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Seminario VI Derecho Electoral Sexto Semestre Segunda Ctedra T.N.

DERECHO ELECTORAL (SEMINARIO VI)


LECCIN 1
Generalidades. Derecho Electoral. Concepto. Autonoma cientfica, didctica y jurisdiccional. (Art. 273 de la
C.N). Principios inspiradores del Derecho Electoral. Principio de impedimento de falsear la voluntad popular, de
calendarizacin, conservacin del acto electoral o in dubio pro voto, unidad del proceso electoral. Fuentes del
Derecho Electoral. Relaciones con otras ramas del derecho.
1. Concepto
DERECHO ELECTORAL
I.
Concepto
El concepto de derecho electoral tiene dos sentidos: un sentido amplio y uno estricto.
En el sentido amplio contiene las determinaciones jurdico-positivas y consuetudinarias
que regulan la eleccin de representantes o personas para los cargos pblicos. El
derecho electoral es, en este caso, el conjunto de normas jurdicas que regulan la
eleccin de rganos representativos.
Este concepto abarca todas las regulaciones jurdico-positivas y todas las convenciones
desde las candidaturas hasta la verificacin de la eleccin. Dentro de este concepto es
correcto considerar por ejemplo, cuestiones del sistema electoral como cuestiones
jurdicas electorales, puesto que no hay duda de que se trata de regulaciones que se
han de determinar de modo legal.
El concepto estricto de derecho electoral alude nicamente a aquellas determinaciones
legales que afectan al derecho del individuo a participar en la designacin de los
rganos representativos. Este concepto estricto concretiza el derecho de sufragio y se
limita, en su contenido, a establecer las condiciones jurdicas de la participacin de las
personas en la eleccin y de la configuracin de este derecho de participacin. El
derecho electoral en el sentido estricto seala, en concreto, quin es elector y quin es
elegible y trata de determinar adems, si el derecho de sufragio es o no universal,
igual, directo y secreto. Con ello, el concepto estricto de derecho electoral se remite a
postulados y cuestiones jurdicas que, por lo general, tienen un carcter jurdico
constitucional.
LOS PRINCIPIOS DEL DERECHO ELECTORAL
Enrique Alvarez Conde
Catedrtico de Derecho Constitucional
I. INTRODUCCIN
El Derecho Electoral, como disciplina cientfica dentro del mbito del Derecho Constitucional, se encuentra informada
por una serie de principios, configurando una especie de axiologa electoral, que parecen conferirle una cierta
sustantividad propia. Y es que, como ha puesto de manifiesto J. C, Masclet, los caracteres originales del Derecho
Electoral se explican y justifican por su funcin, que consiste en respetar el principio democrtico.
Ello se manifiesta especialmente en el terreno contencioso, de forma notable con la nocin de Juez electoral, pero
tambin en la fisonoma de sus fuentes
Ciertamente, el principio democrtico debe ser considerado como criterio fundamentador para la reconstruccin terica
del Derecho Constitucional contemporneo, viniendo a sustituir, de este modo, el papel histrico desempeado por
otros principios, como pudiera ser el propio principio monrquico, que haban sido determinantes en su configuracin
clsica, y cuyos planteamientos doctrinales se revelan hoy da totalmente insuficientes.
Pues bien, sin duda alguna, uno de los campos cientficos de mayor proyeccin del principio democrtico es el Derecho
Electoral, pues su especial configuracin afecta a la propia fundamentacin del sistema democrtico.
El Derecho Electoral abarca, por una parte, no solo a aquel contenido en la Constitucin Nacional y las leyes
electorales, sino comprende tambin un conjunto de conocimientos mucho ms amplio como ser: principios polticos,
parmetros comparativos, antecedentes histricos y sociolgicos, as como experiencias, que permiten vincular el
estudio de la materia con reflexiones sobre la representacin, los partidos polticos, la democracia, el parlamento, el
presidencialismo, el parlamentarismo, etc. Por otra parte, el Derecho Electoral significa ciencia, teora o saber y
comprende, adems, un saber crtico sobre las normas. (Tratado de Derecho Electoral Comparado; 1998, p. 13)
Manuel Aragn Reyes prefiere definir al Derecho Electoral como el conjunto de normas reguladoras de la
titularidad y ejercicio del derecho activo y pasivo, de la organizacin de la eleccin, del sistema electoral, de las
instituciones y de los rganos que tienen a su cargo el desarrollo del proceso electoral, del control de la regularidad de
ese proceso y de la confiabilidad de sus resultados (Ibd., p. 18). Al distinguir entre el derecho activo y pasivo dice

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este autor- se permite incluir dentro del campo del Derecho Electoral aquellas actividades electorales donde solo hay
sufragio activo (los ciudadanos solo votan, mas no son votados) como lo son el referndum y la consulta popular.
Se trata pues de una disciplina jurdica destinada a reglar lo ms puntualmente posible los procesos que
permiten a la ciudadana tomar las decisiones de relevancia para cierta comunidad poltica. Ello presupone que la
titularidad de esas decisiones reside en esa comunidad.
2. Autonoma cientfica, didctica y jurisdiccional
Fue un jurista latinoamericano quien sostuvo por vez primera la autonoma del Derecho Electoral como orden
jurdico especial. Se trata del cubano Rafael Santos Jimnez, quien en su obra Tratado de Derecho Electoral, publicada
en 1946, define al Derecho Electoral como Un conjunto de principios y reglas () que no slo est integrado por
normas de conducta, sino tambin por fundamentos filosficos. (p. 15-16). Por aquel tiempo, Santos Jimnez vea la
importancia de que el Derecho Electoral adquiriera autonoma, dada la trascendencia que ello podra significar para el
desarrollo de la democracia en el mundo.
Hoy da, el Derecho Electoral est considerado por la mayora de los pases como disciplina autnoma,
contando no solo con reglas y principios tcnicos propios, sino tambin con una jurisdiccin propia donde se aplican
sus disposiciones y principios. Asimismo, gran nmero de universidades va incluyendo dentro de su malla curricular a
la ctedra de Derecho Electoral.
Flavio Galvn Rivera por su parte (Ibid, p. 17) considera al Derecho Electoral como disciplina autnoma por
contar con una legislacin especializada criterio legislativo-, por la institucin de Tribunales Electorales
especializados criterio jurisdiccional-, por existir, aun cuando escasa todava, una literatura especializada en la materia
criterio cientfico-, y porque, en las instituciones educativas donde se imparte la profesin jurdica, existen asignaturas
especializadas sobre el tema. Finalmente, considera tambin este autor que la disciplina es autnoma porque ha
estructurado en su seno un propio lenguaje cientfico; el significado de las voces usadas en esta materia no puede
buscarse con xito en los diccionarios de consulta ordinaria, sino nicamente en los especializados en esta rama del
conocimiento.
En el Paraguay, si bien antes de 1992 exista ya en forma incipiente un Derecho Electoral autnomo, al menos
desde el punto de vista legislativo (leyes 886/81 denominada Estatuto Electoral, y despus con la ley 01/90, primer
Cdigo Electoral paraguayo), fue con la carta magna vigente que adquirira mayor desarrollo al consolidarse su
autonoma jurisdiccional1 y, al reconocerse a la Justicia Electoral como rgano encargado de la convocatoria, el
juzgamiento, la organizacin, la direccin, la supervisin y la vigilancia de los actos y de las cuestiones derivadas de
las elecciones generales, departamentales y municipales, as como los derechos y los ttulos de quienes resulten
elegidos () Son igualmente de su competencia las cuestiones provenientes de todo tipo de consulta popular, como
asimismo lo relativo a las elecciones y al funcionamiento de los partidos y de los movimientos polticos. (Art. 273, C.
N.).
No obstante ello, el reconocimiento del carcter autnomo de la Justicia Electoral no lo hace la carta
fundamental, sino la ley que reglamenta la Justicia Electoral, la ley 635 del 20 de julio de 1995, en su art. 1ro.
3. Principios inspiradores del Derecho Electoral
El ordenamiento jurdico electoral al igual que todo ordenamiento jurdico- est compuesto no solo por
disposiciones escritas, sino tambin por principios. Los principios electorales tienen doble finalidad: sirven para
interpretar normas y tambin para alcanzar proyeccin normativa. Esta proyeccin normativa es desarrollada tanto por
el legislador como por el juez. (Justicia Electoral n 4, revista del Tribunal Federal Electoral; 1994; p. 21-26)
La consagracin o enunciacin de un principio implica siempre la prefiguracin, aunque imprecisa, de su
contenido jurdico, el cual, al ser actualizado en su proyeccin normativa por el legislador o por el juez, se traduce en
reglas concretas de Derecho que sirven, no solo para regular una situacin especfica, sino tambin como criterio
vinculante de interpretacin de otras disposiciones normativas o como herramienta para integrar una laguna del
ordenamiento.
Al constituir una rama del ordenamiento jurdico de un Estado, el Derecho Electoral se halla sostenido, al igual
que las dems disciplinas jurdicas, por principios generales, como ser el de la legalidad, de la igualdad y el de
independencia de los rganos jurisdiccionales, en nuestro caso, aquellos pertenecientes al fuero electoral.
Pero en cuanto a los principios propios del Derecho Electoral como disciplina autnoma, Hernndez Valle
(Justicia Electoral n 4, revista del Tribunal Federal Electoral; Ibdem) los sintetiza en cuatro. Estos son:
3.1. El impedimento de falsear la voluntad popular
Este principio, por derivar directamente del principio democrtico que informa todo el Derecho Electoral, tiene
prelacin sobre todos los dems. En esencia, postula que la voluntad libremente expresada de los electores no se puede
sustituir. El falseamiento de la voluntad popular constituye una suerte de corrupcin electoral, es decir, todo acto y
procedimiento que atenta contra el legtimo y libre ejercicio del derecho de sufragio.
1

Ciertamente con el Cdigo Electoral de 1990 ya se reconoca autonoma jurisdiccional a nuestra disciplina al instituirse tribunales electorales
en la Capital y el interior, con la Constitucin de 1992 se erige a la Justicia Electoral como una suerte de cuarto poder del Estado, con la
prerrogativa exclusiva y excluyente de organizar, fiscalizar y juzgar las elecciones nacionales, departamentales y municipales celebradas en el
pas.
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El sufragio, ms all de erigirse como derecho poltico individual de primera generacin, es tambin el
mecanismo jurdico por medio del cual el pueblo ejercita la soberana en el Estado democrtico moderno y, por ello, es
otorgado en igualdad de condiciones a todos los ciudadanos. De all se deriva, como corolario necesario, la prohibicin
para vulnerar o anular cualquier voto que haya sido vlidamente emitido.
Los comicios electorales deben ser el resultado de la libre expresin de la voluntad del pueblo, por lo que, ante
la concurrencia de vicios en el proceso electoral que alteren el resultado de la votacin al punto de no conocerse lo
realmente querido por los electores, conlleva naturalmente a la anulacin de la respectiva eleccin.
Sin embargo, para considerar estos vicios como invalidantes, deben ser de tal gravedad que alteren
efectivamente la voluntad mayoritaria de los electores. Simples vicios formales que impliquen, a lo sumo, la anulacin
de algunos pocos votos o el resultado de la votacin en algunas mesas electorales no pueden llegar a restringir o
menoscabar el derecho libremente expresado por la mayora de los electores, de hacer valer su voluntad poltica en una
eleccin determinada.
Relacionando este principio con el de inters jurdico tutelado, se concluye que, si en la nueva eleccin que deba
llevarse a cabo como consecuencia de la declaracin de nulidad (art. 238 C.E.), la parte reclamante tiene escasa
posibilidad de triunfar, es obvio que debe estarse por el mantenimiento del acto electoral.
La previsin expresa de este principio ha sido aparentemente desregulada por la legislacin vigente, pues el
anterior Cdigo Electoral (ley n 1/90) en su artculo 245 s lo enunciaba en los siguientes trminos: Si se dedujeren
recursos contra la decisin de la Junta Electoral Central o la Junta Municipal, se elevarn los antecedentes al
Tribunal Electoral, el que sin ms trmite, examinar si la cuestin impugnada puede alterar o no el resultado de la
eleccin. Si la misma no altera, declarar clausurado el procedimiento sin ms trmite.
No obstante, la parte final del art. 4to. del actual Cdigo Electoral dispone como regla de interpretacin: En
caso de duda en la interpretacin de este Cdigo, se estar siempre a lo que sea favorable a la validez del voto, a la
vigencia del rgimen democrtico representativo, participativo y pluralista en el que est inspirado y a asegurar la
expresin autntica de la voluntad popular. Con la mencin hecha en el artculo citado, ordenamiento jurdico
electoral est por encima de las leyes electorales de Argentina o de Bolivia, en las cuales no se refieren ni expresa ni
implcitamente al principio.
A ms de ello, el artculo 308 del mismo cuerpo legal autoriza expresamente la declaracin de nulidad de todo el
acto eleccionario, cuando la cantidad de mesas con votacin nula represente el 20% del total de electores.
Varias de las conductas que atentan contra este principio, sea que provengan de particulares como de los mismos
funcionarios encargados de llevar adelante el acto de votacin, estn tipificadas en nuestro Derecho positivo como
delitos o faltas, en la idea de preservar lo ms que se pueda la decisin asumida por el cuerpo electoral de determinada
eleccin.
En el A.I. n 131/96 dictado por el Tribunal Electoral de Coronel Oviedo en los autos caratulados: Eleccin de
Intendente y Junta Municipal del distrito de Capiibary, Departamento de San Pedro, se declararon nulas las actas de
cierre de votacin y de escrutinio para los cargos de Intendente y miembros de la Junta Municipal de algunas mesas
receptoras y consecuentemente, declar tambin nulos los votos emitidos en ellas. El principal argumento que motiv
la nulidad fue la falta de firmas de los miembros de mesa en las actas de cierre de votacin y escrutinio.
Llevada esta decisin a la mxima instancia jurisdiccional, por Acuerdo y Sentencia n 198 del 23 de abril de
1997, la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia resolvi declarar inconstitucional lo resuelto por el
Tribunal Electoral de Caaguaz y San Pedro. En este fallo, el eminente catedrtico y ministro de la Corte Suprema de
Justicia en su momento, Prof. Dr. Oscar Paciello, sostuvo como preopinante: Frente a la alarma expresada en autos
por el representante de la sociedad, de que, justamente, los electores que cumplieron con sus obligaciones ciudadanas
resultan sancionados sin mediar motivo para ello, nos encontramos que por estas aagazas rabulescas resulta
manipulada y distorsionada la voluntad popular sobre la que descansa la legitimidad de cualquier gobierno, sea
nacional, departamental o municipal. No es posible anteponer razones, notoriamente ajenas al acto electoral en s
mismo, para manipular sus resultados2
La casi totalidad de las legislaciones extranjeras consagra el principio expuesto.
El falseamiento de la voluntad popular tiene que ver ms con la anulacin de las elecciones que con los delitos y
faltas electorales. stos ltimos constituyen trasgresin a la ley. La corrupcin electoral como lo es el falseamiento del
voto popular- es trasgresin a un conjunto de normas ms extenso, implcito ciertamente en la legalidad reinante, pero
que estn inscritos, adems, en las doctrinas de cada ideologa poltica y en un sentimiento colectivo de moralidad.
(Diccionario Electoral; 2000, p. 273).
3.2. Principio de calendarizacin
Una de las caractersticas del moderno Derecho Electoral es la brevedad y preclusividad de sus plazos, es decir,
los procesos electorales se realizan siempre dentro de plazos cortos.
2

El Dr. Luis Lezcano Claude, otro de los miembros de la Sala Constitucional de ese entonces asumi una postura diferente votando por
desestimar la Accin de Inconstitucionalidad y consecuentemente dejar subsistente la resolucin recurrida. Dicha postura la bas en el carcter
pblico y por ende formal de las actas de votacin, las cuales carecan de las firmas de los miembros de mesa, hecho que acarreara a su juicio
la nulidad insalvable de las votaciones emitidas. Adhirindose el Dr. Sapena Brugada a la postura del Dr. Paciello, se declar inconstitucional la
resolucin anulatoria de las elecciones de algunas mesas.
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Mientras dura el proceso electoral, una pluralidad importante de sujetos e intereses son afectados, lo cual hace
necesario que todas sus etapas estn claramente delimitadas y precisadas en el tiempo. Los procesos electorales afectan,
en pocas palabras, directa o indirectamente, la vida poltica del pas.
Por ello, la secuencia de actos que constituye actividad electoral debe estar regulada por el ordenamiento
jurdico, en atencin al objetivo del acto electoral que no es otro que el de obtener una representacin poltica de la
sociedad ante los rganos de direccin del Estado.
De acuerdo con esto, puede distinguirse tres etapas dentro de los procesos electorales:
1) La etapa preparatoria;
2) La constitutiva; y
3) La integrativa de la eficacia.
De lo dicho se deriva este fundamental principio del Derecho Electoral: el de calendarizar sus procesos. Con
arreglo a esta calendarizacin, los diferentes actos de los rganos electorales y polticos se deben producir dentro de un
determinado plazo de modo a que se evite la alteracin de la secuencia del proceso.
Disposiciones inspiradas en este principio en nuestra ley electoral lo constituyen, por ejemplo, el art. 153 del
Cdigo Electoral que exige la convocatoria para elecciones nacionales y municipales con una antelacin mnima de
ocho meses a la fecha de los comicios. El art. 155 del mismo cuerpo legal obliga a presentar las candidaturas dentro de
los plazos establecidos por la Justicia Electoral en cada caso. Lo mismo acontece respecto del plazo para tachar o
impugnar dichas candidaturas, segn lo establece el art. 165 del C.E.
3.3. La conservacin del acto electoral o in dubio pro voto
Este principio es consecuencia lgica del principio de impedimento de falsear la voluntad popular. Es resultado
de trasladar al mbito electoral la presuncin de validez, iuris tantum, que revisten todos los actos pblicos,
especialmente los administrativos.
De este principio se derivan varios corolarios:
3.3.1. Mientras no se constaten infracciones legales graves que puedan producir la nulidad de las elecciones, los
organismos electorales administrativos o jurisdiccionales, en su caso, no debern decretar la nulidad del acto electoral;
3.3.2. Un vicio en el proceso electoral no determinante para variar el resultado de la eleccin tampoco comporta
la nulidad de la eleccin cuando no se altere el resultado final;
3.3.3. La declaratoria de la nulidad de un acto no implica necesariamente la de las etapas posteriores ni de los
actos sucesivos del proceso electoral, a condicin de que la nulidad decretada no conlleve un falseamiento de la
voluntad popular.
Merced a este principio, las causales de nulidad de las elecciones enumeradas en el art. 307 del C.E. no admiten
interpretacin extensiva ni analgica. Lo mismo ocurre con las causales de inhabilidad e incompatibilidad como
dispone el art. 7mo. del C.E. Expresa la parte final de esta disposicin: Todo ciudadano puede elegir y ser elegido,
mientras la ley no limite expresamente este derecho. En caso de duda, la norma reguladora de determinado conflicto
electoral deber interpretarse en sentido favorable al ejercicio del derecho de sufragio.
La validez del voto y de los actos electorales es la regla, y su nulidad, la excepcin. As lo entiende el ya citado
art. 4to del Cdigo vigente que dispone: En caso de duda en la interpretacin de este Cdigo, se estar siempre a lo
que sea favorable a la validez del voto, a la vigencia del rgimen democrtico representativo, participativo y pluralista
en el que est inspirado y a asegurar la expresin autntica de la voluntad popular.
3.4. Principio de unidad del acto electoral
Se ha visto que la actividad electoral se presenta como una secuencia de actos regulada por el ordenamiento
jurdico y que tiene por objetivo obtener una representacin poltica de la sociedad en los rganos de direccin del
Estado. Por consiguiente, esta serie de actos que integran el proceso electoral posee etapas definidas, ubicadas
temporalmente en forma secuencial.
A pesar de tener el proceso electoral autonoma propia, sus resultados finales se deben al concurso de una serie
de actos, trmites y procedimientos concatenados de tal suerte que formen una sola unidad. Esta unidad debe ser
respetada, salvo que con ello se lesionen otros principios de mayor jerarqua.
El principio de unidad del acto electoral pretende evitar su interrupcin innecesaria. Iniciado el acto, ste no
puede interrumpirse sino por motivos de fuerza mayor. Con el principio citado se trata de evitar que las urnas, es decir,
su contenido, sea objeto de manipulacin y, por tanto, exponer a que el resultado de la votacin sufra falseamiento.
Inspirado en este principio, el art. 102 del Cdigo Electoral costarricense dispone: La votacin debe efectuarse
sin interrupcin durante el tiempo comprendido entre las cinco y las dieciocho horas del da sealado, en el local
predeterminado con tal objeto
Puede considerarse como manifestacin de este principio en el ordenamiento jurdico nacional el art. 3ro. del
Cdigo Electoral paraguayo que dispone lo siguiente: Nadie podr impedir, coartar o perturbar el ejercicio del
sufragio El art. 213 del mismo cuerpo legal establece: Solo por causa de fuerza mayor podr no iniciarse o
suspenderse el acto de la votacin Y los arts. 221 y 222 prescriben: Terminada la votacin comenzar el
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escrutinio y Las operaciones de escrutinio se realizarn en el mismo sitio en que tuvo lugar la votacin en un
solo acto ininterrumpido
Curiosamente, en la ley nacional, el procedimiento de la votacin y el del escrutinio a nivel de mesa receptora
se encuentran regulados separadamente, circunstancia por la cual podra considerarse como actos separados. El
procedimiento de la votacin figura dentro del ttulo III, captulo VIII, al tiempo que el escrutinio primario a nivel de
mesa de votacin se encuentra regulado dentro del ttulo IV, captulo I.
Estos cuatro principios deben erigirse en informadores de la realidad electoral orientando los criterios
interpretativos de toda la legislacin, buscando tornar ms realizable el principio democrtico.
Nuestro Cdigo Electoral, adems, garantiza los principios de imparcialidad de todos los organismos del Estado
(art. 5to) que no es genuino del Derecho Electoral, consagrando tambin el secreto del voto y la publicidad del
escrutinio (art. 6to), que son, ms bien, caractersticas que asume el derecho a sufragar, lo cual ser desarrollado ms
adelante.
Cabe agregar por ltimo que el Derecho Electoral no puede dejar de considerar al gobierno democrtico como
principio que permita sostener que las principales decisiones de inters para la sociedad poltica son tomadas, siquiera
peridicamente, por sus miembros. Sin la primaca de este principio, el Derecho Electoral no tiene razn de ser, pues
las elecciones implican elegir entre ciertas decisiones de inters para la comunidad y ciertas personas aptas para
representar a esta comunidad.
4. Fuentes del Derecho Electoral
Las fuentes son medios por los cuales surge o se expresa el Derecho (Tratado de Derecho Electoral Comparado
de Amrica Latina; 1998). Algunas de estas fuentes pueden estar dadas por disposiciones constitucionales y legales,
instrucciones y reglamentos, jurisprudencia contenciosa, usos y costumbres de trascendencia jurdica, fines y causas,
inducciones y deducciones, anlisis y crticas, comparaciones, comprobaciones y sntesis. (Tratado de Derecho
Electoral Comparado, op. cit., p. 17)
A este amplio conjunto de medios por los cuales se expresa el Derecho Electoral, Nohlen y Sabsay (Ibidem)
agregan el Derecho Internacional, dado en las convenciones internacionales que se ocupan de los derechos humanos y,
entre ellos, de los derechos polticos, estableciendo un gran nmero de contenidos relativos al sufragio y su utilizacin
como elemento insustituible para la designacin de los gobernantes en el marco de un sistema democrtico de
gobierno.3
Son fuentes del Derecho Electoral nacional primeramente las normas contenidas en la Constitucin Nacional
(Seccin V, arts. 273 al 275)4, seguida por las leyes electorales (Ley 834/96, Cdigo Electoral vigente, la ley n 635/95,
que organiza la Justicia Electoral 5, ley 1825/2001 que establece el voto electrnico, la ley 772 que dispone la
renovacin total del Registro Cvico), as como la creciente jurisprudencia dictada por los rganos jurisdiccionales
del fuero electoral. Luego pueden incluirse los reglamentos dictados por el Tribunal Superior de Justicia Electoral.
Despus se encuentran los principios propios y particulares de esta disciplina, antes mencionados.
Finalmente, la doctrina nacional, en materia electoral forma la ltima de las fuentes de esta disciplina del
Derecho. Cabe indicar que trabajos sistemticos que aborden en profundidad el estudio sobre organismos electorales, su
organizacin y funciones son sensiblemente escasos an, principalmente porque la autonoma del Derecho Electoral en
el Paraguay es de reciente data.6
3

La Convencin Americana sobre Derechos Humanos ms conocida como Pacto de San Jos- constituye el instrumento internacional ms
importante para Amrica Latina en la materia () Tampoco puede olvidarse las reglas en materia de observacin internacional de elecciones
que desde las organizaciones internacionales OEA y ONU- producen un importante cambio en el principio de no intervencin en los asuntos
internos de los Estados. Nohlen; Sabsay; Ibd.)
4
La magnitud de la temtica electoral incluida en la ley fundamental depende de la tcnica legislativa que se utilice. En tal sentido, existen dos
posturas: la primera considera que la Constitucin debe abarcar de manera analtica y con el mayor detalle posible todos los aspectos que hacen
a la problemtica electoral; la segunda postura, por el contrario, sostiene que lo electoral debe ser objeto de un desarrollo genrico. Esta
tendencia se apoya en el principio segn el cual la Constitucin es una norma que ha sido redactada para durar en el tiempo. En la actualidad, la
generalidad de las constituciones latinoamericanas se inclinan por esta postura. Tratado de Derecho Electoral Comparado. Op. Cit. Pg. 45
5
Existen a su vez leyes que modifican disposiciones del Cdigo Electoral. Ellas son la 2096/03 que modifica el art. 171, la 2450/04 que
modifica el artculo 348, la 2858/06 que modifica los arts. 116, 117, 130, 140, 144 y 147. Igualmente, la ley 635 est modificada en sus arts. 17,
21, 27 inciso g por las leyes 744/95, ley 1890/01 que modifica algunos artculos del C.E., la ley 1281/98 y la ley 3212/07 que regula la
concertacin electoral. En nuestro pas, la normativa alusiva a los partidos polticos est incluida en el Cdigo Electoral vigente, en su libro II,
artculos 8vo. al 88. En otros pases en cambio, existen leyes orgnicas especficas de los partidos polticos, separadas de las normas
electorales, regulando todo lo atinente a la formacin, inscripcin, financiacin, extincin y/o disolucin de los mismos. As ocurre en
Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Chile, Per, etc.
6
Entre los trabajos realizados en nuestro pas figura en primer trmino la obra del Prof. Dr. Justo Jos Prieto, esclarecido jurista que ejerci por
mucho tiempo la magistratura judicial en materia electoral. Dicho autor realiza en sus obras El Estatuto Electoral del Paraguay y Estatuto
Electoral cuestionado. Anlisis de la ley paraguaya un estudio del sistema electoral paraguayo, anterior a la sancin de la Constitucin
Nacional de 1992. Por otra parte, un estudio acabado e interesante estudio del anterior Cdigo Electoral (ley n 01/90) lo realiza el Prof. Dr.
Expedito Rojas Bentez, tambin ex magistrado electoral, quien en sus Comentarios sobre el Cdigo Electoral. Breve vademcum para el
ciudadano comn realiza un pormenorizado estudio de cada uno de los artculos de dicho cuerpo de normas, a la luz de la experiencia que le
proporcion su trayectoria profesional y del cotejo con la legislacin comparada. La sancin de la Constitucin Nacional de 1992 y la
modificacin del sistema electoral que ella realiz, inspir un nuevo grupo de estudios. Entre ellos figuran los trabajos del Dr. Pedro Alejandro
Herrera Duarte y del Dr. Rafael Dendia, ambos juristas que desempean y desempearon la magistratura judicial en materia electoral, quienes
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5. Funciones del Derecho Electoral
Se atribuyen importantes funciones al Derecho Electoral. En primer trmino, se le asigna una funcin garantizadora.
En efecto, el Derecho Electoral garantiza el Estado de Derecho. Dentro de la aspiracin liberal de construir un Estado
de Derecho, no poda quedar al margen la realidad electoral, expresin de la realidad poltica. De este modo, el Derecho
Electoral tena la misin de garantizar el derecho al voto. (Snchez Torres; 1997, p. 22) Esta funcin garantista del
Estado de derecho se ha visto enriquecida an ms en la medida en que van crendose en los pases un fuero
jurisdiccional propio, como lo es la Justicia Electoral, concebida para entender y juzgar todo lo atinente a las votaciones
populares y los derechos de quienes resultaren electos.
Por otra parte, el Derecho Electoral garantiza tambin la democracia. Y en este sentido, se dice que tiene una
funcin legitimadora, ya que, como comenta Aragn Reyes (Tratado de Derecho Electoral Comparado, op cit, p. 19)
la democracia se afianza gracias al correcto funcionamiento de los procesos electorales. 7 Si las normas que integran el
Derecho Electoral contribuyen a apuntalar procesos limpios, libres y transparentes, la democracia como forma de
gobierno, se legitima, es decir, la ciudadana confa en ella.
Se atribuye tambin al Derecho Electoral una funcin conformadora de la vida poltica, en razn de sus
capacidades organizativas de la realidad poltica. Pero para que esta funcin se cumpla, debe el Derecho Electoral estar
ntimamente vinculado con esa realidad en donde se pretende que rija y deben tenerse muy en cuenta el contexto
general de la sociedad en la cual se aplicar y sus particularidades. Merced a esta funcin, se debate intensamente en
los pases sobre las bondades o no de las reformas electorales, de modo que se potencien al mximo los sistemas
polticos de cada pas.
La influencia conformadora del Derecho Electoral se plantea con relacin a cuatro aspectos de la vida poltica:
el sistema de partidos, la propia vida interna de los partidos, la seleccin y composicin de las lites polticas y la
estabilidad gubernamental del sistema poltico en general (Snchez Torres, ibid).
Por ltimo, debe atribuirse tambin al Derecho Electoral una funcin cvica, registral o conformadora de
ciudadana, en la medida que constituye una valiosa herramienta de educacin ciudadana. Adentrndose en sus
principios, normas y reglamentos, el ciudadano llega a comprender cmo ha de expresar su parecer en las consultas
sometidas a su consideracin, tornando realizable el ideal democrtico.
6. Relaciones con otras ramas del Derecho
El Derecho Electoral integra el Derecho pblico del Estado. Esto es as porque sus normas regulan bsicamente
las relaciones establecidas entre ste y los particulares, al tratar de determinar la forma en que stos ltimos pueden
erigirse en titulares de los otros dos poderes estatales o de asegurar su participacin, por medio del sufragio, respecto de
decisiones que competen al gobierno de la comunidad. Es claro pues que se trata de fenmenos que interesan al orden
pblico de un pas, en razn de que comprometen el inters general de la comunidad.8
En cuanto a su vinculacin con otras ramas del Derecho, Derecho Electoral y Derecho Constitucional se
relacionan por cuanto el lugar preponderante como marco de todo el sistema jurdico que ocupa este ltimo.
Precisamente, la Constitucin establece las bases de las instituciones que luego son desarrolladas en los cuerpos
normativos que integran el Derecho Electoral. Dentro del principio de prelacin de las leyes, figuran en primer lugar las
disposiciones constitucionales, a las cuales deben ajustarse las dems leyes (art. 137 CN). Esto significa que las normas
del Cdigo Electoral, de la ley que reglamenta la Justicia Electoral, y las resoluciones dictadas por los rganos y
Tribunales Electorales deben ajustarse a los preceptos establecidos por los arts. 2do, 3ro., 42, 117 al 126, 273 al 275 de
nuestra carta magna.
Asimismo, como toda ley fundamental, la Constitucin Poltica vigente reconoce al Paraguay como Estado
democrtico, lo cual supone que las autoridades se forman por el voto libre, igual, secreto y directo de sus ciudadanos,
para lo cual reconoce los derechos polticos entre los cuales figura el del sufragio (art. 118). Tambin reconoce a los
partidos y movimientos polticos como canales de expresin de la voluntad popular y de orientacin de la poltica
nacional. (arts. 124 y 125)
Tiene, igualmente, relacin nuestra disciplina con el Derecho Poltico, del cual le viene dado un importante
nmero de principios, como el reconocimiento de la soberana popular como origen de la voluntad poltica
(democracia), la teora de la representacin poltica, el sufragio, el origen y la importancia de los partidos polticos
como pilares de la democracia, etc. Y dentro de esto, destaca Manuel Aragn el estrecho vnculo entre Derecho
Electoral y democracia pues el fin ltimo que inspira el perfeccionamiento del Derecho Electoral y sus instrumentos es
la supervivencia y la consolidacin de la democracia, objeto propio de la Ciencia Poltica.
al realizar el anlisis del nuevo sistema electoral, ms equitativo y justo que el anterior, enriquecieron an ms las concepciones sobre el
Derecho Electoral paraguayo de la era democrtica. A estas obras acompaan algunos comentarios sobre el sistema electoral de nuestro pas y
sus normas reguladoras. Se tiene al estudio de las bases constitucionales y legales realizado por Gustavo Becker M., y los comentarios
realizados al actual Cdigo Electoral y la ley n 635 realizados por Miguel Angel Pangrazio y Bernardino Cano Radil.
7
Existe desde luego una estrecha relacin entre democracia y elecciones libres hasta el punto que una conocida definicin de democracia es
justamente aquel rgimen poltico en donde una pluralidad de partidos compiten libremente por el poder a travs de, fundamentalmente,
elecciones. Jos Santamara, citado por Snchez Torres, op. cit., p. 24
8
Sin embargo, no todos los pases consideran al Derecho Electoral como rama del Derecho Pblico. Para Argentina, Brasil, integra el Derecho
privado.
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Con el Derecho Administrativo tiene relacin nuestra disciplina ya que un sinnmero de actos electorales son
actos administrativos a los cuales se aplican los principios del Derecho pblico, mientras aquellos no requieran
principios propios. Ejemplo: la inscripcin de los ciudadanos en el padrn nacional, o la oposicin a la inscripcin de
cierta nucleacin como partido poltico. De hecho, la mayora de las funciones que la CN reconoce a la Justicia
Electoral en su art. 273 son administrativas. En nuestro pas, el Derecho Electoral cae dentro de la rbita del Derecho
pblico segn se ha dicho, y por tanto, algunos principios de esta rama le son aplicables (como el principio de legalidad
administrativa, supremaca del inters general, responsabilidad de la administracin y sus agentes, autoadministracin,
de publicidad, etc).
Con el Derecho Penal, el vnculo surge de la necesidad que tiene el Derecho Electoral de aplicar algunos
criterios en cuanto a tipificar como delitos y como faltas aquellas conductas cometidas durante el proceso electoral que
lesionan los bienes jurdicos tutelados por el Derecho Electoral.
Finalmente, el Derecho Procesal aporta una cantidad de institutos aptos para llevar a cabo los procedimientos
que tienen por objeto juzgar controversias surgidas del mbito electoral, ante los Juzgados y Tribunales Electorales del
pas. Gran parte de estos institutos los recoge la Ley 635 que reglamenta la Justicia Electoral. El artculo 40 de dicha
ley hace una expresa remisin a las normas del Cdigo Procesal Civil al enunciar: en todo lo relativo a la
acreditacin de personera, constitucin de domicilio, rgimen de notificaciones y los actos procesales en general
Asimismo, el art. 42 establece que, en materia de recusaciones e inhibiciones, sern de aplicacin las normas del
Cdigo Procesal Civil, salvo en lo referente a plazos. Finalmente, el art. 68 del mismo cuerpo legal se remite tambin a
las disposiciones del Captulo I, Seccin II, Ttulo V, Libro II, del Cdigo Procesal Civil, cuando se trata de regular el
procedimiento en segunda instancia.
Fuera del mbito jurdico, nuestra disciplina encuentra vnculos con la Ciencia Poltica, encargada de estudiar
las realidades polticas y su contexto, en donde caben los sistemas polticos y electorales en el cual operan los
instrumentos tcnicos. La Ciencia Poltica aporta al Derecho Electoral los anlisis sobre estas realidades, pues bien
sabido es que los principios y preceptos que rigen el Derecho Electoral son cambiantes y se dan como resultado de
experiencias histricas, como ocurre con la extensin del sufragio no solo a todos los hombres mayores de edad, sean
alfabetizados o no, sino a las mujeres, la consolidacin de los procesos democrticos, el problema de la lucha por el
poder, etc.

