica12000dekilometri,
darastanuiddeaniciunindiciudespreultimadistanparcurs.

EranfaauneinoienigmelegatdeClenchHouse.Celmaimultl
munceagndullafemeiabeatcareddusebuznansufragerie.Cineputeas
fie?DarnicigndurilenlegturcuMaryGriernuiddeaupace.

Cumajunsesesaibcicatriceaaceeadepebra?Undelntlnisemai
naintepeJelf?Cineeracellaltbrbatcarelucisesepeofer?Poatecera
chiarstrinulcarevenisecumaina.

incetinipaii;chiarnclipaaceeaauziomainieinddingrdina
casei.Tocmaisefcuseunacuzidulcimitirului,cndmainatrecupelngel.
Auzi,brusc,glasulluiMr.Awkwright:

Acopertebine,Stocker.iedestuldecald?

Da,rspunseintendentul.

UavehicululuifunchisilimuzinapecareTimovzusengarajiei
pepoart.Stockereralavolan,cuoigarncolulgurii.PeMaryGrieripe
Awkwrightnuiputudistingenntuneric.Limuzinaieilaosea,trecupe
lngeliStockeraccelerimediat.nprimulmoment,segndisalergespre
mainastrindinpdureisiurmreasc,apoiserzgndi.


Stocker,Mr.AwkwrightiMaryGrier!Darcineeraceldealpatrulea
pasagermisterios?

Sentoarsepedrumeagsprecas,daravndgrijscalcenumaipe
gazonuldepemargine.nfaagarajuluiseaflauaceddeaspretreptelen
spiralpecareurcaseJelf.Urciel,cumultprecauie,dar,lacaptul
scrilor,gsiuaceddeasprecoridoruldelaetajncuiat.

iaminticngarajsemaiaflaunautomobilmic,celdecaresefolosea
Mary.Puteasliapeacestaisiurmreasc.Credeacuagarajuluiera
nchis,darsperacaStockersfiuitatsoncuiecucheia.Pipicumnaua
masiviaceastacedimediat.

ntimpcedeschidea,zri,pentruofrnturdesecund,oslab
scpraredeluminninterior.Eracinevangarajiacelcinevatiaacumc
ielintrase.Timdeschiseualargi,culanternanmn,intrstrignd:

Ecinevaaici?SuntcpitanulJordan!

Auzioexclamaie,ntoarselanternaivzu,ncerculdeluminal
razelorei,nitepantalonidungai.naintenscaelspoatluminafaa
proprietaruluiacestorpantaloni,lanternaifusmulsdinmniindividul
fugispreu.Tim,dinctevasalturi,lajunseilnhadeguler,dar
individulsesmulsedinmnalui,sentoarsefulgertoriitraseunpumnn
brbie,fcndulsdeandrtisipiardechilibrul.Cndilrectig,
necunoscutulsefcusedejanevzuttrntindpoartagarajuluinurmalui.

Timmpinseua,daraceastanuseclinti.Aprinseunchibritiiregsi
lanterna.Dinfericire,lentilanusesprsese.Cercetua,casaflecumar
puteasodeschid,darvzuc,pedinuntru,naveanicioclan,niciun
mner.Situaialuinuera,bineneles,frieire,cciStockerurmasrevin
poatenupestepreamulttimp,culimuzina.Cercetinteriorulgarajuluicu
ajutorullanterneiivzuomantagroasaruncatpestecapotamicului
automobil.imaifcuodescoperire:lactulgreucucareeraprinscablulde
oelaltractoruluieraaruncatpejos.Strinulceptrunsesengarajori
avuseseocheie,oriforaselactul.ntruncol,descoperioscardemontabil
pecarenovzuseacolomainainte.Poatecofoloseaucndcuraugeamul
desus.Timosprijinideperete,urciizbutisdeschidungemule.Cobor
iar,lumantaua,urcioazvrliafarpegeam.Apoincercssestrecoare
ielprindeschizturaaceeangust.Ferestruicaeramontatdestuldesus,
dareltiacdealungulziduluicapeleieraunstratmoaledeflori.Chiarpe
aceststratateriz,dinfericire,frspeascnimic.

Mantauaputeasmaiatepte.Oaruncpesteuntufiisepregtisl
urmreascpeinfractor.Cndajunselaosea,vzucolimuzinstrin
tocmaiieeadinpdureioluandireciancaremerseseiStocker.itraseo
njurtur,gndindusecebinearfifostdacarfiscosmainaaceeadin
funcie.

Toturmrindmainacuochii,vzucluminiledepoziieclipescban
dreapta,banstngaic,pnlaurm,mainaseoprete.TimJordanera
unbunalergtoriolulagoanntracolo,darabiastrbtusejumtatedin

distantaceldespreadeea,cndvzufulgerareaunuifocdearm.Auzi
imediatbubuitulmpucturiiimainademarnvitez.

Darglontelenutrecusepelngel.Decinueleracelvizat.Grbipaiii
ajunsenloculundeseoprisemaina.Recunosculoculexactdupurmele
lsatedecauciucuri,dar,cumnuzripenimeniprinapropiere,sentoarse
uimitpepropriileiurme.

Aproapedezidulcimitirului,distinseofigurcesemicaprintrecopaci
indreptrazelelanterneintracolo.

Maisscapelanternadinmn,attdeneateptaterapriveliteacei
seoferi:onamildeom,cuchipulcadeceariobarbstufoas.Strinulnu
erambrcatdectnpantaloniiocmanchis.Prulierarvit.

Ei,cineeti?Stingeluminaaia,cineblestemat!strigomul.

Timzrifulgerareauneilamedecuitiabiaavutimpssefereasc.
naintedeadevenicontientdecesentmpl,omulcucuitulseifcuse
nevzutnpdurice.Timsripesteanuladncdepemargineadrumului,
hotrtslurmreasc,darseciocnidetrunchiulunuicopacilanternase
sparse.Arfifostonebunieslurmreascpeunomnarmatntrunntuneric
total.Ssentoarcncasisrevincuunfelinarisepreacevalipsitde
sens,darerasingurullucruceimairmneadefcut.Dar,ntimpcealerga
spreClenchHouse,seopribruscnmijloculoselei.Uadelaintrarea
principalacaseieradeschis!Intr,aprinseluminaiurcnfugspre
cameralui.Pestectevaminute,sentoarsengoanladesiulundefusese
agresat,dardedataastacuunrevolvernbuzunar.Numaic,aacum
bnuise,cercetrileisedovedirzadarnice.Namilacuchipdecearibarb
stufoasdispruse.

PentruTimJordancomportareaciudataceluidelavolanulmainii
deveniacumdeneles.Probabilcomulcucuitulirsrisenfaitrebuise
srecurglactevavirajebrutecasnudeapesteel.Apoi,fuseseobligats
frnezeisseopreasc.

Probabilctrseseasuprabrbosuluicasseapere,dupceacestal
atacase.TimeraacumfermconvinscbrbosuleraasasinulluiJelf.

Sentoarsesprecas,lu,ndrum,mantauaazvrlitpestetufiiurc
ncameralui.Eraomantadecltoriegrea,dinprdecmil,ncnstare
foartebun.Timocercetmeticulosi,nunuldinbuzunareleinterioare,
descoperi,brodat,numelecroitorului.Dedesubterascriscucerneal:L.
Daney,Esq.,703,JermynStreet.

Scotocicumareatenietoatebuzunarele.

Deschise,nsfrit,portofelul,dareraupuinelucrurinuntru.Gsi,
nti,ocheieincredibildesubire,cucapulacoperitcuemailnegru.Trebuias
fiecheiadelaocasdebani.Maiscoaseohart;ntruncolerauscrise
ctevacuvinte:MaryGrier,ClenchHouse,14octombrie1931.

Ceamaiinteresantdescoperire,ns,eraotieturdeziar.Tiparulise
prucunoscut:era,ntradevr,otieturdinbuletinuloficialalpoliiei.


Cutatpentruescrocherie:HarryStonealiasHectorWinteraliasHarry
Levere,cunoscutisubporecladeHarryCameristul.Oriceinformaiidespre
susnumitulpotfitrimisepeadresaefuluipoliiei,laScotlandYard.Potfi,de
asemenea,comunicateoricruipostdepoliie.DescriereainfractoruluiAici
hrtiaeratiati,cndTimocercetcumaimultatenie,descoperic,
pestelitereletiprite,omnscrisese:Mort23martie.

HarryCameristul!Timiaminteaperfectdepoliistulvenalpecareell
alungasedinAfricadeSud.Darpoatecnueravorbadeaceeaipersoan.
HarryCameristuleraoporecldestuldefrecvent.

Omulera,deci,mort!Dardeundecunoteaposesorulportofeluluidata
exactamoriiacestuia?ideceumbladeattavremecutieturaastadeziar
nbuzunar?

Introduselaloctoateobiecteledescoperiteincuieportofelulntrun
sertar.Tocmaiatunciauziunduduitdemotor,stinselumina,desfcu
draperiilegreleiprivipefereastr.Lngpoartvzudoufaruricese
apropiauncetdegaraj.

Traseiaridraperiile,stinselumina,ieincoridorulntunecos,aprinse
iacololuminaiseafladejanholulintensluminatcndMaryintr,urmat
deMr.Awkwright.Maryrmaseintuitloculuicndlvzu.Artafoarte
palid;ochiiierauadnciinorbiteiiaruncopriviredezndjduit,carei
sgetainima.

Mr.Awkwrightnchiseuaincepusiscoatcumicrincete
paltonulgreu,darfrslscapepeTimdinochi.

Amfcutoplimbarecumaina,ziseel.Ieimadeseacumaina,
noapteatrziu.Nuiaa,MissGrier?Mailuminoiogurdeaerproaspt.

Voceaieraneobinuitdeagitatirguitiartamaimbtrniti
maidrmatdectoricnd.

Crezusemcteaiculcat,Jordan,continueliurctreptele.

MaryGriernufcusencniciungest.Ateptpncebtrnuldispru
dinrazapriviriilor,apointrebnoapt:

Decenuteaiduslaculcare?Aiieitdincas?

Elconfirm,dnddincap.

nseamncteamvzut.Aifostomuldepeosea,pelngcaream
trecut.

Imposibil.Euamstatpemargineaoselei.Darcesantmplat,Mary?

O,nimic.Haicuminensufragerie.Stockervineielnumaidecti
nepoateservicteoceacdecafea.

Timourm.

Aimerspeurmelenoastre?ntrebea.

Timcltindincap.

Darcefceaiacolo,peosea?

Luamieuogurdeaercuratrspunseelcurceal.

Apoi,ns,ontrebgrav:


Ascult,Mary,oarefaptulcstaincasaastanutecalcpenervi?Eu
simtc,pezicetrece,situaiadevinetotmaiinsuportabil.

Mamdezobinuitsmaiamnervirspunseeapeuntonaproape
neprietenos.Numipurtadumneatadegrij,ntoarcete,maibine,laLondra.

Timrse.

Sunaproapecaunavertisment.

Chiarastaieste!iontoarseea,iistrnsetarebuzele.

Mpndetevreoprimejdie?

Da,dar,pentrumoment,credcprimejdiasandeprtat.

AuzindulpeStockercintr,seduseslntmpinenvestibuliivorbi
ctevaclipe.Cndsentoarse,Timontreb:

icunotibinevecinii?

Earmaseintuitlocului.

Nu.Dardecemntrebi?

Pentrucmisepareclamvzutpeunuldintreeinnoapteaasta.O
apariiectsepoatedeneplcut,onamilbrboas,unomncfoartetnr.

Marylpriviint.

iiavorbit?ntrebearostinduicugreutatecuvintele.

Aveauncuit.

Ovreme,eanuzisenimic,apoiexclam:

Zu?!

Seduselamas,iaranjscaunulctmaicomodiseaez.Cndi
scoaseoigarioaprinse,mnaeitremura.Timrmaseuimitdeatitudinea
eidegajaticalm.Dupprerealui,fatatrebuiasfielacaptulputerilor.

Ei,aici,nScoia,daideoamenifoarteciudai.icefeldeomera?

CredcesteunaiaceeaipersoancucelcarelaucispeJelf.

Eaiaruncoprivirerapid.

Atunciosanunipoliia?

Mntrebamdoariaminteti,miaipovestitcaifuratcndva
aptezecidelire.Aae?

Eaaprob.

Lanceput,amcrezutcglumeti,daracumtiucaispusadevrul.
AifuratbaniiunchiuluiBenjamin.

Iamfuratcasfacofaptbun.

Dorisesrosteascacestecuvintecunepsare,darvoceaitremura.
Totui,iaruncncoprivireiuteiizbutissestpneasc.

EabsolutobligatoriustentorcilaLondra?

Da,mtemcnumirmnenimicaltcevadefcut.

Timseprefcucseuitprincamer,casideatimpsirevinn
fire.

MntorclaCarlton.Misarezervatacolounapartamentprima,i
tocmaiavenitclipacnddorescslocuiescovrementroambiantluxoas.
nsearaastanampututdormideaiaamieit.


iddeaseamactrebuiasispunopovestecredibil,casidistrag
ateniaisofacsnuizbucneascnplns.

Paturilesuntominune,iardecorurile,formidabile.Totui,nEuropa
astacivilizat,cutimpulnosmsimtpreanlargulmeu.milipsesc
animaleledinpatriamea.

Leoparziisautigrii?

Leoparzii.

Timiaruncoprivirefugar,naafelncteasnuiosurprind.
Buzadejositremuraielidduseamac,ntimpulnopii,fatatrise
momentedegroaz.

Haisschimbmsubiectulpropuseel.

nclipaaceea,Stockerifcuapariiaaducndunpaharcuap,pe
carelaeznfaafetei,pemas.Eabuapadinctevasorbituri.Mnai
tremura.DarniciTim,niciStockernufcurvreoremarcasupraacestuifapt.
IntendentulnuidezlipeaprivireadeTiminochiiluisedeslueaotainic
ameninare.

Mulumesc,Stocker,ziseeacursuflareatiat,dupceterminde
but.AduicafeauacpitanuluiJordan.Vatrebuisobeisingur,cpitane,
ccieumduclaculcare.

Maryseridicdepescauni,frsmairosteascmcarunnoapte
bun,ieidinsufragerie.Stockerprivilungnurmaei.

Enregul,poispleci,Stocker,ziseTim,darintendentulnuseclinti
dinloc.

Miertaidacvpunontrebare?Timlprivintrebtor.

Aiintratcumvaastzingaraj?

Timddudincapafirmativ.

Dumneavoastraideschisua?

Nu,nueranevoie.Eradeschis.Amintrat,apoiuasanchis
singur,lsndumprizonierngaraj.

Eradeschis!murmurStocker.Cineputeasodeschid?

Avreastiuieu.Ameuooarecarebnuial,darnusuntsigur.
Cndamintratngaraj,eraacolounindivid.Amzritluminalanternei,am
intratcasvddespreceevorba,dartipulaizbutitsoteargnaintecaeu
spotpunemnapeel.

StockerseuitntrebtorlaTim.

itiicineera?

Timcltindincap:

Nu,darmiemiseparecpedumneatafaptulteintereseazfoarte
tare.

Mrog,doarecevanormal.Eurspunddetoatcasaasta.Mr.
Ledbettermaangajatsamgrijsnudisparnimicdinceiaparine.i
spuneaicnulaivzutlafa?

Timlsgetapeintendentcuprivirea,aacumfcuseacestamainainte
cuel.


Nu,nulamvzut,darcredctiucineera.

Cine?

UnanumeLewDaney.

NiciunmuchinuseclintidepefaaluiStocker.Doarzise:

NutiamcLewDaneyseaflnScoia.

lcunoti,deci?

ltiuieudupfaim.Dupctesespune,eunticlos.Darcev
facescredeicarfifostDaney?

Haicuminesus.

IntendentullnsoipeTimncamer.

iauitat,ngrab,mantauaziseTim.

Stockeraruncoprivirespreacelobiectdembrcminte,darnufcu
niciotentativdeacercetamantauamaindeaproape.Timavuimpresiac
intendentulorecunoscuseimediat.

Cndvaamsiartceva.

TimseaezpemargineapatuluiilinvitpeStocker,printrunsemn
cumna,siaiellocpeunscaun.Acestaprefer,ns,srmnn
picioare.Timzise:

Ecevaciudatcucasaasta,idumneataotiifoartebine.Nulcunosc
peMr.Ledbetter,darbnuiescctrebuiesaibunreprezentantlaLondra.

DomniiKean,Mortimer&Greene,avocai,Lincoln'sInnFields
precizaStocker.Vrogsmiertaicvamntrerupt.

DaneycontinuTimafostpeaici,nudemult,deasemenea,celce
arnitopeMissGriercucuitul.ipeacestalcunotifoartebine.Euntip
palid,cunfiaredeomnesntosicubarb.ncalitateameadeagentde
poliie,idaiseama,cred,csuntuntipbnuitorisuntcuochiipefiecare
omcemiiesencale.iospunabsolutdeschis,dumneatamietisuspect.Nu
crednpovesteadumitalecteaificertatcuJelfnumaipentrufaptulc
acestaerabeat.Eusuntconvinsctiipreabinecinelaomort.Asasinule
tnrulacelapalid,cubarb.

Cndvspuncnutiucinelaomort,chiaraaiesteseapr
Stocker.Eposibilcaieusambnuielilemele,lafelcadumneavoastr.Ai
descoperitcevaprinbuzunarelemantalei?

Stockereracuochiiaintiispremanta.Timovioclip,apoideschise
unsertar,scoaseportofeluliivrsconinutulpemas.

Potsmuitieulaobiecteleastea?

Ciudat,Stockernuserepezimaintilacheie,aacumTimsarfi
ateptat;seuitntilahart,apoilatieturadinziar.

HarryCameristulcitiStocker.

Da,HarryStone.lcunoti?

Nu,nulcunosc,daramauzitdeel.

ntoarsetieturadeziarpecealaltparte.

Emort,ziseTim.Cunoticumvascrisulsta?EscrisulluiLewDaney.

Stockeraezcugrijceletreiobiectelalocullor.


NucunoscscrisulluiMr.Daney.

VoceaisunaciudatdeobositiTimobservnochiiintendentuluio
expresiededuritatepecarenomaivzuseniciodatdecndlcunotea.

PnacumziseTimnamraportatnimiclapoliie,ccimiar
plceasrezolveunsumiacestcaz.VreausvinlaClenchHouse,casstau
ctevazilelaMr.Awkwright.LaLondramiseprezintunindividcuomain
imicereslangajezcaofer.Maitrziusestabiletecmainanui
aparinea,cfusesedoarnchiriatdelaungarajlondonez.Seara,lasosirea
aici,omulfacetotposibilulpentruanudaochiicudumneata.Apoi,etivzut
certndutecuel.Iardupaceea,omulesteomort.

Credeicumvaceusuntasasinul?ntrebStockersec.

Nu,nuastavoiamsspun.Deacord,nucredcdumneataeti
asasinulinicictiicinearputeafi.Eposibilcapoliiasgndeascaltfel.
ns,noricecaz,suntconvinsclcunoteaipeJelf,alcruinumeadevrat
eraJaffrey.AfcutpartemultvremedinbandaluiLewDaney.

Stockerzmbimohort.

SuncaicumaifiaflatastadelaMrs.Daney.

tiai,deci,cMrs.Daneyafostaici?ntrebTimrepede.

Da,tiam.Vamspusdoarmainaintecsrisemnspatele
automobiluluidumneavoastricvamnsoitfrsvrei.Eofemeiefoarte
periculoasi,dacmingduii,vasftuisvferiidincaleaei,cpitane
Jordan.

Stockerschiungestcaicumarfivrutsmaicercetezeodat
portofelul,darserzgndi,fcuoplecciunescurtnfaaluiTimiieidin
camer.

Timrmasencmaibinedeunceasaezatpepat,analizndcu
amnunimetoatefapteleincercndsajunglaosintezalor.Segndila
faptulcMarysubtilizaseaptezecidelirei,prinasta,devenise,frvoiaei,
sclavaluiMr.Awkwright.Nuputeasexistenicioaltexplicaie.Btrnulo
aveanputerealuiioobligasisesupunoriceiarficerut.

Seridicdepepatcuncetineal,sevrnaternuticzuntrun
somnuor.Semicontientcumera,parcseateptasfiederanjatdinsomn.
Dupctvatimp,chiaridduseamaccinevadeschideua.tiacineintrase
ncamer,darnusemicnaintecaMaryslbatuorpeumr.nclipa
aceeaeracomplettreaz.

Ah,iartmziseeacursuflareatiatdarmieaadefrice
cinevangrdinafarlageamulmeu.

nclipaurmtoare,Timsridinpat,ipuselarepezealhalatulise
dusespriveascpefereastr.Darnuzripenimeni.

Etisigur?ntrebel.

Darnclipaaceeazriosiluetcaretreceacurmezipesteoseai
dispruimediatnntuneric.

Nuputeamsadormziseeaimamuitatpefereastr.Atuncil
amvzut.Peapeiarb,aacnampututslaud.


Lairecunoscut?

Nu.

EraStocker?

Nu,nueraStocker.Eramaisoliddectel.

ncotrosendrepta?

Eaiartcudegetul.

nspregaraj?nseamncsantors!Iaascult

Auzirduduitulnsurdinalunuimotor,duduitcedeveneatotmaislab.

AplecatziseTim.

Stteauncunullngaltullafereastr,cndealapucagitatde
bra.

Iauitte!

Oaltsiluetifcuseapariia.Sendreptancetsprecas.Omulse
cltinavizibil,caicumarfifostbeat.Cndsemaiapropie,Timobservcse
ineacuomndecap.Apoilrecunoscu:eraStocker.Serepezipetrepten
jos,smuciuanlturiiltrasencas.

Era,ntradevr,Stocker,darnstarealuiactualeragreude
recunoscut,ccifaaierascldatnsnge.

Mulumesc,ziseelcuglasoptitiseprbuipeunscaun.

Timobservc,dencheieturaminiistngi,iatrnaocureadepiele,la
captulcreiaseblbneaunrevolver.mbrcminteaieraplindenisipi
murdar.Timtraseconcluziacintendentulczuselapmnt.

Mary,carentretimpcoborseiea,serepezipescrinsusise
ntoarsentroclipcuunlighenaiunprosop.mpreuncurirrana
sngernddepecapulintendentului.Timocercetrepede,darnudescoperi
niciofracturcranian.Ranaeraprelungiartanfiortor.

Marytelefondupdoctor.Acestasosintrojumtatedeoricusu
ranaimediat,asistatdeunadintreservitoare.ntimpulacesta,Marysttusen
faauii,ateptndulpeTim,careieisesmaifacunelecercetri.Acestase
ntoarsecurnd.

Stocker,ziseel,stteadeveghengaraj.Judecasecorectzicnduic
infractorultrebuiassentoarcdupmantauauitatacolo.Cndamintratn
garaj,amgsitacolounscaunimaimultemucurideigri.Probabillui
Stockerifusesegreusseintreazi,cndindividulaintrat,eladormise.

Fatalprivinedumerit.

Nupricep.Cineavenitsiiamantaua?

Timipovestipescurtcesentmplasentimpulserii.

icineeraindividul?

LewDaney,rspunseelrepede.

Eanuzisenimic.

lcunoti?ntrebTim.

Dedataaceasta,fatarspunselinitit.

Da,lcunosc.Masalvatodat,cndamfostatacat.Erampreun
cuJelf,inafiscpatcuviadaceinuerauprinapropiere.


Laimaivzutdeatunci?

Da,odat,laLondra.Maflamacolocasaranjezniteafacerideale
luiMr.Awkwright.Miatrimisflori,apoimasunatlahotelimainvitatla
teatru.Lamrefuzat,darcndmamntorssearalahotel,elmateptala
intrare,afar.

Timovisipunntrebareadecisivcareiardeabuzele.Navea
dreptulsfacasta,dar,pnlaurm,sehotr:

iafcutodeclaraiededragoste?ntrebelbrusc.

Fatalpriviuimit.

Doamneferete,ceiveni?Emultmainvrstdectmine!Afost
doarfoartedrguiamabil.

Lairecunoateacum?

Cugreurspunseearepede.Miasalvatviaa,ideaceeaisunt
ndatorat.Vreistiidaclaputeaidentifica?Nu,nafaceasta.Amaflat,
cutimpul,ceunticlos,imiparetarerupentruel.

Aai,eunasasin.

tiu.i,totui,arefuzaslidentific.Mereumbategndulcieu
amnclinaiesprefapterele.

Airemucripentrucaifurataptezecideliresterline!lprivi
zmbindobosit.

Nicinaputeasuitcamfcuto.Toatlumeamiamintetede
asta,chiaridumneata.

Dreptrspuns,Timfcuunlucrulacarenicinusegndise.Olupe
dupumeriiotraselapieptullui.Oclip,earmasestrnslipitdeel,cu
ochiipejumtatenchii,curespiraiaprecipitat.

Obrajiieiiatinserpeailuiiguraluitocmaiicutabuzele,cndeai
sesmulsebruscdinbraeisesprijini,cltinnduse,deperete.

Nu,terog,nueunutrebuies

Curnddupaceastscen,aprudoctorul.Timlcondusespreieirei
ncuieua.Cndsentoarse,Marydispruse.

Stockerstteantinspepat,ncameralui,nctreaz,cndcpitanul
Jordanintrlaelilntreb:

Lairecunoscutpecelcetearnitattdegrav?

Stockerrnjimohort.

Nu,nulamvzutlafa,c,daclvedeam,eraacummort.Trebuie
sfiadormit,ccimamtrezitnclipacndcinevamclcapepicioare.Am
stattoatnoapteadeveghengaraj.

OfifostLewDaney?ntrebTimimpinseunscaunsprepat.

Posibil.Nalsatnurmaluiniciunindiciudupcareslpot
recunoate.

TimintinseluiStockeroigar,luielunaiiovrntrebuze.

Astsear,eractpecesijocofest.Eraisemicontientimam
gnditsiiauamprenteledigitale.Apoi,ns,miamziscnarficinstitdin
parteamea,iamrenunat.


Potsvcruosteneala,rspunseintendentulsuflndunrotocolde
fum.Amfostcondamnatdedouori,darnunultimiicincisprezeceani.O
dat,pentruspargere,adouaoar,pentruescrocherie.idacmiaifiluat
amprenteleileaifitrimislaScotlandYard,aifiaflatcmnumesccu
adevratStocker.

Mr.Ledbetterelacurent?

Stockerzmbi.

Bineneles,elelacurentcutoate.Mamspoveditluinaintedeam
angaja.Da,suntunfostpucria,idumneavoastrvaidatseamadeasta
dinclipacndmaivzut.Mulidintrenoiauacumslujbeprininutise
comportctsepoatedeonorabil.

Decttimpadministrezicasaasta?

Stotfievreooptani.

LaicunoscutpeJelf?

Stockerfuabsolutsincer.

Da,lamcunoscut.Darvspunasta,cadelabrbatlabrbat,nun
calitateadumneavoastrdepoliist.Dacmasiguraictotulrmnentre
noi,potsvpovestescogrmaddelucruri.

Bine,ipromit.

Jelficumineamfcutnchisoarempreun.Nutiaceusunt
angajatlaClenchHouse,ccinufuseseniciodatpeaici.Osvmaispun
ceva,cpitaneJordan.lcunoscpeLewDaney.Cuaninurm,sapurtat
foartefrumoscumine.tiamicJelffceapartedinbandalui.Lewestecel
careacomisspargerealaGlasgow,mpreuncualidoi.Unuldintreeiafost
mpucatdepazniculdenoapte.Poliianutienimicdespreasta,cciLewa
gsitrevolverulpazniculuiilaluatcuel.Poliitiinicinucredeaucomulera
gravrnit,cciizbutisesurcenmainmpreuncuei,dar,pesteunsfert
deor,eramort.Jelfmiapovestittoateastea.Apoi,JelfsacertatcuLew,cci
Jelfadescoperitolipsdedoumiideliresterline.Jelfafosttotdeaunacurios
ivoiastiemaimultedectputeasaccepteLew.Celpuin,aamiaspus
Jelf.

Daridumneataeraiamestecatnafacere.Nueraidumneataceldeal
treilea?

Stockerrse.

Deundepnunde?Nu,eunummaibagnchestiideastea,dar
aflutotcesentmpl.Mr.Ledbettersepoartminunatcumine,nicinumia
puteadoriunstpnmaibun.Numiafcutniciodatvreoneplcere.milas
mnlibernceeacepriveteadministrareaproprietii,imaipotctiga
cevabnuiidinaltepri,aacnumaiamnevoiesoiaupecigreite.Aici
miamgsitcuadevratopatrie,aacummiamdoritoeu,isuntctse
poatedemulumit.Vspuntoateasteapen

PentrucpoigndilogicifoarterepedelntrerupseTimi
pentrucnuetidelocsigurcnuiamluatamprenteledigitale,nplus,pot
saflutotcemiaipovestitdinarhiveledelaScotlandYard.


Stockerrse,apoifaaisecrispiidusemnalabandajuldelacap,
semncranancepuseslsuperetare.

Adanutiucespotpunemnapeindividulstaziseel.

AfostDaney?

Nutiu.Nulamvzutdeanidezile,inicintruncaznunseara
asta.Peurm,DaneynarfinspimntatonhalulstapeMissGrier.

Seopribrusc,dnduiseamacspusesemaimultdecttrebuia.

Decenarfisperiato?

Stockertcuctevaclipe.

Ei,dupctsepare,iasalvatodatviaa.Dacnuinterveneael,fata
arfifostnjunghiat.NorocceliJelferaupeaproape.Afostocoinciden

tii,Stocker,ntreniaastasuntcampreamultecoincidene.

Intendentullprivignditor.

Da,aai,suntctevacoincidene,dar,dacnaveinimicmpotriv,
acumavreasdorm.

iadatDaneydispoziiisvegheziasupraluiMissGrier?

Vamspus,doar,cnulamvzutdeanidezilepeDaney,zise
Stocker.

Sentoarsepeorninchiseochii.

ncursuldimineiiurmtoare,Timprimiotelegramdelaavocatulsu
dinLondra,carelrugasifacovizit.TimpleclaGlasgowideacololu
trenuldenoaptespreLondra.Trase,cadeobicei,lahotelulCarlton.latepta
unmaldrdescrisori,darnuledduatenie,vrndslvadntipeavocat.
Rmasemaibinedeoornbiroulacestuia,iarcndsplece,avocatuli
spusectrebuianeapratslvadiadoua,iatreiazi.Avocatulizise:

Amstudiatcumultatenietoateacteleprivitoarelaaverea
dumneavoastr.Mr.Awkwrightleapstratntrostareperfect.Sunteiunom
relativbogat,cpitaneJordan.

NupoifiniciodatdestuldebogatreplicTim.Avreasmi
cumprovilsomptuoaspeBrookStreet,cubimaridemarmurimobilier
delux.

Mtemrspunseavocatulcvatrebuismaistaiunansaudoi
laCarlton.

CunoateipecinevalaScotlandYard?lntrebTimpeneateptate.

AvocatulcunoteaogroazdeoamenidelaScotlandYard,dinfericire
chiarpeCowley.idduclientuluisuoscrisoarederecomandarei,pebaza
acesteia,fuintrodusimediatnbiroulefuluipoliiei.

Cowleyeraunomscund,ndesat,roulafaicuoexpresie
melancolic.Dupnfiarealuiexterioar,nimeninarfibnuitcacestaera
celmaiperspicacepoliistalAngliei,omulcarearestaseunmarenumrde
infractori.i,totui,preacnulucreazniciodat!

miparebinecvvd,cpitaneJordan.Mtemcnaifost
ntmpinatcupreamultentuziasmcndvaiprezentatprimaoarlaScotland
Yard,daravemoseciespecialcarepregtetedetectiviamatori.Funcionarul

carevaprimitatuncinaveahabarcfaceipartedincadrelepoliiei.Ai
ntrebatzileletrecute,latelefon,dacavemdatedespreJelfiDaney.
Binenelescavemdestulenarhivelenoastre.

Apspeunbutonindatifcuapariiaunfuncionar.

Fugilaregistraturiadumindatdocumenteleastea.

Mzglictevacuvintepeobucatdehrtie.

Nunisacerut,dinparteapoliieilocale,scontribuimlaelucidarea
crimeidelaClenchHouse,imndoiesccsevafaceapellanoi.Treabamise
parectsepoatedenclcit.JelfalucratcuDaneyisuntsigurca
participatilaspargereadelaGlasgow.AstanseamncDaneytrebuiesse
afleundevapeacolo.Aicunoscutopesoialui?

TimrspunseafirmativiCowleyrse.

Denunurileacesteifemeineaudatmultbtaiedecap.Epcatdoar
cnuspuneniciodatnimiclamomentuloportun,daroridecteoriLew
disparei,dupprereaei,arevreoaventuramoroaspecontinent,devine
slobodlagur.Numaicniciodatnafcutvreundenuncuadevrat
important.

CowleyschipescurtviaaluiDaney:

Lewesteunominstruit,unspecialistnmeserialui.Alucrattreiani
lafabricadecasedebanidinWolverhamptonicunoatemaibinedect
oricinepelumeaastasecretelencuietorilorimetodeledealedeschide.Se
zicecpoaterealizadeunulsingurocasdebani,numaisisedeatimpso
fac.

Sepricepecumvailagravur?

Da,gravuraehobbyullui.Afcutigravuridemaridimensiuni.
Puteactigamulibanicuasta.Lewsepricepelaogroazdechestii,isunt
fermconvins,cpitaneJordan,cnmomentuldefastlaodeprtarenu
maimaredeosutdekilometrideClenchHouse.

Cumaratlachip?

Osvedeindatcevindocumentele.

Ciudat,darnusealesercumarelucrudinfrunzrireaacestora;ntide
toate,nuexistaniciofotografie.Apoi,Lewnufusesearestatniciodatde
poliie,aacnuexistaunicisemnalmenteprecisedescriseladosar,cidoar
niteinformaiicucaractergeneral.

PotdoarsvmaispunobservCowleycarefoartemulibani.E
unuldintrepuiniirufctoricareaizbutitsfacavere.Astatunann
strintate,prinAfricadeSud,daramnuntulacestavestecunoscut.Curios
edoarfaptulcnulaintlnitpeacolo.Eundiavolvicleaniunpistolar
nentrecut.Dacvintereseaznmoddeosebit,azicesvferiidincalealui
i,maiales,dincaleasoieilui.

Timiamintizmbinddeacestavertismentcndsentoarselahotelul
Carltonincepusdesfacplicurilecelateptau.Celdealdoileaplic
conineaoscrisoaredelaMrs.Daney.iscriadelalocuinaeidelapensiunea
Court,ozonscumpdinapropieredeGreenPark.


Scrisoareaerascurt.lrugainsistentsifacdeurgenovizit.
FusesescrischiarnziuancareTimajunseselaLondra,ceeacensemnaori
cMrs.Daneyaveanitesursedeinformaiibinepuselapunct,oricputea
sighiceascmicrile.nciudaavertismentuluiefuluipoliiei,sehotrso
vizitezepersonali,dupamiaz,iduseintenialandeplinire.

Taxiulcucarecltoreaopridemaimulteori,dindiferitemotive.Atreia
oar,trebuisopreasclacaptulluiBondStreet.Timprivealenepegeam
cnd,deodat,ateniaifuatrasdeomaincecoteasprePiccadilly.Maina
rulancetiTimaruncoprivireindiferentninteriorulei.Brusc,tresrii
interesulicrescu.nmainseaflafemeiacareddusebuzna,beat,n
sufrageriadelaClenchHouse.Acumeradecentmbrcatictsepoatede
sobr.Trebuiasfieintrofoartebundispoziie,ccitocmairdea,probabil
deoglumspusdensoitorulei.ChiaripeacestalrecunoscuTim:era
tnrulgligancuchipulpalidibarbastufoas.ielpurtauncostum
elegant;pefaalui,cutrsturideominteligent,pluteaunzmbet.

Tnrulsentoarsespreeliprivirilelisencruciar,darnupruslfi
recunoscutpeTim.Apoi,mainiletrecurunapelngalta.Timseuitprin
geamuldinspateiidduseamacarfifostinutilsiurmreasc.Oricum,
ns,eractsepoatedeuluititulburat.Eracuneputinssefinelat,cci
nuuitaniciodatofigur.Fusesentradevrfemeiabeatpecareovzusela
ClenchHouse,iartnrulerachiarnamilaaceeaslbatic,individulcarel
atacasecucuitul.Nuncpeaniciourmdendoial.Timmaifcuo
descoperire:mainalortrebuiasfistrbtutundrumlung,ccieraplinde
prafulstrnsdepeosea.

CndsosilapensiuneaCourt,erapuincamnelinititisurprins.Mrs.
Daneyaveaolocuinfoartescump.Unvaletnlivrealconduse,dealungul
unuicoridoracoperitcucovoaregroase,spreoudemahoncaresedeschise
ndatceacestaapspeunbutondesonerie.Osubretdrgu,ntrorochie
detaftaroie,pecapcuoboneicic,lpoftintrunsalonmobilatmodern.

AmsoanunpeMadamecaivenit.

Dartiicinesunt?

Da.SunteicpitanulJordan.Madamevateaptdeazidiminea.

ChiarnclipaaceeaifcuapariiaiMadame,ntrunnegliggri
turturea.Chiardacaceastculoareeraneobinuitpentrufemeiletrecutede
treizecideani,eiiveneagrozaviimaindulceatrsturilepuincamaspre
alefeei.

Luailoc,cpitaneJordanlpoftieafcndsemncumnaspreun
scaun.MtemeamcncnuvaintorsdinScoia.Cemaifaceonorabila
Maryadumneavoastr?Haidei,nufiisupratcvorbescaa.Numaisunt
attdesupratpetnracupricina,darzuceramcumplitdepornit
mpotrivaluiLew.nasemeneacazuri,nicieunsminummairecunosci
nutiucespun.Lewsapurtatpevremuriattdefrumoscumine,ncte
nedreptdinparteameasltrdez.


Timoascultazmbind.Mrs.Daneypreasseciascacumdeceeace
fcuse.Era,ntradevr,ofemeieciudat.

Plecmamndoinstrintate.Iamtrimisotelegram.

Deciicunoateiadresa?

Iamtrimisotelegram,repetea.

Timnelese,nsfrit,despreceevorba:

A,da,nseamncaidatunanunnziar.

Prupuinderutat.

Ei,bine,da.CndmcertcuLewinutiuundesadus,daupuri
simpluunanunlaziar.Darnuvdaiostenealascutailacareziaricefel
deanun.Lewicumineavemcodulnostrupersonal,ieltieprecisundem
poategsi.Naiputeadescoperinicintromiedeanidacurmeazsl
ntlnesclaBoulognesaulaConstantinopol.Minevoiprimianunullui:
Totulenregul,vinlatine.Darcuvinteleasteanupotfiunindiciupentru
dumneavoastr.

Seplimbaprinncperencoaceincolo,cucotuldreptsprijinitnpodul
palmeistingi,nmncuoigarlungcucaptulaurit.

Cndvamvzutprimadat,maiimpresionatgrozavcontinuea
linititdaracumnunsemnaipentruminemaimultdecttapetulladepe
perete.Vspunastadoarpentrucanucumvasvtreacprincapcinetiece
ideiaiurite.

Ideiaiuriteameuctevrei,rspunseel,darattdenebunncts
mndrgostescdedumneavoastr,zu,nusunt.OsmduclaScotland
Yard.

Pi,tocmaideacolovenii.AifostlaScotlandYardazidiminea.
MergeamcumainadealungulmaluluiTamisei,cndvamvzutieindde
acolo.

tiiundeestesouldumneavoastracum?

Eacltindincap.

AcumctevazileeranScoiaoinformel.iauitatlamineo
manta.Cndlntlnii,puteisicomunicaiastadinparteamea.

Undeaigsitmantaua?

nclipaaceea,Timfucontientc,poate,fcuseogreeal,darispuse
adevrul.Cnd,ns,ipovestidespreataculasupraluiStocker,easrica
ars:

Nu,Lewnarfaceaaceva!Decearfaceo?Elnusarleganicimort
deStocker.Numipuneinitentrebrineghioabe,casvspundece.Ceva
nuinordinenchestiaasta.Cum,Stockernuvaspusnimic?Sigurcnu,
laemutcamormntul.Trebuiesfifostnebunullacarelocuietelavreo
noukilometrideacolo.Iaidescoperitcasa?Eococioab,sus,printre
dealuri.TotelestecelcareavrutsolichidezepeMaryGrier.Lewiasalvat
feteiviaai,cuaceastocazie,salsatprinsnmrejeleei.

NebunuldecarevorbiiseaflacumlaLondra.Tocmailamvzut,n
drumspredumneavoastr.Erancompaniauneifemei.


Undeiaivzut?

PePiccadilly.Femeia

Aiaengrijitoarealui,Mrs.Smith.Darnudespreastaevorbaacum.

Fcuochiimici.

Sunteindrgostitdefataaia,nuiaa?Fiicubgaredeseam!

Elrse.

DecndsuntlaLondra,namtcutnimicaltcevadectsm
supraveghezisfiucubgaredeseam.idecinesmpzesc?DeLew
Daneysaudenebun?

Deamndoi.AvreastiuceiaifcutluiLew.Laiarestatcumva
nAfricadeSud?

Nu,nulamvzutdelocacolo.

Sadusacolocuunadintreactrielealea,ieumamfcutluntrei
puntecasfiearestatlaCapetown.Darmiparebinecnafostarestat.Astai
slbiciunealuiLew.EpurisimplunebundupMaryGriercelpuinafost,
ctvavreme.Deobicei,laLew,nbdileasteaamoroasenuinmaimultde
aseluni.i,vospuneu,omuleundiavol.CttimpmairmneilaLondra?

Eliddulmuririlecerute.

Amsvcautlatelefonncursuldimineiidemine.Trebuiesv
spuncnusuntamerican,daramstatdoianilaNewYork,undeamcntat
ntruncordeoperet.AcololamcunoscutpeLew.Osvpovestesc
ntmplareapelargcndtoatesevorlmuri.

AdicnmomentulcndLewvafiruinativeiplecanstrintate?
Euamcutotulalteidei.Dupprereamea,totulvafinordinenclipancare
Lewsevaaflanarestulpoliiei,dupgratiiibinezvorit.

Eazmbidispreuitoare.

Lewnuvafiniciodatarestat.

Stareaeisufleteascseschimbase;cndTimplec,eradeprimatielse
ateptacaeaslsunencncursulaceleidupamieze,darnumaiauzi
nimicdespreeapnadouazidimineaa,laoreleapte,cndtocmaise
ddusejosdinpat.

Namniciovestedelael!iauzielnreceptorvoceastridenti
agitat.Nuiniciunanunnziare!AstanafcutoLewniciodat!

Timnuiputeaexplicadecelsunase;poatecieiiarfifostgreusi
explicedece,dareralimpedecnerviifemeiieraulapmnt.

Vreismifaceiovizitazidupmas?lrugea.Dacnu,vineula
Carlton.

naintecaelsaibtimpsrspund,eaiagasereceptorulnfurc.

Timsridinpatisunsiseaducmiculdejun.Oricum,naveace
facelaLondralaoorattdematinalinutiacumsintrebuineze
lungileceasuriceldespreauderentlnireacuMaryGrier.

Tocmaiisprvisedemncat,cndiseanunoconvorbiretelefoniccu
Scoia.OrecunoscuimediatpeMary,dupvoce.


Dumneataeti,cpitaneJordan?Poisviiimediat?Celmaibine,cu
avionul!

Darcesantmplat?ntrebelmirat.

Mr.Awkwrightadisprut!iauzearespiraiasacadat.

Pesteoor,zburacuavionulsprenord.LaCatterick,avionulfcuo
escalpentrualimentarei,imediatduporadou,aterizalaGlasgow.Maryl
ateptacumiculeiautomobil.ndrumspreClenchHouse,lpuselacurentcu
celentmplate.

AwkwrightirevenisedinoculprovocatdeuciderealuiJelf.Seara,i
spusesenoaptebun,ncabinetuldelucru,undeelmairmneasstudieze
uneleamnuntedesprecurseledecai.Cnd,maitrziu,Stockerintrasen
cabinet,Awkwrightnumaieraacolo.Doarpebirouseaflaobucatdehrtie
pecarenotaserezultateleiconcluziilesale.Stockerurcaseindormitorul
acestuia,darnueraniciacolo.Nuseculcase.

IntendentulochemaseimediatpeMaryincepuserslcauteprin
toatcasaipringrdin,darzadarnic.Nuddurdeniciourmacelui
disprut.

Aireclamatlapoliie?

Nu.Aplecatdemaimulteorideacasfrsanunepenimeni.Se
parecsearavoiasseduccumainalaAyr.

Bine,daracolonuexistniciunhipodrom!semirTim.

Maryerafoartepaliditulburat.Niciodatnomaivzusentro
asemeneastaredenervozitate.

Eractpecesitelefonezefuluipoliiei,ziseea,darmamtemutc
laputeajignipeMr.Awkwright.

Ourmncabinetuldelucrualunchiuluisu.Marynumicasedinloc
niciunobiect.ispusenscomirafaptulcMr.Awkwrightlsaselumina
aprins,elcareeraattdeeconom.

Timcercettoateobiecteleaflatepebirouicitiicalculelebtrnului,
pecareleneleseimediat.

Aiauzitvreunzgomotntimpulnopii?

Eaezit.

Da,darnusepoatetragenicioconcluziedinasta,ccimereuseaud
zgomotepringrdin.

Ceimpresieiafcutzgomotulauzit?

Parcarficzutcineva.Dormitorulmeuechiardeasupracabinetului
delucru.

Ciudat,delavenirealuiTim,Stockernuifcusencapariiaicnd,
nsfrit,venilacpitanulJordan,erafoarteemoionat.

NutiunicieumaimultdectvaspusMissMary.Scaunuldela
masadescriserarsturnatiexactnpoziiancarelvedeiacumziseel.

Teaidusdecilaculcarenaintecatoateasteassentmple?l
ntrebTim.

Stockercltindincap.


Nu,nampututdormi,dinpricinarniidelacap.Amstatjos,n
buctrie,pnlatreidimineaa.

inaiauzitnimic?

Nu,absolutnimic.

Timfcunconjurulcasei,darnudescoperiniciourm.Doarn
apropiereagarajuluiddudeamprentaunuipicior,urmlsat,maimultca
sigur,deStocker.CndTimiimputcfuseseacolontimpulnopii,Stocker
funevoitsrecunoasc.Da,fcuseielunelecercetri.

AmpitpestegazonziseelcndTimlntrebdecenusemai
vedeauialteurmedealelui.Decndcuranadelacap,amdevenitfoarte
prudent.

CrezicacelaiindividcareteaatacatpedumneatalarpitipeMr.
Awkwright?

Stockernurspunseimediat.Apoizise:

PotsvspundoarcnuLewDaneyestecelcaremaatacatpemine
ilarpitpebtrn.nniciuncaz.

Vorbeairitatiptima.

Cumdeetiaadesigur?

Stockerprivifixnaintealui.

FiindcLewDaneyestefratelemeu.Soialuinuvaspusasta?

Timlpriviint,uluit.

Cum?Efrateledumitale?ntrebelnencreztor.

Stockerddudincap.

NumeleluiadevratesteDanStocker.Cnderamic,isaspusDaney
iiapstratacestnumedealint.Poatectiiicelasalvatoodinioarpe
MissGrier.Erapeaici,mpreuncuJelf.Nosmainegclcunoteampe
Jelf.

Cndlaivzutultimaoarpefrateledumitale?

Stockerlprividreptnochi.

Nupotsvspun.Oricum,Lewestefratelemeu.Nuvputeiatepta
delaminesltrdez.

Laivzutncursulultimelordouluni?

Stockercltindincap.

Numaiamdespusniciuncuvntnlegturcuel.Potdoarsafirm
cuabsolutcertitudinecDaneynarficlintitniciunfirdeprdincapullui
Mr.Awkwright,celpuinpentruMissGrier.Daneyimpucpurisimplu
adversarul.Dacosizbutiivreodatslarestai,osajungdirectla
spnzurtoare.

Stockerrostiacestecuvintecuoanumitmndrie,lucruceisepru
ciudatluiTim.

Osvmaispunceva,continuStocker.CndamaflatcJelfafost
ucis,mabtutgndulcfratelemeuifcusefelul,cciJelferaunescroci
ncercaseslnelepeDaney.AucomismpreunspargereadelaGlasgowi

Jelfnafostmulumitdepartealui.Defapt,nicinuisapltitctise
cuvenea,adugelcuunaermulumit.

Dumneataiaincasatpartea?lntrebTimdirect.

Stockerzmbi.

Eunamluatpartelaspargere.Miseparecvammaispuscam
renunatsmaicomitfrdelegi.DecndmaflunserviciulluiMr.Ledbetter,
nammaifuratnimic.

Timobservasemaidemultc,nasemeneacazuri,intendentuleran
staresvorbeasccumultemfaz.

Lulegturacupoliiaprintelefon.Poliitiisosircurndiscotocir
casadinbecipnnpod.Marylepovestidespreobinuinelebtrnului
Awkwrightieitraserconcluziacacestantreprinseseiariunadintre
cltoriileluineateptate.Nudemultmaidisprusenacelaifeldeacasi
nurevenisedectdupasezile.

CndplecinapoilaLondra?lntrebMarydupcepoliitiise
retraser.

Eneapratnevoiesplec?

Nu,avreasrmi,cpitaneJordan.Bine,Tim,dacaavrein
casaastasentmpllucruringrozitoare.nfiecarenoaptemordefric,imi
dauseamacniciStockernumaiesigurpeel.Laoricezgomot,tresarenervos.

Oricum,intendentulsecomportadestuldestraniu.ntimpulzilei,l
vzurfoartepuin,iunadintreservitoarespusecdormeancameralui.
Cndsentunec,sosidelaGlasgowocamionet,carefuparcatngaraj.Tim
ovzuntmpltorndreptndusespreClenchHouse,pecndfceaielo
scurtplimbare.Stockereradefaiispusecmainafusesecomandatcu
olunnurm.

Ammaiavutocamionet,darnumaierabundenimic.

Timnuzisenimic.Maitrziu,ns,lulegturacuageniacomercial
carevndusemainaiaflcStockerminise:cumprasecamionetaabiacu
ozinainteiopltisecubanighea.

Timseduselagarajsubpretextulcvreasvadcamioneta.Unadintre
aprtoareledenoroidinspateerandoit,ccioferulolovisedeoieitura
pereteluigarajului.Stockeracceptstricciuneacuunaerfilosofic.

Daciaifaceinimreadinpricinaneglijeneifiecruiofer,nai
ajungedeparteziseel.

lvzupeTimuitnduseiarilatractor.

Puteisvmiraictvrei,daraaeMr.Ledbetter.Cumprfelde
feldemaini,caredecaremaiciudate,apoilenstrineaz.Cndva,erauase
mainingarajiniciunanufusesefolosit.Totaaamvrutsneocupmde
cultivareapmntului,darnicidinideeaastanaieitnimic.

Aipuslanullaloc?

Da,rspunseStocker,darcuochiinaltparte.Nutiudece
infractorullamaidatjosncodat.Poatevoiasfuretractorul,darnam
ideeundearputeavindeomgoaiecaasta.


Ceichestiaaiadesus?

Timartspreogrinddesubtavan.Abiaacumobservasecrligulgros
careatrnaacolo.

NamtiutniciodatlacepoatefolosirspunseStocker.Sezicec,
pevremuri,rufctoriierauspnzurainvecheacapel.Poatedeaiaau
montatcrligulacolo.

ncursulnopiiurmtoarenusemaintmplnimicdeosebit.Toat
noapteaplouasecugleataiTim,vzndurmeledenoroidepecovoruldin
hol,traseconcluziacStockerpatrulasenjurulcasei.

Urmozimohort,monoton.Plictisealafuntreruptdedoiinspectori
depoliieveniisntrebedacmaiaflasercevanoudespreMr.Awkwright.

TimiMarytocmailuaumasadeprnz;unadintreservitoareiserveala
mas.Stockerzceancameraluiitrimisesevorbcnusesimtebine.Mary
eraneobinuitdetcutiatmosferaaceastaapstoarelclcaipeTimpe
nervi.

CredcarfimaibinesteiauipedumneatacuminelaLondra,zise
eldeodat.

DareunupotplecadeaicipnnuaflucesantmplatcuMr.
Awkwright.i,apoi,eunuvreausmduclaLondra.

luimivehemenacucarevorbisefata.

Darntrozimohortcaastatotulepreadeprimantaici.Tesimi
multmaibinentrunoramare.

Earefuz.

Trebuiesrmnaicipnce

Sentrerupsebruscintreb:

OaresisefintmplatcevagravluiMr.Awkwright?

naintecaelsipoatdaunrspuns,apru,peneateptate,Stocker.

TocmaiamvorbitcuMr.Awkwrightlatelefon,ziseel.Misaceruts
vspuncvateaptpeamndoilahotelulSt.Enoch.

Atelefonat?ntrebTimsurprinsiuuratnacelaitimp.

Da,nuamniciondoialcelpersonaleralatelefon.Spuneacv
ateaptlaoracinci,nholulhotelului.

Maryoft.

Domnulfieludat!ziseea.

TimodusecumainalaGlasgowi,laoracinci,ncepuramndois
ateptenpunctulindicat.

FuncionariihoteluluinuauzisernimicdeMr.Awkwright;nulocuia
acolo.FaptulnomirctuidepuinpeMary.Mr.Awkwrighteraattde
zgrcitncttotdeaunacutaceamaiieftincamer,undevanora.Dar
venealahotelisefoloseadecomoditiledeacolo,pnidehrtiilepentru
scrisori.

Ateptarmaibinedeoor,darbtrnulnuifcuapariia.Laasei
jumtate,TimhotrssentoarclaClenchHouse.Drumuleragreui
neplcut,ccincepuseiarisploucugleata.


ncasnumairmsese,ciudat,dectoservitoare,buctreasa.
ntrebatdece,aceastarspunsecStockerddusentreguluipersonalo
jumtatedeziliber.TimiMaryseprivirmirai.

DarStockerundee?ntrebTim.

Servitoareanutia.Bnuiacestencameralui.Timseduseacolo,dar
gsiuancuiat.Nimeninurspunsecndbtulau.Pestectvatimp,gsi
ocheiecaresepotrivealauacamereiintendentului.

Cnddeschise,nuvzupenimeninuntru.Toatesertareleerau
deschiseifusesergolite.Duptoateaparentele,Stockerimpachetasen
maregrabtoatelucrurileceiaparineau.

A,deaianeatrimislaGlasgow!Voiasaibtoatcasaladispoziia
lui!

Timseduselagaraj.Uaeradeschis.Aprinseluminaicercet
interiorul.Nouacamionetdispruse.Darcelmaimultiatraseateniafaptul
ctractorul,carefuseseparcatlngziduldinfundulgarajului,seaflaacum
aproapedeintrare.Sevedeaclarc,ncursulaceleidupamieze,tractorul
fusesefolosit.