RESEA HISTRICA ELECTORAL DEL PARAGUAY


Los guaranes desempearon un papel fundamental en la formacin de la nacionalidad paraguaya, con una forma democrtica en la
que no imperaba la mayora sino el consenso.
Para regir a las tribus, en los das de paz, exista la autoridad civil o sea el cacique, y para la guerra, se elega el Mburuvich. Este era
superior al cacique en poder y mando. El cacicazgo, sin ser hereditario, se transmita muchas veces, de padre a hijo; pero si el que
ejerca demostraba incapacidad, pronto se lo relevaba.
Sobre la autoridad del cacique se hallaba la asamblea, compuesta de los varones cabezas de familia, quienes se reunan todos los das
al anochecer para deliberar acerca de las cuestiones que interesaban a la colectividad. Esta asamblea se denominaba Amanday.
Dicha asamblea era la que, en caso blico, nombraba el Mburuvich. Para esta eleccin casi siempre aparecan ms de dos
candidatos, quienes hacan sus propios elogios ante la asamblea y, especialmente, la exposicin de sus hazaas, enumerando los
enemigos que mataran en el transcurso de su vida, cuyos mritos guerreros exaltaban, haciendo referencia a las circunstancias
dramticas en que cayeron bajo sus potentes brazos. Todos lo hacan a viva voz, rivalizando en esfuerzos oratorios. Luego deliberaba
la asamblea para dar su voto a favor de sus respectivos candidatos. Lo hacan en voz alta. Practicado el recuento de votos, por
mayora, se proclamaba el Mburuvich, cuya autoridad era omnmoda.
La asamblea elega tambin, segn parece, a los miembros de una corporacin semejante a los cabildos espaoles que se llamaba
emonoongava. Algunos historiadores como Narciso R. Colmn afirmaban que en Atyh, hoy Atyr, exista un cabildo guaran.
EL SUFRAGIO
"...Dos procedimientos de sustitucin de Gobernador son los que intervienen en la historia institucional del Paraguay.
El primero y ms comentado de ellos es la eleccin en cabildo abierto o junta de vecinos, aplicado en virtud de una Real Provisin del
12 de septiembre de 1537, suscrita por la Reina - Gobernadora, doa Isabel, que facultaba a los conquistadores del Paraguay y del Ro
de la Plata a elegir Gobernador y Capital General en determinadas condiciones.
Aun cuando no fue aplicada de inmediato, por no darse las condiciones en ella previstas, la referida disposicin sera ratificada dos
aos ms tarde.
La nueva Real Provisin, del 18 de octubre de 1539, dirigida a las autoridades del Ro de la Plata, estaba suscrita por el Rey Carlos V.
El segundo, muy poco divulgado, casi desconocido en la historia paraguaya, es el caso del ejercicio de la funcin gubernativa por el
Cabildo de Asuncin en pleno, en corporacin, hecho que se produce, cuanto menos, cuatro veces en el siglo XVII.
As, en poca de la Colonia se tuvieron las primeras experiencias relativas a la voluntad popular expresada a travs del sufragio. En
efecto, la Cdula Real del 12 de septiembre de 1537, estableca: "...Los pobladores de estas comarcas, en reunin popular, habiendo
primeramente jurado elegir persona cual convenga a nuestro servicio y bien de la dicha tierra, deban elegir, en nuestro nombre
Gobernador y Capitn General de aquella provincia la persona que segn Dios y sus conciencias pareciese ms conveniente para dicho
cargo y el que as eligiesen todos en conformidad, o la mayor parte de ellos...."
En 1558 se da cumplimiento a todas las formalidades de la Cdula Real de 1537. Fallece el Gobernador Gonzalo de Mendoza, sin dejar
sustituto legal, y el vecindario de Asuncin es convocado a Junta General o Cabildo Abierto, que se celebra el 25 de julio. Previo
juramento, los vecinos votan en cdulas escritas que se depositan en un cntaro, y el Obispo, fray Pedro Fernndez de la Torre, que
preside el acto, practica el escrutinio. Por mayora de sufragio e invocando expresamente la Real Provisin de 1537, se proclama
electo Gobernador y Capitn General a Francisco Ortiz de Vergara, que ejerce el mando hasta 1564.
El primer criollo que llegaba al gobierno en las Indias (13/07/1592), Hernando Arias de Saavedra (Hernandarias). Su ascensin
represent el triunfo final de la poblacin mestiza, en que se apoy durante su carrera poltica, cuyo lema era "Sin saber no hay
gobierno"
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Las adversidades sufridas por el Paraguay colonial, algunas tan graves que complicaron su existencia, aguzaron el sentido poltico de
sus habitantes, acostumbrndoles a regirse por s solos, a no esperar nada de la corona y a adaptar las instituciones legales a sus
necesidades. El Paraguay fue una democracia turbulenta con la voluntad del "comn. La Real Cdula de 1537, que autorizaba el voto
popular, rigi como verdadera carta magna de la Provincia. rgano representativo de las libertades fue el Cabildo, que lleg a asumir
el gobierno en varias oportunidades.
La primera experiencia que se tuvo en la era independiente, fue la del Congreso del 17-06-1811, donde ms de trescientos diputados
inauguraron la modalidad del Congreso como rgano supremo de la voluntad nacional; y se decidi de forma definitiva desligarse de
Espaa, surgiendo as el primer gobierno nacional (Junta Superior Gubernativa), que entre otros principios sustentaba: "La naturaleza
no ha criado a los hombres esencialmente sujetos al yugo perpetuo de ninguna autoridad civil; antes bien hizo a todos iguales y libres
de pleno derecho...".
Esta primera Junta la integraban Fulgencio Yegros, Pedro Juan Caballero, Fernando de la Mora, Jos G. Rodrguez de Francia y
Francisco J. Bogarn.
La independencia paraguaya qued as proclamada de hecho y derecho.
En 1813, se convoc a un congreso que inaugur una nueva modalidad de gobierno, el Consulado, ejercido por dos ciudadanos con el
ttulo de Cnsules de la Repblica del Paraguay, que recay en Fulgencio Yegros y Jos Gaspar Rodrguez de Francia. Se estableci un
reglamento de Gobierno de 17 artculos. Se utiliz por primera vez el trmino "Repblica". Recin en el congreso del 25/11/1842,
cuatrocientos diputados firmaron el acta solemne de la independencia del Paraguay. "La repblica del Paraguay es para siempre de
hecho y de derecho una nacin libre e independiente de todo poder extrao".
En el congreso de 13/03/1844, Carlos Antonio Lpez propone la adopcin de una constitucin para la Repblica, que fue aceptada y
sancionada por 300 diputados como "Ley que establece la administracin Poltica de la Repblica del Paraguay". La citada Ley
fundamental, que servira de Constitucin no reuna las caractersticas generales de las constituciones ms adelantadas de su tiempo.
Dicha constitucin regula la administracin poltica y establece que se expedir por un Congreso Nacional de Diputados, cuyas
principales funciones son las de hacer las leyes, y elegir al presidente en sesin permanente, por votacin nominal dada in voce por
cada diputado. Este Congreso elige el primer Presidente de la Repblica, de acuerdo ya a sus articulados, siendo designado por
aclamacin general a Carlos A. Lpez.
El presidente Carlos Antonio Lpez haba dejado en un oficio reservado sus ltimas disposiciones, relativas al ejercicio del poder,
haciendo uso de una facultad constitucional por el Art. 5 de la Ley del 3/11/1856 para los casos de acefala. Dicho pliego contena el
nombramiento de Vicepresidente de la Repblica, del general Francisco Solano Lpez.
Con la muerte de Don Carlos, el Congreso procede a la votacin no eleccin de Francisco Solano Lpez como Presidente de la
Repblica el 16 /10/1862.
Tras la Guerra de la Triple Alianza (Brasil, Argentina y Uruguay), y la ocupacin de la capital por el ejercito brasileo (01/01/1869) la
poblacin consista en 90% de mujeres y nios, el 5% de hombres adultos y el resto de extranjeros.
Reunidos en un nmero de 29 ciudadanos, en el Teatro Nacional, se abre la sesin bajo la presidencia del Representante argentino y
con la asistencia del Ministro brasileo. Se constituye el Comit elector de 5 miembros, con cargo de designar a tres ciudadanos que
haban de componer el Gobierno Provisorio.
El 02/10/1869, el Triunvirato dicta medidas liberalizadoras como la extincin de la esclavitud y se establece garantas civiles y
polticas de los ciudadanos.
Muerto el Mcal. Lpez el 1/03/1870 transcurre 4 meses para la realizacin, en Asuncin y en las principales ciudades del pas, de los
comicios de eleccin de 42 Diputados Constituyentes (3/07/1870).
En Asuncin comenzaron las votaciones a las 8 a.m., siendo incidentadas en algunas parroquias. El Dr. Facundo Machan fue objeto de
una agresin personal, herido, en la Encarnacin, de parte de sus adversarios, encabezados por el ciudadano Rufino Taboada. En San
Roque, la mesa receptora de votos fue asaltada por este mismo ciudadano, quien logr romper una de las listas de sufragantes, pero
no otra restante, con que se frustr su intento de invalidar la eleccin. Por estos delitos fue luego procesado y reducido a prisin.
Con la vigencia de la Constitucin de 1870, de corte democrtico y liberal, se determina que todos los ciudadanos paraguayos tienen
derecho al sufragio desde la edad de 18 aos cumplidos. "Es inviolable la ley electoral del ciudadano y se prohbe al Presidente y sus
Ministros toda injerencia directa o indirecta en la elecciones" Art.27.
Se instaura un Congreso compuesto de dos Cmaras, una de Senadores y de otra de Diputados; se determina que los diputados durarn
4 aos y podrn ser reelectos, pero la Sala se renovar la mitad cada bienio. Los senadores durarn 6 aos y son reelegibles. En este
periodo se producen varias revueltas y asesinatos de connotados paraguayos, adems aparecen las primeras entidades polticas a
perdurar en el tiempo con fuerzas incontenible de las grandes emociones colectivas. Hoy las conocemos con los nombres de Partido
Liberal Radical Autntico y Asociacin Nacional Republicana (Partido Colorado).
Un avance significativo se produce en el Gobierno de Liberato Rojas. El 23/08/1911 con una ley de elecciones votada por el Congreso,
la caracterstica era tradicionalmente a travs del voto cantado, pero con la ley Rojas como era conocida, se introduce la figura del
VOTO SECRETO y escrito, estipulando el uso de urnas y de un Registro Permanente de electores, donde podrn inscribirse los mayores
de 18 aos, se establecen los Reclamos y Tachas a las inscripciones, los Derechos y Deberes del Elector; ninguna autoridad podr
detener a un elector durante las horas de la eleccin, ordenando al Juez de Paz a recibir y resolver verbal e inmediatamente las
reclamaciones de los electores que se viesen amenazados o privados del ejercicio del voto. Se fija un periodo electoral y la presencia
de representantes de los partidos polticos en la mesa electoral. El Escrutinio deber realizarse en acto continuo y en el mismo local.
Con el gobierno de Manuel Franco, esta ley es modificada por la reforma electoral del 30/11/1916 (Ley Nro. 223), para las legislativas
de 1917. En la nueva ley, el elector escriba en un papel o boleta, entregado por la mesa fiscalizadora, los nombres de los candidatos
que preferira, pero dado el analfabetismo reinante, este mtodo se dificultaba. Los que deseaban votar deban inscribirse, por lo que
se conform el primer padrn electoral que cont con 93.812 ciudadanos. Las elecciones seguan siendo indirectas, pero garantizaban
ya el voto secreto.
Se determina las jurisdicciones de las Secciones Electorales de la Capital, por la Ley Nro. 227 del 26 de diciembre de 1916.
La mujer an no votaba en esta poca.
En 1918 se organiz el Registro Cvico Permanente, de carcter nacional. Gracias a estas reformas, que introducan innovaciones
fundamentales en nuestro rgimen electoral, volvi la representacin nacional. La oposicin pudo entrar al Legislativo, sin necesidad
de pactos polticos. La adopcin del sufragio por listas abiertas e incompletas otorgando as el 25% de las bancas a la primera
minora..." y la divisin del pas en cuatro departamentos electorales.
El 24 de julio de 1918, se dicta la Ley de creacin del Registro Cvico Permanente, que comprende el Registro Cvico Nacional y el
Padrn Electoral de Extranjeros.
Para las elecciones de renovacin del Congreso del 9 de marzo de 1919, obtiene la mayora el partido gobernante y la minora el
partido republicano. En dicha eleccin, en los departamentos 1 y 2 de 27.069 de inscriptos, votan 7.481 electores, o sea el 27%, pero
en los departamentos 4, 5 y 6 de 43.720 inscriptos votaron 24.175 electores, o sea, el 55%.
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El Gobierno del Dr. Eligio Ayala dio gran libertad poltica. Se dictan las Leyes Nro. 300/1924, la 702/1924, la 878/1927 y la 929/1927.
Antes de terminar su periodo invit a los colorados a retornar a la vida cvica legal de la que se haban apartado. Les dej que
redactaran la LEY ELECTORAL, y aunque por ese motivo los colorados sufrieron la disidencia de un importante sector abstencionista,
concurrieron a las elecciones parlamentarias de 1927. Lo mismo hicieron en las elecciones presidenciales de 1928, las primeras
efectuadas en el Paraguay con ms de un candidato.
Se produce un pacto radical - colorado que se basa en la reforma electoral. La Ley 929 de 1927, que estableci la proporcionalidad
de la representacin y cerr las listas de candidatos, permitiendo el acceso de los republicanos desde ese ao al Parlamento. En las
elecciones parlamentarias de ese ao, los radicales obtuvieron el 54% de los votos, los republicanos, el 32%, mientras el voto en
blanco de los abstencionistas, liberales del llano e independientes sum un 13% del electorado nacional.
En las elecciones de abril de 1928, por primera vez en la historia poltica paraguaya, se enfrentan en comicios dos frmulas
presidenciales: por el Partido Liberal-Radical, Jos P. Guggiari y Emiliano Gonzlez Navero, y por el Partido Republicano, Eduardo
Fleitas y Eduardo Lpez Moreira. La dupla Guggiari - Gonzlez Navero obtiene el 68% de los votos, mientras la oposicin colorada gana
el 32% restante; Eligio Ayala hace la transmisin de mando a su sucesor el 15 de agosto de ese ao, y pasa a ocupar la cartera de
Hacienda del siguiente gabinete.
El Plebiscito en el Paraguay
Con el Gobierno de Flix Paiva. El 21 de julio de 1938, se firm en Buenos Aires el Tratado de Paz con Bolivia. Un "Plebiscito Nacional"
fue convocado (por decreto 2.242 del 22 de julio de 1940) para el 10 de agosto con el objetivo concreto de que el pueblo se pronuncie
sobre el contenido del documento pacificador logrado.
El plebiscito se llev a cabo con algunas modificaciones de la Ley Electoral vigente dictadas en el Decreto Nro. 2.339, con una
participacin masiva de votantes y fue presidido y fiscalizado por el ejrcito. Los resultados arrojaron 135.385 votos a favor de la
aprobacin del Tratado, 13.204 en contra y solo 559 en blanco.
CONSTITUCIN DE 1940
El 10 de julio se dio a conocer la nueva Constitucin que creaba un ejecutivo fuerte, que poda ser reelecto e incorporaba derechos
sociales. En lo electoral estableca en el art. 44 que el Estado garantiza la libertad del sufragio, que el voto es secreto y obligatorio,
que la ley determinar el sistema de elecciones, y que las personas que prediquen o proclamen la abstencin electoral, pierden sus
derechos de ciudadanos, sin perjuicio de sus obligaciones; la innovacin significativa se lee en su Art. 49, donde se dice que el
Presidente de la Repblica ser elegido por eleccin general directa, seis meses antes de la toma de posesin del mando, poniendo fin
a las elecciones de electores para presidente y vicepresidente (llamada eleccin indirecta).
Esta Constitucin fue ratificada el 4 de agosto por un plebiscito que aprob la nueva Constitucin por ms de 170.000 votos; fue
jurada el 15 de ese mes.
JUNTA ELECTORAL CENTRAL
Por Decreto-Ley Nro. 15.926 de 1946, se crea una Junta Electoral Central y se establecen sus funciones, cuya sede estar en la
Capital, y tendr a su cargo la direccin general de los actos electorales, la organizacin y clasificacin del Registro Cvico Nacional,
del Archivo Electoral y del Padrn de Extranjeros.
Para las elecciones del 14 de febrero de 1948, se dicta el Decreto-Ley Nro. 22.444, Por el cual se reforman la Ley de Elecciones N 929
y la Ley de Registro Cvico N 930.
El Presidente de la Repblica, los miembros titulares y suplentes de la Cmara de Representantes, miembros de las Juntas Municipales
y miembros de las Juntas Electorales Seccionales, sern elegidos directamente por el pueblo de conformidad con los preceptos
constitucionales y con este Decreto-Ley.
A los efectos de la eleccin de Presidente de la Repblica y miembros de la Cmara de Representantes, todo el territorio de la
Repblica constituye un Colegio Electoral nico. La Cmara de Representantes estar constituida por cuarenta (40) titulares y catorce
(14) suplentes.
El 15 de agosto de 1954, el Presidente Toms Romero Pereira hace entrega del mando al general de Divisin Alfredo Stroessner, electo
para ejercer la primera magistratura, siendo este el Presidente N 43, desde 1870.
El 29 de julio de 1959, se decreta la Ley Nro. 204 - Estatuto Electoral. Para la eleccin de Presidente de la Repblica, miembro de la
Cmara de Representantes y Convencionales a la Asamblea Nacional Constituyente, el territorio de la Repblica se constituye en un
solo Colegio Electoral y para eleccin de Miembros de las Juntas Municipales y Juntas electorales, la Seccin Electoral respectiva se
constituir en un Colegio electoral separado. La capital de la Repblica formar un solo colegio electoral.
El Presidente de la Repblica ser electo por votacin directa, secreta y simple mayora de los ciudadanos. La Junta Electoral Central
verificar el escrutinio general y remitir las actas originales a la Cmara de Representantes para que sta declare electo al
ciudadano que hubiere obtenido mayor nmero de voto. El Presidente de la Cmara de Representantes comunicar el resultado de la
eleccin al candidato triunfante, quien prestar juramento en la forma y das determinados en la Constitucin.
Los miembros de la Cmara de Representantes, Convencionales a la Asamblea Nacional Constituyente, miembros de las Juntas
Municipales y de las Juntas Electorales, sern elegidos por votacin directa y secreta de los ciudadanos por el sistema de lista
completa y de representacin proporcional, en la forma que seguidamente se enuncia: El sistema de representacin adoptado
consiste en asignar los dos tercios de los cargos al partido que hubiere obtenido mayor nmero de votos vlidos. Para integrar los
cargos restantes, la proporcin se determinar en la siguiente forma: se suman el total de los votos vlidos emitidos a favor de los
partidos minoritarios y se divide por el nmero de cargos por llenar; el resultado ser el primer cociente electoral para la minora;
este cociente servir de divisor al nmero de votos vlidos emitidos a favor de cada uno de los partidos minoritarios. Hecha la
adjudicacin respectiva, si quedare uno o ms cargos por proveer, stos se adjudicarn a la lista del partido minoritario que haya
obtenido mayor nmero de votos. El sistema establecido se aplicar igualmente a los suplentes.
Se promulga la Ley Nro. 600 de 1960, por la cual se modifica la Ley Nro. 204. Donde El Presidente de la Repblica ser electo por
votacin directa, secreta y por simple mayora de los ciudadanos. La Junta Electoral Central verificar el escrutinio general y remitir
las actas originales a la Cmara de Representantes, para que sta declare al electo.
Tuvo que correr varios aos para que fuera sancionada la ley por la cual se reconoca los derechos polticos de la mujer. La Ley N
704 del 5 de julio de 1961 ordenaba el reconocimiento de estos derechos, en los siguientes trminos: La mujer tiene los mismos
derechos y obligaciones polticos que el hombre. En virtud de dicha ley tiene derecho a votar en todas las elecciones, tanto
municipales como parlamentarias y presidenciales, y a ser elegida en las mismas condiciones que el hombre, para cualquier
magistratura y funciones electivas.
LA CONSTITUCIN DE 1967
La nueva Constitucin sostuvo los artculos que otorgaban mayor peso al Ejecutivo que figuraban en la Constitucin de 1940. Los
principales artculos en los que se manifest el poder del Ejecutivo son los que trataban del estado de sitio, la facultad del Ejecutivo
para disolver el Congreso en nmero ilimitado de veces y a dictar decretos leyes durante su receso, la subordinacin del Poder

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Judicial ya que era el Ejecutivo quien designaba a la Corte Suprema de Justicia. La nueva Constitucin aprob la reeleccin
presidencial incluyendo un artculo transitorio que especificaba que los perodos anteriores no se tomaran en cuenta.
Es en la constitucin de 1967, donde se establece la igualdad de los derechos civiles y polticos del hombre y la mujer; el sufragio es
derecho, deber y funcin publica del elector, y se funda en el voto universal, libre, directo, igual y secreto; en el escrutinio
fiscalizado, el sistema de representacin proporcional; nadie podr proclamar o recomendar la abstencin electoral; y donde son
electores los paraguayos, sin distincin de sexo que hayan cumplido 18 aos de edad.
Cabe mencionar que en las leyes electorales de1960 y de 1981, las juntas electorales estn absolutamente controladas por el partido
poltico gobernante. Por lo que en ambas leyes mal podran considerarse como un plido antecedente de la Justicia Electoral. La
entronizacin durante dcadas de regmenes dictatoriales, produce grandes retrocesos en las normativas democrticas.
Al asumir la presidencia provisional luego del golpe del 2 y 3 de febrero, el General Andrs Rodrguez se comprometi a hacer
respetar los derechos humanos, democratizar el pas.
Con el derrocamiento del viejo sistema en febrero de 1989, surge en nuestro pas un avance sobre la legislacin electoral. El Poder
Ejecutivo presenta el Proyecto de Cdigo Electoral al Congreso Nacional en enero de 1990. Dicho proyecto ya contempla una
concepcin moderna de la Justicia Electoral autnoma y con jurisdiccin organizativa y directriz de todo proceso electoral.
En las elecciones del 1/05/89, un importante porcentaje de la poblacin concurri a la eleccin con la asistencia de 1.189.657 (53,3%)
de votantes en la que participaron 8 partidos.
EL CODIGO ELECTORAL DE 1990
El nuevo Cdigo Electoral promulgado en 1990 (Ley N 1/90) para remplazar al que se usaba (Ley N 886/81) introdujo cambios
sustanciales sobre todo en los procedimientos electorales para los candidatos que se postulasen para cargos pblicos; en la
organizacin interna de los partidos polticos, en la formacin de movimientos y alianzas polticas y en los organismos oficiales
encargados de coordinar el proceso electoral. El Cdigo Electoral estipula para el cargo de Presidente para el Ejecutivo y que los
candidatos sean civiles, prohbe la reeleccin, y elimina el requisito de la afiliacin religiosa, restituyendo el cargo de vicepresidente
que haba sido restringido en 1940, por lo que los candidatos presidenciales y vicepresidenciales deben postularse como binomio y son
elegidos por el voto directo despus de haber obtenido una mayora simple del electorado.
Se utiliza el sistema Dhont para la distribucin de bancas en ambas cmaras basado en la proporcin de votos depositados por cada
lista partidaria.
Se requiri que los partidos polticos cambiasen sus estatutos y los adaptasen (donde fuera necesario) a lo estipulado en el nuevo
Cdigo Electoral. Lo ms significativo tal vez se refiera a la nominacin de candidatos para cargos pblicos, los cuales ahora tiene que
ser decididos a travs del voto directo de sus afiliados (Art. 34). Tambin se reglament la edad de sufragio para los afiliados
obligando a los partidos polticos a mantener el padrn actualizado de afiliados por distritos, que sera controlado por la Justicia
Electoral (Art. 51).
El Cdigo Electoral tambin permite la formacin de movimientos electorales, postulaciones independientes y alianzas polticas fuera
de las estructuras partidarias convencionales y prohbe en forma explcita que los miembros de las Fuerzas Armadas y la Polica se
afilien a un partido poltico (Art. 47, 2.d.).
ELECCIONES MUNICIPALES DE 1996
Por primera en la historia del Paraguay se celebraron elecciones directas para Intendentes y Concejales Municipales en los 206
municipios de la Repblica. El Partido Colorado present candidatos en 205 municipios, el PLRA en 202 municipios. Los otros partidos
polticos en algunas localidades y casi un centenar de candidaturas independientes enfrentan a los partidos tradicionales.
Estas elecciones se organizaron de acuerdo al nuevo Cdigo Electoral (Ley 1/90), con un nuevo padrn electoral de 1.383.307
personas inscriptas. Con una participacin del 71,2%, la ms alta desde el comienzo del proceso de transicin.
El proceso electoral se desarroll en un clima tranquilo y desprovisto de violencia con pocas irregularidades y sin registrase incidentes
en el momento del escrutinio.
En la interpretacin del nuevo Cdigo Electoral la Junta Electoral Central tuvo dificultades, adems del cronograma electoral y la
ejecucin de las tareas administrativas pero que no incidieron en el proceso electoral.
LA CONSTITUCIN DE 1992
Por primera vez en la historia del Paraguay se elegan en comicios libres a futuros convencionales constituyentes. Si bien es cierto que
la limpieza de estos comicios, como de los anteriores, dej mucho que desear considerando el estado de los padrones y en esta
eleccin la abierta ingerencia militar, el clima fue de libertad. La participacin fue sensiblemente menor que en las municipales, poco
ms del 50%, lo cual facilit una clara victoria colorada con ms del 55% de los sufragios. Con la reforma constitucional de 1992 se han
consensuado puntos esenciales para la administracin del poder poltico sobre principios democrticos vigentes en la regin, y el
Paraguay se inserta en la corriente denominada -constitucionalismo latinoamericano-.
La nueva Constitucin refrend casi todos los puntos del Cdigo Electoral del 90, es decir, volvi a incorporar el cargo de
Vicepresidente que se presentara como binomio en las elecciones presidenciales, prohibi la actividad poltica de los militares o
policas en actividad y limit en cierta medida los poderes y atribuciones del ejecutivo equilibrando el poder entre los tres
componente. De la misma manera prohibi la reeleccin del Presidente.
Cuanto al sistema electoral, la nueva Constitucin paraguaya seala que "El sufragio es derecho, deber y funcin pblica del elector.
Constituye la base del rgimen democrtico y representativo. Se funda en el voto universal, libre, directo, igual y secreto; en el
escrutinio pblico y fiscalizado, y en el sistema de representacin proporcional" (Art. 118). La nueva Constitucin cre el cargo de
Gobernador y consejos departamentales. Se eligen los gobernadores de la misma manera que el presidente de Repblica y los
miembros del consejo departamental deben ser elegidos de la misma manera que los diputados (Art. 161). El Poder Judicial tambin
fue reformulado y se estableci que slo se podra remover a los Ministros de la Corte Suprema a travs del juicio poltico.
LA JUSTICIA ELECTORAL
La Constitucin Nacional establece a la Justicia Electoral como parte del Poder Judicial, y encarga a dicho organismo la tarea de
convocar, juzgar, organizar, dirigir, supervisar y vigilar los actos y las cuestiones derivadas de elecciones generales, departamentales y
municipales, as como los derechos y los ttulos de quienes resulten elegidos.
La Justicia Electoral est integrada por un Tribunal Superior de Justicia Electoral, por los tribunales, por los juzgados, por las fiscalas
y por los dems organismos a definirse en la ley, la cual determinar su organizacin y sus funciones.
El Tribunal Superior de Justicia Electoral estar compuesto de tres miembros, quienes sern elegidos y removidos en la forma
establecida para los ministros de la Corte Suprema de Justicia.
Segn lo expuesto, el organismo mximo en cuanto a las elecciones, en la Constitucin tiene la denominacin de Tribunal Superior de
Justicia Electoral, que se encarga de todo el proceso de elecciones, y aun adscribe atribuciones enlazadas, como son las de la
Codireccin del Registro Civil de las Personas y de la Codireccin de Identificaciones de la Polica Nacional, dependientes de la
Direccin del Registro Electoral. Designa las dems autoridades administrativas que le siguen en jerarqua para la organizacin y
decisiones con respecto a la eleccin.
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Para la consolidacin democrtica, la Justicia Electoral tiene un rol importante, fortalecer la Institucionalidad de la Repblica,
determinada por la voluntad del pueblo, ejercida a travs del sufragio, al igual que el derecho privado representado por las
organizaciones intermedias.

RESEA HISTRICA CRONOLGICA


Mayo de
1811

Independencia del Paraguay.

Junio de
1811

Fundacin en un Congreso del primer Gobierno nacional (Junta Nacional Gubernativa).

1813

Inauguracin por un Congreso de la nueva modalidad de Gobierno: el Consulado.

Adopcin de una constitucin para la Repblica, que fue aceptada y sancionada por 300 diputados como
"Ley que establece la administracin Poltica de la Repblica del Paraguay" que regula la administracin
1844 pblica y establece que se expedir por un Congreso Nacional de Diputados, cuyas principales funciones
son las de hacer las leyes, y elegir al presidente en sesin permanente, por votacin nominal por cada
diputado.
1870

Adopcin de una Constitucin que determina el derecho al Sufragio, instaura un Congreso Nacional
compuesto de dos cmaras, una de Senadores y una de Diputados.

1887

Fundacin de los partidos: el partido Colorado y el Partido Liberal.

1916

Ley de Elecciones que introduce voto secreto y escrito, estipulando el uso de urnas y de un Registro
Cvico Permanente.

1918

Conformacin de un Registro Cvico Permanente de carcter Nacional.

Nueva Constitucin que establece la igualdad de los derechos civiles y polticos del hombre y la mujer;
el sufragio es derecho, deber y funcin pblica del elector, y se funda en el voto universal, libre, directo,
1967
igual y secreto; en el escrutinio fiscalizado, el sistema de representacin proporcional; nadie podr
proclamar o recomendar la abstencin electoral; y donde son electores los paraguayos, sin distincin de
sexo que hayan cumplido 18 aos de edad.
1960,1981 Leyes Electorales que dictan el control absoluto por el partido de gobierno sobre las Juntas Electorales.
Febrero de
1989

Golpe de Estado que derroca a Stroessner.

Mayo de
1989

Elecciones para legitimar el nuevo gobierno despus del golpe.

Marzo de
1990

Promulgacin del primer Cdigo Electoral despus del gobierno de Stroessner.

Junio de
1991

Elecciones Municipales.

Diciembre de
1991

Elecciones para la Convencin Nacional Constituyente.

Nueva Constitucin, que establece la creacin de la Justicia Electoral, cuyo organismo el Tribunal
Superior de Justicia Electoral es la autoridad suprema en materia electoral. En su artculo 273 le confiere
1992 en forma exclusiva la convocatoria, el juzgamiento, la organizacin, la direccin, la supervisin y la
vigilancia de los actos y de la cuestiones derivadas de las elecciones generales, departamentales y
municipales, as como de los derechos y de los ttulos de quienes resulten elegidos.
Mayo de
1993

Elecciones Generales

Agosto de
1995

Aprobacin de la Ley N 635 que reglamenta el funcionamiento de la Justicia Electoral.

Noviembre
de 1995

Aprobacin de la ley para la creacin de nuevos padrones (la Ley N 772).

Abril de 1996

Reforma de Cdigo Electoral (la Ley N 834)


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1996

Renovacin total del Registro Cvico Permanente.

Junio de
1996

Elecciones Municipales.

Mayo de
1998

Elecciones Generales.

Agosto de
2000

Elecciones para Vicepresidente de la Repblica.

Noviembre
de 2001

Elecciones Municipales.

Abril de 2003
Noviembre
de 2006
Abril de 2008

Elecciones Generales y Departamentales.


Elecciones Municipales.
Elecciones Generales y Departamentales.