Cndcercetcuajutorullanternei,descoperitreipetedesngepejos;

ntruncolvzuocutiedetabldeschis,ofosttrusfarmaceutic.
Dineafuseserluatedoubandaje,ccidescopericeledoubucidehrtie
albastrncarefusesernfurate.Pestebuciledehrtietronaosticlucu
iod.

TimsentoarselaMaryiipovesticedescoperise.Eaiddeaseama,la
feldebinecael,censemnautoateastea.

RanadelacapncepusesisevindeceremarcTimgnditor.E
posibilssefilovitiari,darpeteledesngedepejosnupotprovenidelao
eventualsngerareuoar.

Curnd,TimaflnoutidespreStocker.Buctreasaaveaunbiat,
carelvzusepeacestancursulzilei.Stockersedusesedemaimulteorila
cimitir.Biatulfuseseneasculttorisetemusecmaicsalvapedepsi.De
aceea,ieisedincasi,cumploua,seascunsesentrunopron,deunde
puteavedeafoartebinecimitirulicavoul.Timipusebiatuluimaimulte
ntrebri,darnuputuscoatenimicdelael.Stockersedusesedemaimulteori
lacimitiri,defiecaredat,rmseseacolocamzeceminute.Ultimadat
craseacolouncabludeoelpecarenulmaiaveacndieise.

Importanteransfaptulcbiatulauziseduduitultractorului,care
fusesepusnfunciune.

Timlulegturacupoliia.Cernduseinformaiideladiferiteposturide
poliie,aflcarefusesetraseulparcursdecamionet.Mainafusesesemnalat
cndtrecuseprintrunstuc.Unmicautomobilrulanurmaeicuaceeai
vitez.

nziuaurmtoare,Timsetrezidisdedimineaiseduselacimitir.
Cavoul,cuporticurileluidebronzinoulepitaf,lpusepegnduri.Cercetcu
minuiozitateceledoubatantealeuiidelaintrare,seproptineleincerc

sledeschidcufora.Darrezistaulafelcalespeziledegranitncareerau
montate.

Tocmaivoiasmaincerceodat,cndcevanformdeOiatrase
atenia.Semnuleracuprinsnepitafinuaveaundiametrumaimarededoi
centimetri.Timideschisebriceagulivrlamancrptur.Semnificaia
descopeririisaleifulimpede.Alergsprecasirevenicucheiadescoperit
nmanta.Nusenelasecheiasepotrivea!Cndosucinbroasc,
mecanismulacesteiacni,apoinusemaintmplnimic.iproptiumrul
nu,daraceastarezistancontinuare.

ntmpltor,pusemnapeunadintrelitereleepitafului.EraunTdin
primulcuvnt.Literaseaplecnjosi,cndcontinusoapese,vzuc
aceastaseconfundcubronzuluii,adncindusecutotulnel.ncercicu
adoualiter,daraceastanusemicdeloc,ncepusapeseliterelepernd.
naldoileacuvnt,unRrspunseapsriilui.ParolaeraComoara.Reieea
dinliterelecarecedaser.Cndultimaliterced,Timauziunnoucnit,iar
cndapsncodatua,aceastasedeschiseimediat.

Unrnddetreptengustecoborasubpmnt.nchiseua,sentoarse
acas,luolanterniicontinuexplorrile.Prevztor,nunchiseuade
bronz.Dincontr,ofixnpoziiancareseaflacuobucatdelemn,canu
cumvassenchiddelasine.

Abiaacumncepuscoboaretreptele.Numrtreizecidetreptepn
ajunselacaptullor,undeclcpeosuprafaplandelespezi.Seaflaacum
ntroncperespaioas,boltit.Dealungulatreidintrepereiicavoului,se
aflaunitelespezidinpiatrdreptunghiulare.Desigurcacoloerauaezate
sicrieledefuncilor,darsevedeacdemultvremefusesermutatenalt
parte.Decealaltparte,vzuouruginitdefier,totdeschisiasta.

Uaddeantroaltrotondspaioas.Cndridiclanternaspretavan
vzu,susdetot,odeschizturacoperitcuolespedemasivdepiatr.
Colurileierauteite,aaciputeaapreciadimensiunile.tiudininstinctc
seaflsubgaraj.Doulzilungieraufixatedezid.Deschiseunaidescoperi
niteobiectenfuratenhrtieunscuvaselinpecareoddulaoparte.
Ieilaivealopucmitralierdefabricaieamerican,iardesubea,oalta.n
total,gsiaseputimitralier.Deunaltperete,eraufixatedouzecidelzicu
muniie.ntroaltladdescoperidiferitepiesedeschimb.

Urmeledepepavajartaucialtelzidreptunghiulareseaflaser
acolo.MisterulproprietiiClenchHouseiapreaacumlimpede.

Apreciedinochidimensiunilelzilorisentrebuimitcumputuserfi
crateaici.noricecaz,lzilecarefuseserscoasedeaicidecurnd,aacum
dovedeauurmelelsate,nuputuserficratepringangulacelastrmt.Totui,
misteruldelaClenchHouseeradezlegat.TimmaitiaicineesteMr.
Ledbetter.CasaiaparinealuiLewDaney.Acestaoadaptasepentruscopurile
saleionchiriasepentruosumridicolluiMr.Awkwright.PeStockerl
lsaseaicicaspzeasctoatecomorileadunatenrotondelesubteraneis

rspundlantrebrilepoliiei,ncazcaceastasarfiinteresatdeMr.
Ledbetter.

Lacellaltcaptalrotondeiseaflaoaltudefieriungangmailarg.
naintedeacotisprestnga,socotivreodoisprezecemetri.Ajunslacotitur,
Timfcuoaltdescoperireciudat:dinzidsedesprindeaunaltirdetrepte,
dedataaceastafrniciobalustrad.Treptelesuiauspretavanisepierdeau
nntuneric.

Timvoiatocmaisurce,cndpicioruliseizbideunobiectoarecare.Se
aplecigsipejosolanternelectric.Lentilaieraspartiddeaimpresia
carficzutdesus.

TrebuiasifiaparinutluiAwkwright.Orecunoscudupdescriereape
careiofcuseMary.ncepuscercetezecuateniepavajuldesubpicioarele
luiidescoperiopatntunecat,chiarnaintedeaurcaprimatreapt.Pea
patrusprezeceatreaptobservoaltpat.

Urcprevztor.Trepteleerauattdengusteidetocitencturcuul
eraprimejdios.Ajunssus,sepomenipeoplatformdepiatr.

nstngaluiseridicaunperetedespritordinscndurigrosolan
fasonate,decareerauprinsedouputernicearcurideoel.Traseputernicde
eleipereteleseddulaoparteattdebruscnctaproapecserostogolide
cealaltpartealui.

nfaaluiseivicabinetuldelucrualluiMr.Awkwright.

Abiaintrasencabinet,cuaseideschiseiMaryGrierifcu
apariiancadrulei.Vzndu1,fatarmaselocului,catrsnit.

PentrunumeleluiDumnezeu,dardeundeaiaprutaici?ncepuea.

Apoi,vznddeschizturadinperete,ntrebiar,cursuflareatiat:

Cumdeaidescoperitchestiaasta?

Serepezilagauracesedeschideanfaaei,iarfitrecutprin
deschiztur,dareloinudebra:

Staipeloc.Epreapericulospentrudumneata.

Timncercsnchidpereteledespritoritrasezdravndeel.La
nceputcrezucarcurileseblocaser,apoiidduseamacumfuncioneaz.
ncercareaeradestuldehazardat,cci,cndtraseadouaoardeperetele
despritor,acestasenchiseattdebrusc,nctabiaizbutisitragmna
latimp.

iproptiiariumrulnperetei,delaprimancercare,acestaced.

AcumtiucesantmplatcuMr.Awkwright,ziseel.Trebuiessefi
datattdemultcuscaunulpespate,nctscaunulsarsturnatisalovitde
perete.Peretelesadeschisi,curios,Mr.Awkwrightialuatlanternaia
coborttreptelecasvadundeduc.Amgsitlanternalacaptuldejosal
acestora.

Ealpriviint.

LaigsitpeMr.Awkwright?

Nu.

ipovestitotcedescoperise,apoiadug:


Tragconcluziacbtrnulacoborttrepteleiaajunsncavou.E
posibilcauiledebronzssepoatdeschidefoarteuordininterior.Nam
ncercatsledeschid,darcredcaaeste.

Darundeputeasseduc?

LaaceastntrebareTimnuiputurspunde.

Sedusermpreunlagaraj,intrarnelincepusexplorezecu
meticulozitatepardoseala.Descoperiexactceeacecuta.Deunadintre
lespeziledepiatrerafixatuninelgrosdefier.Nulvzusemainainte,cci
fuseseacoperitdetractor.Cutncontinuareidescoperiuncablulungde
oel.nsfrit,putureconstituinmintetotul.Apoitreculafapte.Legcablul
deoeldeinel,iardecrliguldintavanatrnunscripete,pestecarepetrecu
cablul.Izbutispunitractorulnfunciuneilcondusepnnfundul
garajului.

Fixcablulcuineluldeparteadinapoiatractoruluii,cndconduse
puternicamainiarispreieireadingaraj,lespedeadepiatrncepusse
mitencetidescoperiogaurlarg,neagr,sprecarendreptfascicolulde
luminallanternei.

Aici,dedesubt,esteascunztoareacomorii.iiatcumaufost
cobortejosacelelziimenseiapoiscoasedefrateleluiLewDaney,Mr.
Stocker.

Fratelelui?ntrebeanencreztoare.

Da,miamrturisitastachiarStockernpersoan,inamniciun
motivsmndoiescdeafirmaiilelui.Maicred,deasemenea,cLewnuavea
ncrederennimenipelumeaasta,nafardefratelelui.Stockernutianimic
despretreptelecelegaucabinetuldelucrucurotondadededesubt,altfelnui
arfidatostenealasseducmereulacavoucndvoiascoboarenrotond.
Tareavreanssafludecealuatcueljosncuncabludeoel.

Darceascundeauaici?

Timzmbi.

AiciipstreazLewDaneytoibaniiadunai.

Ealprivimirat.

Adicbaniifuraidelabanc?

Da,imulialibani.Dealungulanilor,Lewaparticipatlaunmare
numrdespargeri.Noitim,desigur,ctecevadoardesprespargerilemai
importante.Faptulcamdescoperitjosunnumrdeputimitraliereste
edificator.Daneyiafcuttotdeaunaplanurimariivoiasifacaltele,i
maimari.Dacnuvafifcutinofensivctmairepede,osaducbandele
americanedegangsterinEuropa.

Nupricepnimicdinchestiileastea,ziseMary,cltinndneajutorat
dincap.Cuminesapurtatattdedrguatuncicndlamntlnitprima
oar

Teiubete,ziseTimcalm.

Fataseuitlaeliincruntfruntea.


Vorbetiserios?Bine,dareimposibilLamvzutdoarosingur
dat.

Amtoatemotivelescredcteiubetelanebunie,Mary.Bamaisunt
iconvinscdumneatatiiacestlucru.Doarnueocrimssendrgosteasc
cinevadedumneata.Potssusinacestlucrueunsumi.Dincontr,elucrul
celmailesnedeneles.

Sttealauncolalaceleideschizturintunecateipriveanjos.Zise:

Nosnchidemuacedspretrecereasecret.Ecazulsaducem
totullacunotinapoliiei.NumaipoilocuilaClenchHouse,trebuiesviicu
minelaLondra.

DarzucnuvreausmduclaLondracelpuinnuacum.

Dardece?

Nupot,pnnulgsimpeMr.Awkwright.

Sendreptarsprecas.Strbtuserjumtatedindrum,cndleiein
caleoservitoarecarespusecTimJordanerachematlatelefondepoliie.

SunteicpitanulJordan?ntrebefulpoliiei.Lamgsitpe
Awkwright.SeafllamorgaspitaluluidinHamilton.

Timrmasemutctevaclipe.

Cumaajunsacolo?

Seara,trziu,cinevaasunatlauaunuidoctordinHamilton.Cnd
acestaadeschisua,Awkwrightzcealaintrare.Mairespira,dar,duptoate
aparenele,numaiaveamultdetrit.Aveaogravfracturcranian.Cineva
ncercaseslpanseze.

Cndsantmplatasta?

Dupamiaz,trziutocmaiselsantunericul.Plouasetoatziuai,
spresear,selsaseceaa.Separecnimeninulavzutpebtrn,darecu
neputinsfivenitsingurpnlauadoctorului.Cinevatrebuieslfilsat
acolo.

Credcnelegconexiunile,rspunseTim.Venii,vrog,aici.Am
fcutnitedescoperirifoarteimportante,desprecarepoliiadinGlasgow
trebuiestie.

Raportpescurtceanumegsise.Lasfrit,adug:

Numndoiescctuidepuincaicieracartierulgeneralallui
DaneyicaiciadepozitattotceafuratlaGlasgow.Baniiaufosttransportai
spresudulrii,darpotsvfacodescriereprecisacamioneteiiaceluicei
stlavolan.

Douceasurimaitrziu,unirdemainialepoliieisernduisenfaa
casei,iarnsufragerieseadunaserlasfatcivaofierisuperiori.

NiciunulnulcunoteapeLewDaney.nurmaunuitelefon,Cowley
trimiseunfuncionarcutoatedocumenteleceseaflaunarhiveleScotland
Yardului.Acestasosicuavionul.

MaryGrierfuinterogat,darnuputudadectfoartesumarerelaii.Tim
semaingrijeaielcafatasfiecruat.SeduseelpersonallaHamiltoncas
identificecadavrul,aacmcardeaceastncercarefatafuscutit.Adouazi

avulociproceduradeconstatareadecesuluiiTimifcudepoziia;
deliberrilefuramnate.

Adouazi,cndotrezipeMary,eraodimineacenuie.Luarunmic
dejunfrugalisepregtirdelunguldrumceiatepta.

EraunbunprilejcasocunoascmaibinepeMary.Dimineaa,cnd
porniserladrum,totuleranvluitntroceadeas,darmaitrziuziua
devenisenininsorit.Vremedeunceasniciunulnuscoasevreuncuvnt.

TimaveainteniasstrbattoatdistanapnlaLondrantro
singurzi,iaveamotivetemeinicepentruaceasta.

Lanceput,Marynuddudectrspunsurimonosilabicelantrebrile
lui,dar,pnlaurm,selegntreeioconversaienormal.

Eti,ntradevr,rudcuMr.Awkwright?lntrebea.Dacda,poi
smispuidacalsatvreuntestament?

Nu,nusuntniciunfelderudcuel.Tatlmeuafostbunprietencu
elastaitot.OareaverealuiMr.Awkwrightechiarattdemarecumse
spune?

Da,credcda.imaisuntconvinsctrebuiesfilsatun
testamentnurmalui.

Maryrmaseovremetcut.

Chiariaaosfiegreuziseeantruntrziu.

Cumadic?ntrebelmirat.

Darfatanuiddunicioexplicaie.

Ceaidegndsfacideacumnainte?

Eaddudinumeri.

ncnutiu.

Trebuiesicauioaltslujb,nu?

Spreuimirealui,fataspusecnueraobligatsigseascoalt
slujb.

Aicumvavenituriproprii?

Da,credcda,ziseeaovitoare.

iapromiscumvaMr.Awkwrightcosilaseceva?

Da,miaspusdemaimulteoricmivalsaosutdemiidelire
sterlinerspunseeasimpluielopriviuimit.

Osutdemiideliresterlinesuntosumrespectabil.

Maasiguratdemaimulteoricastaevoinalui.

VoisontrebedeceluaseMr.Awkwrightaceasthotrre,dari
nfrncuriozitatea.

FcuadouaopriredelaplecareadelaClenchHouse.Timseocupnti
dealimentareacubenzin,apoiintrarnsufrageriamiculuihan,undebur
unceaiimncarpinecuunt.

iaspuneceva,ziseellaunmomentdat,darmieteamcaism
creziegoist.

Ceanume?


DacMr.Awkwrightialsatosutdemiideliresterline,spercn
aidegndsteretragicinetieundecurentadumitaleicaisdeviio
domnioarbtrncumsuntattdemultepelumeaasta.

Easchiunzmbet.

Decenu?

tiupecinevacareteiubete,rspunseel.

Eaievitprivirea;Timilumnantralui,dareaiosmulse.

Terog,numispuneaacevarostieacurespiraiasugrumat.Viaa
meaesteiaangrozitordetrist.Terog,numiofaceimaiamrt.

Hai,beaiceaiul.Nutrebuiasivorbescdespreasta.

Porniriarladrum,dar,napropieredeCreve,mainaavuodefeciune,
aactrebuirsrulezecuvitezredus.Lacdereaseriiajunserla
Grantham.

Trebuiasofiluatpecellalttraseu,prinHolyhead,idduTimcu
prerea.Dartotnuscpmdepanaasta.

Dusemainalaungarajcasfiepuslapunct.Dupcinfcuro
scurtplimbarei,netiindcumsiomoarevremea,seduserlacinema.La
zeceijumtateieirisendreptar,totnpasdeplimbare,sprehotel.

CrezicDaneyafcuto?ntrebeapeneateptate.

VreisspuidacDaneylaucispeAwkwright?Nu,nniciuncaz.Dar
credctiucumsaupetrecutlucrurile.Btrnulanceputscoboaretreptele
aleangusteitocite,aalunecatisarostogolit.Stockerlagsitnmomentul
cndsaduslarotondsscoatlzilei,dinmil,laluatcuelncamionet
iladuslacelmaiapropiatdoctor.Gndetetelabandajeledingarajila
sticluacuiod.AcumtiuideceStockeraluatcuelfrnghia.Cuaceastala
scospeAwkwrightdinrotond.Eramaimoaleinuiarfiintratncarneca
acelcablusubiredeoel.

Eaoftdinadnc.

ClenchHouseesteunlocblestemat.

Da,blestematulesteDaney,carenuiafcutniciodatscrupulecnd
trebuiasucidpecineva.ChiardacnuellaucispeMr.Awkwrighti,
dupctetiueu,nicipeJelftotbaniipecareeliaascunsnrotondsunt
cauzamoriiamndurora.Jelfafcuttotposibilulsvincuminedela
Londra,cugnduldeaintranposesiacelpuinauneipridinaceast
comoar.

Mergeaudealunguloselei.Brusc,TimoapucpeMarydebraio
traselngzidurilecaselor.Unvehiculcufarurilestinsetrecucuvitezpe
lngei.Timsentoarsei,cndmainaajunsencerculdeluminalunui
becelectric,spuse:

Ecamioneta!MainapecareacumpratoStocker!

Nicinuisprvisederostitacestecuvinte,cndunaltvehicultrecupe
lngei.EralimuzinaluiDaney,denerecunoscut,ccieraplindeprafide
noroi.


LimuzinaluiDaneyseineacaoumbrpeurmelecamionetei,ncteva
secunde,amndoumainileieirdinrazavederiiluiiTimirevenidin
uluialacarelparalizaseunmoment.

Fcusemnunuitaxicaretocmaitreceaprinapropiereiispuse
oferuluislduclacelmaiapropiatpostdepoliie.

Dinpcate,lapostnuseafladectungradinferior,carenicinuprimise
semnalmentelecamionetei.Dar,ntimpceTimncercasiexplicedesprece
estevorba,ifcuapariiauninspectorcareneleseimediattotul.

Acestacitisecircularatrimis,dupamiaz,trziu,tuturorposturilorde
poliiedinzon.

Osanuntelegraficpoliiadintoateoraeleiaezriledinjur,l
asigurelpeTim.Puteismimaidescrieiodatmaina?

Timifcuodescriereamnunitaambelorvehicule.

Pemareaoseaceducesprenordpotfiuoropritespuseel.Greu
estedoarslumlegturacupatrulelepoliiei.

Pestedouore,TimolspeMarylahoteliseduseiarlapostulde
poliie.

Darnuseprimiseniciunraportprivitorlaceledoumaini.Nici
camioneta,nicilimuzinanufuseservzutedenimeni,nicieri.

InspectorulispuseluiTim:

Eposibilssefiabtutdindrum.Osvsunlatelefonndatceaflu
ceva,cpitaneJordan.

TrecusedemiezulnopiicndTimsentoarselahotel.OgsipeMaryn
hol,aipitpeunscaun.Opuselacurentcusituaiaiotrimiselaculcare.
Deieratrziu,mailuodatlegturatelefoniccuScotlandYardul.

Dinfericire,Cowleymaierancnbiroullui.lascultfrsl
ntrerup.CndTimisprvidevorbit,spuse:

Noinuputemntreprindenimicctvremenuajungnregiunea
Londrei,oriaicinupotajungedectnzori.Amsdaudispoziiisfie
supravegheatetoateoselele.Dupprereamea,vorvenilaLondradinspre
Essex.Laivzutcumvapeomuldelavolanullimuzinei?

PeDaney?Nu.ichiardaclafivzut,nulafirecunoscut.Nul
amvzutdectosingurdat,iastanfug.

Sepregteaspunreceptorulnfurc,darCowleymaiaveacevade
spus.

PoliiadinGlasgowneacomunicatc,iniial,nrotondseaflautrei
lzicuputimitraliere.Unatrebuiesfiencamionet.Ageniidepoliieau
fotografiatpardosealai,penegativ,sedistingelimpedeundeafostceadea
treialad.Ededimensiunilecelorlaltedou.

Einteresant,chiardacStockernumifaceimpresiaunuiomcares
arfolosideopucmitralier.Nuuit,totui,cestefrateleluiLewDaney.

Nusepoatescredeiaaceva!ziseinspectorulefnencreztor.
Daneynaavutniciunfrate.DacStockervaspusasta,nafostdecto
minciunsfruntat,menitsvabatbnuieliledelapersoanalui.Stocker

esteunuldintreceitreibandiicareausvritspargereadelabancadin
Glasgow.EramnadreaptaluiDaney,iacestalansrcinatssteadepaz
laClenchHouse.TotullasimpresiacsaunelatuniipealiiicStocker
ialuattlpiacubanicutot.Navreasfiunpielealui,dacDaneyeste
celcarelurmrete.

EmoiiledinultimelezilenullsarpeTimsdoarmlinitit.Tresrea
mereunsomn.Setrezilaunmomentdat,seuitlaceasiconstatcnu
trecuserdectctevaminutedecndaipiseuor.Cupuinnaintedea
adormi,iseprucaudeunzgomotuordepaipecoridor,prinfaauii.Se
treziimediat,dar,cumnumaiauzinimic,crezucdoarvisase.

Dimineaasetrezitremurndcadefrigsubplapum.Cndfatade
serviciuiadusecafeauaiapafierbinte,eractsepoatedeprostdispus.Mai
trziuontlnipeMary,ncameradezicomun.Artaproasptirefcut
iifcuunsemnspreunplicdepemas.

Sevedecaiavutovizitmatinal,ziseea.

Timdesfcuplicul.Scrisoareanuveniseprinpot.Attadresa,cti
coninutulscrisorii,erauscrisedemn,culiteremari,detipar.Datai
adresaexpeditoruluilipseau.Scrisoareaglsuia:

Nutebgantreburilealtora,Jordan,ccisarputeasopeti.Doar
etinconcediu,aaclasobaltiuitipentruovrememeseria.L.D.

Timcitiacesternduriuluit.

Scrisoareaeraaicicndaiintratncamer?ontrebelpeMary.

Aceastaddudincapafirmativ.

Timsuni,cndchelnerulifcuapariia,avuoaltsurpriz.
Chelnerulzise:

Plicultrebuiesfifostadusntimpulnopii.Fatadeserviciulagsit
pemascndaintrataicisfaccurenie,ilapuspecmin,iareulam
aezatlngfarfuriadumneavoastrcndamaternutmasa.

Timscoasedinbuzunaruncreion,rzuipuindinmnadegrafiti
ntinseprafulcuajutoruluneibucidevatpefoaiadehrtie.Darnu
descoperiniciurmdeamprentedigitale,aacnuaveaniciunindiciucare
slajutelaidentificareaexpeditorului.

TrebuiesfieLewDaney.nseamncsantors.Dardeundedracu'
tiaelceusuntaici?

Totmiculdejunnuvorbirdectdespreaceastciudatntmplare.

Dupcemncar,Timsedusesiscoatmainadingaraj.

Garajulhoteluluieracompusdindousprezeceboxeseparate.Tim
avusesegrijpersonalsfiencuiat,aacrmasemutdeuimirenclipa
cnddeschiseua.

Automobilulluidispruse.nlocullui,nboxseaflamainacare
urmrisecamionetapeoseauadinspreGrantham.

Timncepusnjuredemamafocului.

Pazniculgarajuluiseuitielcuguracscatlalimuzin.

Bine,darastanuemainadumneavoastr!


Credieucnu,ziseTimposomort.Vreausdauimediatun
telefon.Dar,mainti,ajutmsscotchestiaastadingaraj.

Scoasermainancurteaasfaltat.iddupazniculuidispoziiisnu
lasepenimenisseapropiedemainisentoarselahotel.Dupceo
informpeMarydecelentmplate,lulegturaprintelefoncuScotlandYard
ul,raporttotulisentoarselalimuzin.

Verificnduicuatenieinteriorul,idduseamacnuntrueraprea
puinspaiupentrupachetededimensiunimaimari.Cutoateacestea,dup
toateaparenele,fuseserngrmditeacolonitelzigrele;zgrieturileiun
ochidegeamspartstteaumrturie.Chiaripieleacucareeraucapitonate
bancheteleprezentaadncituri,caicumarfifostapsatdecoluluneilzi.

Daneynucltorise,deci,cuunbagajuor.Dardacamndoi
acionaserconformunuiplanprestabilit?PoatecnScoiamaiexistao
ascunztoarepentrulucruriledevaloare,sprecare,attel,ctiStocker,se
ndreptasernacelaitimp.

nspatelebancheteimainiieraohusdepiele.Deschizndo,Timfcu
odescoperireuimitoare:eraplincubenzidemitralier.Probabilc,ngrab,
LewDaneyleuitaseacolo.

Tocmaiiisprvisecercetrile,cndsosirpoliitii.Acetiacercetari
eicumeticulozitatemaina,darnudescoperirnimicnplus.Niciunpoliist
nuraportase,ntimpulnopii,carfivzutopeundeva.Probabilnicinule
trecuseprincapcarfifostposibilcamainileurmritesserentoarcla
Granthami,caatare,nuimaibtusercapulcuele.

DeceiofidatDaneyostenealassentoarcisschimbemainile?
Mecaniciidelagarajverificarmainacuminuiozitate,darnuigsirnicio
stricciune.Motoruleranperfectordine,iarrezervoruldebenzin,plinpe
treisferturi.

Explicaiaeste,dupprereamea,ctsepoatedesimplspuseeful
poliiei.tiacpoliiadeinesemnalmentelelimuzineiluiicosoopreasc
dindrum.Deaceeaaschimbato.Aaseiexplicfaptulcvalsatlahotel
acelscurtavertisment.Nutiacsunteiaicipnnmomentulcndadeschis
boxadingarajiadescoperitcmainavaparine.Ailsatcevanmain?

Timseconcentraoclipiiaminticovalizgoal,cunumeleluipe
ea,rmsesentradevrninteriorulvehiculului.

Iatexplicaiacomplet!exclamefulpoliiei.Darnicinuaveanevoie
sdeschidmainaisvadvaliza,ccinumeledumneavoastrstteascris
peuagarajului.Iarjos,petabladeafiajahotelului,vagsitnumrul
camerei.

TimnchirielaGranthamoaltmainiicontinudrumulmpreun
cuMary.Eraomainamerican,destuldeveche,foartezgomotoas.
Esenialuleranscrulacuovitezdestuldemare.