LECCIN 2
El sufragio. Aspecto subjetivo y objetivo del sufragio. Naturaleza jurdica. Caractersticas del
sufragio. Sufragio y Democracia representativa. Funciones del Sufragio. Los arts. 3ro. de la CN y
1ro. del Cdigo Electoral. El voto. Caractersticas. Art. 4to. del Cdigo Electoral. Clasificacin de los
tipos de votos. Captulos I y II del Libro III del Cdigo Electoral.
Concepto, aspectos, caracteres y funciones
El Sufragio.
El sufragio o voto es una expresin poltica de la voluntad individual. Su existencia tiene por objeto la
participacin del ciudadano en la designacin de los representantes del pueblo, de determinados
funcionarios pblicos, o la aprobacin o rechazo de ciertos actos de gobierno.
En una democracia representativa como la nuestra, la existencia y vigencia del sistema electoral es una
pieza fundamental, ya, que segn lo manda la Constitucin Nacional: "el pueblo no delibera ni gobierna sino
por medio de sus representantes" (art. 2). Es en la eleccin de esos representantes por medio del voto de
la ciudadana, donde se encuentra uno de los elementos principales del sistema democrtico. Existen
diferentes modos de sufragio, y de acuerdo con la forma que adopten, pueden distinguirse varias
clasificaciones:
1 - Universal: El voto corresponde a todos los habitantes con excepciones de carcter general. No votan los
menores de edad, los extranjeros, los incapacitados, etc. Calificado o Restringido: Slo se permite votar a
quienes poseen determinada posicin econmica o cierto grado de instruccin.
2 - Secreto: El sistema impide saber por quien vota cada ciudadano.
3- Pblico; Al votar, el votante evidencia pblicamente por cual candidato o partido lo hace, (voto cantado).
4- Obligatorio; Votar es un derecho y un deber. No hacerlo provoca una multa o sancin en perjuicio del
ciudadano que incurre en esa falta.
5- Facultativo: Votar es slo un derecho. Quien no quiere hacerlo, no concurre a sufragar.
6- Directo: Los votantes sufragan directamente por los candidatos propuestos para cubrir los cargos
electivos.
7- Indirecto: Los votantes sufragan por electores quienes, a su vez, hacen la eleccin final entre los
candidatos propuestos para cubrir los cargos electivos.
La organizacin del sufragio, en lo que hace a la distribucin territorial de los cargos electivos, tambin da
lugar a distintas formas:
1. De colegios, distritos o circunscripciones uninominales: El territorio se divide en pequeos distritos o
circunscripciones y en cada uno de ellos se elige un representante. Los votantes de cada distrito slo eligen
entre los candidatos a ocupar ese cargo.
2. De colegios, distritos o circunscripciones plurinominales; El territorio se divide en grandes distritos
electorales; a cada uno de los cuales corresponde un cierto nmero de candidatos (en el caso de los
diputados nacionales, ese nmero cambia segn el nmero de habitantes de cada distrito). El ciudadano de
cada distrito vota por el total de la lista de candidatos para esa regin. Es el sistema predominante.
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3. De colegio o distrito nacional nico: En este caso el territorio nacional constituye un solo distrito
electoral. Cada ciudadano vota por tantos candidatos como cargosa cubrir existen en todo el pas.
Tambin el sistema de representacin da lugar a diferentes formas electorales:
Mayoritario: En cada distrito electoral slo son elegidos los candidatos del partido que obtiene la mayora;
las minoras quedan sin representacin en ese distrito.
Minoritario: En cada distrito son elegidos representantes de las mayoras y tambin de las minoras,
segn distintos procedimientos:
Voto imperfecto o limitado
Voto acumulado
Empricos o no proporcionales
Del mnimo electoral
Proporcionales
Sistema D'Hont
Sistema Have
Sistema Hagenbach
Analizaremos, en primer lugar los sistemas no proporcionales o empricos:
Voto imperfecto o limitado: cada ciudadano vota por un nmero de candidatos inferior al total de cargos a
ocupar. Los cargos restantes son asignados a las minoras.
Rgimen de voto acumulado: Se permite a cada votante emitir un sufragio por cada cargo a cubrir; le est
tambin permitido concentrar su voto en uno o varios candidatos- Sistema del mnimo electoral: Un candidato puede presentarse como tal en varios distritos y es elegido
sumando todos los sufragios que obtenga, an cuando no logre mayora en ningn distrito en particular.
Los sistemas proporcionales se aplican para lograr una mayor precisin en la representacin de mayoras y
minoras. Se busca con ellos que el nmero de elegidos corresponda proporcionalmente al nmero de
votantes que haya apoyado a cada partido y refleje as, ms exactamente, la voluntad de la ciudadana. En
el cuadro anterior se han citado varios de estos sistemas, de los que describiremos solamente el creado por
el profesor D'Hont, que es el que se aplica usualmente en nuestro pas:
1- Se divide el nmero total de votos obtenidos por cada partido por 1, 2, 3...hasta completar el nmero de
candidatos a elegir.
2- Se ordenan numricamente los cocientes de estas operaciones, de mayor a menor, hasta una cifra igual
al numero de representantes a elegir.
3- El menor de esos cocientes se usa como divisor comn.
4- Se divide el nmero de votos obtenidos por cada partido por ese divisor comn y el resultado es el
nmero de representantes que corresponde a cada partido.
Aspecto subjetivo y objetivo del sufragio.
El derecho de sufragio, como los dems derechos fundamentales, puede ser entendido en sentido
subjetivo y en sentido objetivo. Desde el primero, aparece como una facultad del titular del derecho de
libertad; el derecho a votar (o a presentarse como candidato) y por lo mismo tambin la libertad de no votar
(o de no presentarse como candidato) son la expresin de ese sentido subjetivo del derecho de sufragio.
Desde la consideracin objetiva, el derecho de sufragio es, como ya se seal, un principio bsico de la
democracia o, en trminos jurdicos, del ordenamiento democrtico. Visto como principio, el sufragio tiene,
entonces, una dimensin institucional indiscutible: sin el derecho de sufragio no hay democracia. Una y otra
dimensin pueden, y deben, encontrarse en equilibrio, aunque a veces no ocurre as y la acentuacin de la
dimensin objetiva o institucional pueden incluso hacerla prevalecer sobre la dimensin subjetiva del
derecho mudndolo de naturaleza, esto es, transformndolo de derecho en obligacin.
La naturaleza jurdica del sufragio
En torno a la caracterizacin jurdica del sufragio, se ha producido un intenso debate a partir de la
Revolucin francesa, cuyas posiciones principales son las siguientes:
A. El sufragio como derecho
La teora del sufragio como derecho aparece conectada a la concepcin rousseauniana de la soberana
popular entendida como la suma de las fracciones de soberana que corresponden a cada ciudadano. A
partir de aqu se deduce que el sufragio es un derecho pre estatal, innato a la personalidad. Para
Rousseau, de la cualidad de ciudadano se deduce su derecho de voto, derecho que nada puede quitar a
los ciudadanos, concluye.
B. El sufragio como funcin
La teora del sufragio como funcin se conecta con la concepcin sieyesiana de la soberana nacional -la
nacin, ente distinto de cada uno de los ciudadanos que la componen, es la nica soberana- de la que se
deriva la separacin entre el derecho de ser ciudadano (ius civitats) y el derecho a ser elector (jus suifragii).
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De acuerdo con esta doctrina son titulares del jus suffragii aquellos ciudadanos que renan las condiciones
determinadas por el legislador, que les coloca en una situacin objetiva particular: se les pide que participen
en la eleccin de los gobernantes; con ello no ejercen ningn derecho personal, sino que actan en nombre
y por cuenta del Estado, ejercen una funcin poltica (J.M. Cotteret y C. Emeri: Les systmes lectoraux.
Paris, 1973).
C. El sufragio como deber
La lgica inherente a la concepcin anterior conduce inevitablemente a admitir que el sufragio es un deber
jurdico estricto; no es el sufragio mantienen los que apoyan esta tesis un derecho disponible por el
individuo, sino una obligacin jurdica impuesta al individuo en aras del funcionamiento armnico de la vida
poltica del Estado. Aunque los tericos del voto obligatorio sostienen que ste no coarta la libertad
individual porque slo obliga al ciudadano a participar bajo la amenaza de una sancin, pero no impone
deber alguno respecto del contenido del voto, consideramos que el sufragio que deja de ser libre en cuanto
a la decisin primaria sobre su emisin, deja de ser autntico sufragio.
A partir de estas teoras clsicas han surgido modernamente otras concepciones que tratan de enmarcar el
sufragio bien como funcin estatal, bien como funcin pblica no estatal, bien, finalmente, como derecho
pblico subjetivo y funcin pblica no estatal. Esta concepcin ltima, flexible e hbrida, es la que ha sido
acogida mayoritariamente tanto doctrinalmente como en el Derecho Positivo y permite clasificar al
sufragio entre los derechos-funcin. El sufragio es, adems de un derecho personal aunque ejercido
corporativamente de carcter funcional, una funcin, pues a travs del mismo se procede a determinar la
orientacin de la poltica general, ya sea mediante la designacin de los rganos representativos, ya sea
mediante la votacin de las propuestas que sean sometidas a la consideracin del cuerpo electoral.
Caractersticas del sufragio
El sufragio ha de ajustarse a unas pautas determinadas para que las elecciones puedan calificarse de
democrticas, pautas que parten de una condicin previa: la universalidad del sufragio. Se funda en el
principio de un hombre, un voto. Con la misma se pretende el mximo ensanchamiento del cuerpo electoral
en orden a asegurar la coincidencia del electorado activo con la capacidad de derecho pblico. La definicin
del sufragio universal slo puede hacerse de modo negativo. El sufragio es universal cuando no se
restringe ni por razn de la riqueza (censitario) ni por razn de la capacidad intelectual (capacitario). El
sufragio universal significa que el cuerpo electoral est compuesto por todos los ciudadanossin
discriminacin de grupos sociales especficos que cumplen determinadas condiciones (nacionalidad, edad,
goce de los derechos civiles y polticos e inscripcin en el censo). Fuera de estas condiciones de carcter
tcnico, cualquier otra resulta inadmisible o incompatible con la universalidad del sufragio, que hoy
constituye una conquista irrenunciable en los Estados democrticos. De la misma forma, la capacidad
electoral pasiva debe tender tambin a la universalidad.
Las limitaciones impuestas, sean las que sean, deben responder no a limitar la libre eleccin, no a
intenciones polticas, sino a razones de orden prctico fundadas en el inters general de la comunidad.
Cumplida la condicin previa de la universalidad, el sufragio, en un Estado democrtico, ha de responder a
las siguientes pautas que hoy proclaman todos los textos constitucionales:
La libertad de sufragio
Cuyo principal componente es la vigencia efectiva de las libertades polticas. El sufragio es libre cuando no
est sujeto a presin intimidacin o coaccin alguna. Pero no basta con preocuparse de la proteccin del
elector considerado aisladamente, pues escribe W.J.M. Mackenzie (Elecciones libres. Traduccin
espaola. Madrid, 1962) la fuerza organizada y el poder del capital no deben emplearse para influir al
elector individuo, porque destruyen la naturaleza del sufragio. Pero no es igualmente improcedente que la
intimidacin y el soborno influyan en los electores como conjunto? Este problema es ms difcil. La fuerza
organizada y la libertad de disponer del dinero son los resortes del poder en la sociedad y ningn acto
social y la votacin lo es puede sustraerse por completo a su influencia. Con todo, es una premisa
fundamental del sistema el que las elecciones no pueden ser libres si quienes gobiernan pueden
manejarlas para afianzarse en el poder, porque las elecciones libres tienen como finalidad esencial la
legitimacin y la limitacin del poder.
La igualdad de sufragio
Es consustancial al sufragio universal (un hombre, un voto). Exige no slo que todos puedan votar sino que
todos los votos tengan el mismo valor. Todos los votos deben influir en el resultado electoral; ste debe
estar formado por la suma de todos los votos (H. Kelsen: Teora general del Estado. Mxico, 1979). Este
principio se viola a travs de frmulas tales como el sufragio reforzado, es decir, de la atribucin de dos o
ms votos a determinados electores que presentan requisitos especficos (voto plural, voto familiar o voto
mltiple) o como el sufragio indirecto que puede ser de doble grado o de grado mltiple y que aunque se
suele disfrazar con argumentos federalistas o descentralizadores en realidad introduce desigualdades en la
representacin, as como un elemento censitario, ya que aunque el sufragio es universal en la base es
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censitario en la cumbre.
El secreto del sufragio
Constituye exigencia fundamental de la libertad de sufragio considerada desde la ptica individualista.
Aunque se han ofrecido argumentos a favor del voto pblico por autores de gran relieve como Montesquieu
o Stuart Mill, hoy se entiende que el carcter pblico del voto implica un atentado a la libertad del elector al
hacerle ms vulnerable a las presiones e intimidaciones de grupos privados o del poder mismo. El secreto
del voto es en todo caso un derecho del ciudadano elector, no una obligacin jurdica o un principio
objetivo.
As pues, cuando se formula el problema del derecho electoral en el terreno de la teora general del
Estado, hay que reconocer que: primero los ciudadanos, como tales, no pueden tener parte en el ejercicio
de la soberana sino en virtud de la Constitucin. As, cuando el elector acude a votar, no lo hace como
miembro del cuerpo nacional que por tal motivo tiene un derecho preexistente a la ley del Estado, sino que
vota en virtud de una vocacin que desciende de la Constitucin, y por consiguiente en virtud de un ttulo
otorgado y derivado. Y en este sentido, el derecho de sufragio no es un derecho individual, ni tampoco
cvico, sino una funcin constitucional. Segundo, por los mismos motivos, el derecho de eleccin no es,
para el ciudadano, el ejercicio de un poder propio, sino el ejercicio del poder de la colectividad. Y tambin
en esto aparece como una funcin estatal. El ciudadano, al votar, no acta por su cuenta particular, como
persona distinta del Estado o anterior al Estado, sino que ejerce una actividad estatal en nombre y por
cuenta del Estado. As es como, en la democracia directa, el cuerpo de ciudadanos ejerce su potestad
estatutaria como rgano supremo del Estado, no constituyendo ms que una sola y misma persona con
este ltimo (...). Igualmente, en la democracia llamada representativa suponiendo que el rgimen electoral
se conciba como un medio de hacer depender la voluntad de los elegidos de la del cuerpo electoral- no
debe considerarse por ello a ste como dotado con respecto al Estado de una personalidad o soberana
especiales, sino como formando un rgano estatutario de la persona Estado, por la cual tiene el encargo de
querer de una manera inicial. Tercero y finalmente, del hecho de que el elector no tiene poder propio, sino
nicamente una competencia constitucional, resulta que slo puede ejercer esta competencia dentro de los
lmites bajo las condiciones que la misma Constitucin ha determinado.
Asimismo es menester considerar que en la raz de la cuestin debatida: obligatoriedad-voluntariedad del
sufragio, est el concepto de democracia mismo. Alejados de concepciones excesivamente prescriptivas o
valricas de la democracia, que la entienden como una filosofa de vida o la definen por sus valores y
principios de identidad como la noble tradicin republicana, podemos sostener que desde una concepcin
procedimental o ms descriptiva de la democracia, tenemos dos aproximaciones a partir de las cuales
tambin se puede responder acerca de la cuestin de la obligatoriedad del sufragio: una aproximacin
(concepcin liberal) entiende que la democracia es un mtodo para que el pueblo elija entre lites en
competencia por el voto popular anlogo al mercado, en que el derecho de sufragio el ejercido libremente
(sin coaccin o presin) por el ciudadano-consumidor, y otra aproximacin(concepcin deliberativa)
entiende la democracia como un mtodo para adoptar decisiones correctas, fruto de la deliberacin pblica,
dilogo y plural intercambio de ideas, en la que el sufragio es un derecho que permite hacer efectiva la
participacin en estas decisiones.
Con frecuencia el (neo) liberalismo rampante, que en ocasiones seduce bajo la etiqueta bien pensante
angloamericana, se inclina por la primera aproximacin acerca de la democracia revistindola de un anlisis
formal- economicista, cuando no plagado de frmulas de dudosa utilidad cientfico analtica o ms
vulgarmente recurriendo a encuestas, sondeos o estudios de opinin, y en que la respuesta est en el
mercado en que partidos, candidatos y programas son la oferta (bienes) que peridicamente el ciudadanoconsumidor adquiere libremente. En esta concepcin liberal la poltica, en el sentido de formacin de la
voluntad poltica de los ciudadanos, tiene la ...funcin de agavillar e imponer los intereses sociales privados
frente a un aparato estatal que se especializa en el empleo administrativo del poder poltico para conseguir
fines colectivos (Habermas); y los derechos polticos dan a los ciudadanos la posibilidad de hacer valer sus
intereses privados de modo que puedan agregarse a otros intereses privados, hasta formar la voluntad
capaz de una efectiva influencia.
La participacin de la comunidad poltica en lo que le es comn es una objetivo de la democracia,
siguiendo en esta parte a la vieja tradicin republicana, participacin amplia, sin exclusiones o
discriminaciones, de modo que todos sean parte de la deliberacin en el espacio de lo pblico y del dilogo,
de suerte que la autonoma personal-colectiva nos libere de la dominacin desnuda, y nos haga partcipes
de la autoridad o poder poltico estatal, confiriendo un fundamento secular a la obligacin poltica. Ello es
as porque nuestra libertad no slo es negativa, consistente en el despliegue de nuestra subjetividad a favor
de una ms plena personalidad, sino tambin libertad positiva, consistente en la autonoma para adoptar
decisiones que nos obligan a todos. En palabras de Habermas: El derecho de voto interpretado como
libertad positiva se convierte en la tradicin republicana en paradigma de los derechos en general, no slo
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porque ese derecho es condicin sine qua non de la autodeterminacin poltica, sino porque en el queda
claro cmo la inclusin en una comunidad de iguales depende de que los individuos estn capacitados para
hacer aportaciones autnomas y para posesionarse como consideren oportuno. En la difcil democracia
contempornea, que reduce los mbitos de la poltica y de lo pblico, resulta gravitante para el Estado
democrtico, contribuir a generar condiciones de juicio poltico en la ciudadana, el que no slo exige un
procedimiento de decisin, sino una educacin en visin hermenutica, en gusto y entendimiento; que
haga del ciudadano un sujeto activo y juzgante.
La tradicin republicana en este aspecto es valiosa, ya que nos permite reunir la libertad negativa-positiva,
y por cierto la igualdad formal-material, ligando libertad e igualdad con la democracia misma, a travs de los
derechos fundamentales, en la que stos como dispositivos contra mayoritarios protegen a las personas en
los planos individual, social y poltico de las mayoras, generndose un coto vedado asegurador de la no
ingerencia, de la autonoma y de un mnimo de bienestar. Esta poderosa ligazn entre libertad positiva e
igualdad es el soporte de la democracia de los antiguos y de los modernos, a partir de mito expuesto por
Protgoras, en el dilogo homnimo, de la distribucin a todos los hombres del arte del juicio poltico
(politik techne), que conlleva la igualdad poltica (isotimia).
Por ello conforme a la Constitucin, en su definicin republicano democrtica, se le impone a los
ciudadanos electores la pesada carga de concurrir a ejercer su derecho de sufragio cada cuadrienio, en
elecciones polticas y elecciones administrativas.
En el fondo la aproximacin propuesta en este trabajo busca en los planos terico prctico dar cuenta de
la naturaleza compleja de derecho de sufragio, de la necesidad de abordar su estructura normativa y de
contenido en una dimensin subjetiva que permite encuadrar este derecho fundamental como un derecho
subjetivo pblico de participacin, y en una dimensin objetiva que permite identificar en la obligatoriedad
una base o principio constitucional configurador del sufragio universal, y que engarza con el orden
republicano democrtico, dado que a travs del cuerpo electoral se efectiviza la soberana popular;
convergiendo as de algn modo sincrticamente la concepcin liberal y la concepcin republicana de
democracia.
En consecuencia se asiste a un abordaje terico del derecho de sufragio desde la doctrina de los derechos
fundamentales, ligando el sufragio activo sufragio pasivo en su dimensin subjetiva a la facultad de
participar en la formacin de la voluntad poltica del Estado y su dimensin objetiva al orden poltico
democrtico republicano.
Esta doctrina de los derechos fundamentales reconoce en el derecho de sufragio, una doble o compleja
naturaleza (derecho-funcin), y como dominante una aproximacin institucional o abierta, que supere los
riesgos que por una parte reduce el derecho de sufragio a un derecho negativo o civil en que la
participacin en la cosa pblica es disponible por el titular, y los riesgos de funcionalizacin y utilitarismo
que subyace al sufragio deber o sufragio funcin.
Un sector dominante de la doctrina define el derecho de sufragio como un derecho deber o funcin, doble
naturaleza asociada a la participacin poltica del ciudadano en la comunidad poltica y a la virtud cvica que
es el soporte espiritual en el sentido de Montesquieu del orden republicano democrtico. Desde esta
perspectiva la ciudadana o cuerpo electoral es un cuasi rgano del Estado (poder electoral) en que reside
la soberana, y por ende, la fuente de legitimidad del poder poltico.
Sufragio: Democracia representativa y Democracia participativa
El tema central de este captulo est presente en el debate poltico de la humanidad desde hace, por lo
menos, dos siglos.
Las races de los sistemas polticos de representacin se encuentran en los regmenes constitucionales de
los Estados Modernos. Los regmenes polticos antiguos y medievales, por darse en sociedades esclavistas
o serviles, no pueden ser identificados con las situaciones inauguradas en el Estado Moderno.
Al igual que el Absolutismo, donde la idea de contrato ya aparece y el sbdito ya es portador de ciertos
derechos, su condicin tambin es distante a la calificacin de ciudadano.
Los orgenes de los sistemas representativos nacen de concepciones liberales que expresaban el
desarrollo y la maduracin de las sociedades mercantiles y de las condiciones objetivas para el surgimiento
del capitalismo.
Ese proceso no fue lineal ni simultneo en Europa o el Nuevo Mundo y expresa a travs de varias
corrientes tericas las contradicciones y conflictos sociales que permearon el surgimiento del modo de
produccin capitalista.
Para simplificar, a efectos de esta presentacin podemos reducir a dos grandes vertientes ideolgicas
burguesas la justificacin del Estado, su necesidad y cmo se legitima. Ambas parten del derecho natural
del hombre a la libertad y de la crtica al Estado absolutista, en su justificacin del derecho divino de las
monarquas o del contrato por el cual los hombres, para salir del permanente estado de guerra en que,
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naturalmente, se encontraban, abdicaban de su soberana y la transferan de manera absoluta a un rey.
Esta era para los absolutistas la nica condicin por la cual los hombres podran vivir en armona pues
todos abdicaban de su soberana a favor de un Estado todopoderoso que, por el temor y el poder coercitivo,
garantizaba la paz y la vida en sociedad.
La primera de esas vertientes, la concepcin liberal posesiva propietarista, est en el pensamiento de John
Locke (1632-1704) que construye su critica al Absolutismo, como dijimos, no por su carcter contractual
que ya apareca en la obra de Thomas Hobbes (1588-1679) sino por la crtica y justificacin del derecho
divino en el que los monarcas buscaban justificar su poder absoluto.
El derecho natural para Locke es el derecho a la libertad que, junto con el trabajo, sustenta el derecho a la
propiedad y el Estado tiene como funcin, como objetivo defenderla. Pero esta debe ser la funcin esencial
del Estado bajo control de representantes delegados con el derecho de hacer las leyes y aplicarlas.
La otra vertiente es la concepcin liberal igualitaria de Jean Jacob Rousseau (1712-1778) cuya base del
contrato social presupone la idea del derecho natural a la libertad pero tambin a la igualdad como
condicin humana.
Esta introduccin no es una divagacin terica o un mero juego de palabras sino que busca situar los
orgenes de nuestro debate sobre la delegacin de poder. Comprender que no es un debate reciente y que
se constituy hace siglos como un desafo para la humanidad.
De igual modo registrar que las diferentes concepciones tericas, ideolgicas de ese proceso expresan
intereses sociales distintos a lo largo de la historia y tienen, hasta hoy, consecuencias diferentes en el
desarrollo poltico de la humanidad.
Es importante destacar que este debate expresa intereses sociales distintos entre clases y fracciones de
clase en el pasaje de una sociedad de pequeos productores, artesanos y agricultores que salen del yugo
feudal hacia la consolidacin de una nueva elite dominante tpicamente capitalista. Le da la verdadera
dimensin histrica de que estas concepciones responden a un momento de la humanidad. No son eternas,
como no lo fueron las concepciones del mundo del feudalismo o de la transicin absolutista. Son relaciones
de la sociedad y del Estado que pueden ser alteradas por el protagonismo de los agentes histricos.
Esto vale para esa poca y vale, por supuesto, para los das de hoy.
La concepcin propietaria se fundaba en la identificacin de que el derecho a la libertad es el derecho a la
propiedad. El Estado era el contrato para su garanta, para el mantenimiento de la propiedad y de otros
derechos.
En esta concepcin, tanto en Locke como en las formulaciones de Kant (1724-1804) sobre el Estado de
Derecho, se presuponen ciudadanos con derechos desiguales en funcin de la propiedad: Ciudadanos
independientes y ciudadanos no independientes. A stos, por su condicin de desposedos, de no
propietarios, no se les poda otorgar el derecho al voto, el derecho a la representacin en el poder de
Estado, de preferencia parlamentario.
Para Locke, a pesar de su visin laica y de la defensa de la tolerancia en una poca de intransigencias
confesionales, el Estado, la sociedad poltica que resulta del contrato y lo que expresa la soberana, el
poder coercitivo del Estado, incluso el de condenar a muerte!
La otra concepcin, burguesa democrtica, el liberalismo igualitario de Rousseau, se fundaba en la visin
que los hombres nacen libres e iguales, adems de que l tambin constatase que, en su poca, en
todas partes haba engrillados.
Si la frase expresaba la realidad del mundo en que viva donde los hombres no nacan libres e iguales,
como deseaba el pensamiento de Rousseau, sta fundamentacin es riqusima para expresar su
pensamiento basado en la pequea produccin y en el artesanado, la realidad de las pequeas localidades
y/o regiones que rpidamente comenzaba a ser superada por la acumulacin capitalista.
Esa realidad conocida por el autor fue suficiente para defender que la soberana del pueblo, formado por
individuos libres e iguales no podra ser transferida por necesidad y opcin a un monarca, como queran
los absolutistas, ni podra ser delegada, en el contrato, al Estado Parlamentario.
Deca Rousseau que al acto en el cual se realiza el contrato de la sociedad poltica, donde el pueblo
conviene un gobierno, existe un momento anterior que es aquel en que el pueblo es pueblo y sta condicin
es la convencin primera, aquella soberana que no puede ser transferida, delegada o dividida.
Para que se mantengan las condiciones de libertad e igualdad donde ningn ciudadano pierda su soberana
en el proceso de formacin de la voluntad general, esta no puede ser delegada o transferida, a no ser a los
encargados de ejecutarla cuyos mandatos deben ser revocables en cualquier momento.
La concepcin utpica de Rousseau, era irreal al mundo que lo rodeaba y rpidamente se transformaba,
bien como su concepcin sobre la propiedad era simplista, ingenua y basada en la picarda de usurpadores,
preanunciaba el gran desafo para cualquier avance democrtico al interior de las concepciones liberales.
A partir de estas grandes vertientes se dividen, a lo largo de estos casi dos siglos, sistemas polticos
representativos con caractersticas propias, con diferenciaciones, pero fundados de modo predominante en
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la visin del liberalismo propietarista, posesivo.
Se desdoblan en las formas de repblicas o monarquas constitucionales parlamentarias donde la
soberana popular delegada al Parlamento unifica las funciones legislativas y ejecutivas a partir de las
relaciones de fuerzas al interior de la institucin.
Se expresan tambin en las repblicas presidencialistas donde la divisin de poderes y competencias es
ms ntida y donde el Ejecutivo y el Legislativo son elegidos por criterios diferentes.
En esa larga experiencia histrica de los pases liberales, ya tenemos un elemento de debate e intercambio
de informaciones, los sistemas electorales.
Estos tambin expresan diferentes niveles de desarrollo econmico y grados distintos en la organizacin
poltica de las clases y fracciones de clases sociales en la disputa de espacios y representaciones dentro
del sistema liberal.
Pero, principalmente, ese proceso histrico dio visibilidad cristalina al hecho de que el liberalismo, a lo largo
de esos dos siglos, no fue y no es sinnimo de democracia.
Dependiendo del pas, durante dcadas en el siglo pasado y en este, el derecho a la organizacin polticopartidaria, el derecho al sufragio universal, fueron conquistas duramente alcanzadas. A lo largo del
liberalismo, el ejercicio del voto fue elitista, excluyente o limitador: el voto censatario basado en la propiedad
y/o en los impuestos domin el siglo XIX.
En el Brasil-Imperio se excluan a los negros esclavos, a los indgenas, a las mujeres, a los pobres, en
suma, a la mayora oprimida de la poblacin. Al fin, estos no podan ser
ciudadanos independientes, como pensaban Locke y Kant, lo que beneficiaba a la oligarqua terrateniente.
Las luchas sociales del siglo XIX por el derecho a la sindicalizacin, al partido poltico y a la universalizacin
del voto complementaban as las luchas por la jornada de trabajo y por las condiciones laborales.
Las nuevas contradicciones, los nuevos conflictos, las nuevas relaciones de clase producirn nuevas
concepciones poltico-ideolgicas de explicacin del mundo y de las relaciones entre la Sociedad y el
Estado. Al par de las reivindicaciones y conquistas sociales se desarrolla una nueva concepcin del mundo:
el pensamiento socialista.
Este tampoco es unvoco, pero en la concepcin marxista se hace la crtica a la concepcin liberal,
afirmando de manera esquemtica el carcter de clase del Estado, su relacin y subordinacin a los
intereses predominantes en la sociedad en la esfera de la produccin.
La igualdad del Estado de Derecho no supera la igualdad jurdica del ciudadano y apenas intenta esconder
la enorme desigualdad presente en la sociedad civil en funcin de la propiedad privada de los medios de
produccin.
Fuera de la condicin insubstituible de que el socialismo requiere la superacin de la sociedad de clases y,
por lo tanto, del fin de la propiedad privada, el marxismo no desarrolla una concepcin del Estado socialista
en el sentido de teorizar sobre las nuevas instituciones y sobre cmo seran las relaciones polticas en la
nueva sociedad.
Fueron experiencias concretas como la vivida por la Comuna de Pars (1871) y despus por la Revolucin
Rusa (1917) las que permitieron sistematizaciones tericas y propuestas que retomaron el problema de la
representacin poltica, de la delegacin de poder.
La cortsima vida de la Comuna, sofocada en poco ms de dos meses de experiencia, no
Permiti a las clases populares que la impulsaron desarrollar un nuevo tipo de Estado. Pero, al menos,
procuraron constituir nuevas relaciones polticas donde predominaban criterios para disminuir delegaciones
de poder, ampliar la revocabilidad de los mandatos, modificar a las fuerzas armadas substituyndolas por
ciudadanos armados y disminuir diferencias de remuneracin entre los servidores pblicos, tratando de no
crear privilegios ni favorecer burocracias.
La victoria de la Revolucin Rusa inaugur una nueva etapa en la historia de la humanidad proponindose
constituir las relaciones polticas de un nuevo Estado cuya gran pretensin y objetivo era, tambin, auto
extinguirse junto con el fin de la sociedad de clases.
El gobierno basado en consejos (soviets) que retomaba el viejo tema de la delegacin de poder, se
propona superar la mera igualdad jurdica y la distancia del poder poltico de la mayora de la poblacin, a
travs de los consejos (soviets) que resumiran en una sola persona al productor y al legislador.
La experiencia sovitica no sobrevivi a la guerra civil y al proceso de autoritarismo y burocratizacin que
prevaleci en la lucha interna en la Unin Sovitica. El partido nico y la identificacin de este con el Estado
centralizador y todopoderoso apartaron la posibilidad del fortalecimiento de la auto-gestin, de la autoorganizacin y del control democrtico de un Estado tan slo planificador de las cosas y no un instrumento
de dominacin de clase, de la gente.
El socialismo real del Este Europeo y de China y sus seguidores menores sofocaron este debate en el
campo de la izquierda a lo largo del siglo y el extendido predominio de las experiencias social-demcratas o
de las democracias burguesas liberales consolid a la democracia representativa como un pice del avance
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poltico de la humanidad.
El brillo fue ofuscado, ciertamente, por el rosario de dictaduras militares y de autoritarismo populista que se
sucedieron en Amrica, frica y Asia y la misma Europa no sali indemne:
Portugal, Espaa y Grecia confirmaron que el siglo XX todava no sera el siglo de la civilizacin.
En las ltimas dcadas, el fin de la guerra fra, la profunda crisis vivida por las experiencias del Este
Europeo y la fallida doctrina de seguridad nacional en Amrica
Latina, consolidaron a la democracia representativa en un gran nmero de pases y en los casos en que
sustituy dictaduras tuvo destacada importancia en las conquistas polticas de esas sociedades.
Es innegable, entretanto, que en la mayora de los pases de democracia liberal el sistema de
representacin vive un proceso de crisis de legitimidad que se expresa en la abstencin electoral, en la
apata y no participacin poltico-social y en los bajos ndices de afiliacin (poltico) partidaria.
Las causas varan entre los distintos pases pero puede afirmarse que las principales residen en:
El proceso de burocratizacin y el carcter autoritario de las administraciones y parlamentos;
La falta de control de los electores y/o del partido sobre los electos;
Los sistemas electorales que distorsionan la representacin, defraudando la voluntad popular, a travs
de los mecanismos distritales y/o barreras y obstculos para los partidos pequeos;
La falta de coherencia entre el proyecto y el programa electoral y la prctica de los electos;
Los cambios partidarios sin prdida del mandato, donde el Brasil debe ostentar el record mundial,
amparados por la ley;
La incapacidad de esos sistemas que garantizan la reproduccin del capitalismo y su legitimidad frente
a la evidencia de ser ste reproductor de desigualdad y de explotacin social.
Es en este cuadro que nuestra experiencia de once aos de democracia participativa, en
Porto Alegre, adquiere sentido e importancia.
Sin desconocer los lmites de las experiencias locales y que nuestra prctica necesita estar inserta en un
proyecto mayor, que piense al pas dentro de una nueva concepcin del mundo, no cabe cruzar los brazos
y esperar que todos los problemas tericos y estratgicos estn resueltos para poder actuar.
Al final, como dice Eduardo Galeano, citado en este panel, la utopa, aun cuando pareciera apartarse de
nosotros tiene como funcin obligarnos a caminar para alcanzarla.
En sta ltima dcada construimos, el gobierno y el movimiento popular, una rica experiencia participativa.
Tiene su centro en el Presupuesto Pblico, el elemento ms importante, pero no el nico, en una gestin
municipal.
Es cierto que el grado de comprensin y de conciencia es diferente entre los participantes, pero quien vive
esa prctica difcilmente no adquiera otra visin del Estado, de su funcionamiento y de su carcter.
Lo que importa, con todo, desde nuestro punto de vista, es que en la prctica desarrollada se resaltan
experiencias que componen o tienen la potencialidad de componer un proyecto mayor que venga a retomar
el viejo dilema de cmo construir y garantizar una democracia concientizadora y transformadora en s
misma.
No pretendo retomar la dinmica de los mecanismos de funcionamiento de esa experiencia.
Sus plenarias regionales y temticas, su organizacin a partir de un Reglamento Interno producido por los
participantes y que se perfeccion a lo largo de la dcada del 90, fue objeto de una larga exposicin.
Nuestro objetivo en este momento es intentar rehacer el eslabn de una experiencia concreta con el debate
terico anterior sobre la democracia representativa y participativa.
Para nosotros, esa cuestin es esencialmente programtica. Reflexin y prctica del campo poltico
democrtico-popular, que las fuerzas y partidos socialistas pretenden representar.
La cuestin democrtica es central en cualquier proceso de resistencia y superacin al neoliberalismo
predominante. La democracia participativa, por su potencial movilizador y concientizador, permite a los
ciudadanos descubrir al Estado, establecer un efecto de demostracin para otros sectores de la sociedad
traduciendo este mtodo para las esferas de la lucha poltica y de la competencia administrativa.
Por lo tanto nuestro objetivo era establecer la ligadura entre las cuestiones tericos programticos y nuestro
mtodo de construccin de una experiencia de democracia participativa en sus elementos constitutivos.
As, las principales caractersticas de nuestra experiencia pueden ser resumidas en algunos aspectos
susceptibles de servir de referencia y de mtodo, independiente del conocimiento insustituible de cada
realidad, para otras experiencias.
La primera de ellas es la participacin popular, directa o indirectamente, como en el caso de Porto Alegre
donde la participacin directa en el Presupuesto Participativo, tanto regional como temtica, no es
contradictoria con una red de consejos municipales formados por representantes de entidades y
asociaciones que tambin influyan, fuertemente, en las polticas pblicas.
La segunda caracterstica es la prctica directa, la accin insustituible de los ciudadanos en las reuniones,
discusiones y momentos de conocimiento de los datos, de los nmeros para que las personas se apropien
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de los elementos necesarios para decidir, formen comisiones de control, de fiscalizacin y tengan el espacio
para la cobranza y la crtica. Cuanto ms esto fuera hecho directamente, sin transferirlo a otros, sean ellos
lderes comunitarios, sindicales, mayor y ms rpido ser el avance de la conciencia democrtica.
La tercera caracterstica de nuestra experiencia es la auto-organizacin, expresada en la auto
reglamentacin construida y decidida por los propios participantes en un saludable ejercicio de soberana
popular que no quede siempre a merced de leyes y decretos decididos por otros. La experiencia de la autoreglamentacin fue riqusima, incorporando criterios que fueron producto de la propia prctica desarrollada,
como por ejemplo, consejeros con delegacin imperativa y sustitucin o revocacin de los mandatos
cuando consejeros o suplentes abandonan o no cumplen las funciones asumidas.
De la misma forma, la experiencia y el debate entre los participantes llevaron a establecer tambin que
funcionarios de la administracin con cargos de confianza del gobierno no podran ser consejeros a no ser
que renunciasen a aquella situacin.
El reglamento incorpor, igualmente, criterios de proporcionalidad cuando la comunidad no encuentra
consenso y la disputa involucra a varios candidatos a la condicin de consejeros, as como el espritu de
solidaridad a la hora de definir variables (poblacin, carencia de equipamiento pblico) para jerarquizar
obras y servicios.
Al concluir quiero afirmar que nuestra experiencia no es una receta o un modelo de exportacin pero es una
prctica que se suma a otras y con las cuales queremos dialogar y aprender a buscar nuevos caminos para
nuestras comunidades.
Nuestra conviccin se funda en el proceso histrico que nos ensea que no hay verdades eternas y
absolutas en las relaciones entre la sociedad y el Estado y estas se hacen y se rehacen por el
protagonismo de los seres sociales y que la bsqueda de una democracia sustantiva, participante, regida
por principios ticos de libertad e igualdad social contina siendo nuestro horizonte histrico y nuestra
utopa para la humanidad.
En nuestra magna Constitucin Nacional claramente establece la relacin que debe haber entre Estado y
sociedad en su carcter de estructura poltica y electoral en su artculo 1o. De la forma del Estado y de
Gobierno
La Repblica del Paraguay es para siempre libre e independiente. Se constituye en Estado social de
derecho, unitario, indivisible, y descentralizado en la forma que establecen esta Constitucin y las leyes.
La Repblica del Paraguay adopta para su gobierno la democracia representativa, participativa y pluralista,
fundada en el reconocimiento de la dignidad humana.
Funciones del sufragio. Arts. 3ro de la CN y 1ro. del Cdigo Electoral
Un derecho del sufragio efectivo y unas elecciones democrticas cumplen funciones polticas de
importancia bsica en un Estado que pretenda ser democrtico.
La primera es la de producir representacin, segn ha sido visto ms arriba. La democracia representativa
solo es posible gracias a las votaciones democrticas, es decir, a que el derecho de sufragar sea universal,
igual, libre y secreto. La funcin de los partidos polticos en articular esta mediacin no la restringe ni la
desvirta; al contrario, la organiza y la racionaliza.
El sufragio tambin permite producir gobiernos pues mediante aquel, los ciudadanos establecen y/o
cambian en forma pacfica a sus gobiernos.
Otra funcin del sufragio es la limitacin del poder: limitacin en el tiempo, en la medida que no es
concebible un sufragio democrtico si no es peridicamente ejercitable, esto es, si la representacin existe
por perodos limitados. Elecciones libres equivalen a elecciones peridicas. Esta limitacin temporal del
poder, sumada a la limitacin funcional (divisin de poderes) y la material (reconocimiento de derechos
fundamentales), constituye el presupuesto del Estado liberal democrtico.
La ltima funcin, separable de las anteriores a efectos didcticos, aunque inclusiva de todas ellas, es la de
legitimar al Estado. La declaracin hecha en todas las Constituciones polticas del mundo, de que la
soberana radica en el pueblo, se hace realidad en la medida en que est garantizado el derecho de
sufragio, nico instrumento que asegura con veracidad qu es lo que quieren los gobernados. As lo
entiende nuestra Constitucin Nacional establece en su artculo 3ro. Del Poder Pblico, que El pueblo
ejerce el Poder Pblico por medio del sufragio. El gobierno es ejercido por los poderes Legislativo,
Ejecutivo y Judicial en un sistema de independencia, equilibrio, coordinacin y recproco control.
Ninguno de estos poderes puede atribuirse, ni otorgar a otro ni a persona alguna individual o
colectiva, facultades extraordinarias o la suma del Poder Pblico. La dictadura est fuera de la ley.
El art. 1ro. del Cdigo Electoral vigente reconoce este aserto al expresar: Art.1.- El sufragio es un
derecho y deber poltico que habilita al elector a participar en la constitucin de la autoridades
electivas, por intermedio de los Partidos polticos o candidatos independientes, conforme a la Ley.
En la medida que la representacin poltica defiende intereses generales, la funcin legitimadora del
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sufragio se manifiesta, al mismo tiempo, como funcin de integracin en la comunidad poltica estatal.
El voto. Caractersticas. Art. 4to. del Cdigo Electoral
Si bien en el lenguaje comn se identifican trminos sufragio y voto utilizndose ambos trminos
indistintamente en muchos casos, la profundizacin en esta disciplina del Derecho reclama destacar la
distincin que hace la doctrina al respecto. Para Francisco Fernndez Segado el voto es la actividad que
desarrolla el elector, derivada del previo derecho subjetivo del sufragio, mediante el cual, sin necesidad de
fundamentacin explcita, expresa su respaldo hacia determinada opcin, frmula o solucin poltica, o
manifiesta su deseo de que determinados candidatos ocupen ciertos puestos de autoridad.
Frente al sufragio, el voto constituye, pues, una forma de expresin de la voluntad, y con relacin al sufragio
poltico, la expresin de su ejercicio. La accin de emitir el voto configura un acto poltico, no un derecho
poltico.
El voto para la eleccin de representantes o autoridades del Estado es, pues, la manera ms usual de
participar en poltica, cada cierto perodo de tiempo. En el Paraguay as como en la mayora de los pases
democrticos, el ciudadano vota en elecciones libres y democrticas para elegir los cargos de Presidente y
Vicepresidente, miembros del Congreso, Gobernador y miembros de la Junta Departamental e Intendente y
miembros de Juntas Municipales.
El artculo 4to. del Cdigo Electoral caracteriza al voto como El voto es universal, libre, directo, igual,
secreto, personal e intransferible. En caso de duda en la interpretacin de este Cdigo se estar
siempre a lo que sea favorable a la validez del voto, a la vigencia del rgimen democrtico
representativo, participativo y pluralista en l que est inspirado, y asegurar la expresin de la
autntica voluntad popular
Las primeras seis caractersticas son proyecciones de las caractersticas del sufragio moderno vistas ms
arriba. Respecto de la ltima caracterstica mencionada por nuestra ley electoral, el voto en el Paraguay es
admitido solo cuando el elector en persona lo emite personalmente o valindose de una persona de
confianza, en caso de sufrir impedimento fsico. No est admitido por nuestro Derecho el sufragio por
correo o por mandatarios, que se aplica en ciertos pases europeos.
Clasificacin de los tipos de votos
La doctrina clasifica a los tipos de voto segn su expresin material o segn sus efectos.
De acuerdo con el criterio de expresin material
Puede distinguirse entre voto pblico y secreto, voto nico y mltiple, voto nominal y de lista, y voto
personal, por correo y por delegacin.
Solo a ttulo de comentario se menciona la primera distincin material (voto secreto y pblico), puesto que,
en la actualidad, la norma es garantizar el carcter secreto del sufragio y, por ende, de su expresin
material que es el voto. An as, contina existiendo el voto pblico en ciertos rganos deliberativos como el
Congreso. Aqu otros fundamentos sostienen la publicidad del voto. Pero el voto pblico como expresin del
sufragio ciudadano hoy da es insostenible.
a. Voto nico
Cuando el elector solo ha de emitir un voto, con independencia del nmero de escaos que se haya de
elegir en la circunscripcin. Suele ir acompaado de la circunscripcin uninominal o (si se trata de
circunscripcin plurinominal) de lista cerrada y bloqueada (Nohlen, Ibd., p. 119/120).
Una variante de voto nico es el voto alternativo, a travs del cual se permite al elector sealar a qu
candidato elegira en caso de que su primer candidato no consiga alcanzar el nmero de votos necesario.
Esta modalidad aplicada en Australia, por ejemplo, permite adicionalmente transferir los votos sobrantes de
un candidato ya elegido, a las segundas y terceras preferencias que se asienten. Se lo conoce tambin por
su nombre en ingls: single transferable vote.
b. Voto mltiple
Cuando el elector tiene la posibilidad de emitir tantos votos como escaos se elijan dentro de una
circunscripcin. (Ibd., p. 120) aunque, en principio, solo no puede darse ms que un voto a cada
ciudadano. Este tipo de voto, por lo general, va unido a las circunscripciones plurinominales y a las listas
cerradas y no bloqueadas y abiertas. Son variantes del voto mltiple, el voto limitado (donde el elector no
dispone de tantos votos como escaos se disputen en una circunscripcin), y el voto acumulativo (donde el
elector tiene la posibilidad de dar varios de los votos de que dispone, a un solo candidato).
c. Voto nominal
Es el que va dirigido a un candidato individual.
d. Voto de lista
Se expresa a favor de un grupo de candidatos. Muy relacionado con esto est el tipo de circunscripcin en
la cual se realiza la eleccin (si es uninominal o plurinominal) y sobre todo la forma de la candidatura
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(individual o de lista).
e. Voto personal
Es el propio elector el que realiza su voto en el colegio electoral de su jurisdiccin. En tanto la legislacin no
permita el voto por delegacin o correo, es el modo natural que asume la votacin de los electores.
f. Voto por correo
Cuando el elector se encuentra ausente de la circunscripcin que le corresponda el da de los comicios o
por razones de salud no puede trasladarse al local de votacin, emerge el voto por correo como el medio
prctico a travs del cual se soluciona la imposibilidad material de votar. Aun en estos casos, el voto sigue
teniendo carcter personal.
g. Voto por delegacin
Es cuando la ley autoriza expresamente esta posibilidad en aquellos casos en los cuales el elector no
pueda hacerlo personalmente, que es lo normal, por lo cual autoriza a otra persona que vote en su nombre.
La legislacin inglesa lo autoriza para aquellos casos en que civiles y militares se encuentran fuera del pas
o en altamar por razones laborales.
De acuerdo con sus efectos
Considerando los efectos del voto, puede ste ser:
a. Directo: Cuando los propios electores eligen a sus candidatos, sin que medie la voluntad de terceras
personas.
b. Indirecto: Cuando los electores eligen, no a los candidatos, sino a compromisarios que realizarn la
eleccin de los candidatos. Este tipo de eleccin era corriente en las democracias del siglo XIX y contina
ocurriendo en la actualidad en los EEUU. La constitucin poltica paraguaya de 1870, como expresin del
modelo liberal decimonnico, estableca el voto indirecto de los ciudadanos. En ese caso, quienes
realmente eligen son los convencionales o compromisarios. Con la Constitucin de 1940, la eleccin de las
autoridades se produjo directamente por el voto de los ciudadanos.
c. Voto de aceptacin
El voto absoluto o de aceptacin ocurre cuando el elector est limitado a elegir entre las alternativas y
candidatos ofrecidos por las nucleaciones de representacin ciudadana como los partidos y/o movimientos
polticos. En las candidaturas de lista, sobre todo y, puntualmente aquellas que sean cerradas y
bloqueadas, el elector no puede sino pronunciarse positiva o negativamente por cada lista propuesta por los
partidos polticos.
d. Voto ordinal o preferencial
Cuando el elector puede matizar su voluntad marcando ms sus preferencias sobre los candidatos
sometidos a su consideracin. Un ejemplo de esto lo constituye el sistema de voto preferente o single vote
transferible, donde se invita al elector a ordenar sus preferencias entre los candidatos sometidos a su
consideracin. Gana el candidato que sobrepasa determinado cociente electoral, pero cuando el candidato
del elector ha obtenido ms votos de los requeridos para ganar, se asigna, en este caso, el voto a la
segunda o tercera preferencia que exprese.
Tambin hay un voto ordinal en el panachage o voto combinado entre listas, en virtud del cual el elector
puede borrar los candidatos de una de ellas y sustituirlos por los de otra, llegando as a confeccionar su
propia lista. Es en este sistema de votacin donde el principio de libertad inherente al sufragio se halla en
su mxima expresin, no sometido a ningn tipo de imposiciones partidarias.
Todas estas son posibles alternativas de votacin que se dan en los distintos ordenamientos del mundo. En
nuestro pas, el voto es secreto como debe ser- y directo, como la mayora de los ordenamientos polticos
de la regin. Es tambin nico, en principio de carcter personal (salvo el caso de los impedidos fsicos),
intransferible y por ltimo, absoluto o de aceptacin, en el caso de candidaturas de listas
Captulos I y II del Libro III del Cdigo Electoral.
LIBRO III
EL PROCESO ELECTORAL
TITULO I
DE LOS DERECHOS Y DEBERES DE LOS ELECTORES
CAPITULO I
DERECHO DE SUFRAGIO ACTIVO
Artculo 89.- El derecho de sufragio se ejerce personalmente, de manera individual, en el distrito en que el
elector se halle inscripto y ante la mesa electoral que le corresponda, sin perjuicio de las disposiciones
sobre el voto de los interventores. Nadie puede votar ms de una vez en las mismas elecciones.
Artculo 90.- Para ejercer el derecho a sufragar es preciso que el elector se halle inscripto en el Registro
Cvico Permanente.
Artculo 91.- No podrn ser electores:
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a) Los interdictos declarados tales en juicio;
b) Los sordomudos que no sepan hacerse entender por escrito o por otros medios;
c) Los soldados conscriptos y clases de las Fuerzas Armadas y Policiales y los alumnos de institutos de
enseanzas militares y policiales;
d) Los detenidos o privados de su libertad por orden de Juez competente;
e) Los condenados a penas privativas de libertad o de inhabilitacin electoral; y,
f) Los declarados rebeldes en causa penal comn o militar.
Artculo 92.- Los Jueces en lo Penal, Civil o la Justicia Electoral al dictar sentencia definitiva o
interlocutoria, que implique la exclusin del derecho de sufragio de cualquier ciudadano estn obligados a
comunicar a la Direccin del Registro Electoral.
Artculo 93.- Asimismo, los jueces o tribunales comunicarn a la Direccin del Registro Electoral la
cesacin de las interdicciones que pudieran haberse producido en los procesos que ante ellos se tramitan.
El Tribunal Electoral podr, igualmente de oficio o a peticin del afectado, proceder a la rehabilitacin de los
ciudadanos, ya sea por haberse cumplido la condena o por haberlo as decretado el juez que interviene en
la causa en que se decret la interdiccin.
Artculo 94.- Estn eximidos de la obligacin de sufragar:
a) Las personas mayores de setenta y cinco aos de edad;
b) Los magistrados del fuero electoral y el personal judicial afectado a los actos comiciales;
c) Las personas que por razones de trabajo, sumariamente justificadas ante la autoridad judicial del lugar se
hallen a ms de cincuenta kilmetros del local en que les corresponde sufragar;
d) Los enfermos imposibilitados de trasladarse a la sede en que les correspondera sufragar, toda vez que
tal situacin resulte comprobada con el certificado de su mdico tratante o de la Direccin de la institucin
asistencial donde se halle internado; y,
e) Las personas que desempean funciones en los servicios pblicos cuya interrupcin no fuere posible.
CAPITULO II
DERECHO DEL SUFRAGIO PASIVO
Artculo 95.- Son elegibles para cualquier funcin electiva los ciudadanos paraguayos, desde los diez y
ocho aos de edad, que no se hallen incursos en las causales de inelegibilidad establecidas en la
Constitucin Nacional y las leyes. Igualmente lo son los ciudadanos naturalizados, aunque con las
limitaciones establecidas en la Constitucin Nacional.
Los extranjeros residentes en el pas son elegibles para funciones municipales en los trminos que ms
adelante se establecen.
Artculo 96.- No podrn ejercer funciones electivas:
a) Los Magistrados Judiciales y los integrantes del Ministerio Pblico;
b) Los Ministros del Poder Ejecutivo, los Viceministros de Estado, los Secretarios Generales de los
Ministerios, los Directores Generales de reparticiones pblicas, los Gobernadores, los Presidentes,
Gerentes o Directores Generales de los entes autrquicos o autnomos y entidades binacionales y los
miembros de los directorios y consejos administrativos de los mismos y dems funcionarios a sueldo del
Estado, Gobernacin o Municipio; y,
c) Los Jefes de Misin Diplomtica, Agentes Diplomtico.
LECCIN 3
Sistemas electorales. Conceptos. Elementos del sistema electorales. Tipos de sistemas electorales.
Sistemas electorales aplicados en Amrica Latina. El sistema DHont. Art. 258 del Cdigo Electoral.
Aplicacin. Incidencia del sistema electoral en la representatividad de los gobiernos democrticos.
DESARROLLO
En un sentido amplio "sistema electoral " segn el constitucionalista Roberto Lopresti, es la parte del
Derecho Constitucional que aglutina el conjunto de reglas relacionadas con la integracin de los rganos de
gobierno por procedimientos electivos. Segn este concepto, las normas que regulan la ciudadana, los
partidos polticos, las bases del sufragio, la emisin del mismo, los rganos electorales, los recursos contra
sus decisiones y al sistema electoral en sentido restringido. El alcance restringido del trmino se establece
en funcin de lo convenido en el Derecho Electoral de cada pas, en cuanto a reservar esta denominacin a
las reglas que establecen la forma en la que han de ser asignados y distribuidos los cargos electivos, en un
rgimen electivo determinado, se trate dentro de la Democracia directa o Democracia representativa.
Lo que se determina a travs de un sistema electoral es representacin poltica, el principio que la definir
principio mayoritario o proporcional - y de entre las diversas tcnicas disponibles para alcanzar uno de los
dos principios, el procedimiento que se prefiere aplicar. Los reglamentos tcnicos que incluye un sistema
electoral abarcan: la posible subdivisin del territorio del pas (o zona electoral) en circunscripciones
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electorales, la forma de la candidatura (individual o distintas formas de lista), el procedimiento de votacin
propiamente dicho (si el elector puede por ejemplo emitir uno o varios votos y como debe hacerlo) y el
procedimiento de asignacin de los escaos, lo que supone establecer la regla decisoria (mayora o
proporcionalidad), el mbito de adjudicacin de los escaos (circunscripcin, agrupacin de
circunscripciones, territorio nacional), el mtodo de cmputo (por ejemplo el sistema DHondt o cifra
repartidora), la barrera de representacin o umbral mnimo inicial.
En una definicin general podemos decir que el sistema electoral es: Un sistema de normas y
procedimientos para convertir votos en escaos.
Tomando esta definicin debemos tomar dos variables esenciales del concepto la primera es los sistemas
de normas y procedimientos y la otra es la conversin de votos en escaos.
Dentro de este sentido los sistemas electorales pueden ser competitivos, cuando estos son libres y plurales.
La pluralidad quiere decir que existen dos o mas partidos que compiten por el poder poltico. La libertad
quiere decir que no exciten presiones para que los ciudadanos voten. Tambin los sistemas pueden ser
semicompetitivos, este caso se da cuando no existe libertad y si existe pluralidad o cuando existe pluralidad
pero no existe libertad. Tambin existen sistemas no competitivos, cuando no existe ni pluralidad ni libertad
lo cual condiciona la existencia de democracia.
Dentro de este sentido se debe tomar en cuenta los subsistemas de un sistema electoral estos son:
Sistema de Decisin: Este puede ser proporcional o mayoritario, esta relacionado a la forma en que los
votos se convierten a escaos, para esto se utilizan procedimientos aritmticos.
Sistema de Representacin: Este puede ser proporcional o mayoritario configura el tipo de representacin
poltica que se va a generar en el parlamento y por ende configura una serie de efectos polticos. Los
sistemas mayoritarios se orientan a conseguir mayoras polticas y los sistemas proporcionales a que las
minoras obtengan representacin.
Sistema de Circunscripciones: Este sistema configura el tipo de circunscripciones que se pueden dar en un
sistema. Existen las circunscripciones uninominales donde solo se asigna un escao, existen las
circunscripciones plurinominales donde se asignan dos o ms escaos. Las circunscripciones pueden ser
fijas o variables. Las fijas son aquellas donde el nmero de escaos no se modifica por ningn motivo, las
variables estn sujetas a modificacin de acuerdo a la poblacin. Las circunscripciones pueden ser simples
o compuestas, las compuestas son aquellas que asignan escaos mas sus suplentes.
Sistema de Postulacin: Los sistemas de postulacin son aquellos que configuran la forma de postularse de
los candidatos a obtener escaos polticos.
Sistema de Listas: El sistema de listas esta relacionado a la manera en que las personas pueden votar por
los representantes, existen las listas cerradas donde el orden de los candidatos es determinado por el
partido y uno no puede modificarlo ni expresar la preferencia por alguno de ellos. Existen las listas abiertas
donde las personas pueden expresar la preferencia por algn candidato del partido. Existen las lista
bloqueadas donde uno solo puede expresar preferencia por los candidatos de un solo partido, y existen las
listas no bloqueadas donde uno puede expresar preferencia por candidatos de diferentes partidos.
Sistema de Votacin: Dentro de los sistemas de votacin se debe decir que estos pueden ser categricos u
ordinales. Los categricos solo permiten a elector expresarse por un candidato o partido en cambio los
ordinales permiten que se expresen por mas de un partido o candidato.
La combinacin de estos sistemas configura diferentes efectos polticos dentro de un estado. Estos efectos
generalmente se enfocan en la representacin poltica, y en la conformacin de mayoras con el objetivo de
adquirir mayor gobernabilidad.
Caractersticas y efectos polticos de los sistemas proporcionales y mayoritarios.
Los sistemas electorales pueden ser: Proporcionales, Mayoritarios o Mixtos.
Los sistemas de decisin mayoritaria estn orientados a conformar mayoras polticas. Las formulas
utilizadas son: la mayora Absoluta, la mayora simple, y los formadores de mayoras. Generalmente se
utilizan sistemas de decisin mayoritaria en los regmenes parlamentaristas, el objetivo de estos sistemas
es conformar mayoras polticas las cuales garanticen la ejecucin del programa de gobierno del partido
mayoritario en otras palabras la gobernabilidad. La tendencia de este sistema es la reduccin del nmero
de partidos en el sistema con una tendencia al bipartidismo. Esta cualidad no condiciona la desaparicin de
los dems partidos polticos pero la representacin parlamentaria generalmente se concentra en dos
partidos polticos uno con el control mayoritario del parlamento y el otro como una gran minora dentro de
este. La tendencia ideolgica en los sistemas mayoritarios es hacia el centro pero las polarizaciones
ideolgicas son ms marcadas que en los sistemas proporcionales.
Para lograr la representacin mayoritaria no es condicionante el sistema de decisin mayoritario, dado que
se puede combinar el uso de circunscripciones pequeas con sistemas proporcionales, los cuales ayudaran
a formar mayoras parlamentarias. El sistema de representacin parlamentaria configura una brecha entre