Vremeaseamelioraisoarelestrluceacndajunserlairuldecoline.
Prinvipluteancceaa.


MaryGriereralafeldetcutcandimineaaprecedent.Stteapuin
camnepatntruncolalmainiiisegndealaproblemeleinsolubilecei
stteaunfaicare,maimultdectoricnd,cereausfiedezlegate.

Tocmaitrecuserdecoamaunuidealincepuserscoboarepepanta
acestuia,cndTimzri,nmijloculdrumului,unbrbatcarelefceasemncu
mnasopreasc.ntrosecundTimiiscoaserevolverulBrowningdin
buzunar.linustrnsntregenunchiifrnndatceajunsenfaaomului.

Cndomulseapropie,idduseamacnueradectunraninofensiv
iivrpistolullalocnbuzunar.

Vorbea,gesticulnddezordonat,cuoferul:

Omulerafoarteagitat.Timcobordinmainilntrebcesa
ntmplat.Omulncepusvorbeascncurcndcuvintele:

Acolonenorocire

iartcumnantrodirecie.Dupcumgfia,sevedeacalergase.

AmvzutcndamvenitdelaParksHilllacarieradepiatr,o
camionetZob!Salovit,sus,decopaci.Totdeaunaamspuseucseva
ntmplaonenorocireacolo!

icndsantmplatnenorocirea?ntrebTim.

Omulrspunsecnupreademult:sfrmturilemainiimaifumegau
nc.

Timghicicesentmplase.lpoftiperansialoclngoferimaina
seurniimediat.Cndajunserlaloculaccidentului,vzudedepartelarga
sprturdiniruldesdecopaci.Pereiidepiatraicariereiaveaupestetreizeci
demetrinlime.Jos,printrebolovani,fumegauncresturilecamioneteilui
Stocker.

MaryvoislnsoeascpeTim,daracestanuingduisofacnicin
ruptulcapului.Dupunocollarg,ajunserlabazacariereiiTimrealizcum
sepetrecuserlucrurile.Lacivapaidecamionetazdrobitzcea
intendentul,pespate.Eracubraelelargdesfcuteipebuzeleluimaistruia
unzmbetstraniu.Numurisentimpulprbuiriicamionetei:cinevaitrsese
dougloanencapdinimediatapropiere.Cndcamionetaseprvlisen
carier,trebuiesfifostmortdemult.

Buzunarelemortuluifuseserscotocite,incattdemeticulos,nct
Timnutrebuisimaideaostenealaslecerceteze.Urciarpeosea,acolo
undeilsasemaina,iiceruoferuluislducspresatulcelmaiapropiat,
casanunecazullapoliie.Camionetanavusesenicioncrcturn
momentulcndseprbuise,lucrulesnedestabilit.Niciunadintrelzilepe
careletransportanuseaflaprintreresturilearse.Timsarfiimiratsle
descopereacolo.

Credcarfimaibinesnecontinumdrumulcutrenul,idduelcu
prereacndajunserlaPeterborough.Amavutdestuleperipeiipedrum
pnacum.PestectevaminuteavemuntrenrapidspreLondra.

Maryntmpinzdruncinatsufletetevesteadesprenouacrimcomis
i,lanceput,rmasemutdespaim.Pestectvatimp,imairevenipuin.


EchiaradevratcStockerafostmpucat?Nucumva

Seopriovind.

Nu,nafostnjunghiat,rspunseTim,ghicinduigndurile.Dece
crezimereucsarputeasfifostel?ontrebcalm.

Eatresri.

Cevreisspui?

Ctegndetilaomulcaretearnitpedumneatailanjunghiatpe
Jelf.

Marysefcupalid.

Eunnnucredceltienupoatesfifostel

DarlurapeStocker,ccildoborseodatlapmnt.

icontinuardrumulcutrenul.Tocmailuaserlocisedduse
semnaluldeplecare,cndunbrbattrecurepedeprinfaageamului
compartimentuluilor.Timeraadncitncitireaziaruluidediminea,pecarel
cumprasengar,dar,totui,fucontientdefaptulcacelindividiaruncase
oprivirepiezi.Cndsentoarsespregeam,strinuldispruse.

Ei,drace,cinesfifost?

Maryiridicieaochiidinziarulpecarelcitea.

Decinevorbeti?

Despreindividulcaretocmaiatrecutprinfaageamului.

ieulamvzutdoarnfug,maimultlamsimit.Purtaunpalton
maroncarouri.

TrenulseurnisedinlociTimsedediciarlecturiiziarului.ntimpul
cltoriei,ns,ncepussegndeasciarlaacelstriniparcursetrenulde
launcaptlaaltul.Darnuvzunniciunvagonunindividcuunastfelde
palton.

LaLondrasepuseproblemaundeslocuiascMary.Mamaisoraei
locuiaunora.DarcndelipropusesiaocamertotlaCarlton,spre
marealuiuimire,fataacceptpeloc.

Da,emaibinelaCarlton.Lamamanupotsta.Mietaredrag,i
sorameamiedrag,iastacuplcerelaele,dar

ovioclip,apoiadug:

Dar,dacmcautcineva,acoloseducenti.

Cineanumestecaute?ntrebTim.

Dareaseprefcucnuiaudentrebarea.

Carltoneunhoteldelux,distins,inimeninarbnuicstauacolo.
NicinutrebuiesspunnimnuiundestauBanu,trebuieslespun
avocailor.Amslefacovizit.Amtoatedocumentelelamine.

Timsengrijicafatasobinocamerlaacelaietajcuel,ctmai
aproape,apoisedusedirectlaScotlandYard.

Cowleyerantroedinimportant,totui,ndatcelanunarca
venitcpitanulJordan,ieidinbirouslntmpine.


Binecaivenit,cpitaneJordanziseel.Sunteiomuldecare
aveamnevoie.Mainadumneavoastrafostgsit.Eraprsitlamarginea
oselei,lavreotreimiledeNewark.Mainaenstareperfect.

LaigsitpeDaney?Cowleycltindincap.

Tocmainebteamcapulsaflmundeamputeaogsipesoialui,ca
savemodiscuiecuea,darecamgreu,ccirespectivaiampachetattoate
lucrurileiadisprutncursuldimineiideastzi.Motivulnupoatefidect
unulsingur:sadusslntlneascundevapeLewDaney.

nsearazileincareStockeriaflasemoartea,Mrs.Daneyprimiseo
scurttelegram:

DutelaSevern.ntlnireaminedupamiaz.Urgent.

Semnturalipsea.Dealtfel,arfifostisuperflu.EacunoteaSevernul;
petrecuseacolocndvaolunfoarteplcut,pecndncsemainumeaMrs.
Colton.Pevremuri,fusesesoiaunuiinginercarelucranIndia.Vilancare
locuiasenlantreAmershamiBeaconsfield,nunadintrecelemai
frumoasevidinBucks.Casaeraidealamenajatiluxosmobilat.Daney
avusesegrijsfieclditiamenajatnaafelnctspoattriacolofr
saibnevoiedeservitori.

Mrs.DaneylutrenulspreWatford.Deacolo,untaxioduselavil.
oferulicrceledouvalizepnlaintrare.Eaateptpetreptepnce
acestadisprudinrazapriviriisale.Abiaatuncideschiseuaiintrncas.

Ventilaiancperiloreraattdebinepuslapunct,nctaerulnuera
delocumedsausttut,cutoatec,vremedeoptluni,nimeninulocuiseacolo.
Demirareeraictdepuinprafseadunaseprincamere.ntrojumtatede
orpusetotulnordine.Nuimairmneadectsvadncestareseafla
garajul,careeraclditpeaceeailiniecucasa,iaveadouintrri,prinfai
prinspate.

SuperbulautomobildecursealluiLew,unSpanz,artalafeldeelegant
ideimpecabilcanziuancareeiprsisercasa.nbuzunareledepe
portiereseaflacteunplicconinndfiecareunpaaportfals,precumio
seriedescrisorideafacericuadresidenticialtedocumentenecesare
pentruaicrealuiLewoaltpersonalitate,ncazceranevoitsprseasc
arapeneateptate.

nchiseuileetaneisenapoiencas.EabnuiacLewmaiare
asemeneaascunztori,darhabarnaveaundeseafl.Ocazional,fcusealuzie
laele,darfrsdeavreundetaliuprecis.Nicieanuseartasecurioas,i
tocmaiaceastdiscreieoapreciaLewlaea.

Mrs.Daneynutianimicnicidespreceledoubazinedecimentdin
garaj,nicidesprepardosealadublidespreceseaflasubaceasta.Lewse
gndiselatoate.Aleseseacestlocpentrucastiindbinec,depeacoperiul
plat,puteainesubobservaietoatecelepatruoselecaresentlneaun
apropiere.Pelaorazecesearaauziunautomobilapropiindusedecas,
trecndcuvitezredusdepoartadeschisioprindusenfaagarajului.
Aprinseluminaiseuitpefereastr.Uagarajuluisedeschiseimaina

ptrunsenuntru.Mrs.Daneysedusespreintrareasecundar,dinspre
buctrie,casintmpinesoul.Darelnuintrpeacolo,cadeobicei.

iauzipaiinfaaintrriiprincipale,alergprincoridorulneiluminati
deschiseua.

Hai,intr,scumpulmeu,lpoftiea.

Peneateptate,omnputernicoapucdegt,nctnuputuscoate
unipt.

OstenveucenseamnscochetezicuTimJordan!auzieaovoce
amenintoare.

Pentruprimaoarnviaaeiocuprinseospaimdemoarteiseprbui
leinatnbraelelui.

TimJordansetrezidupceamaineplcutnoaptepetrecutlaLondra.
Maryseduseselaculcaredevreme,pretextndnitedureridecap
insuportabile.Timieidinhotelprostdispus,frniciunchef,ccintimpul
zileiprecedentenovzusedectntreact.MissGrieripetrecuseaproape
toatdupamiazapelaavocaiiluiMr.Awkwright.

Dacaflasesaunucevadespreexistenavreunuitestament,Timhabar
navea,ccifatanuispusesenimic.ndimineaaurmtoare,avocatulochem
latelefoni,lascurttimpdupaceea,eapleclabiroulacestuia.

TimJordanciticuatenietoaterapoarteleprivitoarelamoartealui
Stocker,darnufuseserdescoperitenoiindicii.Unsingurarticol,publicatntr
unziardincentrulrii,istrniinteresul.Articolulglsuia:

noricecaz,estesigurcucigaulapuslaadpostcomoara,naintedea
abandonamaina.FrndoialcsantorslaLondracutrenul.

LuiTimiveniiarnminteomulcupaltonmarocucarouri.Bnuielilelui
preausseadevereasc.DacsegndealaLewDaney

SeauziritultelefonuluiiTimridicreceptorul.

Cinevadinprovincievreasvvorbeascurgentseauzivocea
telefonistei.Svfaclegtura,cpitaneJordan?

Da,desigur.

Seauziuncnit,apoi,lacellaltcaptalfirului,ovocesperiat.

Jordan?CpitaneJordan?

DaMrs.Daney?

PentruDumnezeu,veniiimediat!ntrovilSevernntre
BeaconsfieldiAmersham

ntimpcefemeiavorbea,Timmaiauzinreceptorstrigteibufnituri.
Probabilcinevabteacupumniinu.Ultimeleeicuvintefurntreruptede
scrneteiprituri.

CpitaneJordan!strigfemeia.Ajutor!E

Glasulsestinsecaicumcinevaarfistrnsodegt.Timmaiauzidoar
cumreceptorulicadedinmniselovetedeperete.Puindupaceea,
cinevalpusenfurc.ntretimp,maiauzisegfituriigemete,cadeom
sugrumat,zbtndusencnghearelemorii.


TimcunoteanumruldetelefonspecialalluiCowley.Pestecteva
minute,izbutisialegturacueliipovesticesentmplase.

Oficial,ziseCowley,nuputemntreprindenimic.Darosvtrimitun
agentcuomain.Eunriscpecaremilasum,isarputeasamnite
necazuri,darnupierdeitimpul.Omulmeuvafinctevaminutecumainala
Carlton.

Timintrgrbitndormitor,itrasenpicioareoperechedecizme
zdraveneiivrunrevolverBrowningnbuzunar.

OarevilasechemaSevensauSevern?Beaconsfieldfuprimalocalitate
careiczusubochicnddesfcuharta.Apoisegndicnufceadectsi
piardtimpuldepomanstudiindharta.Agentuldepoliietrebuiastieunde
seaflacestelocaliti.nultimaclip,mailuiolantern,infund
plriapecapiporningoanpescrinjos.

AbiaieipeuahoteluluicmainapromisdeCowleyiifcu
apariia.Nuoferul,ciundetectivsegrbisideschidua.Iseprezent
dreptsergentulWheeler.

Amgsitloculpehart.VilaSevern,spuneai?

Agentulaprinsebeculinterior,despturiimpturiohartmarenaa
felnctlocalitatearespectivsaparvizibilndreptunghiullacareseuitau.

VedeillmurielastaesteohartdeStatMajor;casaeste
marcatnacestcaroiaj.

Pusedegetulpeunpunctdepehartiadug:

Namizbutitsstabilesccineesteproprietarulinamavuttimps
iaulegturacupoliialocal.Oricum,loculestecumnusepoatemaipotrivit
pentruoascunztoaredealuiDaney.

AivorbitcuMr.Cowley?ntrebTim.

Da.ToatziuaneampetrecutocutndsdmdeMrs.Daney.
Sunteisigurceravoceaei?

NamniciondoialnprivinaastalasigurTimferm.

Wheelerstinseluminai,ovreme,numairostirniciuncuvnt.

Dupuntimp,sergentulncepu:

tiadoisaucertatcamacucinele.Launmomentdat,eractpe
cespunemmnapeel.Darspuneimiseabtueldelasubiectl
cunoateicumvapeHarryCameristul?

Da,amavutdeafacecuelnAfricadeSud.

A,da,efulmiaspuscevadespreasta.Areocitaielanoi,labirou.

Darceamaifcut?

PeTimlinteresafoartepuinacestsubiect.

Dedataastaaclcatcudreptul.Unbiroudeavocaturseintereseaz
deel,cciununchialluiamuritnAustraliaiialsatomoteniredetrei
sutedemiideliresterline.Numaic,dectvatimp,adisprutcudesvrire.
UltimadatafostvzutcndMisscumispune?iamuitatnumele
domnioaracarestlaCarlton,lacamera907.

Timrse.


A,evorbadeMissGrier?

Exact.Harryastatielcndvalaacesthotel.Eatocmaivenisepentru
ozilaLondra,dinScoia.Dinziuaaceea,Harrynamaifostvzutnicieri.Am
avutpuinnoroc,cciamgsitunindividcarelucrasecuelndou
mprejurri.AcestaneaindicatoseriedepunctencareHarryarfipututfi
gsitnaintedeadisprea,dar,pnastzi,cercetrilenoastresaudovedit
zadarnice.

Da,ciudat,recunoscuTim.

ntimpulacesteidiscuii,trecuserdejadeActon.Parcurseserdistana
dintreLondraiacestalocalitatentruntimpincredibildescurt.

Nuepreariscantsncercaislarestaideunulsingur:lntreb
Tim.

PeDaney?Nufiiattdeoptimist.Noslmaigsimacolo.Navem
noipartedeunasemeneanoroc!nplus,nusuntemchiarsinguri.

Sergentulrseiseuitpringeamuldinspate.Timfcuacelailucrui
vzucomaindeapoliieiveneanurmalor,rulndcuaceeaivitez.

Amluatcuminepatrubieicapabiliibinenarmai,llmurielpe
Tim.Apoiexclam:Amersham!

Ammerspreadeparteziseoferulpesteumr.Acumtrebuieso
lumpeundrumvicinal,destuldescurt.

LuiTimiseprucfcusernconjurulorauluipnnmomentuln
caredduriarideooseamailarg.Zeceminutemaitrziu,mainaoprin
faauneifrumoaseporiflancatedeungardviu.

Amajuns,ziseWheelerisridinmain.Vedei?Pepoartscrie
numelevilei:Severn.

Serepezir,pecrareadeprundi,spreuacasei.Vilaeracufundatn
ntuneric.ntretimp,opriseiceadeadouamain;ceipatruagenicoborr
ialergar,frsmaiateptevreunordin,deoparteidealtaacasei,
nconjurndo.

ncasnuinimeniziseWheeler.

Apspebutonulsoneriei.Dinuntruseauziunritstins.

Haidemlagaraj.

Uagarajuluieranchis.Wheelerluminculanternadealungulcrrii
deprundi,darnudescoperiniciourm.Lundohotrrerapid,seaplec,
ludejosopiatrioazvrlinfereastradormitorului.Geamulsefcu
ndri,darnimicnusemicncas.Or,nmodnormal,daceracineva
nuntru,acelcinevatrebuiasfiaprutlafereastrsaualtundeva,
protestnd.

Wheelerscoasedinmainomictrusdepieleplincunitesculepe
carelenurubantrunanumefel.

Gata,grozav!Putemcomitespargerea!Deobicei,oameniisesuprpe
noicndfacemaaceva.

Timartsprefereastr:

Credcemaisimplupeacolo.Dacmisedomndeajutor


Wheelernelese.Seproptideperete,iarTimurcntipegenunchiilui
ndoii,apoipeumeri,deundeiluavntisecarpepervazulexterioral
ferestrei.Introdusemnansprturaprovocatdepiatr,cutcremonai
deschisefereastra.

nclipaurmtoareseaflantrocamergoal.Laluminalanternei,
descopericomutatorulelectriciaprinselumina.Deschiseuaiieipe
palierulntunecos.ncasnusemicanimic.nstngaluierauaspre
dormitoareledelaetaj.

Imediatdducuochiideoplriededamazvrlitpejos.Aprinsei
aicilumina.Seputeavedeauorcaiciavuseselocolupt.Patulisaltelele
eraursturnate,nemineueraunpantofdedamcucataramarupt.Femeia
trebuiessefimpotrivitcudisperare.Telefonuleradistrus,iarcndse
ntoarsespreu,vzucbroascaeraspart.EralimpedecMrs.Daneyse
refugiasenaceastcamer,deundeitelefonase.Brbatulvenisepeurmeleei
iizdrobiserezistena.

SeparecDaneysapurtatcaogoril,remarcWheeler,cercetndi
elcameracuprivirea.

Scotociitotulcuatenie!leordonelagenilor.

Nusadescoperitniciourmdesnge?ntrebunuldintreei.

Nu,darfaceicercetriamnunite.

Timcobortreptelengusteceduceauspreholideschisetoatecamerele
pernd.Apoiicontinucercetrilenbuctrie,darsentoarsefrsfi
descoperitnimic.

AmvzutjosiziseTimluiWheeleroudefiercareducespre
garaj.Estedeschis.nuntrueomainveche,care,duptoateaparenele,
trebuiesfistrbtutundrumlung.Separecmaieraomainngaraj,dar
cuaceastatrebuiesfiplecatLew.

Cutoatestrdaniilelor,numaidescoperirniciunindiciungaraj.Unde
puteasfiefemeia?ntoarsercasacususulnjos,apoiexplorargrdinai
acareturile,darnugsirniciourmlsatdeMrs.Daney.

Stockerarfipututsnedeamulteinformaii,dacarmaififostn
via.Maiales,cteasemeneaascunztorisecreteareLew.Trebuiesrecunosc
cticlosullucreazmetodicinstilmare.Avndatteabazedeoperaiuni,e
greudeprins.Pedeasupra,sapregtitdintimpspoatdispreafoarte
repede.CtelocuineasemntoarecuClenchHouse,locuitedeoamenicare
nubnuiescnimic,potsexistenAnglia!Chiriailoracestoranicinuletrece
princapcstaudeasupraunuivulcan.

DeaceeaiprereesteiCowleyziseWheeler.Mr.Awkwrightera,cu
siguran,unuldintreacetichiriai.Iertaimcvspunacestlucru,tiuc
sunteirude.OarenuecuputincaDaneysimaifinchiriatioaltcas
prinmprejurimileLondrei,totpeunpredenimic?Naivreasontrebaipe
MissGrierdespreasta?Nusepoatesnutie.

TimiaminticeipovestiseMary.Awkwrightluasenarendomic
fermnapropiereaLondrei,darseduceaufoarterarpeacolo.ntrosear,i

vorbisedesprefermichiardesprefaptulcStockeronsoiseacolodemai
multeori.Aceastultimremarcdovedeaciaceastfermiaparinealui
Daney.EposibilcaMaryssefignditlaSevern,dariaminticio
descrisesecapeohardughievecheimohort,iaceastimaginenuise
potriveadelocvileiSevern.

MissGrierarputea,desigur,snespunmultelucruri.

Amsochemchiaracumlatelefon,sehotrWheeler.

DarTimovi.

Nupotsotrezescdinsomnlaoraasta.

Wheelerrsegalben.

DarevorbaslnhmsaunupeDaney!Duptoateprobabilitile,
saduslaoaltascunztoare.Tareavreastiuncedireciealuato,cci,
dacnumnel,amgsiundeva,pedrum,cadavrulluiMrs.Daney.

Dupctevancercri,TimizbutisialegturacuhotelulCarlton,dari
sespusecMissGrierddusedispoziiicategoricesnufiederanjat.

mipareru,dartrebuiesotrezii,ziseTim.Evorbadecevadeosebit
deimportant.

iideclinnumele.

Ateptuntimpdestuldendelungat.nsfrit,auzivoceatelefonistein
receptor:

Lacamera907nurspundenimeni.

Maisunaiodat,sau,maibine,daimilegturacurecepia.

Recepionerulispuse:

MissGrieraplecatiealaojumtatedeordupdumneavoastr.Un
tnriodoamnauvenitladnsa.

iaplecatcuei?ntrebTim,neveninduiscread.Cineeraucei
doi?

Mr.Awkwright.Undomntnr,cubarb.

Despaim,Timmaicscpreceptoruldinmn.

inaspuscndsentoarce?

Nu,nuneaspusnimic.Aluatovalizcudnsaiauplecattoitrei
cuunDaimler.SeparecMissGriernupreaaveachefsplece,ccia
ntrziatmaimulttimpnfaauiidelaintrare.Doardupcefemeiacare
venisecutnruliavorbitpeuntonaspru,sahotrtsurcenmain.

Timsefcusepalid.irelatimediatluiWheelerdiscuiaavutlatelefon.

Acestasttuoclippegnduri,apoizisecalm:

CredcemaibinesnentoarcemimediatlaLondra,cpitane
Jordan.

TimsentoarselaCarltoncuinimagrea.

Recepionerulnuputusideaniciunamnuntnplusfadeceeacei
spuseselatelefon.TimintrncameraocupatdeMaryiocercetrepedecu
privirea.Evidentcfatadormise,cciaternutulnuerastrns.Apoise
mbrcasengrabiifcusebagajul.Cndintrncameralui,descoperic
MissGrierilsase,oscrisoarepecareovrsepesubu.


Suntnevoitsplec.Spersmntorcpestectevazile.Dacnum
ntorc,uitcneamntlnitvreodat.Adresamameimeleeste:Selwyn
Avenue,aproapedeNorthCircularRoad.idauadresaeitiindc,lacazde
nevoie,osaigrijdeea.

SemnaseMaryiadugase,caunpostscriptum:mietifoartedrag.

Citidectevaoriscrisoarea,darnuiputuprindenelesul.

SeauzirbtinuiWheelerintrnuntru.

AmntrziatlaunpaharScrisoareaastaedelaMissGrier?

TimiontinseiWheeleroparcursersucinduimustaa.

Credcetimpulstrecemlaaciunienergiceidefinitive.

ntotcursulnopii,brigziledeintervenierapidcercetartoategarajele
ncutareaunuiDaimlergri.Erandoielnicdacastaeratreabapoliiei,cci
nusecomiseseniciocrim,inuconstituiavreundelictfaptulcnite
prieteniovizitaserpeMissGrierlahotel,convingndosstealaei.Eiputeau
sireproezeclahotelerainvitataunuitnrdomnpecareabial
cunoscuse.

Cercetrilepeladiferitelegarajeauduratdestuldemulttimp,darnau
duslaniciunrezultat.

ncursuldimineiiurmtoare,TimovizitpemamaluiMissGrier,care
locuiantrocsunapropieredeNorthCircularRoad.Eraodoamn
cumsecadeicareaveatotalncrederenfiicaei.

Maryminepreapuinlacurentcuceeaceface,dareofataade
cuminte,nctnumngrijorezdinpricinaei.itotdeaunasagnditlanoi!A
fostattdebuncunoi,cpitaneJordan.Nicinutiucumafiscosolacapt
frea.ncdepecndaveadoaraisprezeceani,neaajutatpemineipe
surioaraei.

Timsentoarselahotelideschiseziarulpecarelcumprasepedrum.
Peprimapagincitinitetitluriculiteredeochioap:lcunoateipeHarry
Cameristul?Unfostdelincventsepomenetemotenitoruluneimariaveri,dar
nuidegsitnicieri.Poliialcautpemotenitor.

Articolulglsuia:

HarryStone,zisiHarryCameristul,estecunoscutattdepoliiadin
ar,ctideceadincolonii,daracumseparecroatanoroculuisantorsn
favoarealui,ntructamotenitoavererespectabildinparteaunuiunchi,o
rubedeniedealuidesprecare,duptoateaparenele,numaitianimic.

Chiardacarfineplcutsspunemcevarudespreacestmotenitor,
trebuiesnereferimlaviaaluidepnacum,acestafiindsingurulmijloc
princarearputeafidescoperit,cciHarryCameristulestefoartesfiosi
trieteretras.Aaseexplicifaptelesaleanterioare.Corespondentulnostru
dinGlasgownerelateazcHarryerabinecunoscutnacestora.Harrya
ncercatodatslvndunuiomdeafaceriomindeaurcare,nrealitate,
nuexista.Drepturmare,afostdatnjudecatisaemisunmandatde
arestarepenumelelui,dar,pnnclipadefa,poliianaizbutitspun
mnapeel.Ctevasptmni,astatlaLondra.Poliiatielacehotelatras.


Adisprutnsbrusc,deparclarfinghiitpmntul.

Ierisear,poliiaagsitovalizpecareHarryCameristulolsasen
pstrarelabirouldebagajealuneigri,chiarnsearacndafostvzutpentru
ultimaoar.Nimeninavenit,ntretimp,sseinteresezedevaliz.Valiza
coninembrcminteiobiectedecltorie.SecredecHarryStonena
prsitAnglia.

Acumesterugatsialegturacupoliiasaucubirouldeavocatur
Dothing&FriarsIII.

Timrsecndcitiacesternduri,cutoateceradepartedeafibine
dispus.lcunoteadoarpeHarryitiacefaimare;erasigurcivaface
apariiacurnd,chiardacriscniteanibunidenchisoare.Darbaniitotnu
larfiajutatpreamult,cciiarfirisipitrepede,inndusenumaidejocurii
petreceri.

Ctevaminutemaitrziu,ungroombtulaualuiTim.

Undomniodoamndorescsvvorbeasc,domnulecpitan
Jordanlanunacesta.

Cinesunt?Nuiaudatocartedevizit?

Nu.Miauspusdoarcestevorbadecevaextremdeurgent.

Timsegndioclip,apoisehotr:

Conduiaici.Darspunelecipierdvremeadacvorsmivnd
ceva.

DelantoarcerealuidinAfricadeSud,mulilcutasersl
cointeresezenplanurilelor,darelirefuzase.

Tocmaiinotaoideencarneel,cnduasedeschiseiceidoi
vizitatoriintrar.

Luailoc,vrog,ipoftiel.