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la cantidad de votos obtenidos y el porcentaje en la representacin poltica. Generalmente un partido que
gana con un 33% puede obtener hasta un 60% de representacin poltica.
Los sistemas proporcionales buscan una distribucin equitativa de la representacin poltica en relacin al
nmero de escaos. Dentro de los sistemas proporcionales se debe tomar en cuenta que las coaliciones
polticas son necesarias para conseguir mayoras polticas. De la misma manera buscan constituir un
parlamento espejo, quiere decir que la votacin esta reflejada en la participacin poltica. Generalmente los
sistemas proporcionales son multipartidistas donde las minoras tienen representacin parlamentaria.
Los sistemas de decisin proporcional tienen dos tipos de formulas la de cocientes y la de divisores. En las
formulas de concientes tenemos:
Cociente Simple, donde la representacin es menos proporcional. Cociente H y B, donde la
representacin es ms proporcional que en el cociente simple pero no configura una proporcionalidad
pura.
Cociente Modificado, en esta formula se busca una mayor proporcionalidad que en las anteriores
formulas.
Doble cociente simple, en esta formula se aplica un cociente de participacin poltica, que restringe la
representacin a los partidos que no ingresen al primer conciente, de la misma manera se realiza un
conciente de asignacin de escaos el cual asigna escaos a los partidos que entran en la etapa de
asignacin.
Doble cociente modificado fue creado en Bolivia despus de la revolucin de 1952, el procedimiento de
asignacin de escaos es igual al doble cociente simple pero en esta formula se considera a los votos
blancos y nulos, lo cual genera que el cociente de participacin sea mas alto y que menos partidos
tengan representacin.
En las formulas de divisores tenemos a:
- Dhont o nmeros divisores naturales, este sistema es el menos proporcionales de las formulas de
divisores, esto se debe a que la divisin entre todos los nmeros naturales favorece a las mayoras
polticas, estas adquieren mayor representacin parlamentaria.
- Saint Lague o nmeros divisores impares, este sistema tiende a ser mas proporcional y configura que
las minoras polticas tengan mas representacin sea que el sistema distribuya de una manera mas
equitativa la representacin poltica.
- Saint Lague Modificado este es un sistema que busca ms proporcionalidad y que un mayor nmero de
minoras ingrese al parlamento, de esta manera intenta configurar un sistema con un grado mayor de
proporcionalidad.
Dentro del sistema de representacin proporcional configura una seria de coaliciones polticas necesarias
para establecer mayoras polticas, esto tambin es conocido como democracia de consenso, donde la
polarizacin ideolgica pasa a conseguir consensos y de esta manera soluciona conflictos entre las tiendas
polticas y obliga a que grupos antagnicos se alen para conseguir poder. De esta manera el sistema
proporcional es preferible para sociedades con mucha diversidad tnica y con tendencias a polarizaciones
ideolgicas. Para evaluar los efectos de este sistema se deben tomar tambin las variables de la disciplina
de los diputados (si son consecuentes con la lnea del partido) y si las coaliciones son estables. La
desventaja de este sistema es que las coaliciones polticas se configuran en base a prebendas polticas las
cuales generan que el sistema burocrtico sea mas ineficaz.
La combinacin de sistemas de decisin proporcionales con sistemas de representacin mayoritarios, o a la
inversa configuran los sistemas electorales mixtos los cuales tienen diferentes efectos polticos que
generalmente s configurar en si son mas proporcionales o buscan configurar mayoras polticas
Un sistema electoral es el conjunto de principios, normas, reglas, procedimientos tcnicos enlazados entre
si, y legalmente establecidos, por medio de los cuales los electores expresan, su voluntad poltica en votos
que a su vez se convierten en escaos o poder pblico.
Fundamentos de la seleccin del sistema electoral
La eleccin de un sistema electoral es una de las decisiones institucionales ms importantes para cualquier
democracia. Sin embargo, en trminos histricos, resulta muy poco usual que un sistema electoral sea
seleccionado de manera consciente y deliberada. A menudo, la eleccin es accidental: el resultado de una
inusual combinacin de circunstancias, de una tendencia pasajera o de una coyuntura histrica en
particular. El impacto del colonialismo y la influencia ejercida por pases vecinos suele ser muy significativo.
En la mayora de los casos, los efectos de la seleccin de un determinado sistema electoral tienen una
profunda influencia en la futura vida poltica del pas. Tambin, con frecuencia, los sistemas electorales
tienden a permanecer constantes una vez que han sido seleccionados, al igual que los intereses polticos
que lo rodean y que responden a los incentivos de la eleccin presentados por el propio sistema.
Si resulta poco usual que los sistemas electorales sean elegidos deliberadamente, lo es ms an que sean
cuidadosamente diseados para las condiciones histricas y sociales que se presentan en un determinado
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pas. Este es en particular el caso de las nuevas democracias. Cualquier democracia emergente debe
escoger o heredar un sistema electoral para integrar su gobierno. Pero a menudo tales decisiones son
tomadas bajo una de las siguientes condiciones: o bien los actores polticos carecen del conocimiento o
informacin bsica, y la eleccin del sistema electoral y sus consecuencias no son reconocidas en su
totalidad o, por el contrario, tienen un conocimiento tan claro de todo ello que promueven la adopcin de
aquel que consideran que maximizara o servir de mejor forma a sus intereses particulares.
En ambos escenarios, la seleccin que se hace a veces no es la ms apropiada para el bienestar poltico
del pas en el largo plazo; mientras que en otras, puede traer consecuencias desastrosas para las
perspectivas democrticas del pas. La forma en que es elegido el sistema electoral puede ser tan
importante y destacada como la seleccin en s. La mayora de los sistemas electorales son adoptados bajo
cuatro frmulas bsicas: por herencia colonial, a travs de un diseo consciente, por imposicin externa o
por accidente.
El diseo electoral
Cuando se disea un sistema electoral, es mejor comenzar con una lista de criterios que resuma lo que se
quiere lograr, lo que se quiere evitar y, en sentido amplio, lo que se quiere que el gobierno y el parlamento
parezcan. Dada la naturaleza del diseo institucional, los ajustes deben hacerse buscando el punto medio
entre lo que se desea y lo que son los objetivos. Por ejemplo, se puede querer impulsar la eleccin de
candidatos independientes y al mismo tiempo promover el crecimiento de partidos polticos fuertes.
Tambin el diseador de sistemas electorales puede considerar un acto de sabidura el crear un sistema
que les da a los votantes un amplio grado de eleccin entre candidatos y partidos, pero esto puede
significar una papeleta de votacin complicada que causa dificultades a los votantes con menor educacin.
La clave, al formular o reformar un sistema electoral, est en priorizar los criterios ms importantes y luego
evaluar cual sistema electoral o combinacin de sistemas, resulta mejor maximizando los objetivos. En
esencia, lo que hacen los sistemas electorales es traducir los votos en escaos ganados por partidos y
candidatos. Las variables claves son:
La frmula electoral empleada.
Si el sistema es mayoritario o proporcional.
Que frmula matemtica es utilizada para calcular la distribucin de votos.
La magnitud de distrito -no cuntos votantes viven en un distrito, sino cuntos miembros del parlamento se
elige en l.
El diseo de sistemas electorales tiene una relacin estrecha con otros aspectos ms administrativos de las
elecciones que tambin se examinan en esta publicacin, tales como la distribucin de los sitios de
votacin, la nominacin de candidatos (Partidos y Candidatos), el registro de electores, quienes dirigen las
elecciones (Administracin Electoral), etctera. Estos asuntos son de gran importancia y las posibles
ventajas en la seleccin de un determinado sistema electoral pueden ser socavadas a menos que se les
preste la atencin debida.
El diseo del sistema electoral, tambin afecta otras reas de la legislacin electoral:
La eleccin de sistema electoral tiene una influencia en la manera en que se trazan los lmites de los
distritos o circunscripciones (Delimitacin de Distritos).
El diseo de papeletas.
El escrutinio de Votos.
Y otros numerosos aspectos del proceso electoral.
Elementos para un diseo electoral
Los sujetos que toman parte en el proceso. Ellos se controlan a travs de Requisitos para ser Elector,
Privacin del Derecho al Voto y Registro de Electores (votantes); Requisitos para ser Candidato y Registro
de los Candidatos (candidatos); Organizaciones Polticas y Organizacin Electoral (administracin
electoral).
Las operaciones materiales del proceso. Ellas son Campaa Electoral, Votacin, Publicacin de los
Resultados, Circunscripciones Electorales y, en cierta medida, Organizacin Electoral.
Por ltimo; los medios de control jurdico y la resolucin de conflictos y disputas jurdicas, Sanciones por
Infracciones Electorales Especficas.
Sistema de representacin
Sistemas de Pluralidad-Mayora
La caracterstica ms sobresaliente de estos sistemas es que siempre utilizan distritos uninominales. En el
sistema de mayora relativa, algunas veces conocido como sistema de pluralidad en distritos uninominales,
el ganador es aquel que obtiene el mayor nmero de votos, aunque ello no implique necesariamente la
mayora absoluta (ver Mayora Relativa). Cuando se usa este sistema en distritos plurinominales (es decir,
donde se eligen varios representantes), se convierte entonces en el sistema de voto en bloque (ver Voto en
Bloque). Los electores tienen tantos votos como escaos a asignar y los candidatos ms votados van
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ocupando las posiciones sin importar el porcentaje que realmente alcancen. Los sistemas mayoritarios
como el australiano de voto alternativo (ver Voto Alternativo) y el sistema francs de dos vueltas (ver Doble
Ronda) tratan de asegurar que el candidato ganador obtenga la mayora absoluta (ms del 50%). En
esencia, el sistema de voto alternativo utiliza las segundas preferencias de los votantes para generar un
ganador por mayora, si ninguno resulta elegido en la primera vuelta.
Este sistema tiende a alentar la formacin de un menor nmero de partidos.
En estos sistemas, se favorece la eficacia de las decisiones sobre la imparcialidad, las rendiciones de
cuenta son sobre el candidato y no sobre el partido. Esto puede debilitar y dividir a los partidos.
Sistemas de Representacin Proporcional
Se eligen varios miembros del Congreso por cada distrito electoral. Este sistema incentiva la fragmentacin.
Se incentiva ms an la fragmentacin cuando los distritos son grandes y se utilizan frmulas que traducen
los votos en nmeros de escaos.
La lgica que gua a los sistemas de Representacin Proporcional es la de reducir deliberadamente las
disparidades entre el porcentaje de la votacin nacional obtenida por un partido y los escaos
parlamentarios que le corresponden: s un partido grande gana el 40% de los votos debera obtener
aproximadamente 40% de los escaos, y si un partido pequeo gana 10% de los votos debera tambin
conquistar aproximadamente el 10% de los escaos parlamentarios. Con frecuencia se considera que el
uso de listas de partidos a nivel nacional o regional es la mejor forma de conseguir esa proporcionalidad
(Representacin Proporcional por Listas). Pero ese objetivo tambin se puede lograr con facilidad si el
componente proporcional de un sistema de Representacin Proporcional Personalizado compensa
cualquier desproporcionalidad que se derive de los resultados en los distritos uninominales mayoritarios
(Representacin Proporcional Personalizada). El voto preferencial tambin puede cumplir con ese
propsito: el Voto nico Transferible, donde los votantes ordenan a los candidatos en distritos
plurinominales, es otro sistema proporcional bien establecido.
Muchas democracias nuevas han escogido sistemas de Representacin Proporcional. Ms de 20
democracias establecidas y casi la mitad de todas las democracias "libres" usan alguna variante de la
Representacin Proporcional. Los sistemas de Representacin Proporcional son predominantes en Amrica
Latina y en Europa Occidental y representan un tercio de todos los sistemas en frica. Si bien los escaos
son a menudo distribuidos en de distritos plurinominales regionales, en algunos pases (como Alemania,
Namibia, Israel, Holanda, Dinamarca, Sudfrica y Nueva Zelanda), la distribucin de escaos es
efectivamente determinada por el voto a nivel nacional. La frmula utilizada para calcular la distribucin de
escaos, una vez que los votos han sido contados, puede tener un efecto marginal en los resultados
electorales de Representacin Proporcional. Las frmulas pueden basarse en el "promedio ms alto" o en
el "residuo mayor". Sin embargo, la magnitud de los distritos y los umbrales de representacin tienen mayor
importancia para los resultados generales de Representacin Proporcional (Umbrales). Entre ms grande
sea el nmero de representantes a ser elegidos en un distrito y ms bajo sea el umbral requerido para la
representacin en la legislatura, ms proporcional ser el sistema electoral y ms grande ser la
oportunidad de que los pequeos partidos minoritarios obtengan representacin parlamentaria.
En Israel, el umbral es de 1.5%, mientras que en Alemania es del 5%. En Sudfrica no haba umbral legal
en 1994 para la representacin y el Partido Demcrata Cristiano Africano gan dos de 400 escaos con
solo 0.45% del voto nacional. Otras elecciones importantes involucran el diseo de los lmites de los
distritos; la manera en que los partidos constituyen sus listas de Representacin Proporcional (Listas
Abiertas, Cerradas y Libres); la complejidad de la papeleta de votacin (por ejemplo, si el votante debe
escoger entre partidos o entre candidatos y partidos; los arreglos formales o informales para un "voto en
paquete" y el alcance de los acuerdos entre partidos, como aquellos en los sistemas que utilizan las
coaliciones electorales.
Los sistemas de Representacin Proporcional Personalizado
Los sistemas de Representacin Proporcional Personalizada como los que se utilizan en Alemania (El
Sistema Original de Representacin Proporcional Personalizada), Nueva Zelanda (El Cambio de una
Democracia Estilo Westminster a la Representacin Proporcional), Bolivia (Reforma Electoral en Amrica
Latina), Italia, Venezuela y Hungra, tratan de combinar los aspectos positivos de ambos sistemas
electorales: los de Representacin Proporcional y los mayoritarios. Una proporcin del parlamento (casi la
mitad de los casos de Alemania, Bolivia y Venezuela) son electos por mtodos de mayora, generalmente
en distritos uninominales; mientras el resto es constituido por listas Representacin Proporcional. Esta
estructura puede parecer, a primera vista, similar a la de los sistemas paralelos descritos posteriormente,
pero la diferencia fundamental estriba en que bajo la Representacin Proporcional Personalizado los
escaos de Representacin Proporcional por lista suelen compensar, en mayor o menor medida, cualquier
desproporcionalidad producida por los resultados en los distritos uninominales (mayoritarios). Por ejemplo,
si un partido gana 10% de los votos nacionales pero no gana ningn escao de mayora, entonces le seran
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otorgados suficientes escaos de las listas de Representacin Proporcional para compensar su
representacin en aproximadamente un 10% del parlamento.
En todos los pases donde se utiliza este sistema, los escaos de uninominales se asignan por mayora
relativa, a excepcin de Hungra que utiliza para estos efectos el sistema de doble vuelta. El mtodo de
Italia es ms complicado ya que un cuarto de los escaos parlamentarios se reservan para compensar los
votos "desperdiciados" en los distritos uninominales. En Venezuela hay 102 escaos de Mayora Relativa,
87 de Representacin Proporcional por lista y 15 escaos extra compensatorios de Representacin
Proporcional. En Mxico, 200 escaos de Representacin Proporcional compensan parcialmente las altas
cuotas de desproporcionalidad que generalmente resultan en los 300 escaos de Mayora Relativa
disposicin especial establece que ningn partido puede obtener mas de 300 de los 500 escaos que
conforman la Cmara de Diputados y otra mas prev que, como regla general, no debe haber una
desproporcin mayor al 8% en la relacin votos-escaos para ningn partido o coalicin.
En estos sistemas, la representacin puede ser todavi relativamente proporcional; las rendiciones de
cuentas se puede hacer a los partidos como a los legisladores individuales.
Representacin Proporcional por Listas
La mayora de los setenta y cinco sistemas de Representacin Proporcional identificados en La Distribucin
Global de los Sistemas Electorales usan alguna forma de Representacin Proporcional por listas, slo en
nueve casos se usan los mtodos de Representacin Proporcional Personalizado o Voto nico Transferible.
En su forma ms simple, el Representacin Proporcional por lista requiere que cada partido presente una
lista de candidatos al electorado, que los electores voten por un partido y que los partidos reciban sus
escaos en proporcin a su porcentaje de votacin nacional. Los candidatos ganadores son tomados de las
listas en el orden en que se ubican.
Sistemas Semiproporcionales
Los sistemas semiproporcionales son aquellos que convierten los votos en escaos en una forma que se
ubica entre la proporcionalidad de los sistemas de Representacin Proporcional y el mayoritarismo de los
sistemas de mayora-pluralidad. Los tres sistemas semiproporcionales usados para las elecciones
legislativas son: el de voto nico no transferible, el paralelo (o mixto) y el de voto limitado.
Los sistemas de voto nico no transferible
En los sistemas de voto nico no transferible, cada elector tiene un voto, pero hay varios escaos que cubrir
en cada distrito y los candidatos con el nmero ms alto de votos son quienes los obtienen. Esto significa
que, por ejemplo, en un distrito de cuatro miembros, en promedio uno necesitara solamente lograr apenas
el 20% de la votacin para ser elegido. Esto permite la eleccin de candidatos de partidos minoritarios y
mejora la proporcionalidad parlamentaria en general.
Sistemas paralelos
Los sistemas paralelos usan tanto las listas de Representacin Proporcional como los distritos uninominales
de mayora relativa (el ganador se lleva todo). Sin embargo, a diferencia del sistema de Representacin
Proporcional Personalizado (Voto nico Transferible), las listas de Representacin Proporcional no
compensan la desproporcionalidad generada en los distritos uninominales por mayora. Los sistemas
paralelos han sido ampliamente adoptados por las nuevas democracias en frica y por los antiguos estados
soviticos.
Sistemas de voto limitado
Estos sistemas se ubican entre los de voto nico no transferible y los de voto en bloque, ya que se basan
en distritos plurinominales y los candidatos ganadores son simplemente aquellos que logran ms votos. Los
electores tienen ms de un voto, pero menos votos que el nmero de escao a ocupar.
Elector
El derecho a participar en los asuntos pblicos directamente como votante suele aparecer regulada en
normas jurdicas del mximo rango: generalmente la propia Constitucin, puesto que se trata de uno de los
derechos polticos esenciales. En concreto, la inmensa mayora de las Constituciones establece a partir de
qu edad tienen los ciudadanos el derecho al voto en procesos electorales y, en las que se refieren a esta
posibilidad, en referndum. La regulacin detallada de otros posibles requisitos, como la capacidad civil o
poltica, la residencia o el registro puede aparecer en la Constitucin o en las leyes electorales de cada
Estado.
El reconocimiento del derecho al voto es uno de los aspectos del sistema electoral sobre los que se
pronuncian prcticamente todas las Constituciones, en la medida en que forma parte esencial de la
definicin del contenido de la ciudadana. Dentro de sta, la inmensa mayora de aquellas se pronuncia
sobre la edad requerida. Se trata del derecho poltico esencial, cuya extensin ha ido unida a la de la propia
idea de democracia representativa. En efecto, el sufragio universal se ha identificado histricamente con el
principio democrtico hasta convertirse en un elemento indiscutido de cualquier rgimen democrtico (ver
Disposiciones Relativas a las Minoras).
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Pero a lo largo de esta evolucin han variado frecuentemente los requisitos para el derecho de voto: desde
el sufragio limitado a los varones con ciertos niveles de renta, propiedades o instruccin, con exclusin de
las mujeres y de otros varones por razones diversas hasta la generalizacin igualitaria del sufragio se han
ido modificando la edad exigida y las limitaciones por razn de gnero, estado civil y hasta el oficio.
Evidentemente el sufragio ha de ser personal, en el sentido de que el sistema electoral ha de garantizar que
el voto exprese las preferencias de cada ciudadano. Esta exigencia, que puede parecer elemental, presenta
problemas en sociedades patriarcales, en especial en los primeros momentos de transicin poltica en los
que los comportamientos democrticos no se encuentran asentados. En este sentido es paradigmtica la
experiencia de Azerbaiyn. Los requisitos que definen hoy el derecho de sufragio activo son la edad, la
ciudadana y el goce pleno de los derechos civiles y polticos. Junto a ellos, el registro en el censo electoral
aparece en ciertos casos como un requisito necesario para su ejercicio en cada caso concreto. Y puede
tener alguna relevancia el lugar de residencia en el momento de la votacin.
Regulacin jurdica de los Procesos electorales
Desde un punto de vista estrictamente jurdico se pueden sealar al menos tres principios que podran
tenerse en cuenta a la hora de estructurar globalmente la normativa electoral de un determinado pas:
Existen elementos sobre los que es imprescindible que el acuerdo se refleje en el propio texto
constitucional: caractersticamente, los referidos al derecho de sufragio activo y pasivo y muy
probablemente la definicin genrica de alguno de los elementos del sistema electoral. Sin embargo no
debe producirse una hipertrofia de las normas electorales por el procedimiento de constitucionalizar hasta
sus menores detalles. La estructura normativa electoral de un pas no es ms eficaz ni adecuada porque
cuente con ms elementos constitucionalizados.
El instrumento central de la estructura normativa es sin duda la ley electoral. Como tal debe ser fruto de un
amplio acuerdo y gozar de un apreciable grado de permanencia. Sin embargo, desde un punto de vista
tcnico jurdico puede ser aconsejable distinguir entre dos bloques de materias que merecen un tratamiento
diferenciado.
Por una parte, las normas referidas al sistema electoral y a los aspectos esenciales del procedimiento, que
integran el ncleo jurdica y/o polticamente sometido a mecanismos consensuales por encima de la simple
mayora parlamentaria;
Por otra aquellos aspectos que, aunque deben ser regulados por ley, no slo no requieren tan alto grado
de consenso, sino que ste podra hacer demasiado rgida la normativa e impedir as su adaptacin a
circunstancias nuevas y/o la intervencin de autoridades subestatales que la adecuen a concretas
necesidades territoriales.
Las regulaciones administrativas que complementen y adecuen las normas generales a las concretas
circunstancias de cada proceso son inevitables y deben ser realizadas por las autoridades que gestionan
los procesos. Si se opta por organismos electorales con funciones exclusivamente de control, stos deben
tener entre sus competencias la de vigilar el desarrollo reglamentario de la Ley por el ejecutivo. Como en
ese campo debe haber un espacio para la intervencin del poder judicial, parece preferible que la
intervencin de estos rganos sea previa a la aprobacin de la norma
El sistema D'Hont es un mtodo electoral que se utiliza, generalmente, para repartir los escaos (o curules
o bancas, segn cmo se llame el cargo de legislador en cada pas) de un parlamento o congreso, de modo
aproximadamente "proporcional" a los votos obtenidos por las candidaturas. Aunque sobre todo es
conocido en el mbito de la poltica, este sistema puede servir para cualquier tipo de distribucin
proporcional.
Entre otros pases, se utiliza en Argentina, Austria, Blgica, Bulgaria, Chile, Colombia, Croacia, Ecuador,
Eslovenia, Espaa, Finlandia, Guatemala, Irlanda, Israel, Japn, los Pases Bajos, Paraguay, Polonia,
Portugal, la Repblica Checa, Suiza, Turqua, la Repblica Dominicana y Venezuela.
Reparto
Tras escrutar todos los votos, se calcula una serie de divisores para cada lista. La frmula de los divisores
es V/N, donde V representa el nmero total de votos recibidos por la lista, y N representa cada uno de los
nmeros enteros de 1 hasta el nmero de escaos, curules o bancas de la circunscripcin objeto de
escrutinio. Una vez realizadas las divisiones de los votos de cada candidatura por cada uno de los divisores
desde 1 hasta N, la asignacin de escaos, curules o bancas se hace ordenando los cocientes de las
divisiones de mayor a menor y asignando a cada uno un escao hasta que stos se agoten.
El orden en que se repartan los escaos, curules o bancas a los individuos de cada lista no est dado por
este sistema: puede ser una decisin interna del partido (en un sistema de listas cerradas) o puede que los
votantes ejerzan alguna influencia (en un sistema de listas abiertas).
A veces se fija, adems, un porcentaje mnimo de votos, tal que los partidos que no consigan alcanzar ese
umbral quedan excluidos del cuerpo deliberante.
Ejemplo
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Supongamos unas elecciones a las que se presentan cinco partidos, entre los que deben repartirse siete
escaos (o curules o bancas, segn el pas).

Votos

Partido
A

Partido
B

Partido
C

Partido
D

Partido
E

340.000

280.000

160.000

60.000

15.000

Antes de empezar la asignacin de escaos hace falta dibujar una tabla de 7 filas (nmero de escaos) por
5 columnas (nmero de partidos). En la primera fila escribimos el nmero total de votos recibidos por cada
partido (divisor 1). Es preferible ordenar los partidos por nmero de votos, as se simplificarn las siguientes
fases del algoritmo.
Primera iteracin
1. El cociente ms alto corresponde al partido A, 340.000 votos.
2. El partido A gana un escao y se escribe debajo el siguiente cociente: 340.000 / 2 = 170.000.
3. Se rellena el resto de casillas en blanco con los valores de la casilla inmediatamente superior.
Segunda iteracin
1. El cociente ms alto corresponde al partido B, 280.000 votos.
2. El partido B gana un escao y se escribe debajo el cociente: 280.000 / 2 = 140.000.
3. Rellenamos el resto de casillas en blanco con los valores de la casilla inmediatamente superior.
Tercera iteracin
1. El cociente ms alto corresponde al partido A, 170.000 votos.
2. El partido A gana un nuevo escao y escribimos abajo el siguiente cociente: 340.000 / 3 = 113.333.
3. Rellenamos el resto de casillas en blanco con los valores de la casilla inmediatamente superior.
Cuarta iteracin
1. El cociente ms alto corresponde al partido C, 160.000 votos.
2. El partido C gana un escao y se escribe debajo el siguiente cociente: 160.000 / 2 = 80.000.
3. Rellenamos el resto de casillas en blanco con los valores de la casilla inmediatamente superior.
Quinta iteracin
1. El cociente ms alto corresponde al partido B, 140.000 votos.
2. El partido B gana un nuevo escao y se escribe debajo el siguiente cociente: 280.000 / 3 = 93.333.
3. Rellenamos el resto de casillas en blanco con los valores de la casilla inmediatamente superior.
Sexta iteracin
1. El cociente ms alto corresponde al partido A, 113.333 votos.
2. El partido A gana un nuevo escao y escribimos abajo el siguiente cociente: 340.000 / 4 = 85.000.
3. Rellenamos el resto de casillas en blanco con los valores de la casilla inmediatamente superior.
Sptima iteracin
1. El cociente ms alto corresponde al partido B, 93.333 votos.
2. El partido B gana un nuevo escao y escribimos abajo el siguiente cociente: 280.000 / 4 = 70.000.
3. Rellenamos el resto de casillas en blanco con los valores de la casilla inmediatamente superior.

Partido A

Partido B

Partido C

Partido D

Partido E

Votos

340.000

280.000

160.000

60.000

15.000

Escao 1

(340.000/1
340.000

=)

(280.000/1
280.000

=)

(160.000/1
160.000

=)

(60.000/1
60.000

=) (15.000/1
15.000

=)

Escao 2

(340.000/2
170.000

=)

(280.000/1
280.000

=)

(160.000/1
160.000

=)

(60.000/1
60.000

=) (15.000/1
15.000

=)

Escao 3

(340.000/2
170.000

=)

(280.000/2
140.000

=)

(160.000/1
160.000

=)

(60.000/1
60.000

=) (15.000/1
15.000

=)

Escao 4

(340.000/3

=)

(280.000/2

=)

(160.000/1

=)

(60.000/1

=) (15.000/1

=)

Material elaborado por el Prof. Abog. Alcides Valdez Carreras

Seminario VI Derecho Electoral Sexto Semestre Segunda Ctedra T.N.


113.333

140.000

160.000

60.000

15.000

Escao 5

(340.000/3
113.333

=)

(280.000/2
140.000

=)

(160.000/2
80.000

=)

(60.000/1
60.000

=) (15.000/1
15.000

=)

Escao 6

(340.000/3
113.333

=)

(280.000/3
93.333

=)

(160.000/2
80.000

=)

(60.000/1
60.000

=) (15.000/1
15.000

=)

Escao 7

(340.000/4
85.000

=)

(280.000/3
93.333

=)

(160.000/2
80.000

=)

(60.000/1
60.000

=) (15.000/1
15.000

=)

Total de escaos,
curules o bancas

% votos

40%

33%

19%

7%

2%

% escaos, curules
o bancas

43%

43%

14%

0%

0%

En la siguiente tabla se muestra el mismo procedimiento, pero en lugar de calcular los cocientes conforme
se van asignando los escaos, curules o bancas, se han calculado todos en primer lugar.
Cada fila corresponde a uno de los partidos.
Cada columna corresponde a un divisor.
El nmero entre corchetes ([]) indica el nmero de orden en la secuencia.
Las celdas verdes son aquellas a las que se ha asignado un escao.
Divisor

Partidos

[1] 340.000

[3] 170.000

[6] 113.333

85.000

68.000

56.667

48.571

[2] 280.000

[5] 140.000

[7] 93.333

70.000

56.000

46.667

40.000

[4] 160.000

80.000

53.333

40.000

32.000

26.667

22.857

60.000

30.000

20.000

15.000

12.000

10.000

8.571

15.000

7.500

5.000

3.750

3.000

2.500

2.143

NOTA: El partido E es eliminado por no obtener mas del 3% de los votos antes de empezar el clculo
DE LA DISTRIBUCION DE LOS ESCAOS
Art. 258 del Cdigo Electoral
Los Convencionales Constituyentes, Senadores, Diputados y Parlamentarios del MERCOSUR, Miembros
de las Juntas Departamentales y Municipales sern elegidos en comicios directos por medios del sistema
de lista cerrada y de representacin proporcional.
Para la distribucin de escaos en los en los cuerpos colegiados se aplicar el sistema D Hont, que
consiste en lo siguiente:
a) se ordenan, de mayor a menor en una columna, las cifras de votos obtenidos por todas las listas;
b) se divide el nmero de votos obtenidos por cada candida tura por uno (1), dos (2), tres (3), etc; hasta
formar tantos cocientes como escaos por repartir existan, conforme al siguiente ejemplo:
DIVISION POR
1
2
3
4
LISTA A
168.000
84.000
56.000
42.000
LISTA B
104.000
52.000
34.666
26.000
LISTA C
72.000
36.000
24.000
18.000
LISTA D
64.000
32.000
21.333
16.000
LISTA E
40.000
20.000
13.333
10.000
Material elaborado por el Prof. Abog. Alcides Valdez Carreras

Seminario VI Derecho Electoral Sexto Semestre Segunda Ctedra T.N.

Los escaos se atribuyen a las candidaturas que hubieren obtenido los cocientes mayores en el cuadro,
atendiendo a un orden decreciente.
c) cuando en la relacin de cocientes coincidieran dos correspondientes a distintas candidaturas, el escao
se atribuir a la que mayor nmero de votos hubiera obtenido y si subsistiere el empate, se resolver por
sorteo.
Incidencia del sistema electoral en la representatividad de los gobiernos democrticos.
La Reforma del Estado en materia de Democracia y Sistema Electoral gener una gran cantidad de
propuestas por parte de la ciudadana y de los partidos polticos, que aunadas a la coyuntura electoral
reciente y, fortalecen la necesidad y el inters de todos los actores involucrados en mejorar las reglas con
las que funciona y se ejerce nuestra democracia.
A pesar de la diversidad de las propuestas, es posible identificar un hilo Conductor, que refleja la
preocupacin por dar un uso alternativo a los recursos utilizados en la operacin de la democracia actual.
De acuerdo a un anlisis subyace la necesidad de fortalecer la legitimidad y la representatividad de los
procesos electorales y la democracia misma, que no se restringe al funcionamiento de las autoridades
electorales, sino que comprende la justicia electoral y la vida interna de los partidos polticos.
En lo concerniente a la legitimidad y eficacia de las autoridades electorales y la justicia electoral, fue
sugerida la creacin de nuevas autoridades y tribunales electorales, el establecimiento de mayores
mecanismos coercitivos y de sanciones para quienes infrinjan las reglas y el trnsito hacia mecanismos
expeditos de solucin de controversias electorales.
De la misma manera, se observ inters por mejorar la representatividad del sistema partidista, y una de las
muchas inquietudes que se observaron fue por la transparencia y acceso a la informacin al interior de los
partidos polticos.
Lo anterior hace referencia a mecanismos de democracia directa y la necesidad una nueva Ley de Partidos
Polticos que regule su vida interna y que fortalezca sus vnculos con la ciudadana y su militancia.
Ahora el dilema cuando se piensa en un sistema electoral ptimo es gobernabilidad vs. representatividad.
Lo primero significa escoger uno que privilegie partidos o coaliciones estables mayoritarias, un nmero
moderado de partidos de cobertura nacional disciplinados no faccionalizados y cuyas reglas de
funcionamiento interno estn legitimadas por sus militantes. Privilegiar la representatividad implica dar un
mayor peso a la justicia democrtica y conduce a sistemas de alta proporcionalidad. Esto incentiva
la multiplicidad de partidos, su probable fraccionamiento y dificultad para conformar una mayora poltica
estable. Representatividad implica adems una mayor igualdad en el valor del voto de cada ciudadano,
reduciendo la sub representacin de las regiones urbanas ms pobladas..
Creo que en nuestro pas se debe privilegiar la gobernabilidad, matizada por una mayor proporcionalidad,
que la que ofrece el cambio en la participacin ciudadana en los problema del estado y la sociedad, porque
es esencial incentivar la formacin de mayoras polticas estables, para lo que se requieren conciencia
cvica ciudadana es decir una nueva cultura electoral dentro del sistema electoral que abarca la
democracia representativa, participativa y pluralista

LECCION 4
Partidos y Movimientos Polticos. Constitucin. Requisitos. Fundacin. Reconocimiento. Nombre y smbolo de los
partidos y movimientos polticos. Principios y programas. Estatutos. Organizacin y funcionamiento. Afiliaciones.
Libros y documentos de los Partidos Polticos. Patrimonios. Aporte y franquicias. (Subsidios Electorales). Caducidad y
extincin. Efectos. Arts. 124 y 125 de la C.N. y del Cdigo Electoral. Alianzas electorales. Libro II del Cdigo
Electoral. Arts. 8vo al 88.

Legislacin electoral sobre partidos polticos


El trmino partido poltico no ser definido aqu de antemano debido a la variedad de significados que transmiten las
distintas legislaciones en los pases latinoamericanos. El artculo siguiente intentar, por lo tanto, agrupar estas distintas
definiciones segn su alcance y segn las funciones atribuidas a los partidos polticos.
El tema de la legislacin sobre los partidos polticos y elecciones, a pesar de la importancia y del debate poltico
continuo, ha sido poco tratado en forma sistemtica a nivel cientfico y, en esos casos, siempre a base de la normativa
constitucional nicamente. Las investigaciones de las que disponemos, a pesar de su naturaleza eminentemente
jurdica, tambin se dedican, aunque muy brevemente, a la problemtica poltica y politolgica del tema. Quisiramos
seguir estos ejemplos a continuacin, pues el estudio de la legislacin electoral sobre partidos polticos cobra relevancia
y actualidad para las distintas realidades latinoamericanas si nos preguntamos por el por qu" de una norma (es decir:
Cules son los efectos que se buscaban conseguir con cierta normativa?) y por el hacia dnde" (es decir: Cul es el
efecto que sta de hecho puede tener y cmo se la interpreta en la realidad poltica?).
Material elaborado por el Prof. Abog. Alcides Valdez Carreras

Seminario VI Derecho Electoral Sexto Semestre Segunda Ctedra T.N.


En lo que a los por qus se refiere, hay que tomar en cuenta cundo y cmo se lleg a legislar de una forma
determinada - es decir: De ser posible, hay que incluir el contexto histrico de una normativa determinada. En cuanto a
los efectos que pueden llegar a producir las normas sobre partidos polticos, sobra mencionar que no es sino el conjunto
de las normas electorales, y no un artculo aislado el que puede llegar a producir uno u otro efecto sobre los partidos
polticos y la configuracin del sistema de partidos. Para analizar a fondo los efectos de una determinada regulacin
sobre partidos polticos, entonces, tambin habra que tomar en cuenta el sistema electoral como tal - en fin, toda la
temtica de la que trata este tomo, as como la realidad poltica de cada pas. A fines analticos, nos limitaremos para los
efectos del presente artculo a la legislacin sobre partidos polticos strictu sensu. Intentaremos, a continuacin,
destacar tendencias generales y clasificaciones en la legislacin electoral sobre partidos polticos en Amrica Latina y
explicar los casos que se desvan de estas tendencias.
Dentro del siguiente esquema de anlisis y comparacin, nos proponemos, de ser posible, primero, incluir la
perspectiva histrica; segundo, hacer hincapi en el posible efecto que se busca y/o se consigue producir con
determinada norma; y tercero, entrar en la discusin poltica sobre la normativa all donde convenga. Se trata de
presentar un panorama sobre las similitudes y diferencias de los distintos pases en cada uno de los cinco puntos
siguientes:
1. Nivel formal: Se menciona o no a los partidos polticos en la Constitucin? Existen leyes de partidos
separadas de las leyes electorales?
2. Contenido: Cmo se define a los partidos en la legislacin; qu funciones se les atribuye, y cul es su
importancia?
3. Cules son las condiciones para el reconocimiento y la extincin de un partido poltico?
4. Agrupacin: Cmo se define la relacin entre el Estado y los partidos polticos reflejada en los puntos 2 y 3?
5. Cules son las tareas electorales de los partidos?
6. Existe o no la posibilidad de formar alianzas electorales?
Con respecto a la cuestin del monopolio de la candidatura por parte de los partidos polticos, vase la contribucin de
Francisco Fernndez Segado en esta misma obra.

2.1 El nivel formal


Una primera aproximacin al tema se realiza, entonces, a nivel formal. Sin embargo, no debemos aplicar unos criterios
demasiado rgidos, puesto que ni las Constituciones del mundo anglosajn ni las del Japn y de Israel, por ejemplo,
mencionan a los partidos polticos (Sabsay 1989), sin que sto signifique, evidentemente, que no tengan relevancia en
la vida poltica.
En el desarrollo histrico latinoamericano, sin embargo, podemos observar que las Constituciones (al igual que las
europeas) de hecho reflejan la evolucin de la actitud poltica hacia los partidos polticos. Garca Laguardia (1986: 2226) y Sabsay (1989: 90s.) han destacado que en Amrica Latina - al igual que en Europa - se dio una primera fase de
rgida oposicin hacia el reconocimiento de la existencia de los partidos polticos. Esta fue seguida por un perodo de
reconocimiento del derecho de asociacin y reunin, y despus por el encuadramiento legal y constitucional de la
actividad partidaria. En esta ltima etapa se reconoca a los partidos primero de manera indirecta y despus directa.
Sabsay (1989: 90s.) observ que la Constitucin argentina de 1853 guardaba silencio sobre los partidos, mientras que
en todas aquellas Constituciones posteriores a 1919 se halla una normativa ms extendida.
Entre las Constituciones vigentes, las ms antiguas no conceden mucho espacio a los partidos. Esto no es de extraar,
dado que muchas de las Constituciones datan de las pocas autoritarias, en las cuales los partidos polticos no jugaron
un rol importante. As, la Constitucin boliviana de 1967 no menciona a los partidos polticos, y la Constitucin de la
Repblica Dominicana de 1966 slo los menciona de manera indirecta. En cambio, la Constitucin chilena de 1980,
tambin del perodo autoritario, exhibe una normativa constitucional muy densa sobre los partidos polticos, cuyo
contenido, sin embargo, evidencia una extrema desconfianza hacia ellos, como veremos ms adelante. La nica
Constitucin relativamente antigua que s hace mencin de los partidos polticos, si bien no in extensu, es la de Costa
Rica (1949), reflejando as el rol que se les atribuy ya entonces a los partidos polticos en este pas de larga tradicin
democrtica.
Todas las dems Constituciones de fechas ms recientes hacen mencin ms extensa de los partidos polticos. En el
caso de que existan tambin otras organizaciones con funciones parecidas, hacen referencia a las organizaciones
polticas en general (Guatemala, Nicaragua, Per). La Constitucin guatemalteca nombra adems a los partidos
polticos en especial e negativo.
La existencia o no de leyes de partidos separadas de las leyes electorales no necesariamente refleja la densidad de la
regulacin sobre partidos polticos ni tampoco parece indicar la importancia que se les atribuye. Ah donde no existen
leyes de partidos polticos por separado, muchas veces se encuentran ttulos separados y muy detallados sobre su
reglamentacin jurdica dentro de la misma ley electoral.
Cuadro 1: Nivel formal: Reglamentos sobre partidos polticos
Pas

Mencin en la

Ley de Partidos Polticos

densidad de la

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Constitucin?

separada de ley
electoral?

reglamentacin

Argentina

s 1994

s 1982

alta

Bolivia

no 1967

no; Ley electoral de 1993

alta

Brasil

s 1988

s 1989/90

baja

Chile

s 1980

s 1987

alta

Colombia

s 1991

s 1994

baja

Costa Rica

s 1949

no; Cdigo Electoral de


1988 y reformas

alta

Cuba

s (slo un partido) 1976

no

ausente

Ecuador

s 1993

s 1978

alta

El Salvador

s 1983

no; Cdigo Electoral 1992


y reformas

baja

Guatemala

s 1985 (en negativo) y


reformas de 1994

no; Ley Electoral y de


Partidos polticos y su
reglamento

alta

Honduras

s 1985

no; Ley Electoral y de las


Organizaciones Polticas
1993

alta

Mxico

s 1990

no; Cdigo 1994

baja

Nicaragua

s 1986

no; Ley Electoral 1988 y


reformas

baja

Panam

s 1983

no; Cdigo Electoral 1984


y leyes adicionales

alta

Paraguay

s 1992

no; Cdigo Electoral 1990


y reformas

alta

Per

s 1993

no; Cdigo 1995

baja

Repblica Dominicana

s 1966

no; Ley de Lemas

alta

Uruguay

s 1966

baja

Venezuela

s 1983

s 1965 y reformas

alta

2.2 Contenido
Cul es, entonces, la idea de los partidos y la funcin que se les atribuye dentro del sistema poltico en general? Hoy
en da, por lo general, las Constituciones garantizan el derecho a fundar y organizar partidos polticos. Su status legal,
en la gran mayora de los pases, es el de personas jurdicas, de manera que estn sometidos al derecho privado y as
mantienen cierta independencia ante el Estado. Slo en los casos de algunas repblicas centroamericanas - El Salvador,
Guatemala, Honduras y Panam - son definidos como instituciones constitucionales (El Salvador) o de derecho pblico
(Honduras).
Cuadro 2: Status legal de los partidos polticos
Pas

Status legal

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Argentina

personera jurdica-poltica

Bolivia

personera jurdica

Brasil

personera jurdica segn la ley civil

Chile

personera jurdica

Colombia

personera jurdica

Costa Rica

Cuba

fuerza dirigente suprerior de la sociedad y del Estado

Ecuador

personas jurdicas del derecho privado

El Salvador

instituciones constitucionales

Guatemala

instituciones de derecho pblico

Honduras

instituciones de derecho pblico

Mxico

Nicaragua

personera jurdica

Panam

organismos funcionales de la Nacin

Paraguay

personera jurdica

Per

personera jurdica

Repblica Dominicana

personera jurdica

Uruguay

Venezuela

personera jurdica

En 11 de los 18 pases se menciona adems alguna u otra funcin que se les atribuye a los partidos, ya sea sta la
intervencin en la poltica nacional" (Costa Rica), la representatividad" (Brasil), la participacin en las actividades
electorales" (Chile), la participacin de los ciudadanos" (Honduras, Mxico, Panam) o la formacin de la voluntad
popular" (Panam). La atribucin de funciones tal y como la encontramos en las Constituciones por lo general se
ampla en la respectiva Ley Electoral y/o de Partidos polticos por un catlogo de funciones (vase cuadro 3). Algunas
Constituciones y leyes electorales y/o leyes de partidos polticos les atribuyen un rol muy destacado dentro de los
sistemas polticos en general, como, por ejemplo, la funcin de reflejar el pluralismo poltico o la libre expresin y
difusin del pensamiento (Colombia, El Salvador, Panam, Paraguay) y/o la garanta del rgimen democrtico o del
bien comn (Bolivia, Chile, Ecuador, Honduras, Panam, Paraguay) o incluso la consolidacin de la moral pblica
(Colombia). Otras legislaciones (Brasil, Costa Rica, Ecuador, Nicaragua, Repblica Dominicana, Uruguay y
Venezuela) se limitan, en cambio, a la atribucin de funciones especficas. Es nico, por supuesto, el caso cubano, en el
que el Partido Comunista, como vanguardia y fuerza dirigente superior de la sociadad y del Estado", tiene la funcin
de organizar y orientar los esfuerzos comunes hacia el socialismo.
La funcin mencionada con ms frecuencia es la de la competencia por los cargos pblicos, seguida por la participacin
y la formulacin de polticas. A pesar de que la funcin nombrada ms frecuentemente es la competencia electoral,
muchas legislaciones van ms all de ella, atribuyndoles a los partidos adems la funcin de la formacin y
socializacin de los ciudadanos en el sistema poltico. Slo en el caso ecuatoriano, se menciona expresamente la
funcin de reclutar a las lites polticas.
Respecto al papel que se les atribuye a los partidos, tambin es importante tomar en cuenta si existen o no otros
organismos de la vida pblica como, por ejemplo, movimientos sociales, comits cvicos etc., con funciones parecidas a
las de los partidos polticos. Como demuestra el cuadro 4, hay otros organismos aparte de los partidos polticos con
distintas denominaciones como frentes" (Bolivia), movimientos polticos" (Colombia), comits cvicos",
asociaciones con fines polticos" (Guatemala), asociaciones de subscripcin popular" (Nicaragua), agrupaciones
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polticas" (Uruguay), o movimientos y alianzas (Per) en 9 de los 18 pases. Sin embargo, la falta de reglamentaciones
que difieran de aquellas normas sobre los partidos polticos, sugiere que se trata simplemente de una cuestin
terminolgica (Bolivia, Brasil, Colombia, Repblica Dominicana y Uruguay, pas en el que es ms importante la
distincin entre lemas y sublemas). En realidad, quedan entonces nicamente los casos de Guatemala y de Paraguay, en
los que se garantiza la participacin de otras organizaciones aparte de los partidos. En los dos pases, los comits
cvicos electorales (Guatemala) y los movimientos polticos (Paraguay) slo funcionan, hasta ahora, a nivel municipal
en Guatemala y a nivel regional en Paraguay. La intencin poltica consiste en bajar la barrera para la formacin y
participacin de agrupaciones con fines electorales, barrera que, en el caso de los partidos polticos guatemaltecos, es
relativamente alta. Mientras que en Guatemala, estos comits cvicos s han cobrado cierta relevancia a nivel local, por
ejemplo, en cuanto a la participacin de algunas agrupaciones indgenas que a nivel nacional durante mucho tiempo se
vieron prcticamente excluidos de la participacin y representacin polticas, en Paraguay, de hecho, no han llegado a
jugar un rol importante. Recientemente, a nivel poltico se ha dado un debate poltico en Guatemala sobre la
participacin electoral de los comits cvicos incluso a nivel nacional. Por momentos, esta posibilidad se trataba como
la panacea para solucionar el problema del creciente desprestigio de los partidos polticos y para hacer justicia a la
existencia de otras agrupaciones polticas y corporativistas que, segn el argumento, podran ser ms adecuadas para
canalizar y articular las preocupaciones de la ciudadana.
Era nico, entre las legislaciones vigentes hasta 1995, el caso de Nicaragua, en el cual la Constitucin de 1987 an
reflejaba el entonces predominante afn de los sandinistas por posibilitar la participacin poltica de distintos rganos
en el sistema poltico. Entre 1979 y 1984, el sistema establecido no era una democracia liberal-representativa como la
de los dems pases latinoamericanos despus de la (re)democratizacin, sino que permita adems la participacin de
los movimientos de masas y de las organizaciones corporativistas en los rganos del Estado. El problema consista en el
hecho de que algunos partidos de tipo burgus no se sentan lo suficientemente representados, debido a la
predominancia de las organizaciones de masa ligadas al sandinismo. Desde las elecciones de 1984 en adelante, la
participacin electoral y, consecuentemente, la representacin poltica, de hecho volvi a restringirse a los partidos,
reflejndose este cambio en la Ley Electoral de 1996.
Cuadro 3: Funciones atribuidas a los partidos polticos
1
Argentina

Bolivia

Brasil

otros/notas

desarrollo y vigilancia del proceso electoral, defensa del


rgimen democrtico y sistema representativo

contribuir al rgimen democrtico, bien comn, servir al


inters nacional; defensa de soberana, independencia,
preservar seguridad nacional, valores esenciales, paz social;
slo actividades conducentes a obtener cargos pblicos.

reflejar pluralismo poltico; oposicin: plantear alternativas

Chile

Colombia

Costa Rica

X
X

Cuba

Partido Comunista de Cuba: vanguardia, fuerza dirigente


superior de la sociedad y del Estado; organiza y orienta los
esfuerzos comunes hacia el socialismo

Ecuador
El
Salvador

libre expresin y difusin del pensamiento y libertad de


asociacin

Guatemala

Honduras

Mxico

X
X

bienestar nacional, fortalecimiento de la democracia


representativa
integracin nacional

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Seminario VI Derecho Electoral Sexto Semestre Segunda Ctedra T.N.


Nicaragua

Panam

Paraguay

expresan el pluralismo; fortalecimiento de la forma


republicana, representativa y democrtica, defensa de la
soberana nacional

expresin del pluralismo; defensa de los DD.HH., asegurar


sistema representativo y democrtico

Per
Rep.
Domin.

formacin y manifestacin de la voluntad popular


X

Uruguay
Venezuela

X
X

1: representacin;
2: participacin;
3: reclutamiento;
4: competencia por cargos pblicos;
5: formulacin de polticas;
6: formacin y socializacin

Cuadro 4: Hay otras organizaciones con funciones parecidas a los partidos polticos?
Pas

Tipo de organizacin aparte


de partidos polticos

funciones

reglamentos jurdicos

Argentina

no hay

Bolivia

frentes, coaliciones formadas


por partidos, frentes

representacin popular

no difieren de los
partidos polticos

Brasil

agrupaciones cvicas

representacin de las fuerzas vivas


del pas

no difieren de los
partidos polticos

Chile

no hay

Colombia

movimientos polticos

asociaciones de ciudadanos
constituidas para influir en la
formacin de la voluntad poltica o
para participar en las elecciones

no difieren de los
partidos polticos

Costa Rica

no hay

Cuba

no hay

Ecuador

no hay

El Salvador

no hay

Guatemala

Comits cvicos electorales y


asociaciones con fines
polticos

Comits cvicos: carcter temporal


para elecciones municipales,
presentar las corrientes de opinin
pblica.
Asociaciones con fines polticos:
con fines de cultura y formacin
poltica, organizaciones de duracin
indefinida, que sin ser partido
poltico o comit cvico electoral,
tienen como finalidad esencial el

carcter temporal
slo a nivel municipal
sin fines electorales

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conocimiento, estudio y anlisis de la
problemtica nacional.
Honduras

no hay

Mxico

no hay

Nicaragua

organizaciones polticas, con


funcin social y podrn o no
tener carcter partidario,
segn su naturaleza y fines

Panam

no hay

participacin en los asuntos


econmicos, polticos y sociales del
pas

Cuadro 4 (Continuacin)
Pas

Tipo de organizacin aparte


de partidos polticos

funciones

reglamentos jurdicos

Paraguay

movimientos polticos

asegurar en el inters del rgimen


democrtico, la autenticidad del
sistema representativo y la defensa
de los derechos humanos

Pueden formarse tambin


a nivel regional,
transitoriamente
(contrario a los partidos
polticos) para la
presentacin de
candidaturas a la Cmara
de Diputados,
Gobernadores, Juntas
Departamentales,
Intendentes y Juntas
Municipales.