Auziuanchiznduse.Abiaatunciseuitlaeii,cndvzucinesunt,
seridicrepededepescaun.Erautnrulpalid,cubarb,ifemeiacare
ddusebuznansufragerielaClenchHouse.

Bundimineaa,cpitaneJordan,zisetnrulprietenos,cuovoce
blajin.

Limbajulluieraalunuiominstruitireinut.Continu:

Nerevedemnmprejurrimaiplcutedectdatatrecut.

Timiredobndisestpnireadesineilprividreptnochi.

Darcndneamvzutnoidoipentruultimaoar?

Peosea,napropieredeClenchHouse.Eramfoartefuriosintro
staredesurescitarecumplit.

Erai,probabil,totntroastfeldestareicndvaintlnitcuJelf?

Tnrulseuitntrebtorsprefemeie.

CineiJelfsta,Martha?

NulantlnitniciodatpeacestJelfreplicaceastacuasprimen
glas.Fiiatentcumvorbiiicespunei.

Tnrulddudincapaprobativ.

SuntntrutotuldeacordcuMartha.Fiiatentcespunei.


Rsedomolintreb.

midaivoiesiauloc?

Traseunscaunmaiaproapedemasiseaez.Femeiarmasen
picioare,iarTimnicinusenvrednicisiofereieiunscaun.

Mcunoatei,deci?ntrebtnrul.

Da,dinvedere,darhabarnamcinesuntei.

MnumescAwkwrightWilliamAwkwright.Celpuin,petatlmeul
aicunoscut.

Timlpriviint.

NutiamcMr.Awkwrightaveaunfiu.

Tnrulsentoarsezmbindsprefemeie.

Da,suntultimulvlstaraluneifamiliistrvechi.Curgenvinelemele
sngeleunorBrodieialunorAwkwrightprecumialaltorvestitefamiliicare
aujucatunrolnistorie.

Seuitlafemeie,cernduidinochisicertificespusele.

Darbinenelescaidreptate,Willie,intriMarthaspuselecuvoce
inutildetare.Amlaminetoatecertificateledenatereialtedocumentecare
potdovediacestlucru.Amstabilitcaastzisneducemlaavocaiispunem
lapuncttotceestenecesarnlegturcuaverealuiMr.Awkwright.Eunam
fostdeacordcaWilliesvfacaceastvizit,darelsusinecMr.Awkwright
pstranitebanideaidumneavoastr.

Nu,nuiadevrat.Problemaesterezolvat.Nudemult,avocaiiluiMr.
Awkwrightmaupusnposesiatuturordrepturilormele.Dardecenamfost
pusniciodatlacurentcuexistenaluiMr.WillieAwkwright?

TnrulpalidseuitntrebtorlaMartha.

Decenafostpuslacurentcuexistenamea?

Pentrucdiavolullabtrniurapropriulsufiu,iatdece.Ede
neconceputcumapututsineglijezepropriulvlstar.

AivenitierilahoteliaisilitopeMissGriersvurmeze.tiic
sunteicutaidepoliie?

Naudectscautectvor,zisefemeiaort.Da,amvenitlahotel
iamplecatcuea.IarMaryvastaundeamdusonoi.Nucredcestedeloc
recomandabilcaofemeiecstoritslocuiasclahotelcuuntnr
gentleman.

Ofemeiecstorit?repetTimcursuflareatiat.

WillieAwkwrightzmbi.

MaryGrierestesoiamea.Nutiai?

Timselsscadpescaun.Eraattdeuluit,nctnuiputeavenin
fire.nciudafurieicarelcuprindea,eracontientdenspimnttorulfaptc
WillieAwkwrightspuseseadevrul.

Da,suntemcstorii,repettnrulirsestraniu.Darnuesteo
soiebun.Dincontr,sepoarturtcumine,numrespect,bachiarm
urte,iarodatSeuitlafemeie:Potsispun,Martha?

Nu!sempotrivieaferm.


Baeucredcimaibinesafledespreceevorba.Odat,ancercat
smotrveasc.Vuimeteideea,cpitaneJordan?

Timistrnsepleoapele.

Cum?Ancercatsvotrveasc?

Timvorbeacuglasprietenosifemeiiiaruncoprivirefurioas.

Nadresatinitecinicaresvurmreasc?

Tnrullprivibuimcit.

Badadarcumsefacectii?ntrebelnencreztor.

Suntdoicinimari,negri?

Willie!strigfemeiacuglasaspruiamenintor.Nuimaispune
nimic.Afostoneghiobiedinparteatasviiaici.

DarWillienicinoauzi.

Da,da,doicinimari,negri.Nitebestiinfricotoare.Seascund
printrecopacii,cndteapropiideei,dispardeparciarnghiipmntul.I
adresatcasseinpeurmelemele.Delabunnceputamtiutceaafcut
o.Mbucurcamntlnit,nsfrit,pecinevacareianelesinteniile.

icumecuradiaiile?ntrebTimblnd.

Da,da,safolositideradiaiimpotrivamea.

Voceatnruluitremura.Continu:

Noaptea,cndnicinuteatepi,trimiteniterazecaretrecprintot
trupulDar,Martha,nuiciudat?Dumnealuitiechiartot.

FemeiaseapropiaseiseuitamnioaslaTim.

Deceltulburaipebolnav?Efoartesensibil,trebuiestiiasta.Pe
deasupra,amaiitritmulianinArgentina.

A,nArgentina!Acolotrebuiesfinvatmnuireacuitului.

Ceideacolomaunvat,zisetnrulcumndrienglas.Eiispun
pumnal,i

Iamaitacidingur!intervenifemeiacuglasporuncitor.Nuidai
seamacnuvreadectstetragdelimb?

Maiammultedentrebat,ziseTim.UndeesteMissGrier?

VreisspuneidoamnaAwkwrightlcorectfemeia.

Mieindiferentcumispunei,MissGriersauMrs.Awkwright.Vreau
stiuundeseaflismduceilaea,casoaducnapoilahotel.

Iauziladumnealui!strigeafurioas.Darcucedreptvbgaintre
soisoie?

Cudreptulpecaremildstareamentalaacestuitnr,rspunse
Tim.Enebundeabinelea.

iprurucseexprimaseattdebrutal,maialescndlvzupetnr
crispndusedureros.

mipareru,dartrebuiesmiluaicuvinteleadlitteram.Mr.Willie
Awkwrightsuferdemaniapersecuieiieunbolnavmintalprimejdios.

Baetotattdesntoslamintecamine!strigfemeia.Elafelde
normalicucapulpeumericaminesaucadumneavoastr.

Timcltinncetdincap.


Da,pricep.Suntnitedificulticarelmpiedicsintrenposesia
motenirii.Aveighinion,caiHarryCameristul.tiiceamsfac,Mrs

Nuamestecainumelemeunchestiaasta!ziseeaort.

Bine,bine,osvspunatunciMrs.Martha,purisimplu,norice
caz,eunuldintrenumeledumneavoastr.Vreausncheionelegerecu
dumneavoastr:OaducempeMissGriernapoiipromitsnuintervinnnici
unfelcndsevapuneproblemasntiimintaleaacestuitnr.Presupunc
idumneavoastraveiinteniasvnsuiiopartedinmotenirei,cutoate
carfimpotrivalegii,nosvpunniciopiedicncale.

Martha!strigtnrul.Vreasmiianevasta!

WillieAwkwrightdevenisebruscnespusdeagitatinervos.

Nospermitastasubniciunmotiv.Suntcstoritcuealegalimia
fgduitcrmnencasdaceunu

Tacifleancaodat!iporuncifemeia.

Tonuleiporuncitorinchisetnruluigura.

Maiaveiocamer?lntrebMarthapeTim.

Elocondusespredormitorideschiseua.Easeduselauaceddea
sprecoridorionchisecucheiapedinuntru.Vrcheianpoet,arunco
privirespregeamuri,revenincameradeziiispusetnrului:

Turmincameraasta,Willie.AmdevorbitcucpitanulJordan.

Willieplecasculttorcapuliealncuiencamer.

Bine,cpitaneJordan,osvvorbescdeschis.Btrnulasilitope
MaryssemritecuWillie.Speraca,prinasta,tnrulsirecapetedreapta
judecat.Dinfragedtinereeenstareancarelaivzutastzi.Iareuiam
purtattottimpuldegrij.Marynusarfimritatcuelnicinruptulcapului,
darfcuseomaregreeal,cci

Da,tiu,ontrerupseTimcalm.Furaseaptezecideliresterline.

Ealpriviuimit.

VaspusMissGrierasta?

Nu,nuea.Darcontinuai.

AufostcstoriideunpreotdinScoia,dar,ndrumuldelabiseric
sprecas,Willieiapierdutcontrolul,iarMr.Awkwrighticuminenumaicu
maregreutateampututsosalvmpeMissGrierdelamoarte.Nautritnicio
clipmpreun.Easeducedoardincndncndslvad.Vedereaeilmai
linitete.Adevrulestecoiubete.Btrnulalsatnurmaluiomare
motenirei,cndspuneaicvreausamieuparteamea,aveaiperfect
dreptate.Namavutcndsmbucurdevia,ccimiamdedicatongrijirii
bolnavului.Enormalsfiurspltitcumsecuvinepentrudevotamentulmeu.

UndeesteMissGrier?

DoamnaAwkwright!lcorecteadinnou.Pnnusepronun
divorul,rmneMrs.Awkwright.ivmaispunceva:Daclinternaipe
Willielaunazildenebuni,legeanomailassdivoreze.tiii
dumneavoastrceprevedelegeanasemeneacazuri.Deci,dacaveiintenia
svcstoriicuea,scoateivasemeneagnduridincap.Toatviaaam

ngrijitoamenibolnavimintalitiucespun,iicunoscfoartebine.Vasigur
cWilliepoatestriascbinemersipnlaoptzecideani.Naveidecto
singurans,iebinecamajunssdiscutmmpreun.DaiiluiWillie
posibilitateasintrenposesiamoteniriiiaranjezeuchestiacudivorul.Ai
promisc,dacMissGriersentoarcelahotel,nosnemaistaincale.V
menineipromisiunea?

Timcltinnehotrtdincap.

Cndamfcuto,totulmisepreactsepoatedesimplu,ntretimp,
mamgnditmaiserios.Dacvacceptpropunerea,nseamncpunemla
caleuncomplotntrenoidoi,cnenelegemntrenoisnclcmprevederile
legii.

ncepusumblegnditorprincamer,cuminilenbuzunare.Erao
cumplitdilempentruel.MaryGriertrebuiasalvatcuoricepredinghearele
acestuidestinnspimnttor,cusaufrnclcarealegii.

Puseontrebaredirect,darfemeiacltindincap.

Nu,nautritniciodatmpreun.Nuneputeamasumaunasemenea
risc.

iundestaiacum?

Martharnjiironic,artndui,cuacestprilej,danturastrmb.

Nupuneintrebrineghioabe!

Oricum,potsafluastanaintecatestamentulsfierecunoscut.

Pnatunciosmaitreacmultvreme,icinetiecesemaipoate
ntmplantretimpziseea,apsndasupraultimelorcuvinte.Continu
gnditoare:Amsvfacopropunere,cpitaneJordan.Nuvomntmpinaprea
marigreuticudivorul.CndsalogoditcuMissGrier,Willieeradeja
cstoritcuofatcusngeamestecatdeprinmprejurimileBuenosAiresului.
Cstoriaafostoficiatdeunpreot,amdovezidespreasta.Dumneavoastrv
arvenigreusldescoperii,cdoarnuputeicutaaculncarulcufnprin
toatArgentina.Frminenosajungeiniciodatnposesiadocumentelor.

Cesantmplatcufata?

Marthazmbicusubneles.

Triete,rspunseea.noricecaz,ncmaitriacndWilliesa
cstoritcuMissGrier.

Timumblanelinititdintruncolnaltulalcamerei.Deodat,ovzupe
femeierepezinduselauadormitorului,nspimntat.Puseurechealaui
ascultncordat.

DecitnrulWillieestecelcareaagresatopeMissGrieriarnito
cucuitul?

Eafcudincapsemncda.

Mr.Awkwrightdoreaslaibprinapropiere.Dupcetnrulsa
ntorsdinArgentina,anchiriattotdeaunacteocsunudepartedelocuina
lui.TotaasantmplatcndsamutatlaClenchHouse.

iundestaiacum?ntrebTim.

Marthacltiniardincap.


Degeabancercaismtrageidelimb,cpitaneJordan.Sunto
femeietrecutprinmulte.Potsvspunnsc,demaimultvreme,tnrul
Awkwrightanceputsmcalcepenervi.Dedouoripnacumstiic
nuglumescancercatsmomoare.

iacumceaveidegnd?

Vreausvdtestamentullegalizat.ndatcetnrulmivafidat
parteamea,osamgrijcaiMissGriersincasezedrepturileiamsl
internezpeWillielaunazildealienaimintal.

AveimultsngerececonstatTim.CturmeazsprimeascMiss
Grier?

Unsfertdinmotenire.BtrnuliapromisastadupceWilliea
atacatocucuitul.VorbescdespreadouatentativaluiWillie,cndchiararfi
omorto,dacunanumeMr.Daneyiunaltbrbatnusarfiaflat
ntmpltorprinapropiere.Nutiucecutauamndoinpdure.

Lsaimipatruzeciioptdeoredegndire,ceruTim.ifgduiimi
c,ntretimp

Puteicontapeminelntrerupseea.Bachiarputeislespuneii
prietenilordumneavoastrcnareniciunrostsmsupraveghezesaus
facinvestigaiinlegturcuacelDaimler.MainaealuiWillie.Narerost
nicismurmreascpascupas.Doarnuinchipuiec,delaavocat,m
voiduceglonacas.

PotsvdauunmesajpentruMissGrier?

Eaovi.

Da,cucondiiasnufaceinicioaluzielafaptulcWillieamaifosto
datcstorit.

Scriserepedectevarnduripeofoaiedehrtie,ovrntrunpliciio
dduMarthei.SeduselauilchempeWillie,careifcuimediatapariia
zmbindicuunaermulumitdesine.

Aifost,deci,nAfrica,domnulecpitanJordan?ntrebel.Trebuies
fietareinteresantAfricaastai

SpuneilarevederecpitanuluiJordan,lndemnfemeia.

Seduselauaceddeasprecoridoriodescuie.

Daracolo,nAfrica,vauartatvreodataaceva?

TimlvzupeWilliemicnduseincredibilderepede.Cevatrecu
uierndpedeasupracapuluiluiiauzioloviturnspate.Sentoarseivzu
unpumnaltremurndncmplntatncanatuluii.TnrulAwkwrightse
ineadeburtdeattars.

Nuvfieteam.Dacvoiamsvomor,vnimereamcuprecizie.

Awkwrightseduserepedelau,smulsecuitulilvrntroteac
ascuns.

nscurttimp,ceidoivizitatoriciudaiplecar.Timrmaseovremen
mijloculcamerei,privindinturmalsatdevrfulpumnaluluincanatul
uii.


Timntoarseproblemapefaipedos,darnuigsiniciorezolvare.
Nicicaracterulinicieducaialuinuingduiausacceptepropunerea
Marthei.Darfaptulerafapt:MaryGriereracstorit.inccuunbigam!
Acestbrbatbigammaiera,pedeasupra,iunnebunuciga.Timvzusedela
bunnceputnochiiluiscnteianebuniei.

Acestaera,deci,secretulbtrnuluiAwkwright!Astaexplicaiplecarea
luideacasntimpulnopii,dupceMarthaddusebuznabeatnsufragerie
laClenchHouse.

ndezndejdeaei,Maryfuraseodataptezecideliresterlineiacum
erasilitsispeascopedeapscumplitpentruacestpasgreit.Btrnulo
silisesacceptecstoriacufiulsu.Ojertfisecusngereceioabandonase
lacheremulaceluinebunincurabil,cutoatectrebuiastieceurmriva
aveagestullui.

ltrecurfiorirecigndinduselaastailapucourfuribundfade
btrn.tiacareieradatoria:autoritiletrebuiauncunotinatedefaptulc
motenitorulluiAwkwrighterairesponsabilicnuiseputeaacorda
motenirea.DardacfceaacestdenunattavremectMaryseaflan
putereanebunuluiiaMarthei,riscasoexpununeiprimejdiilacarenu
ndrzneanicissegndeascmcar.

Unlucruerasigur:Daimlerulgrivafisupravegheatdepoliie,ceeace
nsemna,celpuin,oinfimansdeadadeurmelefetei.Timlsunpe
Cowleylatelefoniipovestinliniimaricesediscutasentimpulntlniriicu
ceidoi,doarattcttrebuiasispunfrssecompromit.

tiudejacamndoivaufcutovizitlahotel,ziseCowley.Unul
dintreageniimeiurmretemaina.Tocmaimiatelefonatcsauopritlaun
biroudeavocaturdinLincoln'sInn.

Euvreaunssafluneapratundelocuiesc.

AdicvreistiiundeestenmomentuldefaMissGrier,preciza
Cowley.Credcnosfiechiarattdegreusdescoperimundeauduso.

DarCowleyerapreaoptimist.Pelaorapatru,Daimlerulgri,condusde
unofer,sendreptaspreungarajdinWestEnd.WillieAwkwrightiMartha
prsiserbirouldeavocaturieindprinaltparteiluaseruntaxi.

LewDaneycumpraseocasmaimareaproapedeNewbarnet,nu
departedeLondra.Lsasegoalecamereledelaetaj,mulumindusesi
aranjezenumaiparterulpentrulocuit.Lngcasconstruiseungaraj
ncptoridoucideacces,naafelnctspoatveniacasdindou
pri.Cheltuisecuaranjareacaseitotatiabanictlcostasecumprareaei.
DarLewvedeadepartentimpiajunseselaconcluziacarfibines
nchiriezecamerelegoaledelaetaj,naafelnctsnuatragateniapoliiei
asupracasei.

StockerfcuseodatfadeAwkwrightaluzialaocasmare,aproape
deLondra,pecarearputeaoobinefoarteieftin,iAwkwrightsehotrse
imediatsonchirieze.Nupentruelaveanevoiedeoaltlocuin,ctpentru

fiulsu.Faptulcaceastcaserasituatntrunlocretrasicnuera
locuitofceactsepoatedepotrivitpentruplanurilesale.

Celelalteapartamentefurpurisimplunchise.Dac,eventual,cineva
veneacugndulsnchirieze,gseapeuunscurtanuncarelrugape
intrussseadresezeuneiageniiimobiliare.Dacsencpnasmeargla
ageniarespectiv,aflacapartamentelefuseserdejanchiriatedecurnd.
PentruLewDaneycasaaceastansemnaunpunctdesprijiniunlocsigurde
refugiuncazdenevoie.Awkwrightnchiriasedoumiciapartamente,dincare
fcuseunulsingur.AicifuseseadusMary.Stteantrocamermare,dar
aveamaimultspaiuladispoziie,ccierastpnpejumtatedin
apartament.MarthaitnrulAwkwrightlocuiauncealaltarip.

Maryeractsepoatedeprostdispus,ntructtoatziuanufcuse
dectssegndeasclasituaiaei.nzadarncercasesialungegndurile
negre;ohruiaufrncetareinuputeasnusegndeasclanenoroculei.

Trziu,dupamiaz,Marthabtulau.Marytrasezvoruliolss
intre.

Doarme,iziseea.SlavDomnului,obosetefoarterepede.Uiteo
scrisoarepentrudumneata.

Marthaideschisepoeta.Maryoprivimirat.

Oscrisoarepentrumine?Delacine?

DeladomnuldelahotelulCarlton.

DelacpitanulJordan?

Marthaddudincapafirmativ.

Aivorbitcuel?

Da,amfostlaelamndoi.

Cum,iWillie?Astanutrebuiasofacisubniciunmotiv.Eltiedoar
totuldespre

tiechiarmaimultedectinchipuiziseMarthaizmbigalben.A
trebuitsipovestescctevachestiicasllmurescmaibine.

Marysefcupalid.

Iaispusceucsuntcstoritcuel?

Marthastrnsedinumeri.

Decenuiafispus?ntrebearece.Doarnuicevaanormalcaofat
sfiecstorit.Oricum,trebuiasimaistingfoculislfacsnunemai
spionezecuattaosrdie.AtransmisdescriereaDaimleruluilatoateposturile
depolitieiamfostopritdetreiorindrumspreLondra.Dinfericire,maina
estenscrislaungaraj,nupeadresadeaici.CpitanulJordanendrgostit
dedumneata.Ei,doartrebuiesifidataseamadeastaisingur.

Marysembujoratoat.

Da,spersfie,ziseapoi,aproapenoapt.Marthaiaruncoprivire
ironic.

Mda,frumoasdorinpentruofemeiecstorit!Vezisnuafleiel.

ifcusemncucapulspreu.

Afostlinitit?


Da,laavocaiafostlinitit.Mtemeamsnustricetotul.Darla
Jordannusapututstpnisnuiaratectededibacinaruncarea
cuitului.icndtegndeticiscotocisemtoatebuzunarele.Evicleancao
maimu.

LarnitcumvapecpitanulJordan?ntrebMaryagitat.

Nu,nutesperiachiaraa.tii,amvzuttestamentul.Btrnul
Awkwrightnuialsatnimic.

Da?ziseMarynepstoare.

Clauzadintestamentprevededoarcafiulsuspunladispoziia
soieiluisumadeosutdemiidelire,ndatcetestamentulvafivalidat.E
ciudatcbtrnulnavrutniciodatsrecunoascfaptulcfiulsunue
ntreglaminteicnusepoatengrijisingur.

Maryseduselafereastrilsprivireasialunecepestecmpiadin
jur.Apoiseuitlacurticicapavatdinspatelecldirii.Ploua.Deodat,zriun
omntrunpaltongros.Strbtucurticica,dispruntroanexacaseiise
ntoarsecuuncoplincucrbuni,lzridoarctevaclipe,ccisefcurepede
nevzut.

Cinelocuietenapartamentuldelaparter?

Marthairidicsprncenele.

Locuietecinevajos?ntrebeauimit.Apartamentuldelapartere
mobilatdecndltiu,darnamvzutniciodatpenimeniacolo.Cinesfi
fost?

Marthaseduseiealafereastr,odeschiseiprivincurticic.

iamspusdoarcierisearamauzitunautomobilvenindncoace
iaduseaminteMary.

Poateeprietenuldumitale,Daney?ziseMarthaironic.Separeciai
fcutoimpresiegrozav.Aiofordeatracieputernicpentrunebunii
criminali.NevastaluiLewapovestitpestetotcisauaprinsclcieledup
dumneata.A,lamvzutieupeindivid!

Dardeundetiicnevastsaumplelumeacupovetideastea?
ntrebMary.

MiaspusStocker.Apropo,laivzutdecurnd?

Daremort,cumslvd?

Marthaopriviuluit.

Mort?ntrebeanencreztoare.

Maryopuselacurentcucesentmplasentretimp.Celepovestite
fcuroputernicimpresieasupraMarthei,dargndurileeiseconcentrau
doarasupraunuisingurpunct.

nclipaaceea,WillieAwkwrightifcuapariiancadruluii.

Nupotsdorm.Undeva,ncas,iptottimpulofemeie.Miefric.

Marthaiaruncoprivireptrunztoare,dartiadintrondelung
experiencWillieaveaauzulfoartefiniochiifoarteageri.

Nuseputulinitii,searatrziu,cobortreptele.Nimeninurspunse
cndbtunuaapartamentuluidelaparter.Apsclana,daraceastaera,

evident,stricat.Nuauzi,ns,nicicelmaimiczgomot.Cndsentoarsela
Mary,ispusecnudescoperisenimic,dar,ntimpcevorbeau,auzicum
cinevanchideoulaparter.

Aieitcinevadinapartament!strigea.

Alerglacameradinfaicercetcuochiioseaua.

nfaagarduluieraomainiunbrbaturcrepedelavolan.Maina
demarnceti,ncurnd,disprudinrazapriviriiei.

AvreastiudacerachiarDaneyidac,nafardeel,ncasse
maiafliofemeieiziseeagnditoare.

LaLondra,cainaltemaricapitalealeEuropei,lumeacriminaliloreste
numitlumeainterlop.Poliiaicunoatepetoiceicarefacpartedin
aceastlume,iaracetiacunoscpoliia.Cutimpul,sastabilitntreeiipoliie
unsoidecamaraderie,ipentruceteanulderndestegreudeconceputo
prietenieattdebizar.

Dartocmaiacesterelaiiciudateexplicsucceselepoliieinlupta
mpotrivacriminalitii.

JohnnyTimeispisemaimultepedepseprivativedelibertate,fiind
judecat,maicuseam,pentrufalsificaredececuri.Avuseseiperioadencare
seocupasecuuncomerintensdeleacuribbetii,astfel,ictigasedestul
deuorexistena,darpreasesimeaatrassoiapecigreite.

JohnnyTimeidesfurasegrosulactivitiinnordulAngliei,maiales
laManchester.SepripisedepuintimplaLondrai,caatare,laScotland
Yardsetiaupreapuinelucruridespreel.Printrevechiipucriaiexistunii
migratori,pecareipoisupravegheanumaicumaregreutate.

LuiJohnnyimergeaprost.Tocmaiieisedinnchisoareadela
Strangeway,undetrebuiseslucrezeoptsprezecelunipentrustat.

SenscuseicrescuselaLondra,aacsegndisimaincerceo
datnoroculnCapital.

Deczuseattdemultnctajunsesesdoarmpelaaziluripentru
sraci.Curnd,ns,iaflnoiocupaii.Undomndistins,mbrcatimpecabil,
camdevrstaidestaturalui,lacostlaunmomentdatpestrad.La
nceput,Johnnysetemuseciaraczutnghearelepoliiei,apoicrezucavea
deafacecuundetectiv.

Darpestectevaminute,idduseamacnaredecesseteam.
Domnulivorbilaconicitrecuimediatlasubiect.Cunoteatrecutullui
Johnny.tiacfalsificasecndvaoscrisoaredecredit.Fuseseapogeulcarierei
sale,pentruastaprimisesentinaceamaigrea.StrinullpoftipeJohnnysia
locnmainaluiislnsoeasc.ntimpcemainarulacuvitezredus,pe
strzilturalnice,domnulrespectivispusecaveanevoiedeunpartener.

Nareimportancinesunt.Spunemi,szicem,Mr.Smith.Problema
estedacnenelegemsaunuasupracomisionului.Osidau,pentru
nceput,cincizecideliresterline,casifacirostdealtvgunundesstai;
apoi,nfiecaresptmn,veiprimictedouzeciicincidelire.


Minedimineaosvcomunicnouameaadres,ziseJohnny
fericit.

Namnevoiedenicioadres.Amnsemnatpehartaastaasepuncte
diferitencareamstecaut.Osnentlnimnfiecaresear,laaceeaior,
optipatruzeciicinci.Osneschimbmdefiecaredatloculdentlnire.O
sschimbibanipentrumine.

Banifali?ntrebJohnnynelinitit.

Nicignd!Evorbadebaniadevraiidesumefoartemari!Efoarte
posibilstetrimitilaParissaulaBerlin.Depindecumveilucra.

Johnnyeramaimultdectfericitiaveaimpresiacnfaisedeschide
unviitorstrlucit.Strinulpreacpoatecitigndurilealtora,ccizise:

Dacncercismneli,tegsescingaurdearpeisaziscu
tine.Snuifaciiluzii,JohnnyTime.igurescburtacutreigloane,snu
daiortulpopiichiarimediat.Nuispunastacastesperii.Daclucrezi
cinstit,poictigaogroazdebani,iamsiacordoprimspecialdup
fiecarecltorienstrintate.Dacsufliovorblapoliie,teateapttottrei
gloanenburt.