Per

movimientos, alianzas

formacin y manifestacin de la
voluntad popular

Repblica
Dominicana

agrupaciones independientes

Uruguay

Partidos Permanentes y
Partidos Accidentales,
agrupaciones polticas

Venezuela

no hay

no difiere de los partidos


polticos

2.3 Condiciones de reconocimiento y extincin y rgimen interno


Hasta ahora, hemos analizado la importancia general que se les atribuye a los partidos polticos. Pero no es sino el
conjunto de las reglamentaciones sobre las condiciones de reconocimiento, las prohibiciones y las regulaciones de su
vida interna, la que nos da una idea de la relacin que busca establecerse entre el Estado y los partidos polticos.
En el pasado, con la creciente presencia de los partidos polticos en la vida pblica se inici tambin un proceso de
control de su actividad, cada vez ms amplia, en orden a la importancia en el proceso poltico y a la necesidad de
vigilar su comportamiento." (Garca Laguardia 1986: 24). De esta manera, como hemos dicho, al igual que en algunos
pases europeos, varias Constituciones latinoamericanas surgidas en los aos treinta prohiban a los partidos comunistas
o anarquistas, ejerciendo as una represin ideolgica.
Es cierto que en el pasado autoritario de muchos pases latinoamericanos - y como ya hemos podido comprobar en el
caso de las Constituciones an vigentes cuya sancin data del perodo autoritario -, de hecho se han usado unos
criterios limitantes de la actividad partidaria para restringir el pluralismo poltico. Como afirma Garca Laguardia
(1986: 26): Requisitos - a primera vista inofensivos - de afiliacin, reconocimiento, actividades, programas,
antecedentes de la dirigencia y financiamiento, reflejan una encubierta intencin limitativa, que deja en manos del
gobierno central, ..la decisin sobre la misma existencia de los partidos y naturalmente de su actividad. En muchos
pases, conscientemente, se construy un marco constitucional y legal para controlar la vida partidaria y mantener un
rgimen de pluralismo restringido, que ha impedido que la oposicin se manifieste libre y realmente..."

Material elaborado por el Prof. Abog. Alcides Valdez Carreras

Seminario VI Derecho Electoral Sexto Semestre Segunda Ctedra T.N.


Hoy en da, en cambio, por lo general y haciendo excepcin del caso cubano (claramente unipartidista), podemos partir
de la idea de que con las restricciones mencionadas ya no se busca tanto el control ideolgico en un sentido estricto de
los partidos. Sin embargo, queda establecido en la mayora de los pases lo que en Alemania se ha acostumbrado llamar
la democracia defensiva" o democracia capaz de defenderse" (die wehrhafte Demokratie), es decir, la posibilidad de
prohibir aquellas fuerzas polticas que tienen por intencin abolir el orden democrtico. De esta manera, en la
legislacin sobre partidos polticos han cuajado las experiencias con los regmenes autoritarios. Pero estas experiencias
no se han traducido en el mismo tipo de control en todos los pases. As, en algunos casos, las experiencias del pasado
han dado pie a una legislacin ms bien permisiva para garantizar el libre desarrollo de los partidos (en Brasil y
Colombia, por ejemplo). En otros casos, en cambio, han contribudo a legislar de manera relativamente rgida para
evitar que se formen partidos antidemocrticos (en el caso de Paraguay, por ejemplo).
Otra intencin del control de los partidos hoy en da consiste en limitar la proliferacin de partidos o, por el contrario,
en posibilitar la participacin de un espectro partidario lo ms amplio y pluralista posible. Se busca evitar los dos
riesgos inherentes a un rgimen democrtico representativo basado en los partidos polticos: la partiditis" (es decir, la
extrema proliferacin y el fraccionamiento partidario) y la partidocracia" (el enlace y la penetracin de toda la vida
pblica por los partidos). En este contexto, hay que contar con el hecho de que en un mismo pas, la intencionalidad de
una norma jurdica sea interpretada de manera muy distinta por los diferentes actores de la vida poltica. Por ejemplo,
en el caso nicaragense, los sandinistas contribuyeron a sancionar una legislacin que buscaba permitir la participacin
del mayor nmero de organizaciones posibles. La oposicin al rgimen sandinista, por el contrario, interpret esta
normativa como una forma de provocar el fraccionamiento, la escisin de los partidos de oposicin y as debilitar el
movimiento opositor al sandinismo.
Para caracterizar el tipo de control que ejerce el Estado sobre los partidos polticos, algunos estudiosos han distinguido
entre el control maximalista" y minimalista". La posicin maximalista" es entendida como un tratamiento
cuidadoso y extensivo del rgimen de partidos, que en gran medida se orienta a su control por parte del poder pblico"
(Garca Laguardia 1986: 25). Vanossi (citado en Sabsay 1989: 88) ha ampliado esta diferenciacin, distinguiendo tres
niveles diferentes de control estatal, que, a pesar de algunas deficiencias, nos parece til para agrupacin del tipo de
control estatal ejercido en los distintos pases:
1. minimalista o maximalista, segn el grado de intervencin estatal en las estructuras partidarias;
2. control cualitativo o cuantitativo (exigencia de conformidad sustantiva de los partidos o limitacin a requisitos
numricos);
3. democracia entre" partidos o democracia de" partidos, es decir: la reglamentacin o no de su rgimen interno.
Como exigencia para su reconocimiento los partidos deben presentar en todos los casos un programa y estatutos. Esto
refleja ya cierta definicin comn de los partidos: tienen que ser ms que agrupaciones alrededor de lderes o caudillos
polticos, ms que meros clubes electorales, como los que solan existir en el pasado. Por lo general, como exigencia
cualitativa, se les exige a los partidos la fidelidad al orden democrtico (en 10 de los 18 pases: Bolivia, Brasil, Chile,
Costa Rica, Ecuador, Honduras, Panam, Paraguay, Repblica Dominicana y Venezuela); y en algunos casos se les
prohibe, adems, hacer discriminaciones de sexo, raza, condicin social o econmica etc. (Bolivia, Ecuador, Honduras,
Panam, Repblica Dominicana, Venezuela). Es muy frecuente tambin la prohibicin de recibir financiamiento y/o
subordinarse a organizaciones extranjeras (as en Brasil, Chile, Costa Rica, Ecuador, Honduras, Paraguay y Venezuela).
En Chile es excepcionalmente amplio el catlogo de prohibiciones y limitaciones. All se limita a los partidos
explcitamente a la funcin de obtener cargos pblicos, prohibindoseles la intervencin en otros asuntos ajenos a sta.
Esto refleja claramente la actitud de desconfianza hacia los partidos polticos del rgimen autoritario al concebir la
legislacin.
Como exigencias cuantitativas, por lo general, se les exige a los partidos polticos, para su reconocimiento, cierta
organizacin, ya sea a nivel nacional, regional o local, y/o cierta cantidad de afiliados. Es posible la formacin de
partidos regionales o locales en los pases de mayor descentralizacin/ federalizacin como Argentina y Venezuela,
pero tambin en el caso de Costa Rica. Los partidos regionales han llegado a cobrar ms importancia, en los aos
recientes, en Costa Rica, haciendo justicia a la subdivisin cantonal del Estado, y sobre todo en Venezuela, donde, sin
embargo, son ms bien la relativamente reciente personalizacin del sistema electoral (reforma de 1989) y la
representacin de minoras los que han facilitado el surgimiento de partidos regionales fuertes. No se permite, en
cambio, la fundacin de partidos regionales en los dems pases de menor tamao y de menor grado de
descentralizacin, pero tampoco, quizs sorprendentemente, en los pases relativamente grandes como Brasil, Chile y
Mxico. En Chile, donde, como ya dijimos, la legislacin sobre partidos polticos radica en el pasado autoritario, el
nacionalismo predominante se refleja tambin en la legislacin sobre partidos polticos. En el caso del Brasil, la forma
del Estado no se traduce en la posibilidad de formar partidos a nivel subnacional, por el obvio afn de mantener la
unidad nacional. No obstante, de hecho se ha dado una proliferacin de partidos con fuertes baluartes regionales y sin
mucha importancia nacional. En Mxico, en cambio, los partidos regionales no han vuelto a cobrar importancia
despus de un intento fracasado del partido COCEI en los aos setenta.
Las exigencias cuantitativas para el reconocimiento de un partido poltico son relativamente bajas en Argentina,
Bolivia, Brasil, El Salvador, Nicaragua, Uruguay (sublemas) y Venezuela. En aquellos casos en los que la legislacin
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vigente data despus del retorno a la democracia, como en los casos boliviano, brasileo, salvadoreo y venezolano,
por ejemplo, la legislacin relativamente permisiva de los partidos polticos se explica en funcin de las experiencias
con el pasado autoritario, en las que el Estado, por lo general, haba limitado la actividad partidaria ideolgicamente.
Con el retorno a la democracia, se buscaba una participacin libre y poco regulada por el Estado. Sin embargo, estas
reglamentaciones permisivas han traido como consecuencia, en algunos casos, una proliferacin de partidos a nivel de
la candidatura que, dependiendo del sistema electoral, se traduce a veces al parlamento y contribuye, entre otros
factores, a dificultar la formacin de mayoras parlamentarias (por ejemplo, en el caso de Brasil). No obstante, la
proliferacin de partidos, por supuesto, no depende nicamente de este tipo de reglamentacin, sino tambin de la
posibilidad de formar alianzas electorales, del sistema electoral propiamente dicho, su efecto de distorsin y la
existencia de barreras mnimas, etc., de la permisin o prohibicin de cambiar de partido en medio de la legislatura
(muy frecuente en el caso brasileo) y, no por ende, de la estructura del sistema de partidos y de la cultura poltica de
cada pas.
Las exigencias cuantitativas son relativamente altas en los casos de Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala,
Honduras, Panam, Paraguay, Per y en la Repblica Dominicana. En estos pases, se refleja el afn por evitar una
proliferacin partidaria y por concentrar el sistema de partidos.
En este contexto, tenemos que tomar en cuenta tambin las condiciones de extincin. Adems de la extincin por la
violacin de los principios anteriormente establecidos o por autodisolucin, por lo general, las condiciones, para que
pueda persistir un partido poltico, se rigen por su participacin electoral (as, un partido se extingue por no participar
en ms de dos elecciones, por ejemplo), por la adquisicin de una diputacin (caso de Nicaragua a partir de 1996) o
incluso por un porcentaje mnimo a adquirir en las elecciones que, segn el caso, puede ser ms alto o ms bajo, y vara
entre el 1% (El Salvador) y el 5% (en Chile), criterio combinado a veces con cierta cantidad de circunscripciones
electorales.
El rgimen interno est muy detalladamente regulado en los caso de Chile, Costa Rica, Honduras y Paraguay. Aparte
del caso chileno, estas reglamentaciones son relativamente recientes. Con ellas se busc hacer justicia frente a la
exigencia de garantizar una mayor democracia interna y ms participacin de los miembros y afiliados en el interior de
los partidos. Pero tambin se concibieron para moderar el marcado fraccionamiento interno de algunos partidos
polticos (casos de Costa Rica, Honduras y Paraguay) y para evitar el caudillismo en su interior (caso de Honduras).
As, tanto en Costa Rica como en Honduras y Paraguay se llevan a cabo elecciones primarias de los candidatos a la
presidencia. Sin embargo, el fraccionamiento interno evidentemente corre riesgo de aumentar incluso ms con las
continuas luchas intrapartidarias que suelen producirse despus de cada eleccin general y acentuarse antes de cada
eleccin interna. El efecto negativo resultante de esta reglamentacin seguramente consiste en que el respectivo pas se
encuentra en continua competencia electoral.
Las experiencias del pasado autoritario no slo se reflejan en la regulacin permisiva o rgida de los partidos polticos,
sino tambin en la prohibicin de organizar milicias u otras formas (para)militares (Argentina, Brasil, Ecuador,
Paraguay y Venezuela). Adems, en los casos centroamericanos as como en Venezuela, la ley establece que un partido
se disuelve en el caso de que contribuya al fraude (El Salvador, Guatemala, Honduras, Venezuela: fraude de
inscripcin), reflejando as la experiencia de tantas elecciones fraudulentas del pasado.
En cambio, en los casos de Argentina, Bolivia, El Salvador, Nicaragua y Repblica Dominicana, las leyes no
mencionan las estructuras internas. En el Brasil, Colombia y Ecuador incluso se prohibe cualquier reglamentacin de
las estructuras internas por parte del Estado.
En resumen, si agrupamos los pases latinoamericanos segn el grado del control/ intromisin del Estado en el
funcionamiento partidario en los tres niveles - funcin atribuda, control cualitativo y/o cuantitativo, reglamento del
rgimen interno -, cabe destacar los casos maximalistas de Chile, Paraguay y Costa Rica. En los tres casos, el control es
tanto cuantitativo como cualitativo, a la vez que est muy densamente reglamentado tanto el marco de accin de los
partidos - ms restringido en el caso chileno - como su rgimen interno.
En el otro extremo, reflejando un relativo laissez-faire" hacia los partidos polticos, se encontraran los casos de
Argentina, Brasil, Colombia (con las excepciones de que las leyes colombianas expresamente establecen el control
tico y moral" de cada partido sobre los exponentes partidarios), Ecuador, El Salvador, Mxico, Nicaragua, y el Per.
Los dems casos podran clasificarse como intermedios.
Cuadro 5: Condiciones para el reconocimiento/la extincin de un partido poltico (sin necesidad
de presentar programas/plataformas etc., prohibicin de usar smbolos nacionales etc.)
Pas

Exclusin de partidos de cierta


orientacin
ideolgica?/conformidad
exigida

Afiliados/organizacin
necesarios (nivel local,
regional, nacional)

Argentina

nacionales: 5 o ms distritos

Organizacin interna

Extincin en caso de...(aparte de


autodisolucin y violacin de
exigencias para el reconocimiento)

no realizar elecciones internas; no


presentarse en distrito alguno a 3
elecciones consecutivas; no alcanzar
en 2 elecciones seguidas el 2% del
padrn electoral en ningn distrito;
delitos de accin pblica; impartir

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Otras regulaciones/
especificidades

C
p

1
2
3

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instruccin militar a afiliados u
organizarlos militarmente
Bolivia

Se prohibe discriminacin
econmica, sexual, religiosa); se
exige sometimiento a la
constitucin

militancia igual o mayor al 0,5%


del total de votos emitidos en las
ltimas elecciones

Brasil

tienen que resguardar la


soberana, el rgimen
democrtico, el pluripartidismo,
los derechos fundamentales;
prohibicin de recibir recursos
financieros extranjeros; rendir
cuentas a Justicia Electoral;
prohibicin de partidos
paramilitares

carcter nacional

menos votos en elecciones generales


que mnimo de militantes necesario
para inscribirse; no participar en
cualquier evento electoral en 2
perodos consecutivos, o slo en
Frentes etc.; financiamiento de
personas jurdicas que contraten con
el Estado, empresas de orgen
extranjero o recursos de orgen ilcito

1
2
3

organizacin interna es
libre y no puede ser
regulada por el Estado;
slo prohibicin explcita
de organizacin
paramilitar

1
2
3
n

Cuadro 5 (continuacin)
Pas

Exclusin de partidos de cierta


orientacin
ideolgica?/conformidad
exigida

Afiliados/organizacin
necesarios (nivel local,
regional, nacional)

Organizacin interna

Extincin en caso de...(aparte de


autodisolucin y violacin de
exigencias para el reconocimiento)

Otras regulaciones/
especificidades

C
p

Chile

no deben ser contrarias a: moral,


orden pblico, seguridad del
Estado; son inconstitucionales
los partidos (movimientos) que
no respeten los principios
bsicos del rgimen democrtico
y constitucional; contabili-dad
pblica; prohibicin de recibir
financiamiento de orgen
extranjero

organizacin en 8 o ms regiones
o mnimo 3 de ellas
geogrficamente contiguas;
afiliacin de al menos 0,5% del
electorado de la ltima eleccin
de diputados en cada una de las
regiones donde se est
organizando

estatutos deben
contemplar la efectiva
democracia interna
- organizacin interna est
muy reglamentada; con
los rganos y sus
funciones necesarias

no alcanzar el 5% de los votos vlidos


en eleccin peridica en cada una de
a lo menos 8 regiones/cada una de a
lo menos 3 regiones continuas; haber
disminuido total de afiliados a menos
del 50% del nmero exigido para su
constitucin en al menos 8 regiones/
3 regiones contiguas2; en caso de
inconstitucionalidad

no pueden intervenir en
actividades ajenas ni tener
privilegio alguno o
monopolio de la
participacin ciudadana;
no pueden intervenir en
funciona-miento de las
organizaciones gremiales
u otros grupos
intermedios ni en la
generacin de sus
dirigentes; no hay
mandato imperativo

1
2
3

no menos de 50.000 firmas o


cuando en la eleccin anterior
hayan obtenido por lo menos la
misma cifra de votos o alcanzado
representacin en el Congreso

La ley no puede intervenir


en la organizacin interna
de los partidos (y
movimientos) polticos ni
obligar la afiliacin a
ellos para participar en las
elecciones; libertad y
autonoma tambin en las
regiones; partidos
regionales pueden
pertenecer a partido o
movimiento nacional;
designaciones a
candidatos a Presidente y
Vice deben ser ratificadas
por la Asamblea Nacional

no haber obtenido el nmero de votos


mencionado o alcanzado
representacin como miembros del
Copngreso en la eleccin anterior;
cuando en las elecciones que se
realicen en adelante no se obtengan
por lo menos 50.000 votos o no se
alcance la representacin el en
Congreso

-relacin partidorepresentante del partido:


los partidos tienen que
crear Consejos de Control
Etico para examinar la
conducta y actividad de
sus miembros que
desempean funciones en
la administracin pblica,
en las corporaciones de
eleccin o dentro de la
organizacin poltica
respectiva.; son garantes
de las calidades morales
de sus candidatos elegidos
a cragos pblicos

1
2
3
re

Extincin en caso de...(aparte de


autodisolucin y violacin de
exigencias para el reconocimiento)

Otras regulaciones/
especificidades

C
p

Colombia

Cuadro 5 (continuacin)
Pas

Exclusin de partidos de cierta


orientacin
ideolgica?/conformidad
exigida

Afiliados/organizacin
necesarios (nivel local,
regional, nacional)

Organizacin interna

Costa Rica

compromiso de respetar el orden


constitucional; se exige la
expresa manifestacin de no
subordinar su accin a las
disposiciones de organizaciones
o estados extranjeros

a nivel nacional (para la eleccin


de Presidente y Vice y
diputados): 3.000 firmas; a nivel
provincial (slo para eleccin de
diputados) y cantonal (slo para
la eleccin de regidores y
sndicos municip.): 1% de los
electores inscritos en la provincia
o cantn3

La organizacin interna
est muy densamente
regulada

Ecuador

prohibicin de subordinarse a
disposiciones de organizaciones
o Estados extranjeros; est
permitido integrar
organizaciones internacionales
siempre que no atenten contra la
soberana del Estado o
promuevan el derrocamiento de
gobiernos legtimamente
constitudos; prohibicin de

a nivel nacional al menos en 10


provincias, de los cuales 2 deben
corresponder a las 3 de mayor
poblacin; afiliados: 1,5% de los
inscritos en el ltimo padrn
electoral

libertad para adaptar o


modificar su reglamento
interno; dirigente mximo
permanece 2 anos en
funciones; puede ser
reelecto una vez; en caso
de escicin, el TSE decide
sobre la corriente legtima

1
2
3

no participar en un evento electoral


pluripersonal, al menos en 10
provincias; constitutir organizaciones
paramilitares o no respetar el carcter
no deliberante de los miembros de las
FF.AA. y Polica Nacional en servicio
activo

Material elaborado por el Prof. Abog. Alcides Valdez Carreras

1
2
3
re

Seminario VI Derecho Electoral Sexto Semestre Segunda Ctedra T.N.


hacer discriminacin por raza,
sexo, credo, cultura, condicin
social o econmica
El Salvador

afiliados: al menos 3.000

estatutos deben contener


organismos, tiempo de
eleccin, forma de
convocar a las reuniones,
qurum, etc.

no obtener el 1% en la eleccin; no
participacin en 2 elecc. seguidas;
utilizar para su propaganda medios
estatales; fraude

1
2
3

Afiliados/organizacin
necesarios (nivel local,
regional, nacional)

Organizacin interna

Extincin en caso de...(aparte de


autodisolucin y violacin de
exigencias para el reconocimiento)

organizacin: municipal (>15


afiliados), departamental
(>municipios), nacional (al
menos 50 municipios y al menos
12 departamentos); afiliados: al
menos 1 por cada 2.000
habitantes, de los cuales al
menos la mitad deben saber leer
y escribir

estructura muy
detalladamente regulada,
con los rganos y sus
atribuciones

fraude; no obtener al menos el 4% de


los votos vlidos, salvo cuando haya
alcanzado representacin; participar
en reeleccin del Presidente o
vulnerar el principio de alternabilidad
o aumentar el perodo presidencial

1
2
3

organizacin en ms de la mitad
de los municipios y
departamentos; afiliados: al
menos 20.000

garantizar a afiliados la
participacin directa y
representativa en la
eleccin de autoridades,
candidatos y la
fiscalizacin de su
patrimonio; en caso de
haber diferentes corrientes
internas, debe respetarse
representacin
proporcional; es
obligatoria la eleccin
interna por voto directo y
secreto para autoridades

fraude o violencia; no obtener en


elecciones de autoridades supremas al
menos 10.000 votos

1
2
3

Organizacin interna

Extincin en caso de...(aparte de


autodisolucin y violacin de
exigencias para el reconocimiento)

Cuadro 5 (continuacin)
Pas

Exclusin de partidos de cierta


orientacin
ideolgica?/conformidad
exigida

Guatemala

Honduras

obligacin de lograr objetivos


por medios democrticos y
represen-tativos, evitar la
violencia y acatar la voluntad
libremente expresada de las
mayoras; declaracin de no
subordinar actuacin a
directrices extranjeras o que
menoscaben o atenten contra la
soberana e independencia del
Estado, su forma democrtica y
representativa; prohibicin de
discriminacin de clase, raza,
sexo o credo

Otras regulaciones/
especificidades

C
p

Cuadro 5 (continuacin)
Pas

Exclusin de partidos de cierta


orientacin
ideolgica?/conformidad
exigida

Mxico

Nicaragua

Afiliados/organizacin
necesarios (nivel local,
regional, nacional)

Otras regulaciones/
especificidades

para obtener el registro de sus


listas regionales, deber acreditar
que participa con candidatos a
diputados por mayora relativa
en por lo menos 200 distritos
uninominales; los que no
obtengan el mnimo de votos
(1,5%) pueden mantener el
registro hasta 1 eleccin
posterior
sin restricciones ideolgicas,
excepto las organizaciones que
pretendan el retorno al pasado o
propugnen por establecer un
sistema poltico similar; tienen
que responder por la libertad y la
independencia de Nicaragua,
defender la soberana y el
derecho de autodeterminacin
del publeo nicaragense;
impulsar y promover la vigencia
de los DD.HH.

C
p

1
2
3

organizacin nacional, regional,


departamental (cada uno),
municipal (cada uno)

cancelacin por violacin a los


principios establecidos; suspensin
por un lapso determinado posible

1
2
3

Cuadro 5 (continuacin)
Pas

Exclusin de partidos de cierta


orientacin
ideolgica?/conformidad
exigida

Afiliados/organizacin
necesarios (nivel local,
regional, nacional)

Organizacin interna

Extincin en caso de...(aparte de


autodisolucin y violacin de
exigencias para el reconocimiento)

Otras regulaciones/
especificidades

C
p

Panam

prohibicin de discriminaicn
por sexo, raza, religin, cultura y
condicin social y destruccin de
la forma democrtica de
gobierno

afiliados: 1. al menos 1.000, de


esos al menos 50 deben residir
en cada provincia, al menos 20
en cada Comarca; 2. al menos 15
adherentes en al menos el 40%
de los distritos; 3. al menos 20
adherentes en cada provincia y al

son autnomos e indep. y


no podrn ser
intervenidos, ni
fiscalizados en su rgimen
interno por ningn rgano
y dependencia del Estado,
excepto por el Tribunal

no participar en ms de una eleccin


(Pres./Legisl./Representantes de
Corregimientos); no obtener en
ninguna eleccin al menos el 5% de
los votos vlidos; no participar 2
veces en ninguna eleccin

falta de elecc. internas


para la nominacin de
autoridades ejecutivas
durante 2 perodos
consec.; no concurriencia
a 2 elecc. grals.
pluripersonales;-no

1
2
3

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Seminario VI Derecho Electoral Sexto Semestre Segunda Ctedra T.N.

Paraguay

prohibicin de part. o movim.


que auspicie el empleo de la
violencia para modificar el orden
jurdico de la nacin o
apoderarse del poder;
prohibicin de aquellos que
subordinan su accin poltica a
directivos, instrucciones o
alianzas con organizaciones
extranjeras, que impidan o
limiten la capacidad de
autoregulacin o autonoma de
los mismos; prohibida la
afiliacin de sacerdotes de
religin, de miembros de las
FF.AA. y de la Polica

menos 10 en cada Comarca; 4.


nmero de adherentes al menos
el 5% del total de votos vlidos
emitidos en la ltima eleccin
para Presidente y Vicepresidente

Electoral en el manejo de
los fondos que provea el
Estado; regula qu deben
contener los estatutos sin
determinar cules rganos
tienen que ser

obtencin de al menos el
1% del total de votos
vlidos en c/u de las 2
elecc. grals.
pluripersonales;
organizacin paramilitar,
no respetar el carcter no
deliberante de los
miembros de las FF.AA. y
de la polica en servicio

a nivel nacional, nicamente. No


se permite la formacin de
partidos o movimientos
regionales. Podrn formarse
transitoriamente movimientos
polticos regionales para
presentarse a Cmaras de
Diputados, Gobernadores, Juntas
Departamentales, Intendentes y
Juntas Municipales; organizacin
en, al menos, 4 ciudades
capitales departamentales;
afiliados: 0,5% de los votos
vlidos emitidos en las ltimas
elecciones nacionales

rgimen interno muy


densamente regulado:
rganos, eleccin de
autoridades, adhesin a
principios democrticos
etc.; aportes econmicos
de afiliados no pueden
exceder el 5% del ingreso
mensual; prohibicin de
formar organisaciones
paramilitares

falta de elecciones internas para la


nominacin de autoridades ejecutivas
durante 2 perodos consec.; no
concurrencia a 2 elecciones generales
y pluripersonales;. no obtencin de al
menos el 1% del total de votos
vlidos en cada uno de las 2 ltimas
elecciones generales y pluripersonales; organizacines paramilitares, no
respetar el carcter no deliberante de
los miembros de las FF.AA y de la
polica en servicio activo, recibir
auxilio econmico o directivas de
extranjeros, subordinacin o de
extranjeros

Organizacin interna

Extincin en caso de...(aparte de


autodisolucin y violacin de
exigencias para el reconocimiento)

1
2
3

Cuadro 5 (continuacin)
Pas

Exclusin de partidos de cierta


orientacin
ideolgica?/conformidad
exigida

Per

Afiliados/organizacin
necesarios (nivel local,
regional, nacional)

Otras regulaciones/
especificidades

organizacin en, por lo menos, la


mitad de los departamentos;
afiliandos: al menos 40.0004

Rep. Domin.

prohibicin de toda actividad que


tienda o tenga por resultado
suprimir, desconocer, disminuir o
adulterar DD.HH. o libertades,
derechos o garantas individuales
y sociales que la Cosntitucin
consagra, predicar, poner en
prctica teoras o doctrinas que
pugnen con la forma del
gobierno, promover o propiciar
la alteracin del orden jurdico,
escoger sus integrantes por razn
de raza o religin, influir por
medio de violencia, amenazas o
engaos sobre los ciudadanos
para obtener votos o en contra de
otros partidos, imponer o aceptar
exacciones o deducciones de
salarios a empleados pblicos o a
empresas particulares

organizacin al menos en el 50%


de los municipios del pas;
afiliados: 1,5% el nmero de
electores inscritos en el registro
electoral (La Junta verifica la
verdad de las declaraciones)

Uruguay

C
p

1
2
3

1
2
3

no haber alcanzado en
alguna eleccin el mnimo
del 5% de los inscritos; no
obtener representacin en el
Congreso; no participar en 2
elecciones sucesivas

Otras regulaciones/
especificidades

C
p

Cuadro 5 (continuacin)
Pas

Exclusin de partidos de cierta


orientacin
ideolgica?/conformidad
exigida

Afiliados/organizacin
necesarios (nivel local,
regional, nacional)

Organizacin interna

Extincin en caso de...(aparte de


autodisolucin y violacin de
exigencias para el reconocimiento)

Venezuela

exige el compromiso de
perseguir siempre sus objetivos a
travs de mtodos democrticos,
acatar la manifestacin de la
soberana popular y respetar el
carcter institucional y apoltico
de las FF.AA.; no
discriminacin; prohibicin de
aceptar donaciones de entidades
publicas, compaas
extranjeras, organizac. polticas
extranjeras

pueden ser nacionales o


regionales; nacionales:
organizacin en al menos 12
entidades regionales, regionales:
afiliados: al menos el 0,5% de la
poblacin inscrita en el registro
electoral de la respectiva entidad;
los grupos de ciudadanos que
hubieren presentado planchas en
las ltimas elecciones regionales
o nacionales y hubieren obtenido
el 3% de los votos emitidos,
podrn estructurarse en partido y
obtener su registro sin cumplir
con los requisitos 5

prohibicin de mantener
milicias o formaciones
con organizacin militar o
paramilitar

no participar en 2 elecciones; fraude


de inscripcin

1)grado de intervencin estatal, 2) control cualtitativo o cuantitativo (conformidad sustantiva o limitacin a requisitos numricos, 3) democracia entre" partidos o democracia de" partidos
(reglamentacin de su rgimen interno)
2 CONTROL: El nmero de afiliados deber actualizarse despus de cada eleccin peridica de diputados;
3 CONTROL: cada 4 aos se tiene que renovar el nmero de adhesiones; si no se tiene anotada la reorganizacin, es cancelado el partido

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(excepto en el caso de que un partido haya obtenido en la eleccin anterior al vencimiento de su inscripcin un nmero de votos superior al nmero de adhesiones exigidas
-en caso de coalicin, tiene que demostrarse un nmero de votos superior al total de adhesiones para que cada partido fuera inscripto separadamente
4 CONTROL: renovacin de la inscripcin cada vez que se realicen elecciones generales; los partidos polticos que se encuentran inscriptos en el Registro de Partidos Polticos del Jurado
Nacional de Elecciones conservan la validez de su inscripcin, salvo los que, habiendo participado en el proceso electoral para Representantes a la Asamblea Constituyente, no alcanzaron al
menos el 5% de los votos vlidamente emitidos.
5- CONTROL: renovacin de inscriptos de al menos el 0,5% en el curso de cada ao en que comience cada perodo constitucional. Los partidos que obtienen en elecciones nacionales el 1%
mnimo de los votos emitidos slo presentan esta confirmacin.

2.4 Tareas electorales


Cules son, entonces, las tareas ms estrictamente electorales de los partidos polticos mencionados? De las
explicaciones anteriores acerca de la extincin de los partidos polticos, ya podemos deducir que en muchos casos, los
partidos estn obligados a presentarse a elecciones, en algunos casos a nivel nacional, y en otros, tambin a nivel
regional o local, segn el tipo de partido del cual se trate. En Ecuador, por ejemplo, la Ley de Partidos Polticos
determina que los partidos deben concurrir a las elecciones plurinominales, pero no as a las elecciones unipersonales
con el fin de que se establezcan alianzas electorales para contribuir a una mayor concentracin en el sistema de
partidos.
Adems, en todos los pases se les garantiza a los partidos el derecho a determinar fiscales en las mesas electorales para
as controlar el conteo de votos. En algunos pases, los partidos tambin tienen derecho de integrar las Cortes
Electorales (vase la contribucin de Juan Jaramillo en esta misma obra).
Es nico el caso boliviano que determina que a los partidos polticos, les corresponde la responsabilidad de desarrollo y
vigilancia del proceso electoral. En muy pocos casos, se les atribuye a los partidos polticos la tarea de garantizar el
transporte de los electores a los centros de votacin; esto es el caso en Honduras, en el que la relativa fuerza
organizatoria y econmica de los dos partidos grandes les da una obvia ventaja, denunciada con frecuencia por los
partidos pequeos. En el caso costarricense, en cambio, la ley prev que el transporte ser cumplido por el Tribunal
Electoral, con el obvio afn de garantizar una mayor igualdad de oportunidades. Por supuesto, dentro de la cuestin de
la garanta de la igualdad de oportunidades, el transporte juega un rol relativamente pequeo en comparacin con, por
ejemplo, el derecho de hacer propaganda poltica y la cuestin del financiamiento de los partidos, temas tratados en la
contribucin de Xiomara Navas en esta obra. La igualdad de oportunidades, en algunos casos, es afectada tambin por
la posibilidad de formar alianzas electorales, sobre todo a nivel presidencial.

2.5 Alianzas electorales


Como demuestra el cuadro 6, todos los pases permiten la formacin de alianzas electorales. Sin embargo, difieren las
condiciones para ello, las cuales reflejan la deseabilidad o no de las mismas. En los casos en los que existen otras
agrupaciones con fines parecidas a las de los partidos polticos, slo en el caso de Bolivia explcitamente se determina
que las mismas pueden formar alianzas entre ellos o con los partidos polticos. En cambio, en Paraguay se prohibe la
formacin de partidos con agrupaciones polticas accidentales e independientes. En el caso ecuatoriano, incluso se
considera deseable la formacin de alianzas electorales en la primera vuelta de las elecciones presidenciales, regulacin
con la cual se buscaba, en un principio, lograr una mayor concentracin de los partidos polticos. Sin embargo, no se
haba contado con el hecho de que los partidos polticos, por el contrario, se sentan ms motivados a presentar su
propia candidatura en la primera vuelta de las elecciones presidenciales, de manera que se di todo el contrario de lo
que se haba buscado: la proliferacin partidaria.
Cuadro 6: Alianzas electorales
posibilidad de formar
alianzas electorales

Condiciones

Argentina

X1

temporales (2 meses antes de las elecciones)

Bolivia

X2

para fines electorales y/o para ejecutar programas especficos de


accin poltica conjunta; hay que organizar un directorio conjunto

Brasil

Chile

X3

Costa Rica

pacto de coalicin: programa comn, forma de distribucin del


porcentaje adquirido

Cuba

Ecuador

son deseables

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El Salvador

X4

pacto de coalicin: objetivo; distribucin de votos obtenidos;


designacin de la terna al CCE

Guatemala

en el caso de elecciones presidenciales, el total de votos obtenidos se


divide entre el nmero de partidos coaligados

Honduras

Mxico
Nicaragua

Panam

Paraguay

X5

Per

Repblica
Dominicana

X6

Uruguay

X (Lemas)

Venezuela

X7

las agrupaciones polticas accidentales independientes no pueden


establecer alianza o coalicin con otros partidos polticos, y en el caso
de que lo hagan con otra agrupacin similar, se consideran fusionadas
en una sola

nacional o de distrito
tambin frentes o coaliciones entre agrupaciones cvicas y partidos etc.
3
en todas las regiones en que uno o ms de los partidos integrantes se encuentren legalmente constituidos
4
municipal, departamental y/o nacional (puede ser separado)
5
nacionales y municipales
6
a nivel presidencial, legislativo y municipal; es separable
7
para eleccin de diputados al Congreso y a las Asambleas Legislativas; pueden sumar los votos
2

3. Conclusiones
Al principio de este trabajo preguntamos por el por qu y por el hacia dnde de las normativas sobre partidos polticos.
Sin entrar en la manera particular de legislar de nuestro pas, hemos podido observar algunas tendencias generales:
1) Parece darse una tendencia a incluir en la normativa sobre partidos polticos las experiencias con los regmenes
autoritarios (prohibicin de partidos militaristas etc.) y tambin las respectivas experiencias idiosincrsicas (como, por
ejemplo, el caso colombiano, que responsabiliza a los partidos polticos por el actuar tico y moral de sus exponentes).
2) En este contexto y con la excepcin cubana, conviene destacar la tendencia (creciente tambin en el caso mexicano)
de que ya no se busca controlar a los partidos ideolgicamente. Por el contrario, es destacable el esfuerzo por garantizar
un pluralismo mayor, una mayor igualdad de oportunidades entre los partidos y tambin dentro de los partidos. Esto
refleja el mayor rol que les atribuyen las democracias jvenes y demuestra una actitud favorable a la democracia
representativa y pluralista, en la cual los partidos tienen una funcin importante.
Dos son los casos en los que esta tendencia parece cambiar: Per y Guatemala. Despus de las primeras experiencias no
del todo positivas con los partidos polticos, en estos pases se manifiesta la tendencia por disminuir el papel de los
partidos en favor de movimientos polticos de menor grado organizativo. A pesar del creciente desprestigio de los
partidos polticos guatemaltecos y peruanos, cabe preguntarse si estas formas de participacin, debido a su menor
control y, por lo tanto, a la facilidad con la cual pueden caer en manos de figuras caudillistas o autoritarias, disponen de
una mayor capacidad para canalizar y articular los intereses sociales que los antiguos instrumentos existentes.
Al igual que para otros mbitos del rgimen electoral, para el reglamento de los partidos polticos no hay ninguna
panacea. Ya hemos insistido varias veces en que, para poder evaluar determinada normativa, hay que tomar en cuenta la
realidad poltica de cada pas, y tambin hay que considerar el conjunto de las normas electorales y su efecto sobre una
realidad poltica dada. Como demuestra el caso ecuatoriano mencionado, la intencin de una norma puede invertirse, si
no se toman en cuenta las tradiciones de un pas. Las leyes de partidos no se hacen, desde luego, en una torre de marfil.

LECCION 5
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Registro Cvico Permanente. Requisitos para la inscripcin como electores. El documento electoral. Organizacin del
Registro Cvico Permanente. Carcter pblico. Procedimiento. Datos que debe contener la solicitud. Inicio y
fenecimiento del perodo de inscripciones. Tachas y reclamos. Procedimiento. Actualizacin y depuracin.
Enumeracin de casos en que se excluyen a los inscriptos. Comunicacin de modificaciones. Ttulos I y II, Libro III
del Cdigo Electoral

Los sistemas de registros de electores en Amrica Latina


El presente trabajo se propone hacer un estudio comparado de los sistemas de registro electoral de los pases de
Amrica Latina Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Chile, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras,
Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, Repblica Dominicana, Uruguay y Venezuela. El tema registro
electoral" ha sido ya objeto de estudios sistemticos comparados por parte de cientistas sociales, pero siempre dentro
del tema administracin u organizacin de las elecciones, y no en forma especfica, y en la mayora de los casos
limitados empricamente a pocos pases.
Un estudio comparado de los registros electorales requiere un marco de anlisis preciso. Adems, una precisin
conceptual resulta conveniente en vista a que ni la bibliografa existente sobre el tema ni las leyes ni la prctica
electoral son uniformes en cuanto al contenido de los trminos que se emplean en la temtica del registro electoral.
Conceptualmente se parte en este estudio de la distincin de los trminos registro electoral" y padrn electoral",
entendindose a ste comprendido en el primero. La causa del uso indiferenciado de estos dos conceptos, que se
encuentra an en leyes electorales y en la bibliografa, podra buscarse en la existencia de insuficientes diferenciaciones
tcnicas, que tengan en mira el funcionamiento del registro electoral en su totalidad. Una primera diferenciacin tcnica
se desprende de la comparacin cuantitativa entre los datos, los cuales se recaban al momento de la inscripcin, y los
que finalmente aparecen en el padrn electoral. A ste se transcriben menos datos que los solicitados, vale decir, slo
aquellos datos personales de los electores necesarios y suficientes para controlar la identidad al momento de votar. Una
segunda diferenciacin tcnica se presenta cuando se analiza cualitativamente la informacin que recibe el registro de
electores. A ste se comunican todos aquellos hechos que provoquen una exclusin del ya inscrito (por caso de muerte,
cambio de nacionalidad, sentencia judiciales que determinen la inhabilitacin electoral). Por ello, en algunos pases se
lleva un registro de electores habilitados y uno de inhabilitados. En consecuencia, se entiende al registro de electores"
como una base de datos, a travs cuyo procesamiento, conforme a los requisitos positivos para ser elector y a las
causales legales de exclusin (requisitos negativos), se elabora el padrn electoral", al que entenderemos como el
listado de los ciudadanos habilitados para votar (Gonzlez Roura 1988: 253-254; Perdomo 1991: 515; Urruty 1992:
32). El padrn electoral se elabora ante la convocatoria a una eleccin en forma provisoria. Luego de introducidas las
modificaciones resultantes de los procedimientos de reclamacin o tacha, se emplea como lista de electores definitiva
el da de la votacin. Entendemos, adems, al registro de electores como un sistema. El concepto sistema de registro
electoral o de registro de electores" implica no slo el procedimiento de inclusin de aquellas personas que renen los
requisitos para ser elector (procedimiento de inscripcin), sino tambin otros procedimientos a travs de los cuales se
ordenan las inscripciones segn ciertos criterios (procedimiento de elaboracin), se corrigen los datos personales de los
ya inscritos (procedimiento de actualizacin) y se controla permanentemente la validez legal de las inscripciones
conforme a las causales de exclusin de electores (procedimiento de depuracin y de control). Dichos procedimientos
constituyen los elementos constitutivos de un sistema de registro electoral y los criterios analticos de ste trabajo.
Adems, se estudia el organismo encargado del registro de electores, al cual se lo denomina genricamente organismo
registro electoral".
De igual modo, se distingue un procedimiento de inscripcin no automtico" (inscripcin no automtica") y uno
automtico" (inscripcin automtica). Por inscripcin no automtica" se entiende cuando el ciudadano debe
concurrir, por lo general munido ya del documento de identidad u otro documento que acredite los requisitos de
nacionalidad y edad, a solicitar la inclusin en el registro electoral ante la respectiva autoridad electoral. Mediante la
solicitud de inscripcin el ciudadano insta a la verificacin de los requisitos exigidos para ser elector. Por inscripcin
automtica" se entiende a aquel procedimiento que se inicia al socilitar el ciudadano el documento de identidad. Al
constatar (verificar) la autoridad competente el cumplimiento de los requisitos positivos y de que el solicitante no se
encuentra comprendido en una causal de exclusin se incluye al mismo de manera automtica en el registro de
electores. En este el ciudadano insta a la expedicin del documento de identidad. En Latinoamrica, el organismo
competente para expedir el documento de identidad puede ser el mismo organismo encargado del registro de electores o
un organismo distinto del electoral.
El concepto procedimiento de actualizacin" se emplea para indicar a aqul mediante el cual es modificada una
inscripcin electoral por cambios en algunos de los datos personales del inscrito. En la solicitud de inscripcin se
recaban los datos personales del ciudadano (nombre y apellido, fecha y lugar de nacimiento, profesin, domicilio, etc.)
y se registran. Cambios en esos datos provocan la actualizacin de los mismos en la respectiva inscripcin, lo cual tiene
efectos diferentes. Mientras que cambios en los datos como nombre y apellido provocan la rectificacin de la
inscripcin, la comunicacin de un cambio de domicilio tiene el efecto de transferencia del elector de una
circunscripcin y seccin electoral a las correspondientes por el nuevo domicilio. En las leyes electorales de los pases
latinoamericanos, salvo contadas excepciones, la nica causal que legalmente se establece para modificar la inscripcin
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electoral, es el cambio de domicilio del elector, debiendo ste obligatoriamente ser comunicado a la autoridad electoral.
Dicha comunicacin provoca el traslado de la inscripcin electoral; en general se emplean dos procedimientos: en uno,
el organismo electoral ante la comunicacin del cambio de domicilio transfiere de oficio la inscripcin a la
circunscripcin correspondiente por el nuevo domicilio. A este procedimiento lo denominamos traslado automtico".
En el segundo procedimiento, la cancelacin de la inscripcin", el inscrito debe solicitar nueva inscripcin en la
divisin electoral correspondiente por el nuevo domicilio.
El concepto procedimiento de depuracin" se relaciona con la aplicacin de las causales legales, y taxativamente
establecidas, de exclusin de ya inscritos. El fin de la depuracin" del registro de electores es excluir a los electores
sobre los que recaiga una causal de exclusin. La depuracin de electores inhabilitados es una funcin que efecta el
organismo electoral". Frente a ciertos hechos evidentes como mltiples inscripciones, inscripciones viciadas en sus
procedimientos, etc., la exclusin se efectua de oficio; mientras que en el caso de otras causales tales como muerte del
elector, ingreso a las Fuerzas Armadas o de Seguridad o en el caso de inhabilitaciones electorales establecidas mediante
sentencia judicial, la depuracin se efecta en base a las comunicacin de tales hechos por las respectivas autoridades
(Registro Civil, Fuerzas Armadas o policiales y de los tribunales judiciales).
Finalmente, el concepto procedimiento de control" comprende los procedimientos que las leyes electorales preven
para que el mismo elector y los partidos polticos puedan inspeccionar las inscripciones electorales y contribuir a la
actualizacin y depuracin del registro electoral. La elaboracin del registro y padrones electorales est a cargo del
organismo competente; sobre esa actividad, las leyes electorales permiten el control por parte de los mismos electores
para la correcin de errores y omisiones de las propias inscripciones y por parte de stos y de los partidos polticos de la
legalidad de inscripciones de terceros (de acuerdo a las causales de exclusin determinadas legalmente). El medio que
posibilita este control lo constituyen los recursos legales".
Un registro de electores organizado eficientemente constituye es la base de la administracin electoral y contribuye a
garantizar la realizacin de procesos electorales confiables. La mayora de los estudios sobre la materia le atribuyen al
padrn electoral una serie de funciones: la identificacin del cuerpo electoral, la distribucin geogrfica del electorado
en vista a facilitar a los electores la emisin del sufragio y a orientar la campaa electoral de los partidos polticos, y la
medicin de la abstencin electoral real, la cual contribuye a valorar la legitimidad del sistema poltico (ver Braunias
1932: 139; Mackenzie 1962: 125; Berln Valenzuela 1980: 156; Brea Franco 1984: 71-72; Villegas Antilln 1989: 586587; Nohlen 1989: 259; Perdomo 1991: 513 ss.; Patio Camarena 1994: 72). En Amrica Latina, sin embargo, el
padrn electoral ha adquirido una nueva dimesin mediante la atribucin a ste de otras funciones; se trata de la
inscripcin electoral, y del padrn electoral en general, como condicin del derecho de sufragio pasivo, de la
postulacin de candidatos a cargos electivos; de la conformacin de los partidos polticos y del ejercicio de los
derechos de democracia directa, los cuales, en algunos pases, han sido introducidos mediante las recientes reformas
constitucionales.
Los interrogantes que orientan este trabajo se relacionan con el debate jurdico sobre la inscripcin electoral y su
eventual efecto poltico y con lo que nosotros denominamos problemtica del registro de electores", es decir, con la
cuestiones administrativas a resolver para organizar un registro de electores, por ejemplo, a quin se confa la
formacin del registro electoral, qu procedimiento de inscripcin, actualizacin, depuracin y control se emplea. En
este sentido, el objetivo del presente trabajo es presentar las soluciones dadas a dichas cuestiones en los diferentes
pases de Amrica Latina.
Para el estudio emprico de los sistemas de registro de electores de los pases que presentamos nos hemos basado en los
textos constitucionales, leyes electorales, leyes especiales sobre el registro electoral, leyes regulatorias del Registro
Civil o Registro de las Personas y leyes de partidos polticos vigentes.

2.1 Organismo registro electoral


El debate actual en Latinoamerica sobre los registros de electores se centra especialmente en cuestiones tcnicas. Los
especialistas en la materia ponen enfsis en que una de las causas de la existencia de padrones electorales incompletos
o incorrectos se debera a la dependencia del registro electoral de los datos suministrados por el registro civil, cuando
ste se encuentra separado del registro electoral. El argumento ms importante es el de las inexactitudes que contienen
los registros civiles, lo cual se reflejara en el registro electoral al momento de identificar al elector en relacin a su
edad, nacionalidad (por lo general se requiere el acta de nacimiento al momento de la inscipcin). Asimismo, otro de
los problemas que se presentan en algunos pases de la regin es el de la poca credibilidad de que gozan los
documentos de identificacin de las personas, debido a la ineficiencia de los sistemas utilizados, lo que conducira
adems a que el registro de electores se elabore sobre bases poco confiables, ya que a partir de la expedicin de la
misma se incorpora al ciudadano al registro electoral (ver, entre otros, Villegas Antilln 1987: 9; Garca Laguardia
1988: 3; 1992: 10; Brea Franco 1987: 28). Por estos motivos, diferentes autores sugieren colocar al registro civil y al
registro de las personas o del ciudadano bajo el mismo organismo encargado del registro electoral. Esta sugerencia ha
sido seguida en varias reformas institucionales.
En una visin general sobre los sistemas de registro de electores se observa que en un grupo de pases se ha
encomendado la formacin del registro de electores a un organismo especfico, separado del mximo organismo
electoral, pero dependiente jerrquicamente de ste. Tales son los casos de la Registradura Nacional del Estado Civil
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(Colombia), del Registro Civil (Costa Rica), del Registro de Ciudadanos (Guatemala), del Registro Nacional de las
Personas (Honduras), de la Direccin General del Registro Electoral (Per) y de la Oficina Nacional Electoral
(Uruguay). En relacin a Per, cabe mencionar que la reciente Constitucin de 1993 ha creado el Registro Nacional de
Identificacin y Estado Civil como organismo continuador de la Direccin, el cual actuar de manera autnoma, bajo la
fiscalizacin jurisdiccional del Jurado Nacional de Elecciones. A este nuevo organismo la Carta le asigna las tareas de
registro civil, de mantener el registro nico" de identificacin de las personas (emite el documento que acredita la
identidad) y de elaborar y mantener el registro electoral.
En otro grupo de pases, el organismo especfico se encuentra dentro de la estructura administrativa interna del mximo
organismo electoral, con diferentes denominaciones y rango administrativo: en Ecuador, es la Comisin Tcnica y el
Departamento Tcnico; en El Salvador, la dependencia Registro Electoral, en Mxico, la Direccin Ejecutiva del
Registro Federal Electoral (DERFE); en Panam, la Direccin de Organizacin Electoral; y en Venezuela, la
Direccin del Registro Electoral Permanente. En la Repblica Dominicana se ha organizado una Seccin especfica.
Slo en pocos pases no se ha establecido un organismo especfico siendo los mismos organismos electorales que
conforman la autoridad electoral los encargados de la formacin del registro electoral; tales son los casos de Bolivia,
Chile y Nicaragua, donde el registro de electores ha sido confiado a la Corte Electoral, al Servicio Electoral y al
Consejo Supremo Electoral y sus organismo inferiores, respectivamente; finalmente, en Argentina, Brasil y Paraguay la
formacin del registro electoral es competencia de la Justicia Electoral; en el ltimo pas se ha creado, como organismo
integrante de la misma, la Direccin del Registro Electoral.
Cuadro 1: Organismo registro electoral
Pas

Organismo registro electoral

Otros organismos

Mximo organismo
Electoral

Argentina

Jueces Electorales (circunscripcin


electoral)

Cmara Nacional
Electoral

Bolivia

Notarios Electorales: inscripciones. Cortes Departametales


Electorales; Jueces
Electorales

Corte Nacional Electoral

Brasil

Jueces Electorales ( Zonas


Electorales)
Preparadores

Tribunales Regionales
Electorales

Tribunal Superior
Electoral

Colombia

Registradura Nacional del Estado


Civil

Delegados del
Registrador Nacional;
Registradores Distritales;
Registradores
municipales

Consejo Nacional
Electoral

Costa Rica

Direccin de Registro Civil:


Departamento Electoral

Delegaciones locales

Tribunal Supremo de
Elecciones

Chile

Juntas Inscriptoras (Comuna)

Direccin del Servicio


Electoral

Ecuador

Comisin Tcnica y Departamento


Tcnico

Tribunal Supremo
Electoral

El Salvador

Dependencia "Registro Electoral"

Delegaciones
Departamentales;
Delegaciones y
subdelegaciones
municipales

Tribunal Supremo
Electoral

Guatemala

Direccin General del Registro de


Ciudadanos: Departamento de
inscripcin de Ciudadanos y
Elaboracion de Padrones

Delegaciones
departamentales;
Subdelegaciones

Tribunal Supremo
Electoral

Honduras

Registro Nacional de las Personas:


Departamento Electoral

Tribunal Nacional de
Elecciones

Mexico

Direccin Ejecutiva del Registro


Federal Electoral (DERFE)

Junta General Ejecutiva


del Instituto Federal
Electoral

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Nicaragua

Juntas Receptoras de Votos

Consejos Electorales
Departamentales

Consejo Supremo
Electoral

Cuadro 1 (Continuacin)
Organismo registro electoral

Otros organismos

Pas

Mximo organismo
Electoral

Panam

Direccin de Organizacin
Electoral: Departamento de
Registro y Censos Electorales;
Seccin de cambios de residencia y
Departamento de asuntos
Electorales.

Tribunal Electoral

Paraguay

Direccin del Registro Electoral

Oficinas distritales
(municipio)

Tribunal Superior de
Justicia Electoral

Per

Direccin General del Registro


Electoral

Registradores
Provinciales y Distritales

Jurado Nacional Electoral

Repblica
Dominicana

Junta Central Electoral

Uruguay

Oficina Nacional Electoral

Oficinas Departamentales
Electorales

Corte Electoral

Venezuela

Direccin de Registro Electoral


Permanente

Agentes de actualizacin

Consejo Supremo
Electoral

idem

En virtud de que la mayora de las Cartas Polticas le han atribudo la inspeccin y vigilancia de las tareas registrales
electorales al mximo tribunal electoral es ste, en la mayora de los casos, el de creacin constitucional. No obstante
esta generalidad, algunas Constituciones han establecido el organismo registro electoral. Por ejemplo, el Registro Civil
de Costa Rica, el Registro Nacional de las Personas de Honduras y la mencionada Direccin de Identificacin y Estado
Civil de Per; Colombia en su Carta de 1991 ha includo un artculo relacionado con el Registrador Nacional del
Estado Civil, en el cual se determinan las cualidades que se deben reunir para el desempeo del cargo y el perodo de
ejercicio del mismo. En la mayora de los casos el rgano encargado especficamente del registro de electores es de
creacin legal, aunque un grupo de pases le han otorgado el carcter especial de leyes constitucionales a las leyes
electorales que lo establecen (Chile, Guatemala; Nicaragua, Uruguay, Panam).
En relacin al nombramiento y a la remocin de los funcionarios integrantes del organismo registro electoral" se
puede sealar que en los pases en que el mismo constituye un organismo separado del mximo organismo electoral
(Colombia, Costa Rica, Guatemala, Honduras, Per y Uruguay), la regla general es que tanto el nombramiento como la
remocin de los repectivos directores y del Registrador Nacional del Estado Civil (Colombia) sea facultad de el
mximo organismo electoral. De igual manera, se nombra y remueve al funcionario encargado del registro electoral en
aquellos pases en que el organismo constituye una dependencia interna del Tribunal (El Salvador, Panam, Venezuela).
La ley salvadorea establece una norma particular al determinar que la remocin del Registrador Electoral debe ser
comunicada anticipadamente a la Junta de Vigilancia de los partidos polticos. A los fines comparativos queremos
mencionar aqu que mediante las diposiciones contenidas en la nueva Constitucin peruana, se introduce un
procedimiento novedoso, cual es el nombramiento y remocin del Jefe del Registro Nacional de Identificacin y Estado
Civil por el Consejo Nacional de la Magistratura. En Mxico, segn lo estableca el Cdigo, la designacin del Director
Ejecutivo del Registro Federal Electoral era atribucin exclusiva del Director General del Instituto. La reforma que se
le introdujo a dicho cuerpo legal en 1993, en funcin de darle participacin al Consejo General del Instituto, dispuso
que el Director General debe someter a consideracin del Consejo los candidatos a ocupar las diferentes Direcciones
Ejecutivas, entre ellas la DERFE. Mediante la reforma de 1990 se cre el Servicio Profesional Electoral del cual deben
ser designados, preferentemente, los diferentes Directores Ejecutivos como as los Vocales integrantes de las Juntas
Locales y Distritales Ejecutivas. Finalmente, en Argentina, Chile y Brasil el nombramiento y remocin de los
funcionarios del registro electoral es competencia de los poderes Ejecutivo y Legislativo o del mismo poder Judicial
(ver las contribuciones de Juan Jaramillo y Jess Orozco Henriquz en esta obra).
En Bolivia, los cinco miembros de las Cortes Departamentales electorales (al igual que los de la Corte Nacional
Electoral) son designados por el Presidente de la repblica (uno de ellos) y por el Congreso (los cuatro restantes); a las
Cortes Departamentales Electorales le compete la designacin y remocin de los Jueces y Notarios Electorales. En
Nicaragua, los miembros integrantes de las Juntas Receptoras de Votos son nombrados por los Consejos Electorales
departamentales.

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De los pases considerados, se han colocado las tareas de registro civil y de expedicin de la cdula de identidad bajo el
organismo registro electoral en Colombia, Costa Rica, Honduras, Panam y la Repblica Dominicana, centralizando de
este modo todas las actividades que se relacionan con la inscripcin de los electores. Entanto que Argentina, Bolivia,
Brasil, El Salvador, Guatemala, Mxico, Paraguay, Uruguay y Venezuela, constituyen ejemplos donde el registro civil
y/o la expedicin de la cdula de identidad son tareas realizadas por organismos diferentes del registro de electores y
por lo tanto descentralizan las mismas. Tres pases, Chile, Ecuador y Nicaragua, constituyen ejemplos en los cuales se
han semicentralizado dichas funciones. En los dos primeros pases, la expedicin de la cdula de identidad y el registro
civil son desempeadas por un mismo organismo, no electoral, el Servicio de Registro Civil e Identificacin del
ciudadano" y la Direccin General de Registro Civil, Identificacin y Cedulacin respectivamente. Entanto, en
Nicaragua, la formacin del registro electoral y el registro civil se encuentran a cargo del organismo electoral.

2.2 Procedimiento de Inscripcin


El debate terico sobre la inscripcin electoral hasta hoy se ha centrado en el anlisis de la naturaleza jurdica" de la
inscripcin electoral, alrededor de la cuestin de si la inscripcin constituye un requisito sustancial (constitutivo) del
derecho de sufragio o slo formal y para el ejercicio del mismo. En general, la opinin es aqu unnime: la inscripcin
constituye un requisito formal (administrativo) para el ejercicio del derecho de sufragio, el cual es reconocido mediante
normas constitucionales. Algunos pocos autores han establecido el debate en otros trminos; as se preguntan si la
habilitacin para el ejercicio del sufragio (el derecho de votar) se adquiere con la inscripcin electoral. Aqu la
bibliografa no es uniforme; algunos autores interpretan la inscripcin electoral como elemento constitutivo del derecho
de voto (Mackenzie 1962: 126; Angulo Perdormo 1983: 99); otros opinan que el derecho de voto se desprende del
derecho de sufragio, constituyendo la inscripcin electoral el medio probatorio del derecho de votar (Jimnez de
Cisneros 1983: 15; Serena Velloso 1986: 261). Esta interpretacin no ha sido hasta hoy emprica y comparativamente
analizada. La cuestin se centra aqu en el valor y el efecto probatorio de la inscripcin.
As, respecto de la valoracin jurdica", la regla general es que la inscripcin electoral tenga el valor de prueba
absoluta del derecho de votar; el padrn electoral constituye una prueba documental en virtud del carcter legal de
intrumento pblico. Sin embargo, solamente la ley electoral argentina (art. 3) y la chilena (art. 2 Ley de Inscripciones)
expresamente determinan el valor de prueba exclusiva de la calidad de elector (Argentina) o el medio de probar haber
alcanzado los requisitos de la ciudadana (Chile); mientras que las leyes electorales de los dems pases determinan tal
valor solamente mediante la exigencia de figurar en la lista de electores para poder votar (generalmente reguladas en
normas relacionadas con el procedimiento de votacin). Como consecuencia de la mencionada valoracin se admite, en
la mayora de los pases, nicamente el cuestionamiento de la identidad del elector (por las autoridades de mesas o los
fiscales partidarios), pudiendo el cuestionado emitir el voto mediante el sistema de voto impugnado u observado, lo que
significa el posterior control de la identidad por parte de los organimos electorales de instancia superior y antes de
escrutar el voto. En el caso de Chile, donde no est previsto legalmente el procedimiento de voto observado, la
verificacin de la identidad se efecta en el mismo acto de la votacin mediante pericia dactiloscpica. En contados
casos, en cambio, no se permite emitir el voto cuando haya cuestionamiento de la identidad; por ejemplo, en Bolivia se
atribuye al presidente de la mesa de votacin rechazar el voto del elector, cuyos datos contenidos en la cdula de
identidad no coincidan con los del padrn electoral de la mesa, debiendo retener la cdula para una ulterior
investigacin y en El Salvador se establece, expresamente, la facultad de la mesa receptora de denegar el derecho a
emitir el voto al ciudadano, cuyo carnet electoral no coincida con el padrn electoral de la mesa, adems del caso en
que el nombre del ciudadano no se encuentre en el mismo.
En un reducido nmero de pases la inscripcin electoral tiene el valor de prueba relativa del derecho de votar
(Colombia, Brasil, Mxico, Repblica Dominicana y Uruguay). Esta valoracin relativa se expresa de diferentes
formas: en la Repblica Dominicana y Uruguay se admite tambin la observacin del voto por otras causales, es decir,
es posible en el momento de la votacin cuestionar el derecho de figurar en la listas de electores (por ejemplo, en la
Repblica Dominicana y en Uruguay, por suspensin o prdida de la ciudadana o por suspensin de los derechos
polticos (art. 124 y 79 Ley Electoral respectivamente). Sin embargo, an en stos casos se puede emitir el voto como
observado por otras causales", siempre que el elector figure en la lista de electores.
En Colombia, Brasil, Mxico y nuevamente Uruguay las leyes permiten a las autoridades de las mesas de votacin
admitir el voto cuando el nombre del que pretende votar no figure en padrn de la mesa, pero solamente en casos muy
especficos (el comn denominador de los tres ltimos pases es que en ellos se expiden documentos electorales). En el
primer pas, si bien la ley es clara en el sentido de que slo se puede votar cuando el nombre del elector figure en la
lista de sufragantes, la misma ley preve un procedimiento denominado votacin por formulario (este se conoce como
E-17") para subsanar las omisiones de inscripciones en el mismo acto de votar. En Brasil, es posible emitir el voto en
el caso que la mesa receptora no posea la hoja individual de votacin" (lo que equivale al padrn electoral), pero
siempre que el elector presente su ttulo electoral". Dado el caso el elector emite el voto por separado. En Uruguay, en
principio, se debe emitir el voto ante la mesa receptora del circuito electoral donde se encuentre vigente la inscripcin
electoral, excepto en dos casos. Previo a mencionar los los dos supuestos, es necesario aclarar que la ley electoral
distingue las mesas (comisiones) receptoras de votos que actan en las ciudades y las dems mesas receptoras; ante las
primeras slo pueden votar los electores del circuito que corresponda a la misma; en las mesas, que no funcionen en las
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ciudades pueden votar tambin los electores del departamento que no pertenezcan al circuito de la mesa (por lo que no
aparecen en la lista de electores de la misma), con la sla presentacin del documento electoral. Este constituye uno de
los casos de exepcin. La segunda excepcin est determinada por la norma general, segn la cual las mesas receptoras
de votos deben admitir el sufragio de toda persona que presente su credencial electoral, aunque su nombre no figure en
la lista de electores ni en el registro electoral, siempre que de la credencial surga que el elector est comprendido en el
circuito en que acte la mesa. En ambos casos mencionados, la ley dispone que el voto se emite como observado por
identidad. Por su parte, la ley mexicana regula la posibilidad de que el elector emita el voto cuando transitoriamente se
encuentre fuera de su seccin electoral, en cuya nmina de electores figura inscrito. En este caso, el voto es emitido en
mesas especiales debiendo el elector presentar su credencial para votar" en todos los supuestos. Sin embargo, la ley
limita esta posibilidad determinando distintos efectos segn sea el tipo de eleccin en la que se quiera votar. Las
distintas situaciones son: 1) si el elector se encuentra fuera de su seccin, pero dentro de su distrito; 2) si se encuentra
fuera de su distrito, pero dentro de su entidad federativa; 3) si se encuentra fuera de su entidad federativa, pero dentro
de su circunscripcin y 4) si se encuentra fuera de su distrito, su entidad federativa y su circunscripcin, pero dentro del
territorio nacional. En los dos primeros supuestos, el elector puede votar por diputados (segn el principio de
representacin proporcional), por senadores y por presidente; en el tercero solamente por diputados (segn el principio
de representacin proporcional) y por presidente y en el cuarto supuesto solamente por presidente. Por ltimo, en
relacin a la funcin de los documentos electorales, se puede decir brevemente que stos cumplen concretamente una
funcin en los tres ltimos pases, en tanto que con su sola presentacin es posible sufragar, an cuando se trate de
situaciones especficas; de esta manera, el documento electoral se utiliza para probar la calidad (ya adquirida) de
ciudadano-elector. En cambio, en El Salvador y Nicaragua, la presentacin del carnet electoral y la libreta cvica
respectivamente es una exigencia simultnea a la de figurar en el padrn de mesa para poder emitir el voto, siendo
determinante incluso, en el primer pas, como ya hemos expresado, la inscripcin electoral frente al documento en caso
de discordancia de ste con la lista de electores. Entonces, en base a lo anteriormente expresado, parecera que en el
Salvador y Nicaragua los documentos electorales se utilizaran ms bien para acreditar la identidad personal del elector
que como prueba de su derecho de votar.
La mayora de las constituciones, y las leyes electorales en concordancia con ellas, determinan los requisitos para
adquirir la calidad de ciudadano y la titularidad del derecho de sufragio activo y pasivo. En la mayora de los casos, los
requisitos positivos requeridos para adquirir el derecho de sufragio activo son la nacionalidad, una edad mnima y la
residencia en el pas, aunque si bin se observa la tendencia a conceder el derecho de sufragio, por lo general el activo,
a los nacionales residentes en pas extranjero (Sobre los requisitos para adquirir la calidad de elector y sobre las
causales de exclusin ver la contribucin de Manuel Aragn en esta obra). En pocos casos las Constituciones y en la
mayora de ellos las leyes electorales de los pases estudiados establecen expresamente la inscripcin electoral
obligatoria, y en todos los pases, excepto Colombia y Nicaragua, la inscripcin electoral acompaa al sufragio
obligatorio.
Por lo general la inscripcin electoral ha venido siendo establecida legalmente, y discutida tericamente, como
condicin previa slo para el ejercicio del derecho de sufragio activo y no como condicin de elegibilidad. Sin embargo
en la actualidad se observa la tendencia, sobre todo en las recientes reformas constitucionales, a introducir
expresamente la inscripcin electoral tambin como condicin del derecho de sufragio pasivo (Bolivia, Brasil y
Mxico), o en una formulacin general, como condicin para el ejercicio de los derechos polticos o de los inherentes a
la ciudadana (Guatemala, Per). En relacin a la inscripcin electoral como condicin de las candidaturas, en algunos
pases ha sido establecida como requisito general para la presentacin de cualquier tipo de candidatura (presidente,
parlamentario, etc); en otros pases, se exige para la presentacin de una candidatura independiente el patrocinio de un
nmero mnimo de firmas de ciudadanos inscritos. Por su parte, las leyes de partidos polticos o leyes electorales
establecen las condiciones a cumplir para constituir un partido poltico; ellas exigen, entre otros requisitos, el de
acreditar un porcentaje determinado de adherentes fundadores, el cual se fija, en la mayora de los casos, en relacin a
los inscritos en padrn electoral. Por ltimo, en caso de la iniciativa popular" se emplea el padrn electoral para
controlar la legalidad de la firmas requeridas para presentarla .
2.2.1 Sistemas con inscripcin automtica: De los pases estudiados, emplean un procedimiento automtico de
inscripcin Argentina, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Honduras, Panam y Venezuela. De los pases mencionados,
Colombia, Costa Rica, Honduras y Panam constituyen sistemas con funciones centralizadas; mientras que en
Argentina y Venezuela las funciones estn descentralizadas y en Ecuador semicentralizadas. En todos stos pases, la
solicitud de la cdula de identidad, como hecho que insta a la inscripcin electoral, es sometido a un estricto control. En
los centralizados la misma es sometida a controles internos; por ejemplo en Costa Rica, la solicitud de cdula de
identidad, confeccionada en formularios especiales, se presenta a la Seccin de Estudios y Resoluciones del
Departamento Electoral del Registro Civil; luego pasa al departamento Civil (Seccin Constancias) para la
confrontacin de datos; devuelta la solicitud a la Seccin de Estudios y Resoluciones, los datos de la misma son
nuevamente verificados; comprobada su concordancia, esta Seccin dicta la respectiva resolucin por la que se ordena
la expedicin de la cdula de identidad y la inclusin del ciudadano en el registro electoral, ubicndose a ste dentro del

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distrito electoral correspondiente por el domicilio del elector. En Colombia la inclusin del elector se efecta a partir de
la expedicin de la denominada Cdula de Ciudadana" y en Honduras de la Tarjeta de Identidad".
Otra forma de automatismo presentan los casos de Panam y Ecuador; en el primer pas, la ley prescribe la tcnica
censal para la inscripcin de electores. Hasta 1982 se efectuaron censos electorales"; los empadronadores visitaban a
los ciudadanos en sus domicilios, y recaban en formularios los datos de la cdula de identidad, que stos deban
mostrar, y se verificaba el domicilio del ciudadano. En el mencionado ao se levant el IV censo electoral; a partir de
all la inscripcin de electores se efecta con la informacin proporcionada por la Direccin de Cedulacin sobre las
personas que han obtenido la cdula de identidad (Pulice de Rodriguez 1988: 174, 197). De igual modo, en Ecuador, el
automatismo se da a partir de la lista de cedulados que provee, diariamente, la Direccin General del Registro Civil,
Identificacin y Cedulacin al Tribunal Supremo Electoral.
De los dos pases descentralizados, solamente la ley venezolana establece un requisito complementario: para que la
incorporacin del elector se efectivice, la cdula de identidad debe ser previamente aprobada por el Fiscal General de
Cedulacin. En Argentina, al momento de solicitarse la cdula de identidad ante el Registro Nacional de las Personas se
completa la denominada ficha original", cuyos datos son verificados por el Registro de las Personas, la cual recibe el
juez electoral de la respectiva circunscripcin para la inclusin de la misma en el registro electoral.
En general, la solicitud de documento de identidad es recibida en las delegaciones regionales o locales del organismo
competente y en algunos casos se debe acompaar el acta de nacimiento (por ejemplo en Argentina), la cual debe ser
presentada personal e individualmente. Una excepcin constituye Costa Rica, donde los partidos polticos legalmente
inscritos pueden presentar solicitudes de cdulas de manera colectiva.
2.2.2 Sistemas con inscripcin no automtica: Cuantitativamente hablando, el procedimiento ms utilizado es el no
automtico"; lo emplean Bolivia, Brasil, Chile, El Salvador, Guatemala, Mxico, Nicaragua, Paraguay, Per, Repblica
Dominicana y Uruguay. Tambin hay que mencionar aqu aquellos pases que emplean complementariamente al
procedimiento automtico uno no automtico como Colombia, Honduras y Venezuela.
En general, las leyes electorales de los pases que adoptan esta forma de procedimiento muestran una gran diferencia en
el grado de regulacin del mismo. Las leyes de Brasil, Chile, Per y Uruguay constituyen una detallada normatividad;
otras, como por ejemplo la de Guatemala, no prescriben el procedimiento, siendo ste materia de regulacin por el
reglamento a la ley, en unos pocos artculos. Las leyes de los dems pases contienen normas ms generales sobre el
mismo.
A diferencia de los sistemas con procedimiento automtico, en los no automticos, por lo general, las tareas
propiamente de inscripcin la realiza el organismo jerrquicamente inferior dentro del organismo registro electoral".
En algunos de los pases se trata de un organismo monocrtico (Bolivia, Brasil, Paraguay) y en otros, de uno colegiado
(Chile, Nicaragua); en los dems pases, la solicitud de inscripcin se presentan en las dependencias regionales o
locales del organimo registro electoral" (El Salvador, Guatemala, Mxico, Per, Repblica Dominicana y Uruguay).
En Bolivia, la inscripcin electoral es atribucin de los Notarios Electorales. A diferencia de la ley anterior, la actual no
establece quines deben ser designados como Notarios ni cul es concretamente la jurisdiccin de cada Notara. Entre
las atribuciones de los Notarios (actividad no remunerada), adems de la ya mencionada de inscribir a los ciudadanos,
se encuentran las de: anular las partidas de inscripcin que no cumplan con los requisitos legales; remitir a las Cortes
Departamentales las nminas completas de ciudadanos inscritos, la de conservar los libros, formularios, archivos y
dems documentos del registro electoral, y depurar los registros que estn bajo su custodia.
En Brasil, los Jueces Electorales son auxiliados, en las tareas inscripcionales, por los preparadores" (empleados
remunerados), quienes son nombrados por los Tribunales Regionales Electorales a propuesta de los Jueces Electorales.
Dichos funcionarios, desempean sus actividades en las zonas electorales vacantes; en las sedes de las comarcas y
municipio que no sean sede de zona electoral; en las sedes de los distritos judiciales o municipales; y en los poblados
distantes a ms de doce kilmetros de la sede de la zona electoral, o que sean de difcil acceso y donde residan un
mnimo de cien personas en condiciones de inscribirse como electores. El Juez Electoral tiene la obligacin legal de
proponer como peparadores" preferentemente a las autoridades judiciales locales que gocen de garanta de estabilidad
(aunque sea por tiempo determinado), o en defecto de dichas autoridades pueden recomendar a personas idneas de
entre las de mejor reputacin e independencia en la localidad. El nombre de la persona propuesta como preparador por
el Juez Electoral debe ser previamente publicado en un edicto en el local del registro electoral, pudiendo cualquier
candidato o partido, en el plazo de tres das, impugnar la propuesta. En caso de que el juez mantega la misma, la
impugnacin es resuelta por el Tribunal Regional Electoral.
En Paraguay, la inscripcin es tareas propia de los Inscriptores" (actividad remunerada). En Chile y Nicaragua la
inscripcin de electores es asignada a las Juntas Inscriptoras y Juntas receptoras de Votos, integradas ambas por tres
miembros. Los miembros integrantes de las Juntas Inscriptoras chilenas son designados por el Director del Servicio
Electoral. Este tiene, sin embargo, una limitacin: dos de los miembros deben ser elegidos de una propuesta a cuaterna
efectuada por la Junta Electoral provincial respectiva; el tercero es de nombramiento discrecional del Director. Los
miembros de la Juntas receptoras de votos, como ya se dijo, son nombrados por los Consejos Electorales
departamentales y regionales.