Prinnchisori,deinuiideapnfeldefeldepovestidesprefurturi,
spargeriisprgtoriexcepionali.LewDaneyeraprintreceimaidesamintii,
aacluiJohnnyntrebareaivenifirescpebuze.

Nu,negstrinul,nusuntDaney.Suntunuldintreoameniilui.Are
vreodoisprezeceoamenicarelajut.EusuntMr.Smith,nuuitaasta.

Lanceput,Johnnyavuseseunrelativsucces,dareraomunc
anevoioas,dedurat,sschimbebanistrininmonedeibancnote
englezeti.Cumisepreactreabaastailuapreamulttimp,gsicucalece
maibinesseduclafilialaDeutscheBankdinLombardStreet,cas
schimbedeodatosummaimare.

Mai,maismnhae.Arfimaibineca,aa,vreodousptmni,s
staulinititispuseJohnnyluiMr.Smithlaurmtoarealorntlnire.

Mr.Smithsttupuinpegnduri,apoizise:

Spunemi,Johnny,aifostvreodatlaBerlin?Perfect.Pregtetetede
drum.Osstaintrunhoteldelux.Ositrimitbaninpacheelei,ndat
ceiaischimbat,osmiexpediezilirelesterlinesaudolariiobinui.Nos
primetialibaninaintedeaschimbaiamiexpediabaniitrimiianterior.

idduluiJohnnyohart,pecareeraunsemnatealtepunctede
ntlnire.

nsearaaceea,Johnnyprimiuncomisionsporit,cci,spremare
mulumirealuiMr.Smith,seachitasestrlucitdealtedounsrcinri.

JohnnyTimeera,ngeneral,ctsepoatedeprecaut,darchiari
infractoriideosebitdeprudeniopotdanbar.Vorbeacuunaermisterios
desprenoulsuefiaveabanidestuipentrucatoisfieconviniclucra
mpreuncuunefprimalux.

TocmaiaruncisentmplcaJohnnysfieconvocatiinterogatdeun
agentalScotlandYardului.Eravorbadeoescrocheriecuoscrisoaredecredit,

sositdecurndnCity.Dedataasta,ns,Johnnynaveanicinclinnicin
mneccuaceastescrocherie.Sigurdenevinovialui,seprezentla
ScotlandYardirspunsefrezitarelatoatentrebrile.Dupceisprvi,spre
mirarealui,fuchematdeunaltagent,careasistasetcutlainterogatoriu.
Acestagentipuseontrebarectsepoatedeneplcut:

CinevaancercatsschimbebanigermaninCity.Omulafostvzut
ndiferitelocuri.Semnalmentelecenisautransmisisepotrivescgrozav,
Johnny.

Darcumaratbaniinemeti?ntrebJohnnyindignat.

Ianumaifpeniznaiulzisedetectivulpeuntonprietenos.tiidoar
foartebinecumaratomarc,ipariezctiilafeldebinecumarato
bancnotdeomiedemrci.Poatechiaraictevaprinbuzunare!

Johnnyridicminilecaicumlarfipoftitslpercheziioneze.

Poftii,cutaimivedeidacasemeneaafirmaiistaunpicioare.

Dardetectivulnuiurmndemnul.

Osispununlucru,Johnny:tipulcareiadatsschimbibanii
tianemetiancurcatorudetotlaGlasgow.Poliiaastabilito
recompensdecincizecimiideliresterlinepentrucelcevaajutalaprinderea
lui.

HabarnamdesprecencepuJohnny.

Batiipreabineiotiedetectivul,iareutiucnutelaitentatde
recompens.Laurmaurmei,censeamnpentrudumneataunfleacde
cincizecimiidelire?Dar,Johnny,baniitiapotfictigaifrniciunefort.
Nutrebuiesnedaidectctevaindicii,castimcumiundeputemsl
nhmpeindividipuimnapebani,caicumteaiducesincasezidin
contulpersonaldelaBancaAngliei.

Johnnylascultcuinteres,darrmasectsepoatedelinitit.

Amcititdesprechestiaastanziar,MisterSmallwood,dacstauim
gndescbine.Chestiaafcutovlvnemaipomenit.

ntocmai,zisedetectivul.incceva,Johnny.Naispoischimba
banii.NaisgsetintoatEuropaobancdispussschimbe10000de
mrcifrslverificeamnunitpeaductorulacesteisume.tiucaincercat
sfacischimbul.

Johnnyprotestvehement.

Ei,nosnepierdemtimpulcuamnuntelipsitedensemntateo
lsmaimoaleagentul.Dardac,ntmpltor,poisnefurnizezinite
informaiicaresneajutespunemmnapeacesttraficantdevalut,fiisigur
cnuvamaifinevoiesfuritoatviaata,inicimcarsmailucrezi.
Gndetetebinelaceiamspus.

iJohnnysegndintradevrlapropunereaagentului,ntimpce
mergeasprecas.Toatsearanusemaigndidectlaaceastpropunere.n
final,luautobuzuliseduselaScotlandYard,undevorbideschiscuMr.
Smallwoodicucivadintresuperioriiacestuia.TimJordaneraielprintre
ceiprezenilantlnire.


DeciurmtorulpunctdentlnireestenapropieredeBarnet?ntreb
el.Ciudat.EacolounblocdelocuineisespuneJenningsFolly.Aiauzitceva
despreacestbloc?

Cowleycltindincap.

Timnumaizisenimic,darlupelochotrreascercetezeamnunit
acestblocuria,situatntrunlocretras.

SefcusenoaptedemultcndJohnnyTimeieidelaScotlandYard.
ncnuerahotrtdacssendreptespreWhitehalli,deacolo,sia
autobuzul,sausmeargpejospnlaSavoyHill,undeaveantlnirecuun
prietencarelucrapechei.Pnlaurm,sehotrpentruSavoyHill.

CuDaneysenelesesessentlneascntimpulseriiurmtoare.
SmallwoodaranjaselucrurilenaafelnctJohnnynumaitrebuiasvinla
ScotlandYard,toatentlnirilecuageniidepoliieurmndsaibloc,n
viitor,ntropensiunedinHolborn.JohnnyTimesesimeanalnouleacer.
efulpoliieiiinuseoprediclung,artnduiceminuniarfipututsfac
elcubanii,odatajunsnposesialor.Dedragulbuneicuviine,Johnnyse
prefcuseclascultcuatenie,dargndurileizburautottimpulnalt
parte.Aveaelalteplanuri.VisaocltorielaParis,olocuinluxoaspe
ShaftesburyAvenueinenumrateaventuri.TocmaiddeacolulspreSavoy
Hill,cndauzinspateomaincarefrnlngel.

Tueti,Johnny?

PeTimeltrecurfioridegheacndrecunoscuvoceaefuluisu.

Hello!lsalutel,camnesigurpesine.

Urc!

UamainiisedeschiseiJohnnysepomeninfaaeviiunuirevolver.

Nustriga,nufaceprostiiinuncercasoieilasntoasa,ctefac
ciurpeloc.

Johnnyprivineajutoratnjur.Lanumaizecepaideeleraunpoliist
caresupravegheacirculaialainterseciaSavoyHill,darnuavucurajulsl
strige.

Darcedoriidelamine?biguiel.

Urc!

Aproapeameit,Johnnyurcovindnmainiseprbuipeloculde
lngofer,rsuflndgreu.Omuldealturiseaplecpesteelinchiseua.

Ei,icemaifacprieteniinotridelaScotlandYard?ntrebel
demarnd.

Amprimitocitaie.Eravorbadeuncecfalsideoescrocheriecuo
scrisoaredecredit.Ageniicredeaucafiamestecatieuntreniaasta.

Peastealetiuieu.Deaiaaifostacoloieri.Dardeceteaimaidus
iastzi,Johnny?Aveailatineihartapecareeuinsemnasemtoate
punctelenoastredentlnire?

Johnnyscoasemecanichartadinbuzunar.

Doarispusesemcnutrebuiasoporilatine,cisolaiacas.De
ceailuatocutinelaScotlandYard?


Amuitatonbuzunar,rspunseJohnnynelinitit.Darundemergem?

Acaslamine,sstmdevorbpendelete.

Multvreme,ntimpcemainarulacumarevitezpeosea,numai
rostiruncuvnt.Dupcesegndisendelungcumsseapere,Johnny
sparsetcerea.

DoarnucumvacredeicmamduslaScotlandYardcasvtrdez?

Nu,astanumiatrecutprincapnicinvis,rspunseomuldela
volan,rznd.Darncursulzileideieriteaiduspelaredaciileunorziare;te
amvzut.Mntrebamcecauipeacoloi,pnlaurm,mamprins.
Recompensadecincizecidemiideliresterlineteaatrascaunmagnet.Drept
care,toatziuadeastzimamnvrtitpelngScotlandYard.Cincizecidemii
deliresuntosumbunicic,nu?

Da,pentrucelcaresarlsaispitit.Dareuvspunsincercnula
dadegolpeomulcucarelucreznicipentrutoibaniidinlume.

Minunat.

CndajunserlaBarnet,erantunericbezn.Felinarelecugazdin
apropiereacldiriifuseserstinsedevnt.Mainarulcuvitezredusdea
lungulunuidrumeagpavatcuplcidecimentcareducealagarajuldela
subsol.

MaryGrier,caresttealafereastracamereiei,vzufarurile
automobilului,careapruroclipidisprurimediat.Drumuldeacces
coteapedupcolulcasei.Marynutianimicdeexistenagarajuluidela
subsol.

Maryeracaptiv.Uacamereierancuiatpedinafar,ferestreleprea
suscaspoatfugi.Puteasdeschiddoarungemule,daracelaeraprevzut
cugratii.Marthanueraacas.ProbabilcipeWillielzvoriseundeva.

naintedeapleca,Marthaivorbisedeschis:

Astzi,Willieaavutocriz,darvinerisevasimiiaribine.Atuncine
vomduceiarlaavocaii,dupceivancasabitarii

Bitarii?Ceiaia,bitari?

Ei,na!Lovelele,paralele,adicbaniiolmuriMarthanerbdtoare.
Ei,dupcencaseazlovelele,isprvimicuelinosmaiaidecestetemi.

AbiaacumpricepuMaryceaveadegndfemeia.

Aha!Deaiamiiaicisubcheie!Vreicaeusdepunmrturiec
esteiresponsabil.

Da,camasta.Dacsarprezentanfaaavocailorfrsoie,careei
eapomenitntestament,sarfaceoanchetiatuncitoatavereabtrnului,
frcanoistim,arputeafipussubsechestru.Astziamfostlaavocaii
miaupusogroazdentrebriidioate.lcunoticumvapeunoarecareStone?

Marycltindincap.

staiunalttipcaresaalescuomoteniregrozav,uninfractorcum
scrielacarte.Mauntrebatdaclcunoti.

Deundeslcunosceu?ntrebMaryuluit.


Aistatcndva,laLondra,nacelaihotelcuel.Eciudatfaptulc
avocaiitrebuiesseocupedeamndouacestecazurinacelaitimp.

MarthaspusenumelehoteluluilondonezlacaretrseseHarry,iMary
recunoscucacolotrseseiea.

Tencuincamerpentrupropriadumitalesiguran.Willieafost
foarteagitatsearaasta,darnuvaputeafacerunimnui.Iarncameran
carelamferecatnaredectssezbatctopofti.

Marysttulafereastrvremendelungat.Spreliniaorizontuluierao
caleferati,dincndncnd,trenuricugeamurilestrlucinddelumin
treceauncetidispreau.Dectevaorivzuitrenuriceveneaudindirecii
opuse.Aceastaerasinguraeidistraciecucareiomorauntul.

ncet,sendeprtdelageamiitrasepeeacmaadenoapte.Auzi
orologiiledinapropierebtndorazece,apoiunsprezece.Rmasemultvreme
treaz,gndinduselatoatentmplrileprincaretrecusedecndlcunoscuse
peTimJordan.Launmomentdat,obosit,sentoarsepeoparteiiarunc
privireasprefereastr.

Pentruoclip,btileinimiiiseoprir,ccivzulimpedeosiluet
brbteascprofilndusencadrulferestrei.Stteapepervazulcarenconjura
toatcasaicutacremona.

Brusc,lrecunoscuisrijosdinpat,darpicioarelenuvoiausoasculte.
EraWillie!

Pleac,pleacdeaici,lrugea.

lvzu,ns,pringeam,fcnduisemncnupleac.Apoiizbigeamul
cuputereilsparse.Ogrmaddecioburiiczurpecap.

Totulenregulziseel.Preataremplictiseamncameramea.

Erarelativlinitit.Desprinseatentbuciledegeamdinramaferestreii
learuncncurticic.Cndndeprttoatecioburileascuiteiprimejdioase,
sestrecurcuoagilitatenemaipomenitprindeschizturaastfelobinut.
Maryncremenisedeoroareidespaiminuputeaarticulaunsunet.

ZgripuroaicaaiabtrnmalsatsingursingurelFormidabil!
Cndetisubirecaminepoistestrecoripestetot.Nicidracu'nusarfi
ncumetatsnconjuretoatcasapepervaz.Dectevaori,eractpecescad
ngol.

Sedusespreuiaprinselumina.Chipulieranespusdepalid,iar
ochiimariistrluceaunelinititor.

Cecmrunenorocit!exclameldispreuitor,aruncndopriviren
jurullui.Cndpunmnapebani,aranjezeuocaspecinste,Mary,cucele
maifrumoasemtsuriindieneicovoarepersane.

Seapropiedeeaiolupedupumeri.Eatotmaierampietriti
incapabilssemite.

Dectvremesuntemnoicstorii,ngeraulmeu?Trebuiesfi
trecutcivaanioribuni.iniciodatnampututstamcarzeceminute
singuri!


iluobrajiinpalmeleluirecicadegheaiiridicspreelcapul,cas
opoatprividreptnochi.Oprivealacom,cuopoftslbatic.

Etifrumoasziseelincepusrespiresacadat.Teviseznoapte
denoapte.iaspusscorpiaaiabtrn?

Marytrebuisiadunetoateputerilecasnuitrdezeslbiciuneace
ocuprinsese.Cublndee,sedesprinsedelngel.

Trebuiesieimdincameraasta,iziseea,darcuovocepecarenu
iorecunoscu.Aeruldeaicinuicurat,iareunupotdeschideuaasta.Nus
destuldevicleancasofac.

iizbutisizmbeasc.

Pentruastanuitrebuieviclenie,ciputere.

Cercetbroasca.

Alsatcheiapedinafar.Aafacetotdeauna,deteamsnopiard.

Sentoarsespreeaiifcusemncuochiul.

tii,eofemeiencasaastaAmauzitoipndTunaiauzito?

Eaddudincap.

Bada.Artrebuisocutm,nucrezi?

Oprivindelung.Uitaseiarideu.

Nu.Eunutevreaudectpetine.

Disperat,trecuprinfaalui,ndreptndusespreu.

Dacaaveadestulputere,aspargeua,ziseMary,icuvinteleeii
abturluiWillieateniaspreu.

nhunscauni,dindoulovituriputernice,sparsetbliauii.ivr
mnaprinsprturiealauzicumrsucetecheianbroasc.

tii,afipututfaceacelailucruincameramea,darhoacaaia
btrnnumialsatniciunobiectlandemn.Patulestefixatcuuruburi.
Edatdracului,darlas,totajungeusitaigtulntrozi.Ceosmmai
distrez,mam,mam!

ncasascrilorluminaeraaprins.

Uiteicameramea,ziseelartndspreoudinfaalui.

nvrticheianbroascideschiseualarg,dareanulauziinicinul
vzu,ccicoborsenfugprimulrnddetrepte.

Mary!strigelslbatic.ntoarcete,bestiemic!Undeteduci?

Eacobortrepteleorbete,nednduiseamaceradesculicnavea
peeadectcmaadenoapteihalatulpecareilaruncasepeumerin
grab.

Vinonapoi!urlel.

naintedeaidaseamadeasta,eaiajunseselaparter.Arfipututs
iaslaoseaprinuadinfa,dararfiprinsocusiguran.Vzualtetrepte
caresfreauntruncoridorpavatcuplcidegresie.ncepusalerge
disperat.Ajunsegfindlaounencuiat.Cutfebrilclanaprin
ntuneric,darnogsi.Dinntmplare,degeteleeiddurdeunzvor.l
deschise.


Sepomenintropivnispaioascaremiroseaabenziniaulei.Un
automobiltrebuiasfieundeva,alturideea,ccincepussimtcldura
emanatdemotor.nspateleautomobiluluieraintrareangaraj.Cutpe
pipitezvorul,darnulgsi.nacesttimp,nebunulbteanucaunturbat
inuconteneasurle.Totpipindperetele,ddudeuncomutatorilrsuci.
Luminaseaprinse.Descoperiseacumiclanauiigarajuluiioaps.Uase
deschise.Maiaruncoprivirenjurifcuodescoperirecareonghede
spaim.

Peasfaltulgarajuluizceauncadavru.Eraparialacoperitcuopnz
vechedesac,darpieptulicapulisevedeaulimpede.Parcopriveaintcu
ochiintredeschii.Scondunurletdegroaz,alergspreu,niafardin
garajicontinugoanaastanebuneascobunbucatdedrum,pnajunse
laosea.Fugeaaadepuintimp,cndcinevaieidinumbragarduluiviuio
apucdebra.ipdezndjduitincercssesmulgdinstrnsoare,dar
erasleitdeputeri.

Nuifacniciunruauzieaovocecalm.

nclipaurmtoare,MaryseprbuileinatnbraeleluiTim.

Cndirecptcunotina,seaflantromain,nfofolitntrun
paltongros.Mnecileeraumultprealungipentruea.Maitrziu,abiaputus
iaminteascdeaceastremarc.tiadoarccinevaocuprinsesecubraul
pedupumr,dariaceastamintiresepierduntroimpresievag.i,cnd
setrezi,erantinspeunpat,ntroodisrccioas,aicreipereierau
vopsiinuleideculoaregriverde.Privinjuridducuochiideosor
medicalcarenotacevantruncarneel.

Marysttulinitit.Pestepuintimp,intrnuntruTim.Seuitlaceas,
apoilapatinuidduseamaceastteacuochiideschiipnnclipa
cndealstrig.Atunci,venirepedelacptiulei.

TeaflilaCottageHospital,ziseel.Stareatanuegrav,daraisuferit
unocputernic.Ceimaifacpicioarele?

Maryzmbilaaceastntrebare,careisepruciudat,apoi,brusc,se
gndic,poate,iaveandreptireaei.

Enregulrspunseea.Trebuiesmfitiatuornceva.

Tesiminstaresrspunzilanitentrebri?Poliiaardede
nerbdaresaflectecevadespreceisantmplat.Aifugitchiardincasa
Jenning.

Eancuviindincap.

Da,aacred.

Acumarticulacuvintelecumaimultuurin.

Poismispuipescurtceisantmplat?Teafliaicidemaibinede
oorinoinamntreprinsncnimic.

Preamultenuseputuserntmpla,dupprerealuiCowley,carei
spuseselatelefon:

Buboiulsespargedelasine,astaetot.Tnrafemeieafugitdela
soulei,daracestanueuncazncarepoliiaaredreptulsseamestece.Dac

puteidovedicncasaJenningsantmplatcevaieitdincomun,mrog,
putemfaceopercheziie.Chiardacsouleiestenebun,noinavemdreptuls
neamestecm,nicimcardachoinreteliberpeosea.

MarysesimeacuminteamailimpezitiputusirelatezeluiTimvizita
souluieiifugapescrinjos.Priveliteanspimnttoareamortuluidin
garajisetersesepentrumomentdinminte.Numaicndelncepusipun
ntrebrimaiamnunitedespregaraj,idduseamaprincetrecuseincepu
stremuredintoatemdularele.

Ah!gemuea.Mortul!Mortulacelangrozitor!

Eloprivicunedisimulatuimire.

Mortul?Desprecemortvorbeti?

ZzceapejosEranfiortor!

Duruntimppnceeaseliniticasipoatpovestitotcevzusen
garaj.

Cowleynaveadectssendoiascdacaveasaunuaveadreptulsse
amestecentronenelegeredintresoisoie,cciiluasemsurileluide
prevedereiaduseselaspitalmaimuliagenidepoliie,carestteaudepaz.
ipuseipeeilacurentcutotceispuseseMary.Adug:

Binenelesceposibilcatoateasteassefipetrecutdoarn
nchipuirealuiMissGrier.Soradecaritatemiaspusc,dinpricinaultimelor
ntmplri,adevenituoristeric,darcredcmeritsfacemniteinvestigaii
acolo.

SuirntromainisendreptarsprecasaJenning.Poliiatiadoar
cncaslocuiescdoufamiliiicfamiliadelapartersechemaScrummit.
Timapsndelungpebutonulapartamentuluidelaparteri,cumnimeninu
irspunse,ncercsoneriadelaetaj.Pestectevaminute,uasedeschise
larg.

Cinei?Tueti,micuule?

Cutoatecnuputeasovadpefemeie,Timorecunoscundatdup
voce.

A,sunteingrijitoareatnruluidomnAwkwright?

DaDumneavoastrcinesuntei?

Voceafemeiierarguitistrident,darsedeslueauneaiaccente
despaimingrijorare.

SunteicpitanulJordan?Laivzut?VorbescdeMr.Awkwright
Ateptaioclip,saprindlumina.

Femeiaintriarinvestibulipoliitiiourmar.Cndbeculdintavan
seaprinse,Timobservcfemeiaerambrcatdeplecare,ilsaseplriape
ceafioblandevulpeiatrnapeunumr.

Willieaplecatziseea.DarMissGrier?Mrs.Awkwright,vreaus
zic?Vreisurcailaetaj?

Ourmarpescrinsus.Paiieirsunautarepetrepte,carenuerau
acoperitecuniciuncovor.


Eraattdeagitat,ncticlnneaudiniingur,iTimiddu
seamacerasperiatdemoarte.

Poatecsaaruncatdelaetajncurticic.Amsunatjos,laparter,dar
nimeninumaauzit,ieunutiucumsepoateajungelacurticicaaia.

Cndvaintorsacas?

Devreozeceminute.Amfostlateatru.Nuputeasiasdincamer
dectpefereastr.

CercetarngrabcamerancarefusesesechestratMary.Timvzu
obiecteledembrcmintealefetei,cerusfiestrnseisfieduselaspital.

Ah,elaspital?ntrebMarthacuglasfebril.Ecumvarnit?Ela

Amgsitoafar,peosea.

ipeelnulaivzut?

Timnegdincap.

Coborrtreptele.Bturlauaprincipaldelaparter,darnimeninu
rspunse.

Maiesteounspate,ziseMartha.Dupctetiu,ducelapivni.

Dariceadeadouaintrareeranchisiferecat.

Credcarfimaibinescercetmgarajul,propuseTim.Ieirprinua
principalacaseiicoborrdrumuldeaccesnpantceduceaspregaraj.O
broascdestuldecomplicatferecaceledouui,darunuldintredetectivi,
expertnastfeldencuietori,lu,cunegrudefumihrtie,amprentalcaului
cheii.Sentoarsencasi,nupestemulttimp,revenicuocheielucratcu
pila.Laprimancercareuanusedeschise,dardupcemaipilipuincheia,
celedoubatantesedeschiser.

ngarajnuseaflaniciomain,dar,nmijloculncperiizcea,ntins
pejosiacoperitcuopnzdesac,oformomeneasc.

Unmortzisedetectivulcalmiddupnzadesacmurdarlao
parte.

TimJordanaruncopriviresprecadavru.

DestinulrezolvasesoartacsnicieisilitealuiMissGrier:mortuleraWillie
Awkwright!

Ctvatimpdomniotceredemormnt.

Cevascrieaici,idducuprereaunuldintreageni.Aspus
cumvaMissGriercmortulerasoulei?

Timoftdinadnciitersesudoareadepefrunte.

Nuesteimposibilsifivzutsoulaici.Aspusfoartelimpedec,
atuncicndaieitnfugpeuagarajului,brbatuleitocmaisestrduias
spargcealaltu.

Seduselauacupricina,carenumaierancuiat,iintrncoridorul
pecareildescriseseMary,iardeacolo,nbuctrie.Lumininteriorul
buctrieiculanterna.

MetodeleluiLewDaneyrmneaumereuaceleai:totdeaunaaveagrij
cabuctriasaiblegturdirectcugarajul.


nuntrueraosobdegtit;pereiierauacoperiidedulapuri.Seputea
ghiciuorc,decurnd,unamatoripregtiseaiciogustare,ccipemasse
aflauctevafarfuriinesplate,curesturideslniniou,linguri,unpahari
osticldeberegoal.

Timtrecunncpereaurmtoare,carepreasfieocmrudezi
pentrupersonaluldeserviciu.Deacolo,unirdetrepteurcaspreunpalier
caresemrgineacuanticameraprincipalicuholul,naltetreicamere,bine
mobilate,descoperiurmecaredovedeaucfuseserlocuitedecurnd.iatrase
ateniamaialesocamercuferestrelezbrelite.Mobilierulconstadintrunpat,
ctevascauneiomsudetoalet,pecareTimdescoperiurmedepudri
unruj.naermaipluteaovagurmdeparfumexotic.Desigurcaicifusese
inutofemeie.Niteciorapidescoperiintrunsertarnufcurdectsi
confirmeaceastipotez.

ntimpceunuldintreagenilualegturacuScotlandYardulprin
telefon,Tim,ajutatdeunaltagent,exploracumeticulozitatencperea.

NumaigsirdectocutiecugloanepentruunrevolverBrowning.Tim
ddusedecutientrunraftalunuibiroucurulouiioncredinaunuia
dintreageni.BruscidduseamacMarthamaiateptancpepalierulde
laetaj.Trimisepecinevasus,sispuncumstaulucrurile,daragentulse
ntoarsezicndcfemeiadispruse.

Amimpresiacavenitnurmanoastrngaraj,ziseagentul.Oricum,
cinevaalsatuadelaintrarelargdeschis,iareutiupreciscamnchiso.

Nupestemulttimpsosioambulancuunmediccareexaminasumar
cadavrul.TnrulAwkwrightfusesempucatpelaspate,delamicdistan.
Asasinultrsesedougloane.

Asasinultrebuiessefistrecuratnspateleluiisfitrasfrnici
unavertisment.

SergentulWheelereraprimulagentalScotlandYarduluiaprutlafaa
locului.ElmprtintrutotulprerealuiTim.

nsearaasta,credcaufostomoriaicidoioameni.Primultrebuies
fiecelpecarelavzutMissGrierngaraj,iarceldealdoilea,tnrul
Awkwright,soulei,care,dupdeclaraiileeiferme,seaflalauagarajului,
ncercndsosparg,nmomentulncareeaafugitafar.Urmelecelordou
mpucturiseafldecealaltparteauiincareAwkwrightbteacuputere.
Amgsitigloanele.Awkwrightfceapreamultzgomotitmblu,faptcel
aclcapenervipeprietenulnostrucupistolul,dreptcarelasuprimatscurtpe
doi.ProblemacaresepuneecineeramortulvzutdeMissGrier?Iatce
trebuieslmurimnoi.

ifemeia?

Desprecefemeieevorba?ntrebWheeler.

Duptoateaparenele,Mrs.Daneyafostinutcaptivncamera
asta.

Wheeleraruncoprivireprinncpereizise:


noricecaz,nimicnudovedetecaiciarfiavutlocoluptsaucar
fifostfolositfora.Patulefcut,iarsertarelecomodeisevedecaufostgolite
nliniteiordine.Femeianaplecatdeaicingrabsaumpinsdelaspate.

nprimeleorealedimineii,WheelerseduselaspitalidiscutcuMiss
Grier.Maryserestabilisepedepliniprimivesteamoriisouluieicuuncalm
desvrit.CndWheeleripusentrebareaesenial,adicdacmortulpe
carelvzusengarajfusesesoulei,Marycltincuhotrredincap.

Nu.Eramabsolutcontientnclipaaceeaipotsafirmcnuera
Awkwright,cialtcineva.

Darnuputudadectodescrieresumarisuperficialamortului.ntr
oaltordinedeidei,oferinsinformaiiimportante.Ctvremefuseseinut
captivncasaJenning,setrezisetotdeaunadimineaadevreme.Decelemai
multeori,sttealafereastri,ndimineaaprecedent,vzuseunRollsRoyce
veninddinspateleziduluiirulndnrazapriviriiei.

UnRollsRoyce?Hm,undeammaiauziteudeunRollsRoyce?Cine
eralavolan?

Marynulvzusepeofer.Nuputeanicimcarsafirmecusiguranc
automobilularfiieitdingaraj.

Aiobservatcumvadacautomobilulacestaamairevenit?

Nu.

Maiputeadaunamnunt:portbagajulmainiierapejumtatedeschis,
caicumarfifostsuprancrcat.Vzusemainantreoreleaseiapte
dimineaa.Preantrostareperfect,cicumarfifostcumpratde
curnd.

TimifcuunsemncucapulluiWheeler.

EmainaluiMrs.Daney.Ocunosc.AmvzutonScoia.

Arfifostbine,cpitaneJordan,ziseWheelernerbdtor,smfi
informatipeminedespreastalatimp.Afipututfacecercetripelagarajele
dinmprejurimi.Poatecncnuestepreatrziu.Trebuiesfiparcatundeva
maina,inusuntpreamultefemeicaresposedeunRollsRoyce.

Mainarulacuvitez,MissGrier?

Nu.

Hm,astanseamncfemeianuerapuspefugidducu
prereaWheeler.Aivzutcumvapachetuldinportbagaj?Eraovalizsau

Eclarcnupotsspunceera.Amvzutdoarcportbagajulerape
jumtatedeschis.Mafrapatfaptulcliniaarmonioasamainiiera
ntrerupt.

SemnalmenteleMartheifusesertransmisetuturorposturilordepoliie
i,nprimeleziaredesear,apruunanunprincareacesteiaisefcea
cunoscutcesteinvitatsseprezintelaScotlandYard.DarMarthaavea
toatemotivelesnudeaurmareacesteiinvitaii.Timseintereslaavocaii
tnruluiAwkwrightiaflcacestuiaisevrsaseomaresumdebani
lichizi,ntotalvreooptmiideliresterline,ncasaideMarthapnlaultimul

shilling.Nicincas,nicinbuzunarelemortuluinugsirniciurmdeaceti
bani.

Latoateasteasemaiadugaifaptulcnumaipuinedinlucrurileei
furdescoperitencas.Duptoateprobabilitile,Marthasepregtisedin
timppentruodispariierapidncazcvantmpinapiedicincalearealizrii
planurilorei.

ntimpuldupamiezei,TimsentoarseistovitlaCarlton.Tocmaiieise
dinbaieisepregteassentindpepat,cndiseaduseotelegram.

Elnsuitrimisesenziuaaceeaogrmaddetelegrameiprimiseo
grmadderspunsuriaacodeschisepeaceastaindiferent,crezndce
vorbadeunrspunsntrziat.Coninutultelegrameieraurmtorul:

MinerevinLondra,stop.Trebuievorbimurgent,stop.

TelegramafuseseexpediatdelaParis,dectreMrs.Daney.

ndupamiazazileiurmtoare,Mrs.Daneyseprezentlaellahotel.Era
elegantmbrcat,reinut,sigurpesine.Atitudineaeinutrdanicicumc
arfitrecutprinmomentegrele.

Mtem,cpitaneJordan,ncepuea,cultimulmeutelefonia
provocatmulteneplceri.

Stteanfaaoglinziidincameradeziisestudiacuunochicritic.

nsfrit,continuea,Lewadevenitgelos.Adescoperitomaiveche
legturdedragostedeamea.Pedeasupra,maieraigrozavdefuriospemine
pentrucamvorbitpreamultcudumneatanultimultimp.

Timoprivea,dacnuuimit,celpuincuvditinteres.

CndvorbetidespreLew,tegndeticumvalasouldumitale?

Eancuviindincap.

Senelegedelasine.Eracaturbatcndaaflatciamtelefonatde
lavilaSevern.itrebuiesrecunosccgestulmeuafostdeneiertat,dareram
grozavdesperiat.Demulteori,ecumplitlamnie.Darnoapteaneam
mpcat,i

A,deaiateainutcaptivncasaJenning!

Ealprivilung,frsirspundlantrebare.

Nufaceafirmaiiaiureaziseeaapoi.Eramlibersmducunde
vroiam.

Deaiaipaiacolocadingurdearpe?

Ovzucistrngeputernicbuzele.

Eclarcaihalucinaii,cpitane.Uitecamplecatdeacolopentru
ctevazile,ndatceamdorito.

Mda,aiplecatdeacoloexactacumdouzile.inacestedouzile,ai
avutdestultimpsteducipnlaParisismitrimiiotelegram.Dardeia
doimoridelacasaJenningcepoismispui?

Ce?Cum?Doimori?

Mnaei,sprijinitdetbliamesei,ncepusestremure.

Nnupricepnimic.


Vorbescdeceidoimoridingaraj.Unuldintreeiadisprut,celdeal
doileaestetnrulAwkwright.

Dupexpresiaeidetotalsurpriz,Timidduseamacnutianimic
despreceidoimori.

Nutiudesprecevorbeti.inicinamfostvreodatncumispui
dumneatacasaJenning.

luimeancelmainaltgradcutezanaei,darnuputeasnuiadmire
stpnireadesine.NuexistaniciodovadcarfistatncasaJenning,n
afardepropriileluiafirmaii.Nimeninovzuseacoloiniciunindiciunui
trdaseprezenancasaaceea.

Amluatoraznaprinarcumainamea.Amavutoexplicaiemai
durcuLewiamplecat.ApoimamduslaParis,pentrudouzile,dupcum
spuneaiidumneata.

Mrs.Daney,trebuiesrecunosccaioprezendespirit
extraordinar.tiipreabinecputemverificaprecis,lasecund,oraiziua
sosiriidumitalelaParis.AiplecatdincasaJenning.Cineerabrbatulcarete
nsoea?

Femeiapriveasprefereastr.Niciunmuchialfeeinuiseclintise.Zise:

Povestetemidespremoriipecareziciciaidescoperit,miplac
senzaiiletari.ZiceaicunuleratnrulAwkwright?Adicnebunul?icine
eracellalt?

Timidduseamaceralacomdeinformaii,darseprefcuc
ntrebrileeillasindiferent.Cnd,ns,ipovestiamnunitdespreceidoi
mori,idduseamaceraputernicimpresionat.LuiTimieraclarcfrica
pusesestpnirepeea.Liniteaeiaparentnueradectomasc.

Nutiusenimicdespreasasinate,aacacesteatrebuiesseficomis
dupplecareaei.

Teamsperiat?ontrebeldirect.Eacltinncetdincap.

Numsperiieuattdeuor.

Atuncideceurlaiaadetare?

Nudduniciunrspuns.

Teabtut?

Ealprivilung,mijinduiochii.

Dacmbateunbrbat,eunuip.Nicignd.Daccinevamarbate,
laomorpeloc.Recunosccuplcerecnusuntunnger.Darcineera
cellaltmort?

Nutiu.Credeamcosmpoiajuta.Semaiaflacinevancasct
timpaistatacolo?

Eanurspunsedirectlantrebare.

PoatecpelalaomorttnrulAwkwright,cdoareunnebun
primejdios.ToteltrebuieslfiomortipeJelfcredcacestlucruie
limpede,dupceaijudecattoatefaptele,nu?

Eloprivicuoexpresiedeasprimenochi.nelesecfemeiaid
ostenealasnusemaigndeasclacrimelecomisengaraj.


Parcmiaispuscsouldumitaledevenisegelos?

Cine?A,Lew?Binenelesceragelos,incpeolegturdeamea
dintineree.Puteamsmcstoresccubrbatulacela.

Seuitspremasiievitprivirea.Timidduseamacncercasse
concentreze.

lcunotipeHarryStone?

Eairidicochiirepede.

A,vorbetideHarryCameristul?Da,lamntlnitdectevaori.Dar
decemntrebi?Eunvechiprietendealmeu,dacvreineapratstii.
TocmaicelpecareLewencgelos.

LaivzutlaLondra?

ncercslpriveascdreptnochi,darnuizbuti.

Lamntlnitdectevaori.Acumctevazile,amprimitoscrisoarede
lael.Afostmultvremebolnav.Lewiadescoperitscrisoareanpoetameai
afcutunscandal

Cum?Harryafostbolnav?

Eancuviindincap.

Miacomunicatcestemotenitoruluneimariaven.imiascrisc,
dacmoare,milasmieogroazdebani.

Adictotceare?

Iariiaruncoprivireiute,iritat.

Nutiudactoataverea,noricecaz,omaresumdebani.Cnd
Lewacititscrisoarea,maisplesneasc.Desigurc,ncapullui,ispuneac
unbrbatnuipoatelsauneifemeiatiabanidacnuei,tiiidumneata
cumgndescbrbaiidegenulluiLew.Nutiamcesfac,ideastaamvenit
ladumneata.Poatemidaiunsfatbun.

Scotocinpoetiscoaseohrtiempturitdintrunportofel.

Miatrimisastaivreasiprecizezdacopstrezlaminesauo
trimitavocailormei.

Timluhrtiaioprivi.Eanicinuclipi.Testamentuleralimpedei
ntocmitfrcusur:Harrydeclaractotcevaposedanmomentulmoriilui
urmasirevinluiMillicentJaneLessford.

CineiaceastMillicentJaneLessford?

Eu,rspunseeaferm.

Timseuitiarilatestament.

NuvdaicinicierinumeledeDaney.

Nicinumcheamaarepliceacurceal.

A,doariaiadugatinumeledeDaney?

Exact.

Seuitlasemnturi,inclusivlacelealemartorilor.

Suntceledoufemeicarefaccurenieprincamere,llmuriea.

SemnturaluiHarryStoneeraclariuordescifrabil.Faptulera
caracteristicpentruel.Timaveaobunmemorieadocumentelorscrisede

mnivzusesemnturaluiHarryStonepeactulderadiereaacestuiadin
rndurilepoliitilordinRhodesia.

Da,eposibilcatestamentulsfiescrisdemnalui,ziseTim.

Eazmbi.

Credieuciscrisullui!Alcuisfie?Bietulbiat!

Decezicibietulbiat?Ceicuel?

Nutiu.Navrutsmispun,darseparecefoartengrijorat.

Aadar,vaivzut?

Eancuviindincap.

Da,dedouzileneamtotvzut.DeaiamamduslaParis.Neam
ntorsmpreun.

Poatecavenitsiianprimiremotenirea?ntrebTimsec.

Decearfaceo?Doarecutatdepoliiepentrudoudelictei,atta
vremectpoliianuiretragemandateledearestare,doarnofiprostsse
bagesingurlazdup.

Timatept,sperndsaflemaimultedelaea,darfemeianuprea
dispussmaideaialtelmuriri.

Aa,deci,staimotivulpentrucareaivenitlamine.Voiaisse
constatefaptulcHarryialsatdumitaletoataverea,ncazcisentmpl
ceva?

Eastrnsedinumeri.

Amcrezutcaaebine,darastaiamspusodoarntreact.Defapt,
dragule,amvenitstevdpetine.

iaruncopriviregaleiifcuademenitorcuochiul.Apoizmbi,in
clipaaceeaartauluitordefrumoas.

tiidoarceunumlasdusnispitispuseelprietenos.inici
nuvreausidauluiLewialtemotivedegelozie.BietulLew!

Deceispuibietul?ntrebeacuoarecareasprimenglas.

Pentrucestepecalespiardosoieattdedrguide
ncnttoaretocmainmomentulcndeapunemnapeomotenire.Ei,gata,
acumtesftuiescsteducilaScotlandYard.Ceideacoloardoriieisi
punctevantrebri.

Eazmbiiilupoeta.

Snucrezicideeaastamnelinitete.Deanidezilesuntnevoit
simaibagpuinnvitezpepoliitiitiagreidecapineajutorai.

DupceMrs.Daneyplec,Timrmasectvatimpduspegnduri.Deci
nutianimicdespreceidoimori;era,dealtfel,iimposibilstieceva.

VerificasedateleeipersonalelaarhiveleScotlandYardului.Nufusese
condamnatniciodat,dar,launmomentdat,eractpecesnfunde
pucria.Astasentmplasecuvreozeceaninurm,cndsttusepebanca
acuzailor,laOldBailey,darjuraiisedovediserpreasentimentaliio
declarasernevinovat,fermecaidefrumuseeaei.

AlctuireadosaruluiluiHarryStoneceruseunmarevolumdemunc;
prezena,nvalizalsatlabirouldebagaje,aunuipaltondeculoareverde

nchis,alturidenitepantalonigri,ddusenaterelamultentrebri.
Funcionaruldelabirouldebagajedemn,angajaiidelamiculhotelunde
trseseStone,lacheulcareinealocideportaridevcsuitordeghete,toi
fuseserinterogaiideclaraiileloralctuiauoparteadosarului.Toierau
unaniminprivinapaltonuluiiapantalonilor.

Unoferiaminteacavuseseunpasagerastfelmbrcat.Unpoliist
dinHampsteadHeathvzuseunomlafelmbrcattrecndpesubunfelinar,
da,ncmaiputeasiaminteasclimpedentmplareaaceea,chiardac
trecusedestultimpdeatunci.Maitrziu,unpucriacarefusesecondamnat
primaoarnviaaluiceruielsdeaodeclaraie.FusesetrimislaScotland
YarddelanchisoareadinWandsworth,dar,cum,ngeneral,toipucriaii
suntnitemincinoiinupierdniciunprilejpentruaintrerupemonotonia
vieiidinnchisoare,Cowleycitideclaraiadelauncaptlaaltul,apoiiduse
mnalafrunteiitraseonjurtur.Totui,iseprucddusepesteceva
demndeateniendeclaraie.

Simaiverificmodatdosarulpropuseel.Svedemcndafost
judecaticndaavutlocspargereaceiseimput.

Pucriaulrespectivcomiseseospargereifurasectevaobiectede
argintmasiv,darfusesedepistatdatoritzeluluiuneiinformatoareapoliiei.

AgentuldeserviciuadusedosaruliCowleylrsfoicuatenie.

Da,individulspuneadevrul.EchiarnoapteancareHarrya
disprut.

PucriauldelaWandsworthdeclaracvzusepetrotuarunbrbat
carepreasateptepecineva.Eltocmaiieeadincasancaresvrise
spargerea.Duptoateaparenele,lluasepeomulcareateptapetrotuardrept
detectiv,cci,dorindssefacnevzut,sepitisendosulunuigardviu
proasptplantat.

Deacolo,vzuseomainapropiindusecuvitezredusidoarcu
farurilemiciaprinse.Erademirarecpucriaulidduseattaosteneal
pentruafacenitedeclaraiineeseniale,dartrebuiainutcontdefaptulcn
oricenchisoareseplvrgetemult.Deobicei,dacsefaccercetrii
deinuiisuntinterogai,seobinrezultatebune.Timeranapartamentullui
delaCarltoncndisetelefonadelapoliie.

Veniirepedelamine,labirou,lauzipeCowleynreceptor.Amsv
comuniccevafoarteinteresant.

CowleylpuselacurentcuinvestigaiilencazulHarryStone.Acesta
fusesevzutnmomentulcndprsisehotelul.Eraunotatecuexactitateora
iminutul.Deacolo,seduseselaogarundeilsasenpstrarevaliza,apoi
sendreptasespreHampsteadHeath.Laorazecetreizeciiapte,fuseseluat
deLewDaney,carevenisecumaina.Cowleydesfurpemasadelucruo
hartmareiiartluiTimctevapunctensemnatecucreionul.Un
motociclistcaretreceaprinapropierevzusemainanjuruloreiunsprezece,
rulnddealungultrotuarului.Pehart,acestpuncteramarcatcuo
cruciuli.


napropiereaacestuipunctziseCowleyseaflunlac,undesepot
nchiriabrci.Cevamaitrziu,mainacupricinaafostvzutnacestloc.

Artcuvrfulcreionuluiunpunctdepehartiadug:

nmainnuseafladectosingurpersoan,inimeninularfi
remarcatpeacelbrbat,napropiereaintersecieiWelwyn,dacnu
interveneaunitecircumstanemaipuinobinuite.Asfaltuleraalunecos;
brbatuldelavolanconduceamainacumarevitezi,separe,naobservat
semnalulpoliistului.Afrnataproapebrusc,casevitecoliziuneacuo
mainceveneadindirecieopus.Mainaaalunecatobunbucatdedrum,
dupcaresantorsdedouorinjurulaxeisale.Poliistulsaapropiatde
main,dar,naintecaelsajunglaloculaccidentului,oferuldemarasen
vitez.Poliistulavzutnslimpedecmainaeraocupatnumaideofer,
faptdincaresepoatetrageconcluzialogicisimplcsantmplatcevacu
cellaltpasager.Iarastasapututpetrecentrunsingurloc.

Cowleyartiarcuvrfulcreionuluiunpunctdepehartizise:

Dacamfitiuttoateacestedetaliilascurttimpdupcefaptulsa
petrecut,omuldelavolanarfistatacumbinemersidupgratii.Numaic,pe
atunci,nimeninulcutapeHarryStone.Namnceputsneocupmdeel
dectdupceaapruttestamentul.Abiaatunciamnceputsfacem
investigaiiamnuniteineafostaldraculuidegreusdmdeurmelelui.
Ei,cemaiziceiacumdespreScotlandYard?

Nupotdectsmiscotplrianfaalui,rspunseTimadmirativ.
Daraiizbutitsigsiiurmeleimaideparte?

Cowleycltindincap.

Nu.Trebuieslumlegturacupoliialocal.Evorbademaimulte
districtencaretrebuientreprinsecercetri.Dacomuluidelavolannuisa
ntmplatvreonenorocirepeoseainuiafrntgtul,desigurcnimeninu
iadatnicioateniemainiirespective.nplus,trebuiesnegndimila
faptulctocmaiintrasepeGreatNorthRoad,careesteooseacuuntrafic
intens.Ziinoaptetrecpeacolomiiimiidemaini.

Cowleympturihartalalociopusentrundosar.

DeciMrs.Daneyareaprut,incnposesiaunuitestamentcredibil!
Foarteinteresant.nseamncfamiliaDaneyarenevoiedeimaimulibani.

Daraudejaogroazdebani!Doarnucumva

Aupierdutaproapetotceaveau.Grosulcomorii,carefuseseascuns
lanceputlaClenchHouse,afostgsitdenoincasaJenning.Putile
mitraliericircaomiedeliresterlineaufostdescoperitelavilaSevern.O
maresumdebaniamaifostgsitilaClenchHouse.Baniifuseserascuni
subolespede,nvestibul.Lespedeanueragreuderidicat,immir,mise
parechiarfoarteciudatcLewDaneynaluatiacetibani.

MienumiseparechiarattdeciudatziseTimcuunaermisterios.
icummaidecurgcercetrile?Cefaceiacum?

Lucrmcucrligeifeldefeldealtefiare,cuplasedesrm,itare
mtemc,ncurnd,vomdadecevagroaznic.


Totui,nicinziuaaceea,nicinziuaurmtoarepoliianufcu
descoperireamultateptat.Numaintmplareascoasetotullaluminazilei.Un
brbatntroambarcaiunedecursefceaantrenamentpelac,rscolindapa.
Launmomentdat,vzucumvalurilescotlasuprafaunobiect.Ctvatimp
maitrziu,poliitiiadusercadavrulpemal.

TimJordansentoarselaCarlton.Toatededuciilesalesedovediser,
pnlaunanumitpunct,conformecuadevrul.ndrumsprehotelavusese
timpsseopreascilaspitalulundeerainternatMaryGrier.Custupoare
aflcaceastaieisedinspital,darseliniticndisespuseceransoitde
unagentalScotlandYardului.

Maitrziu,Cowleylcutlahotel.

Ei,iatnelacaptuluneianchetendelungiiobositoare,ziseei.
CredeioarecMrs.Daneyacunoscuttoateacestefapte?Nupotacceptaideea
caaeste,darnultimasptmnsantmplatcevaciudat,unlucrupe
carenumilpotexplica.

AivzutopeMrs.Daney?ntrebTim.

Cowleyzmbi.

Doarnuvimaginaicstchiarlaadresapecareneadato!ziseel
ironic.Nicignd.Steapeundeva,nutiuunde,darspersdaudeurmeleei.
Pcatcnuvamacordatmaidemultputerideplinecasoarestai.Acum,
lucrulealdraculuidegreu.

Dece?ntrebTim.

Individulpoatesconducunavion.Nutiai?Teoretic,noisuntem
capabilissupraveghemtoateaeroporturileiavioaneledinAnglia,darorice
terenplatmaimare,lacareseadaugunopron,poateslujideaeroport,iar
ctdespreavioane,poiazisicumperiunavionuor,desport,lapreul
unuiautomobil.Nuuitaic,atuncicndsacomisspargerealaClydeBank,
aufostsustraseunmarenumrdebancnotefranuzeti,pecare,bineneles,
nuleputemurmri.Dupprereamea,trebuiesfifostnvaloaredepeste
douzecidemiideliresterlinei,cuacetibani,sepotfacemulte.

Cowleylmaipuselacurentcufaptulc,ndecursulmaimultorani,
DaneyistabilisepunctedesprijinpetotteritoriulAnglieiiScoiei,iera
probabilcaindividulsfiascunspestetotnsemnatesumedebani,naafel
nct,lanevoie,spoatacionaindependent.

Aveivreodovadcnultimultimpsarfifolositdeunavion?ntreb
Tim.

Navemniciondoialnaceastprivin.CumaltfelarfipututMrs.
DaneysprseascAngliaissentoarcattderepede?Desigur,puteas
iavaporulsautrenulspreParis,dartoatevaselecaretraverseazcanalulsunt
strictsupravegheateiesteomeneteimposibilcaeasfiplecatissefi
ntorsattderepedecuoricaredintreacestemijloace.DoiagenidinDovero
cunoscfoartebine,iaromulnostrudinFolkestoneaarestatoacumcivaani
subacuzaiadecomplicitate.Trebuie,deci,spresupunemcindividulposed
unavion,dacnunmprejurimileLondrei,sigurnprovincie.Areelpeundeva

unaeroportdepecarespoatdecolaneobservat.inoitrebuiesgsim
neapratacestaeroport.

CowleyiTimluarceaiulmpreun,timpncareefulpoliieilpusela
curentcumultedintremetodeledelucrualeScotlandYardului.Laplecare,l
avertiz:

Dacsunteicucapulpeumeriivreismaitrii,vsftuiescsnu
maiieiipentuneric.tiipreabinecsunteiurmritidincemotiveuniiar
dorisvnlture.

VoiamtocmaismduclaspitalncepuTim.

Potsvcrudeostenealaasta.Tnradoamnafostadus,la
cerereamea,nora.

ZmbicndTimlprivisurprinsicamnedumerit.

Nu,namarestato.Dareposibilcaeasfivzutcevadecaresnu
ifidatseamancasaJenning.Iar,cumpoateslidentificepeomulpecarel
cutm,elimpedecseaflntrosituaielafeldepericuloascai
dumneavoastr.AdresaeiactualesteWelbekStreetnr.37.Unagentdepoliie
supravegheazcasa.

BinenelescTimseduseglonlaaceastadres.Ogsisingurn
cameradezi,oncperenupreaspaioas.Duptoateaparenele,stareaei
fizicipsihicerabun,chiardacmaierapuinagitat.Elcrezulanceput
cfatanuvoiasvorbeascdespreceisentmplasenultimelezile,aac
evitacestsubiect,darncepueansisipovesteascdespreederean
casaJenning.PelocuitoriidelaparternuivzuseniciodatiniciMarthanu
adusesevorbadespreei.Auziseipete,idepoziiileeiputeauconfirma
declaraiiledoamneiDaney.

Eracaicumarfiipatnudefric,cidefurieneputincioas.

Da,enstaressepoarteicaoa,ziseTimdnddincap.

MoarteasouluieimaimultolinitisepeMarydectondurerase.Nu
sufereadelocdinpricinapierderiilui.

tiuziseeancdinfragedtinereeerabolnavmintal.Mr.
Awkwrightmapuslacurentcumultesceneneplcutedintrecutullui.

LantrebrileluiTim,ipovestincemprejurrifusesesilitsaccepte
cstoriacuWillieAwkwright.

Purtareabtrnuluiafostgroaznicideneiertat.Amfuratcele
aptezecidelire,darlntrebasem,naintedeasta,dacnarputeasmi
mprumutebanii.Mamaerantrosituaiedezndjduit;portreiiohruiau,
iarsorameafusesetrimisacasdelacoal,deoarecenuaveabanis
plteasctaxele.AmiacumsenzaiacAwkwrightmadusintenionatn
ispit.naintedeaaflacamnevoiestringentdebani,nulsaniciodatbani
princas.Dupaceea,ns,amgsitmereusumedebanidestuldemari,ba
submapadepebirou,baprinsertaredeschise,baprinaltelocurila
ndemn.Cndammaiprimitotelegramdisperatdelamama,amluat
banii.Mureamdefric.Abiapusesembaniintrunplic,celleadescoperit
lipsaimanvinuitpemine.Iamnapoiatbancnotelepeloc,dardegeaba,c

miafcutviaaiadimaameninatcmdenunlapoliie.Mtemeamc
voiajungenfaatribunaluluiioivedeampemamalaaziluldesraci.n
aceeaisearmiapropussmmritcufiullui.MiaspuscWillieebolnav
icarenevoiedecinevacaresiintovrie.Abiaatunciamaflatcare
unfiu.

iaspuscumvaicfiulluiebolnavmintal?

Nu.Miamdatseamadeastadoarcndnentorceamsprecas,dup
cununie.Mr.Awkwrightmiapromiscsevangrijicamamasnuduclips
denimici,eadevrat,chiaratuncimiadattreisutedeliresterline.Cubanii
tiaamsalvatpentrumomentsituaia.Awkwrighttiaprecisncesituaiese
aflamama,deundetragconcluziacmideschiseseicitisescrisorile.Am
czutdeacordcupropunerealui.Pevremeaaceea,nutiamcepoates
nsemneasta.Daceramcucapulpeumeri,trebuiasfitrasconcluziacun
bogtanuisiletesecretarassemritecufiulluidacnaremotive
temeinicesofac.NamrmasniciodatsingurcutnrulAwkwright.Erai
cuneputin,odatce,ndrumuldelabisericsprecas,dupoficierea
cununiei,aproapecmaomort.Cualtprilej,izbutindsscapedincsuan
carelocuiacungrijitoarealui,Williemaatacatcucuitul.Eutocmaiieisem
smplimbpuinprinpdure.AtuncimausalvatDaneyiJelf.

DupolungdiscuiecuMary,TimseduseiarlacasaJenning.Speras
deaacolodeCowleysaudeWheeler,dargsinumaiunpoliistdepaz,care
nulcunoteainicinuingduisintre.

ntorslahotel,lvzupeCowleypetrepteledelaintrare.

Tocmaivoiamsvfacovizit.Venii,vrog,cuminelaScotland
Yard.

Plecaramndoicumaina.IntrarnbiroulluiCowley.

Citiiasta,ziseefulpoliiei,ntinznduiotelegram.Afostexpediat
dinOstende,deunuldintreageniinotri.

Timciti:

Azidiminea,laoraapte,printreduneledintreWestendeiNieuport,a
fostgsitcadavrulunuibrbat.Omulafostmpucatdinimediatapropiere.
Aproapedemnaluidreapt,sagsitunrevolver.Dinhrtiileceleaveaprin
buzunare,reiesecarfivorbadeHarryStone

Timeracabuimcit.

Da,HarryCameristul,ziseCowleyposomort.Ei,moartealuiosifie
foartefolositoaredoamneiDaney,carearetestamentulluinpoet.Amcerut
ocopiedupscrisoareadescoperitnbuzunarelemortului.Vnchipuii,
desigur,cdestinataruleraMrs.Daney.

Cowleyapspeunbutondesonerieiiceruunuifuncionarsiaduc
scrisoarea,pecarenicielnocitisenc.

Ei,dacneamluadupasta,cazularficairezolvat.Aimaiauzit
cevadespreJohnnyTime?

Timnegdnddincap.Cowleycontinu:


Euninfractornensemnat,caremaifceadincndncndcteun
fals.Demulteorialucraticucteoband.Dupctemiaducaminte,ai
asistatlainterogatoriulluilaScotlandYard.

Brusc,Timiaminti.

A,da,sigurcda!Eomulcarefcuseonelegerecudumneavoastr.

Da,numaicnusainutdecuvnt.lcunoteamdemaimult
vreme.Saangajatinaltedaisneajute,darmereusaeschivat.Suntem
obinuiicuacestgendeoameni.Optzecilasutdintrerufctoriicarevor
sitrdezecamaraziivinlanoiifacmareglgie,dar,nmomentulcritic,
daubircufugiii.

Funcionarultocmaiintracucopiascrisorii:

ScumpameafetincepuCowley.Aha,astatrebuiesfieMrs.
Daney!miparerucnupotsrenunlainsistenelemele,dareunupottri
frtine.mispuimereucnuvreisifiinecredincioassouluitu,ii
admirvirtutea,darnesiguranaisingurtateamisfieinima.

Acumctevazile,amprimitvesteacmisalsatomaremotenire.i
ammaivorbitdespreaceastposibilitateiamintrodusntestamentulmeuo
clauzcaretefacestpnaatotceposed.Spercaavereaastasiaducmai
multnorocdectmie,cci

UrmeazsentrerupseCowleydincititopovestefantastici
neverosimilavieiierouluinostru.Eoniruiredeminciunimaimultsaumai
puingogonate.Scrieidesprefaptulceraurmritdepoliie,careafcutdin
elunrufctor.Spercnuvreisvcitesctoateaiurelileastea.

Nu,naraveaniciunrost.

Osavemncurndladispoziieioriginalul.Interesantmaieste
postscriptumul:

TesftuiescsieilegturacucpitanulTimJordandelapoliiadin
Rhodesia,carevaputeasiexplicemultelucruriisteajutentoate
privinele.Eunbiatcumsecadei,chiardacsapurtatrucuminen
Africa,nuiportpicdeloc.

Mulumescfrumos!exclamTimzmbindironic.

Cowleympturihrtia.

Ei,ziseel,credcamajunslafinalulultimuluiactaldramei.Sper,s
numaiintervincevacaresnencurceiarisocotelile.

Vmaiateptailacevacatastrofal?

Gowleyncuviindincap.

Emomentulcriticalvieiiacestuiindivid.Ocrimnplussaun
minusnumaiarenicioimportanpentruel.tiecnoinulputemspnzura
dectosingurdat.Viaaluiseapropie,oricum,desfrit.A,uitecsa
fcutntuneric.Osdaudispoziiiunuiagentsvnsoeasclahotel.

O,darnuinevoie.PotsiauomainlaWhitehall.

Oschemeuuntaxi,ziseCowley.

Apspebutonulsonerieiicontinu:


Rmneiaicipncemainaopretelaintrare.Nuecazulsv
expuneiinutiluneiprimejdii.ntoarceivlaCarlton,luaimasaiapoi
ateptaimlagaraVictoria.OslumtrenulspreOstende,slmurimpe
deplinmisterulacesta.

Cndajunselahotel,holulmpodobitcupalmieriseiumplusede
oaspeicareveneaulacin.Luascensoruliurclaetaj.Cameraluiera
situatlacivapaidelift.Intr,darcndrsucicomutatorul,luminanuse
aprinse.iadouancercareddugre.Probabileunscurtcircuitgndiel.
Lnguadormitoruluimaierauncomutator.Timridicasedejamnai
ncepusespipiecaslgseasc,darchiarnclipaaceeauadeschis,prin
caresefiltraoslabrazdelumindincoridor,funchis,maibinezis,
trntit.

Cinevaseaflancamer!

Timidusefulgertormnalabuzunar.nacelmomentseauzio
mpuctur.Vzuflacraieinddineavarevolverului,iardetunturarsun
cauntunet.Simicfusesernitlaureche.Nusimeaniciodurere,darcnd
dusepalmalacap,simicumiseumpledesngecald.

nclipaurmtoare,vrusapeseielpetrgaci,darprimioaltlovitur
niraspinriicarelfcusseprbueasc,lovindusedeperete.Sritotui
repedenpicioareilnhapeagresor.

Nuputeasvadnimic.Luptaerainegal,cciadversarulaveaun
pistol,pecndpistolulluiTimczusepejos.ncercsgseascrevolverulcu
piciorul,darizbutidoarsipiardechilibrul.

Agresorulmaitrasededouori,orbete,ndirecialui,trntiapoiua
dormitoruluiidispru.

Timauziuatrntitiseridicnpicioarecltinnduse.Seduselau
cupainesigurii,dupcircaunminutdestrdanii,izbutisodeschid.
Chelneruldeserviciulaetajlvzuaprndncadruluii,stropittotdesnge.
Despaim,eractpecesscapetavapecareoaveanmn.

Adumiolumnarencamer!istrigTim.

Chelnerulintrrepedencameriaprinseveiozadepemas.Intrusul
uitasesideurubezeiacesteiabecul.Instalaiaelectricdindormitorera
ncintactiTimputussepriveascnoglind.Obucicdinlobulurechii
lipsea,faaieralovitiaveaorancaresngeraabundentlatmplastng.
Darnuerapericuloas.

Oinvestigaierapidiajutsaflecumieiseindividuldincamerice
drumluase.Fusesevzutcndieeadindormitor:eraundomnnhainede
sear,purtacilindruiunpardesiuuorpebra.ntimpcecoborafrgrab
treptele,iaprinseseoigar.Jos,nulmaivzusenimeni.

Undomnnfracipurtndcilindrunuestedelocunlucruneobinuitla
Carlton,aacagresoruluiifusesectsepoatedeuorstreacprintre
planteleexoticedinhol,siasnstradissefacnevzut.Undoctorveni
iibandajrnile,recomandnduisstealapat,darTimeradealtprere.i
telefonluiCowleyacasiipovesticeisentmplase.


Mateptamlaasta,ziseCowley.Aiprocedatnesbuitcndai
refuzatescorta.Osaveiun

Nucredcmaienevoie,rspunseTim.Individule,desigur,departe
acum.

NufiichiarattdesigurlavertizCowley.Individultieprecisc
ncsunteinviaiastaesteexactceeaceelnuvreanicinruptulcapului.

Timluocinfrugal,ipregtivaliza,chemuntaxiiceruoferului
slduclagaraVictoria.LaPallMall,pelngtaxitrecuomainmare.
oferulacesteia,prinmanevreiscusite,izbutislobligepeoferultaxiuluis
frneze.Taximetristulncepusnjureisblestemedemamafocului.nclipa
aceea,conductorulmainiitrasepatrufocuriderevolver,unuldupaltul,
apoini,naintecapietoniislpoatmpiedica,spreBuckinghamPalacei
disprudinvedere.

Timscpasenevtmat,dar,totui,sentmplaseonenorocire.Un
motociclist,careveneanurmataxiului,fuseselovitdemainaagresoruluii
acumzceafrcunotinntinspepavaj.Nueragravrnit,darmotocicletai
erafcutzob.Poliitii,careaprurcadinpmnt,ncercarslreinpe
Tim.ntimpceelparlamentacuageniidecirculaie,undomnncivilse
apropieilchempeTimdeoparte.

Totulenordine,cpitaneJordan.SuntdelaScotlandYard,iar
motociclistulcarevurmreaeraielunomdealnostru.Mr.Cowleyadat
ordinstrictsnufiiscpatdinochi.DelaCarltonlagar,drumule
supravegheatdecelpuinasedetectivi.

Timajunselaperoncuzeceminutenaintedeplecareatrenului,n
compartimentulspecial,undeseaflaunumaieliCowley,ipovestiacestuia
ultimaluiaventur.

Amiculnostrunueexcesivdedetept,ziseCowley,darnustcu
minilensn;suntsigurcneateaptlaOstende,dacnuchiarlaDover.

Cnd,pesteoorijumtate,ajunsernport,Cowleysentreinucu
agentuldelaScotlandYardcaresupravegheaportul.Niciunindividcares
corespundsemnalmenteloragresoruluiluiTimnuurcaselabord.Cutoate
astea,vaporulJeanvanRoebeckfuscotocitdesuspnjos,faptcestrni
multeprotesteibombnelidinparteapasagerilorcareseiretrsesern
cabinelelor,doritoridelinite.

Trebuiesrecunosccaintratfricanmine,ziseCowley,dupce
vaporulncepusbrzdezevalurile.Jordan,vdeclarmincinosdacsusinei
cnuvisantmplatlafel.

Dardeceanumevefric?

Cowleycltinnehotrtdincap.

Nutiuprecisnicieu.Suntemlaunpasdedeznodmntuldramei,
iaromulpecarelurmrimestenstaredeorice.Nuldoarenicincotdacmi
zboarcreieriimiesaudumneavoastr.


Timsetrezinprimeleorealedimineiiiieipepunte.Cheiulera
nesatdeagenisecreibelgieniiefulpoliieilsalutcldurospeCowley,cu
carecolaborasestrnsdemulteori.

NuexistnimicmisteriosnsinucidereaastaafirmPoiccart.ncn
amaflatundealocuitacestomlaOstende,dar,dupprereamea,trebuies
fitritmultvremeretras.nbuzunareleluiamgsitunziarbelgianiunul
francez.

AceleziareputeauficumprateilaLondra.Eucredcstanui
dectuntruc,princaresfiminduineroare.Aveiarma?

Da,enbiroulmeuzisebelgianul.Amverificatoiamajunsla
concluziacestentradevrrevolverulcucaresasinucis.Lipseteunsingur
glonte,deocamdatnupotspunemaimult.Cadavrulencprintredune,aa
cumaidoritdumneavoastr.Civapoliitistaudepazivegheazca
nimenisnuseapropie.Iamluatdoaramprenteledigitale.Leputeivedean
biroulmeu.

Amluatieucumineniteamprenteprobabile.Leamnserviet.

Lacomisariat,Cowleycomparamprenteleadusedeelcuceleale
sinucigaului.Corespundeauntocmai,lucrudecareidduseamaiTim,
careaveaieldestulexperiennacestdomeniu.

Hm!ncepuCowley.Totulectsepoatedeclar.Mmirdoar
neghiobiatipului.Snufiauzitnimicdespreamprenteledigitale?Sauia
nchipuitcnepoateducedenasattdeuor?

Cum,credeicnuivorbadeosinucidere?ntrebPoiccartcurios.

Nu,evorbadeocrim,darindividulnafostomortnBelgia.Miss
GrierlavzutacumctevazilentrungarajdinBarnet.

Decumsecrpdeziusedusercutoii,ndoumainimari,lalocul
undefusesedescoperitcadavrulifcurinvestigaiiamnunite.Cowleyse
uitndelunglaomulntinspepmnt.

Aaamurit,deci,bietulnostruJohnnyTime.Unhodeduzin,
nensemnat,care,dinntmplare,sapomenitamestecatntroafacerenstil
mare.Satrasneldinimediatapropiere,probabilchiardinmainancarea
fostaduslacasaJenning.Apoi,afostadusaicicuavionul,mbrcatnhainele
luiHarryStone.Amiculnostrutrebuiesifidatmultostenealcas
aranjezeastfellucrurile.Totui,dintrunpunctdevedere,nuiafostchiaratt
degreu,datfiindcJohnnyeradeaceeaistaturcuHarry.Nafost
descoperitavionul?lntrebelpePoiccart.

Nu,niciurmdeavion.Devreotreiore,patrulelenoastrecerceteaz
coasta.Saauzitiunzgomotdemotoralunuiavionzburndlanlime.E
posibilcapilotulsfiaterizat.Dacaaterizatperm,numaiputem,din
pcate,sdescoperimniciourm,ccieraorarefluxului,iaracumfluxula
terstotul.Daravionulauzitputeasfiaparinutiaeroportuluigerman.
Avioanelelorsurvoleazadeseoricoasta.

Cowleycomandasedoucamerelahotel.


Ei,ziseel,iacumarficazulsneocupmdeMrs.Daney.Taresunt
curiossvdcumosprimeasctirea.

CowleyavumaimulteconvorbiritelefonicecuScotlandYardulise
ntreinudectevaori,ndelung,cuPoiccart.IlpuseipeTimlacurentcucele
discutateiiatraseatenianucumvasseducsfaccercetriprintredune
nensoitdeoameniiluiPoiccart.

ntimpulrefluxuluidedupamiazdezlegarimisterulavionului.
Pescariianunarcvzusercoadaaparatuluilaomilijumtatedecoast.
nloculacela,rmuleraaproapeneted,iaradncimeaapei,ncursul
refluxului,nudepeaunmetru,unmetruijumtate.Trimiserunleps
aducavionullarm,lucrucesedovedinicipedeparteattdegreucumi
nchipuiser.Pescariiddurieiomndeajutor.

Aparatuleraintact,nafardeoelice,careerarupt.Dupurmele
lsate,sepututrageconcluziacfusesedirecionatspremarechiardinspre
dune.

Timcercetinteriorulaparatuluiidescoperi,subunuldinscaune,o
micgeantdepiele.isparsenchiztoareaidducuochiidemaimulte
obiectedetoalet.Toateerausuflatenauripurtauomonogram.

GentuaealuiMrs.DaneyziseCowley.nseamncieapoates
pilotezeunavionicamndoisuntaici.

Semnalmentelecelordoiaufosttransmisetelegrafictuturorposturilorde
poliiedinBelgia.Frndoialcseaflaupeundevaprinapropiere.Brbatul
eracelpuinuntripluasasin,iarfemeia,complicealui.Setransmiseo
descrierealorlatoatehotelurile.

EtotuiposibilsfiizbutitsfugnOlanda,idducuprerea
Cowley.Cuomain,nuegreustrecigrania,darameuintuiiacsuntpe
aici,peaproape.Nupotplecadectcutrenulsaucumainai,deocamdat,
suntnevoiissteapeloc.ProbabilcsuntchiarnOstende.

DinKnocke,portuldelagrani,seanuncniciomainnutrecuse
nOlanda,nafardeunautomobilalcruinumrdenmatriculareerabine
cunoscutdegrniceri,ccifceazilniccursantreoarialta.Dinspre
graniacuFranaveniunrspunsidentic.DelaBrugge,lafel.DelaBruxelles
eramaigreusobinunrspunsimediat,cciorauleramareipoliianui
puteaduceattderepedelabunsfritcercetrile.

Ostrebuiascsmairmnoziaici,ziseCowley.Amicerut
telegraficdocumenteledeextrdare;osmiparvin,desigur,ncursuldup
amiezei.

naintedecin,Timmaifcuoplimbareprintredune.Basenfuria,bai
veneasrddefaptulcodroaiededetectiviseineaupeurmelelui.Se
vedeadedepartecacetiasuntagenidepoliie,aaclocuitoriicumsecade
aiorauluiputeausinchipuiecTimeunrufctorcruiaisangduito
plimbare.


LucinacuCowleyiPoiccartlahotelulundelocuiau.Sezonulturistic
ncnuseinaugurase.Numaidoudintremultelehotelurifuncionau,astfel
cinvestigaiilelaOstendeeraumultmaiuoaredectnaltepri.

Numaic,nafardehoteluri,maieraiunmarenumrdepensiuni.
Proprietariiacestoraerauobligaiprinlegesinoevidenstrictastrinilor
pecareiadposteau,daradeseauitausofac.Arfifostposibilca,lacererea
fugarilor,snuinregistreze.Noaptea,pelaoraunsprezece,ceidoiefide
poliieseretraser.

Timtocmaiscriaoscrisoarencameralui.Hoteluleraadncitntro
linitetotal.Nuseauzeadectmurmurullentiadormitoralbrizanilor.
ncepusefluxulivalurileserostogoleaudomoaleinspumatesprerm.

CameraluiTimerasituatchiarlngsufragerie.Scrisesescrisoareape
jumtate,cndurechealuipercepuunzgomotuor.Sriimediatnpicioarei
ciuliurechile.

Auziiarizgomotul;eraunscritstinsalduumelei,caicumcineva
arfiumblatpevrfurilepicioarelor.Seapropieneauzitdeuistinselumina.
Curevolverulndreaptaiculanternanstnga,deschiseapoibruscuai
aprinselanterna.

Minilesus!strigelcurespiraiagtuitdencordare.

nprimulmoment,nurecunoscusiluetansalopetdemecanicsprijinit
deu.

Iaomaincet,cpitane,auzielovoceoptit.Amauzitcgeantamea
depieleeladumneata.Amvenitdoarsoiau.

Stingelanternaaiablestemat!continuea.Morbete.

mipareru,ziseTimironicisedducuunpasnapoi.Ealurmn
salon.

Poisaprinzilumina,dardacncercisfugi,nugaranteznimic.

Ei,nuifacegrijidegeaba!

Femeiasendreptctsepoatedelinititsprecomutator,aprinse
lumina,seapropiedemasilulocpescaun.Erangrozitordepalidiavea
cearcnemari.Chiardacmaiizbuteasipstrezeinutaimpuntoare
dintotdeauna,Timidduseamacerafoarteagitaticunerviilapmnt.

Etibunsmioferioigar?Namigrilamine.Geantameadepiele
cuobiecteledetoaletsuflatenaureaici?ntrebeacndTimintinse
tabachera.

Amlsatonpstrarelapatronulhotelului,irspunseel.Probabilc
ancuiatonseif.Peundeaivenitaici?

Pefereastrrspunseeaindiferent.Dumneataaiunbalconi
cameradedeasupra,lafel.nplus,lngbalconeunstlpmetalic,decaree
agatunfelinar,aacmiafostctsepoatedeuorscobor.Pevremuri,
cndLewsemulumeacumaipuin,obinuiamslajut.

Cumdeaipututsiocoletipeageniidepoliie?

Ealprivicudispre.


Hai,cpitane,numfacesrd.Smprindpeminercaniiia
nenorocii?Amstattottimpulaici,nhotel.iseparedenecrezut,nu?Ai
scotocittoatehoteluriledinjur,numaipeacestanu.

icefaceprietenuldumitale?

Eanurspunseimediat.Priveapestecapullui,spreperete.

Amfostbuniprietenianindelungai.Lewnueraomulcelmaiperfect,
daraveaprileluibune.Demulteorisadoveditctsepoatedemrinimoscu
mine.Osivingreuscrezi,darovremeamfostndrgostitdeelpn
pesteurechi.midaiunchibrit?

Timaprinseunchibritiilntinse.Observcminileeitremurau.Ea
continu:

Sunromantic,nu?Darzuclrespectam.Necertamnoimereu,e
lucrufiresc,dar,pnlaurm,totulsesfreacubine.Totdeaunaafostfoarte
generoscumine.

Cualtecuvinte,laiiubit,ziseTimcndeaiterminfraza.

Da,potsspuncda.Numiamdatseamactdemultineamlael,
pncnddarslsmastapentrumoment.

Decenuneauspusangajaiidelahotelcetiaici?Teainelescu
ei?

Eacltindincap.

Nicignd.Stauaicidemaibinededousptmni.ntretimp,amdat
cteofuglaParisilaBruxelles,darmiampstratcamera.Aasefacecn
amfostnregistratcanouvenit.Vorbescperfectfrancezaitoatlumea
credecsuntfranuzoaicgetbeget.

Ctevaclipefumntcere.Timaruncoprivirespretelefonieaighici
gndurile:

ncnuicazulslsunipeCowley.Mailasmitimpsmlinitesc
puin.

Urmunrstimpmailungdetcere.

Cineeomuldintredune?ntrebea.

lcheamJohnnyTime,rspunseTim.

Eacltindincap.

Miamnchipuiteu.Elacareafalsificatnitececuri,nuiaa?

Exact.

Ascrisdouscrisoriplcute,dedragoste.

Sentrerupsebruscirsufladnc,apoicontinu:

ialeaeraufalse,caicumlearfiscrisLew.Abiadectevaoremi
amdatseamadeasta.BinenelesceuamcrezutclescrisesechiarLew.Azi
diminea,cndamcititziarele,mamlmuritnspedeplin.Elnutiacam
fcutasta.CiudatestecelfacenitegreelipecareLewnulearfifcut
niciodat.Darastanumaifiindcbeapreamult.

Cum?Bea?

Vreausspuncabutlcorecteaiscuturscrumuligrii.Iar
cndnupoatedormi,iaveronalndozeexagerate.Iamspuscastaosi

vindehacichiaraasaintmplat.Totui,nfelulsta,mascutitdeo
groazdeneplceri.

Timseridicpejumtatedinscaun.

Nuteambala,continuea.Voiamslmpucazidiminea,dupce
amcititziarele,icuinteniaastaamintratncameralui.Darnumaiera
nevoie.

Undeesteacum?ntrebTimintinsemnaspretelefon.

DaclsuniacumpeCowley,nuimaispunnimic.Suntcunerviila
pmnt.Pentrumoment,nupotslvdpeCowley.Ctdespredumneata,tii
binecmiplaci,TimJordan.Maidmi,terog,oigar.

ioferioigariunfoc.

Ei,acummsimtiarcevamaibine.tii,nupotfrigri.Gata,sunt
hotrtsispuntotul.HabarnaveamcDaneyemort,daracumbnuiesc
cumsaupetrecutlucrurile.DaneysetemusetotdeaunapuindeHarry.O
datsaudedouori,Lewlcamtrsesedeurechi.tiaicHarryerala
Londra.Harryigsiseadresailsunaselatelefon.Cesantmplatmai
trziu,potdoarsghicesc,darsuntsigurcnumnel.LaHampstead,Lew
laluatpeHarrynmainaluiisuntsigurcvoiaslmpute,darHarrya
fostmaiiutedemn.

Fcuopauziinghiisaliva.Timvzucsestrduiasiopreasc
lacrimile.

NutiuceanumeiaspusLew,darprobabilciadestinuitsecretul
delaClenchHouseiundeascunsesebanii.Obinuiassejoaceastfelcu
victimelelui,naintedealelichida.Ofcusedemaimulteori,dardedataasta
Harryialuatonainteiatrasprimul.Ampuslucrurilecaplacapazi,dup
ceamcititziarelededimineaiamaflatcumafostpescuitLewdinlacul
acela.DupcelaomortpeLew,HarrysandreptatspreScoia,casia
banii.Cunoteasecretelecavouluidefamilieialerotondeidesubgaraj.Aflase
detoateasteadinhrtiileluiLewsuntsigurciantorsbuzunarelepedos
naintedealaruncanlac.EclarciaczutnmncarneelulncareLew
inotaseamnunteledespretoateascunztorilepecareleavea.tiafoarte
binecumsepoateajungelarotond.

Lewnusedespreaniciodatdeacestcarneel.Iamatrasdemaimulte
oriateniacepericulos.incemprivetepemine,Lewinotasetotul,aa
cluiHarrynuiafostdelocgreusmgseasclaSevern.Osptmnn
ir,neamcertatndraci,pncndmiadatoscrisoaredinpartealuiLew.
miscriasfactotcemicereHarry.Amfostattdetmpit,nctamcrezut
cscrisoareaeautentic.CredeamcLewvoiassteactvatimpretrasic
Harryacionannumelelui.Atrecutnsdestulvremepnmamacomodat
cuHarryicredcmiarfitrasunglontencapdacdacnumiubea.

Zmbiistovit.

iundeeHarryacum?ntrebTim.


Osispunmaitrziu.Azidiminea,amintratncameralui,cuun
revolvernmn.Erancnpat.Voiamslmpuc,darveronalulmioluase
nainte.iamairmascevaneclar?

tiaicevadespreasasinarealuiJohnnyTime?

Nu.inicidesprefaptulctnrulAwkwrightafostmpucat.Eram
dejaplecat.Harrynuputeantreprindenimiccubaniigermani.Oricum,luase
hotrreasmilasemietotceposeda.tiac,maicurndsaumaitrziu,
alcoolulosivindehac.Urmasdevinmotenitoarealui.Nutiamcum
anumevoiasschimbebanii.Nucredeamniciceranstareslucidcu
sngerecepenenorocitulladeJohnny,darafcuto.Lamntrebatdup
aceea.PetnrulAwkwrightlaomortpentrucfceapreamaretmblu.
Dartestamentulestectsepoatedeautenticescrischiardemnalui.Pot
dovediastafoarteuor.

Timridicreceptorul.Dedataasta,eanuprotest.Continudoars
tragmairepededinigar,privinddistratcovorul.

Harryaavutpartedeunsfritctdepoatedebanal,ziseeacnd
Timpusereceptorulnfurc.lgsetinunadintrecamereleservitorilor,la
mansard.ielvorbeacurgtorfranceza.Amfostdemaimulteorimpreun
aici,lahotel.Toicredeaucesteoferulicurierulmeu.

DeciHarryamurit

Eancuviindincap.

Dumneatatiai,firete,cinee.Lairecunoscutcndjucarolullui
Daneycelpuinaabnuiesc.Tocmaideaceeavoiastelichidezecuorice
pre,naintecadumneataslnhai.AmprsitAnglialactevaoredup
plecareadumitalespreOstende.iconstruiseunaeroportpersonal.nAfrica,
lucrasecupiloii.Lewicumineaveam,deasemenea,fiecareavionulluii
amndoiaveambrevetdepilot.AfostomaresurprizpentruHarry,cnda
aflatastadinhrtiileluiLew.CunoteaacumtoatesecreteleluiLew,darnu
tiadeundesnceap.DespreexistenaluiStockernaavuthabarpnn
clipacndaajunslaClenchHouseiadatacolodeel.

nclipaaceeaintrCowley.Oconduseramndoilapostuldepoliie
undeisecitimandatuldearestare.Ointerogartoatnoapteaitoatziua
urmtoare,darrmasefermlaprimeleeideclaraii.

Harryerantradevrmortidatoritunuiaccidentneprevzut.Afost
gsitfarmacistuldelacarecumpraseveronalisauprodusprobede
netgduitcngurgitasecantitiexageratedealcool.

Nutiusubcemotiviamputeaintentaunprocesacesteifemei,zise
Cowley.Nusencadreaznicinlegilebelgiene,nicinceleengleze.Afost,
desigur,complicealuiLewialuiHarry,dar,pnlaunanumitpunct,poate
dovedicaacionatsilitdeei.i,pedeasupra,zucmiparerudeea.

Cum?!semirTim.Vparerupentruea?OarenutiicHarryia
lsatomotenireformidabilaproximativojumtatedemiliondelire
sterline?Desigurcntocmisetestamentuldoarcugnduldeaducepoliiade
nas,dardocumentelesuntvalabileieaestemotenitoarealui.

TimJordanluprimulavionspreAnglia.SentorcealaMaryGrieralui.

SFRIT