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El modo de funcionamiento de los organismos inscriptores est generalmente fijado en la ley. En algunos casos, se
establecen das de atencin al pblico (Chile) o un perodo de funcionamiento, en el cual se atiende diariamente al
pblico (Paraguay). En Chile, las Juntas Inscriptoras atienden los primeros siete das hbiles de cada mes (por espacio
de tres horas), amplindose a todos los das hbiles dentro de los noventa das anteriores al plazo de cierre de las
inscripciones, el cual es fijado en los 120 das anteriores a la eleccin. Las inscripciones se reabren el primer da hbil
del mes siguiente a aquel en que el Tribunal Calificador de Elecciones comunique al Director del Servicio Electoral la
finalizacin del proceso de calificacin de una eleccin o plebiscito. En Paraguay el perodo de inscripcin es anual,
desde el 1 de marzo al 30 de octubre de cada ao (las elecciones se realizan por lo general dentro del primer
semestre cada cinco aos).
En otros casos, las normas determinan las fechas en que deben cerrarse las inscripciones, vale decir, la solicitud de
inscripcin puede presentarse en cualquier momento hasta ese da (Bolivia, El Salvador, Guatemala, Per, Repblica
Dominicana y Uruguay). En El Salvador, Per y Repblica Dominicana, el plazo para la admisin de solicitudes de
inscripcin es de 120 das antes de la fecha del acto eleccionario; pero mientras en el primer pas las inscripciones se
reabren una vez que los resultados de las elecciones hayan quedado firmes, en Per y la Repblica Dominicana, la
reapertura comienza treinta das despus de efectuado el evento electoral. En Guatemala el plazo es de 90 das
reabrindose la inscripciones una vez finalizadas las elecciones; la ley electoral boliviana determina el plazo ms corto
para el cierre de las inscripciones antes de una eleccin, el de 35 das. En Mxico, la inscripcin es posible desde el da
siguiente al de una eleccin hasta el 15 de enero del ao electoral, o el perodo denominado legalmente como de
actualizacin", el cual tiene lugar anualmente entre el 1 de noviembre y el 15 de enero. En Uruguay, las inscripciones
se efectan en forma contnua entre el mes de marzo del ao siguiente a una eleccin hasta el 15 mayo del ao en que
se efecte la siguiente eleccin (las elecciones se realizan generalmente en el mes de noviembre, cada cinco aos)
(Martins 1988: 382). Por ltimo, la ley nicaraguense establece que el perodo de inscripciones ser fijado por el
Consejo Supremo Electoral en el cronograma electoral, dado que se trata de un registro perodico.
El caso de Brasil ofrece un particularidad dentro de la legislacin comparada latinoamericana. En este pas se admiten
las solicitudes de inscripciones hasta 100 das antes de la fecha del evento electoral. La ley dispone un acto especial
(sta es la peculiaridad) para el cierre de las inscripciones, el cual consiste en una audiencia pblica" que se debe
realizar a las 14 hs del da 69 anterior a la eleccin, en la que el Juez electoral declara cerrada la inscripcin de
electores en la respectiva zona proclamando el nmero de inscritos hasta las 18 hs del da anterior. El Juez comunica de
inmediato (por telegrama) al Tribunal Regional Electoral y publica al mismo tiempo, en edicto en el mismo juzgado y
en la prensa (donde sta exista), el nombre del ltimo elector inscrito y el nmero de su ttulo electoral. Copia de ese
edicto se le enva a los partidos polticos.
En relacin a las formalidades del acto de inscripcin, se puede resumir en general lo siguiente: la inscripcin se
solicita (excepto los casos de Chile y Repblica Dominicana donde las inscripciones se asientan directamente en los
libros) mediante un formulario que debe ser presentado personalmente por el ciudadano, el cual debe llevar la firma y
la impresin digital del mismo; en algunos casos, se acompaa una o varias fotografas del solicitante. La
comprobacin de haber alcanzado los requisitos de la ciudadana co-rresponde al ciudadano; el medio para comprobar
los mismos varan. En Bolivia, Chile, Guatemala, Paraguay y la Repblica Dominicana constituye la cdula de
identidad o de vecindad (Guatemala) el nico" documento vlido para acreditar la nacionalidad y la edad mnima. En
Brasil, Nicaragua, Per y El Salvador, se admite adems otro tipo de documentos: la certificacin de la partida de
nacimiento u otros documentos de donde se pueda inferir la nacionalidad y la edad (por ejemplo, la licencia de
conducir, el pasaporte, etc. ). En Brasil y Per de admite tambin el documento militar (en el caso de los varones). Para
el caso que no se posea algn tipo de documento se ha establecido un procedimiento de base testimonial; por ejemplo,
en Nicaragua se permite la presentacin de dos testigos que juren sobre la identidad y datos personales del ciudadano.
Este mismo procedimiento est previsto en El Salvador debiendo los testigos adems presentar su documento electoral,
es decir, estar ellos mismos inscritos. Por ltimo, en Uruguay, le corresponde al ciudadano probar la ciudadana", la
identidad", la vecindad" (residencia habitual dentro de la jurisdiccin inscripcional, que puede o no ser su domicilio)
y la residencia" (que vive en el pas desde tres meses antes a la fecha de la inscripcin). La ley determina
expresamente los documentos con los cuales debe acreditarse los distintos requisitos. La ciudadana, con un certificado
del Registro Civil o parroquial otorgados en los ltimos seis meses para demostrar la nacionalidad y la edad electoral (o
la respectiva carta de ciudadana para los extranjeros nacionalizados); la identidad, la vecindad y la residencia se deben
probar mediante testimonio de dos personas mayores de veinticinco aos, de conocimiento del funcionario inscriptor y
domiciliados e inscriptos electoralmente en la jurisdiccin del mismo, quienes firman el acta de inscripcin. Es
interesante resaltar, que los delegados de los partidos polticos son aceptados en todos los casos como testigos, aunque
no renan los requisitos antes mencionados.
El requisito del domicilio, salvo el mencionado caso de Uruguay, es declarado por el ciudadano, en algunos casos,
mediante juramento (por ejemplo, en Chile y Repblica Dominicana; en stos pases tambin se declara bajo juramento
no estar inscritos anteriormente y, en el ltimo pas y Paraguay, no estar incurso en causales de exclusin); en los dems
pases, los datos de las solicitudes de inscripcin tienen el valor de declaracin jurada, excepto en el Salvador, donde
los datos de la misma se confrontan con los del Registro Nacional de la Personas Naturales.
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La inscripcin se perfecciona con la firma y la huella dactiloscpica del solicitante. Efectuada la inscripcin el
ciudadano recibe, en algunos pases, un documento electoral; en otros, una constancia de inscripcin. El documento
electoral se denomina: Ttulo Electoral" en Brasil; Carnet Electoral" en El Salvador; Credencial para Votar"(con
fotografa) en Mxico; Libreta Cvica" en Nicaragua; Libreta Electoral" (con fotografa) en el Per y Credencial del
Elector" en Uruguay. En Bolivia, Chile, y Repblica Dominicana se entrega una constancia de inscripcin (la cual no es
requerida en el acto de la votacin), en Guatemala, se razona" la misma cdula de vecindad como comprobante de
inscripcin, es decir se anotan en la misma el lugar y mesa de votacin y en Paraguay se entrega una copia del
formulario de inscripcin (este se completa por triplicado).
Finalmente, es de mencionar que en Colombia, Honduras y Venezuela se prescribe un procedimiento no automtico, el
cual se emplea de manera complementaria al automtico; en el primer pas se trata del procedimiento denominado
inscripcin de cdula": ste consiste en solicitar la inscripcin en el municipio o lugar donde el ciudadano tiene
pensado votar. Mientras que las leyes de Honduras y Venezuela establecen dicho procedimiento no automtico
mediante la disposicin que determina una revisin anual del registro electoral, oportunidad en la que se incluyen
nuevos electores. Para su inclusin el ciudadano debe presentarse con su cdula de identidad ante los respectivos
organismos solicitando la inscripcin. En el ltimo pas, la revisin est a cargo de los funcionarios denominados
agentes de actualizacin"; ante l deben acudir los ciudadanos electoralmente rehabilitados por cumplir la condena
penal; los cesados en el servicio activo de las Fuerzas Armadas; los que hayan sido excludos por no haber votado en
las dos ltimas elecciones y los que habiendo solicitado la inscripcin no aparezcan en el padrn electoral.

2.3 Procedimiento de elaboracin


Ante todo es de aclarar que en general las leyes electorales no regulan el mtodo seguido en la elaboracin del registro
de electores. Probablemente, la introduccin de la informtica ha conducido a que se abandone la regulacin legal de
ste y a que se prescriba, como se observa en algunos casos, la elaboracin computacional" del mismo, tal como lo
establecen las leyes de Bolivia, Brasil y Chile. As, en algunos pases, particularmente aque-llos que han organizado un
nuevo sistema de registro de electores, han establecido un departamento" de procesamiento de datos, bajo la
dependencia directa del mximo organismo electoral, cuya funcin ms importante es desarrollar programas que
permitan no slo la formacin, sino tambin la actualizacin y depuracin del registro electoral de manera eficiente.
Por ejemplo, en El Salvador funciona la Unidad de Procesamiento de Datos" que trabaja en coordinacin con la
dependencia Registro Electoral; en Guatemala, el Centro de Procesamiento de Datos" constituye una unidad adscrita a
la presidencia del Tribunal Supremo Electoral. A ste se le ha asignado elaborar el registro y los padrones electorales
bajo la supervisin del Departamento de Inscripcin de Ciudadanos y Elaboracin de Padrones" del Registro de
Ciudadanos; en Panam se estableci la Direccin de Sistemas" para apoyo tcnico de las Direcciones de
Organizacin Electoral (encargada del registro electoral), de Registro Civil y de Cedulacin. Por su parte, los pases
que desde dcadas cuentan con un registro organizado, han iniciado tambin, en mayor o menor medida, las tareas de
volcar en discos y cintas mgnticas el registro de electores. En Costa Rica, esta tarea fue comenzada en 1977 (hasta
entonces se haba utilizado el sistema de tarjetas perforadas) (Villegas Antilln 1987: 46); en Argentina, la informacin
contenida en los padrones electorales de las circunscripciones se encuentra actualmente en cintas mangticas (proceso
inicado en 1983), pero an se utiliza el sistema de ficheros en la elaboracin del registro (Gonzlez Roura 1988: 256).
2.3.1 Criterio Territorial: El criterio territorial se sigue en general para determinar la competencia del organismo
inscriptor y en otros casos tambin para fijar un mbito geogrfico para la elaboracin del registro electoral. Siguiendo
el criterio de la divisin poltico-administrativa del territorio se observa que en algunos pases el municipio constituye
la delimitacin territorial (Colombia, Guatemala y Repblica Dominicana); en Chile, el registro electoral se elabora
bsicamente por Comuna (subdivisin administrativa; varias comunas pueden estar administradas por una misma
municipalidad). En otro grupo de pases, la base para la elaboracin del registro lo constituye la divisin electoral, la
cual puede o no coincidir con la divisin poltica-administrativa. En Argentina y Uruguay lo es el distrito o la
circunscripcin electoral. En Paraguay, la delimitacin territorial es el distrito electoral, el cual coincide con el
municipio (se confecciona un registro por cada uno de ellos). En Brasil, se elabora por zonas electorales", las cuales
son propuestas por los Jueces electorales y aprobadas por el Tribunal Superior Electoral; en Costa Rica y Per por
distrito electoral.
En algunos pases, se elabora tambin un registro general a nivel nacional sobre la base de los registros regionales o
locales (Argentina, Costa Rica, Per y Uruguay). En otros, el conjunto de los registros locales o regionales constituye el
registro general (Bolivia, Colombia, Guatemala, Nicaragua, Paraguay, Repblica Dominicana). En Brasil, se lleva un
registro a nivel del Estado federado, pero no nacional.
2.3.2 Contenido del registro electoral: En relacin al contenido del registro electoral bien se puede decir que las leyes
electorales de unos pocos pases han fijado claramente el mismo: en la mayora de los casos, se lleva un registro de
habilitados para votar, sobre el cual se confeccionan antes de cada eleccin los padrones electorales provisorios y
definitivos, que reciben las mesas receptoras. En otros casos, tambin se confeccionan otros registros cuya informacin
es utilizada para la elaboracin del padrn electoral. Nos referimos, por ejemplo, a un registro de inhabilitados, de

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domicilios, dactiloscpico, etc.. En algunos pases se confeccionan tambien un registro y un padrn fotogrfico que
reciben las mesas de votacin para un mayor control de la identidad del elector.
En general, en los pases que cuentan con departamentos de procesamiento de datos, la inscripcin se efecta a nivel
local en formularios, cuyos datos se procesan centralmente. Adems se elabora el registro de habilitados, al cual se le
agrega los nuevos electores, se actualizan las inscripciones por cambios de domicilio, se efectan las depuraciones y se
elabora en base a ste el padrn electoral provisorio y definitivo para una eleccin determinada, los cuales se clasifican
por circunscripcin y por mesa de votacin (con un nmero determinado de electores, agrupados en funcin del
domicilio).
De los pases que emplean un procedimiento de inscripcin automtica, la ley electoral argentina exhibe una detallada
normatividad respecto del mtodo de elaboracin del registro electoral. Esta determina que se debe conformar un
fichero de electores habilitados, siguiendo un mtodo preestablecido, tanto a nivel de la circunscripcin electoral
(llevado por el Juez Electoral) como nacional (confeccionado por la Cmara Nacional Electoral). El registro de la
circunscripcin se ordena primero por sexo, luego se subdivide por orden alfabtico, orden numrico de documento de
identidad y por demarcacin territorial. Sobre la base de la informacin contenida en la ltima subdivisin se elaboran
las listas provisionales de electores, las cuales, corregidas, constituyen las listas definitivas que reciben las mesas de
votacin. El registro nacional electoral contiene los ficheros ordenados por sexo y cada uno de stos por orden
alfabtico y por orden del nmero de documento de identidad; ambos se confeccionan con copias de las fichas de los
registros de las circunscripcin. Igualmente se utiliza el mtodo de ficheros en Colombia; al momento de solicitarse la
cdula de ciudadana se llenan una tarjeta para el registro alfabtico de la registradura municipal y otra para la
nacional, una tarjeta dactiloscpica para el registro dactilar y se hace una fotografa del ciudadano. Sobre estos
registros, ms el registro numrico, se efecan las altas y bajas de cdulas y stos constituyen la base para la
elaboracin del padrn electoral, el cual contiene solamente los nmeros de cdula de ciudadana.
Las leyes de los dems pases contienen poca regulacin del tema o normas poco claras o ms generales. La ley
costarricense prescribe que corresponde a la Seccin Padrones e Indices del Departamento Electoral la inscripcin de
electores (por distrito electoral), mediante el mtodo de tarjetas perforadas o la grabacin de los datos en discos o cintas
magnticas, siguiendo un orden alfabtico, lo que entendemos como el registro de habilitados. En base a esos datos
grabados se elaboran las listas provisionales y luego definitivas de los electores (stas ltimas denominadas legalmente
padrn-registro). El Tribunal Supremo de Elecciones mantiene bajo su custodia una reproduccin exacta de todas las
tarjetas o cintas grabadas a las cuales se le introducen, cada ocho das las modificaciones comunicadas por el Registro
Civil. Igualmente general es la norma de la cual se infiere la formacin de un registro general de electores; segn sta el
mismo se elabora sobre la base de las inscripciones ya existentes, las nuevas inclusiones, cambios de domicilio y
rectificaciones efectuadas mediante resolucin firme. Antes de la informatizacin del sistema, los diferentes tarjeteros
se confeccionaban en base a copias de las tarjetas de inscripcin siguiendo criterios alfabtico, numrico y por
delimitacin geogrfica. Las leyes de Honduras, Venezuela, y Ecuador contienen igualmente normas generales. La ley
hondurea establece, mediante el artculo 135, que el Censo Nacional Electoral", lo que interpretamos como el
registro de habilitados, se prepara de acuerdo con las disposiciones de la ley electoral y de la ley que regule el Registro
Nacional de las Personas; y por el artculo 148 prescribe que el mismo se elabore por triplicado: el original se archiva
en el Registro Nacional de las Personas, una copia en el Tribunal Nacional de Elecciones y la otra copia en el Banco
Central de Honduras. De igual modo, la ley venezolana dispone la elaboracin por duplicado del registro de
habilitados, que bsicamente se elabora por mesas de votacin; el original se archiva en el Consejo Supremo Electoral
y una copia en un lugar seguro que ste disponga. Por su parte, la ley ecuatoriana prescribe que la lista de los
ciudadanos que hayan obtenido la cdula de identidad debe ser clasificada por provincias, cantones y parroquias,
elaborndose directamente los padrones electorales por mesa de votacin.
Entre los pases que emplean un procedimiento de inscripcin no automtico se encuentran diferencias en el mtodo de
elaboracin. En Bolivia, Chile, Per y la Repblica Dominicana se emplea el mtodo de libros para la inscripcin de
electores. Solamente en Chile se separan los electores masculinos de los femeninos. En general, se inscribe un nmero
determinado de ciudadanos por cada libro (300 en Bolivia; 350 en Chile; 200 en Per; 400 en Repblica Dominicana) y
por cada libro se organiza una mesa de sufragio. De los pases mencionados, tambin solamente en Chile el mismo
libro de inscripcin se emplea como padrn electoral, el da de la eleccin, para control de los votantes. En los dems
pases el padrn electoral de mesa se elabora en base a las inscripciones vigentes o vlidas de los libros, las cuales son
comunicadas al organismo central mediante una lista. En Bolivia, el padrn electoral de mesa se denomina libro o lista
ndice de los inscritos (se elabora siguiendo un orden alfabtico y contiene datos bsicos personales del elector). La ley
determina que el mismo debe ser confeccionado por la Corte Nacional Electoral en forma computarizada. En Per,
similar a Bolivia, sobre las inscripciones de los libros se elabora, en primer lugar, un registro de habilitados a nivel
central, clasificado territorialmente, en base al cual se confeccionan las listas electorales de las mesas de votacin;
ambas funciones han sido atribudas al Director General del Registro Electoral.
En Repblica Dominicana, al momento de efectuarse la inscripcin en los libros, las oficinas de inscripciones llenan
una tarjeta con los mismos datos que contienen la inscripcin, adems se le agrega la fotografa, la firma y la impresin

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digital del inscrito. La Junta Central Electoral mediante tarjetas perforadas las codifica, y sobre stas tarjetas se
elaboran las listas de electores para las mesas de votacin.
En Chile y Repblica Dominicana los libros se elaboran por duplicado, un ejemplar es destinado a formar el archivo
electoral nacional o general y el otro el archivo local (Chile) o municipal (Repblica Dominicana). En Per los libros
de inscripciones estn formados por una hoja fija (que constituye el archivo distrital) y tres desglosables para formar el
archivo provincial, departamental y general.
Brasil y Uruguay elaboran sus registros electorales mediante un mtodo similar. En Brasil, el registro de habilitados de
las zonas electorales se forma con las hojas individuales de votacin" (agrupadas por seccin electoral), las cuales son
enviadas a las mesas receptoras de sufragio; en base a las hojas individuales se elabora tambin un listado de electores,
el cual igualmente reciben las mesas receptoras en el da de la votacin. Los registros electorales de los Estados se
foman en base a fichas enviadas por los Jueces Electorales zonales al Tribunal Regional. En Uruguay, el registro
electoral departamental comprende el conjunto de las hojas electorales" (con fotografa) correspondiente a las
personas que hayan obtenido o tramiten su incorporacin al mismo. Las hojas electorales deben ser agrupadas en dos
secciones: una, la conforman las hojas electorales de las personas que tengan en trmite su inclusin; la otra, se forma
con las hojas electorales de los ciudadanos habilitados para votar. Las hojas electorales de esta ltima seccin
(encuardenadas por circuitos) reciben las Comisiones Receptoras de votos el da de la eleccin junto con una lista de
electores que sobre ellas se confecciona. El Registro Nacional se forma con un ejemplar de cada uno de los formularios
que conforma el expediente de inscripcin (Urruty 1992: 39-40).
La ley mxicana contiene pocas normas relacionadas con el procedimiento de elaboracin del registro electoral; sta
solamente expresa que para la elaboracin de las listas de electores debe tomarse la informacin contenida en el
registro de habilitados. Algo particular para destacar es la disposicin legal que prescribe la confeccin del padrn o
listas de electores, por seccin electoral, con los electores que figuren en ese registro, pero solamente aquellos que
hayan retirado las credenciales para votar, con fotografa.
En Paraguay se desprende de las normas legales que los Inscriptores transcriben, semanalmente, los datos recabados en
los formularios de inscripcin a los denominados pliegos de publicacin", que es la nmina de los inscritos en el
perodo anual. Estos pliegos son entregados el 1 noviembre de cada ao (cuando se concluye el perodo de
inscripcin) al funcionario responsable del registro distrital para su publicacin. Una vez depurados, como resultado de
las tachas y las reclamaciones, se hace una nueva lista con las inscripciones vlidas, las cuales son remitidas a la
Direccin del Registro Electoral (en el mes de enero) para formar el registro de habilitados (por distritos). En base a
ste se elaboran los pradrones provisorios antes del 15 de marzo de cada ao. Por ltimo, en Nicaragua, el Consejo
Supremo Electoral le asigna a la Juntas Receptoras de Votos una delimitacin territorial. El nmero de Juntas
Receptoras, y por lo tanto la cantidad de Catlogos que habr en el pas (uno por cada Junta) se hace en funcin al
nmero estimado de electores y su distribucin poblacional. El Catlogo contiene diferentes datos personales de los
ciudadanos, que permiten su identificacin, y datos que permiten individualizar la ubicacin de la Junta Receptora. Los
Catlogos contienen tambin datos que configuran una especie de acta de los perodos de inscripcin y de votacin:
razn de apertura y cierre del perodo de inscripcin, y los mismo datos se completan tras la votacin. El Catlogo lleva
las firmas de los miembros de las Juntas Receptoras y de los fiscales de los partidos polticos o alianzas polticas si
stos lo desean. Los Catlogos de electores se confeccionan por duplicado: un ejemplar lo conserva el Consejo
Supremo y el otro el Consejo Electoral Departamental regional.
Respecto a un registro de electores inhabilitados, la regla general es que no se lleve el mismo segn un mtodo
legalmente establecido, sino ms bien que se elabore una lista de electores suspendidos o excludos de sus derechos
polticos conforme a la respectiva divisin poltica o electoral (Brasil, Costa Rica, Chile, El Salvador, Honduras,
Nicaragua, Paraguay, Per, Repblica Dominicana, Uruguay y Venezuela). La ley argentina, entanto, prescribe un
mtodo para la confeccin del fichero de electores inhabilitados, el cual debe elaborarse tanto a nivel de distrito
electoral como nacional; el primero, luego de la divisin por sexo, se forma siguiendo un orden alfabtico, de
documento de identidad y cronolgico de la cesacin de la inhabilitacin; el fichero nacional de inhabilitados se divide
siguiendo los tres primeros criterios. Las leyes de Bolivia, Colombia, Ecuador, Guatemala, Mxico y Panam no
contienen normas al respecto.
En algunos pases de la regin se han organizado registros fotogrficos, en base a los cuales se confeccionan padrones
fotogrficos, los cuales reciben las mesas receptoras de sufragio para un mejor control de la identidad de los votantes
como p.e. en Costa Rica, Honduras y Uruguay. En los dos primeros pases estan organizado de una manera similar,
siendo en Costa Rica tarea de la Seccin de Cdulas y Fotografas confeccionar el registro y padrn fotogrficos. En
Uruguay, el registro fotogrfico est formado (desde la ley de 1924) por las mismas hojas electorales", las cuales
contienen tambin la fotografa del elector; el registro fotogrfico se organiza tanto a nivel departamental como
nacional. La hoja electoral", que por otra parte constituye un duplicado del documentol electoral exigido para votar,
posibilita a la mesa receptora permitir emitir el sufragio a los inscritos que no presenten el mismo (Urruty 1992:
39).
Finalmente, en algunos pases se confeccionan listas o registros complementarios; en Costa Rica se forma un ndice
general de solicitudes rechazadas (de cdulas, de inclusiones o de traslados de inscripcin); en Per y Uruguay, se
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confeccionan otros registros en base a fichas o formularios que se completan al momento de la inscripcin: en Per,
corresponde a la Direccin General del Registro llevar un registro de las inscripciones electorales fraudulentas para los
efectos de anotar los fallos judiciales que recaigan en ellas y elaborar los registros-archivos alfabtico, numrico y
dactiloscpico de electores; de modo similar, en Uruguay se confeccionan tambin un registro de inscripciones
mltiples y de cancelaciones de expedientes, dactiloscpico, patronmico, de domicilios y un registro supletorio que
contiene una copia de los expedientes de inscripcin. Estos archivos se forman tanto a nivel local, regional y nacional.

2.4 Procedimiento de Actualizacin


Antes de ocuparnos del procedimiento de actualizacin queremos referirnos brevemente a la importancia del domicilio
o residencia del ciudadano en el proceso electoral. Histricamente, la prohibicin de que un elector pueda votar en un
lugar distinto de su domicilio constituy, como bien lo reconoce el costarricense Hernndez Valle, una de las medidas
que se introdujeron como garanta de la emisin del voto, querindose con ello evitar la posibilidad de una doble
votacin y garantizar el principio de igualdad del sufragio. Actualmente, en la mayora de los pases subsiste esa
prohibicin; en Costa Rica tiene incluso rango constitucional. Entre los autores que se ocupan del tema solamente el
mencionado autor considera que esta garanta ha perdido vigencia, pues con los medios que dispone la tcnica
moderna lo ms recomendable es que el ciudadano vote en el lugar donde se encuentre". Sin embargo, esta garanta,
tanto antes como en la actualidad, tiene tambin un significado poltico; otros autores, entienden al domicilio como el
elemento formal o material que vincula al elector a una determinada circunscripcin electoral (Mackenzie 1962:
126; Bielsa 1959: 25). El domicilio poltico", como lo denomina Bielsa, es relevante tambin para lograr una
representacin poltica ms real, especialmente a nivel comunal. En este marco podra tambin interpretarse lo
afirmado por Nohlen acerca de que El registro manipulado influye fuertemente en la representacin poltica sobre todo
cuando el ejercicio del derecho a voto se supedita a la inscripcin en el registro electoral declarada obligatoria"
(Nohlen 1989: 215). Para subrayar la importancia poltica del domicilio del ciudadano, sealamos que en la
mayora de los pases de la regin se ha establecido como condicin para ser candidato a parlamentario tener una
residencia mnima en la circunscripcin por la cual se presenta; en Panam incluso se sanciona con la prdida del curul
cuando un representante de corregimiento muda su residencia a otro.
La mayora de las leyes electorales determinan lo que debe entenderse por residencia electoral; en general, se entiende
por tal el lugar donde el ciudadano habita con carcter permanente (por ejemplo, Bolivia, Nicaragua,
Paraguay, Panam). Un caso particular presenta Colombia, con la presuncin legal, que ya hemos mencionado,
segn la cual se presume la residencia en el lugar donde figura la inscripcin electoral. En general, la solicitud de
cambio de domicilio es personal, mediante un formulario y debe solicitarse hasta el da de cierre de los movimientos en
el padrn, o hasta un tiempo antes del acto electoral (por ejemplo, en Uruguay, hasta 75 das antes). El cambio de
domicilio es motivo de traslado de la inscripcin electoral de una circunscripcin a otra, o bien dentro de una misma
circunscripcin. El procedimiento por el cual se lleva a cabo es distinto segn sea el procedimiento de inscripcin. En
los automticos, por lo general, la comunicacin del cambio de residencia debe hacerla el ciudadano directamente (o en
su caso mediante el registro de las personas) al organismo registro electoral", el cual efecta el traslado automtico"
de la inscripcin a la circunscripcin electoral a la cual corresponde la nueva residencia. De los pases con ste
procedimiento de inscripcin establecen un procedimiento distinto Colombia y Venezuela. En el primer pas, el cambio
de domicilio se efecta mediante el procedimiento de la inscripcin de cdula" ante el registrador del nuevo domicilio;
y en Venezuela, en el perodo de revisin anual del padrn electoral (entre los meses de enero a junio) debe solicitarse
el cambio de residencia; la ley dispone que el funcionario, en el mismo acto, ubique al elector en el centro de votacin
ms cercano a su residencia y en la mesa electoral correspondiente (art. 66).
Dentro de los pases con inscripcin no automtica, en Bolivia, Chile, El Salvador, Guatemala, Paraguay, Per y
Repblica Dominicana el cambio de domicilio tiene como efecto la cancelacin de la inscripcin y la solicitud de una
nueva. Algunas particularidades se pueden aqu sealar: en Guatemala se exige, previo a solicitar la nueva inscripcin
ante la delegacin del Registro de Ciudadano, que la municipalidad a la que corresponde el nuevo domicilio haga
constar en la cdula de vecindad" (documento de identidad) el cambio de domicilio (art. 5 Reglamento); y en Per se
exige la presentacin del documento electoral y un certificado de domicilio expedido por la autoridad policial del
nuevo domicilio. En Uruguay y Brasil se distingue entre dos situaciones: en el primer pas, si el ciudadano muda su
domicilio dentro del mismo departamento se opera un traslado automtico de la incripcin electoral; si el cambio es de
un departamento a otro el ciudadano debe solicitar una nueva inscripcin quedando en este caso eximido de presentar
las pruebas de ciudadana, identidad y residencia en el pas. Del mismo modo, en Brasil se distingue si el elector muda
su domicilio dentro de la misma Zona electoral o de una Zona a otra. En el primer caso, se transfiere la hoja individual
de votacin" a la seccin electoral que corresponde por el nuevo domicilio. En el segundo caso, se efecta un
procedimiento especial: en primer lugar, para solicitar el cambio de domicilio se requiere una residencia mnina de tres
meses en el nuevo domicilio, la cual debe ser atestiguada por la autoridad policial o probada por otros medios
convincentes; la solicitud se hace ante el Juez electoral del nuevo domicilio. La misma se publica en la prensa oficial y
en las oficinas del registro de las dems localidades a fin de poder ser impugnada por cualquier persona dentro de los
diez das; la resolucin del juez tambin es publicada; cuando la reinscripcin es denegada el propio elector puede
recurrir, dentro de los tres das al Tribunal Regional Electoral; contra las resoluciones que la conceden pueden reclamar
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los partidos polticos, en el mismo plazo y ante igual instancia. Concedida la nueva inscripcin por cambio de
domicilio, el Juez electoral otorga un nuevo Ttulo Electoral, requiere del antiguo juez la correspondiente hojas
individual de votacin" y comunica al Tribunal Regional respectivo para el correspondiente cambio en su registro.
Finalmente en Mxico (al igual que Venezuela), los cambios de domicilio se efectan en los perodos anuales de
actualizacin".

2.5 Procedimientos de Depuracin


En la mayora de los pases considerados, las leyes electorales han determinado que la depuracin se efecte de manera
permanente" hasta la fecha de cierre de los movimientos en el registro, establecida un tiempo antes de un acto
eleccionario.
Cuadro 2 : Procedimientos de depuracin
Pas

Registros Civiles

Autoridades
judiciales

Autoridades
militares y
policiales

Observaciones

Argentina

mensualmente

dentro de 5 das de
que la sentencia
quede firme

90 das antes de la
eleccin

sistema
descentralizado

Bolivia

mensualmente

mensualmente

mensualmente

sistema
descentralizado

Brasil

hasta el 15 de cada
mes

ningn plazo

ningn plazo

sistema
descentralizado

Colombia

--------

dentro de 15 das de
que la sentencia
quede firme

hasta 90 das antes


de la eleccin

sistema centralizado

Costa Rica

--------

inmediatamente
despes de que la
sentencia quede
firme

--------

sistema centralizado

Chile

mensualmente

mensualmente

--------a

sistema
semicentralizado

Ecuador

15 das antes de la
elaboracin del
padrn electoral

ningn plazo

ningn plazo

sistema
semicentralizado

El Salvador

norma generalb

--------b

--------b

sistema
descentralizado

Guatemala

dentro de los 8 das


de inscrita la
defuncin

dentro de 5 das de
que la sentencia
quede firme

antes del cierre de


la inscripcin por
un acto electoral

sistema
descentralizado

Honduras

--------

hasta 120 das antes


de la eleccin

hasta 120 das antes


de la eleccin

sistema centralizado

Mxico

dentro de 10 das de dentro de 10 das de


inscrita la defuncin la fecha de la
resolu-cin

--------a

sistema
descentralizado

Nicaragua

--------

ningn plazo

--------a

sistema
semicentralizado
registro perodico

Panam

--------

ningn plazo

--------a

sistema centralizado

Paraguay

mensualmente

dentro de 15 das de
que la sentencia
quede firme

ningn plazo

sistema
descentralizado

Per

mensualmente

mensualmente

mensualmente

sistema
descentralizado

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Cuadro 2 (continuacin)
Registros Civiles

Autoridades
judiciales

Autoridades
militares y
policiales

Repblica
Dominicana

--------

inmediantamente
despes de que la
sentencia quede
firme

inmediatamente
sistema centralizado
des-pes del ingreso
a la respectiva
fuerza

Uruguay

quincenalmente

mensualmente

quincenalmente

sistema
descentralizado

Venezuela

ningn plazo

dentro de 10 das de
que quede firme la
sentencia

ningn plazo

sistema
descentralizado

Pas

Observaciones

Miembros de las Fuerzas Armadas y de Seguridad gozan del derecho de sufragio.


Conforme al art. 7 CE las autoridades competentes deben comunicar a la autoridad electoral "toda orden o causal de suspensin, prdida o
rehabilitacin de los derechos polticos"
b

El Cuadro 2 deja ver que, en general, se establece una periodicidad mensual" para la remisin de la nmina de los
electores fallecidos por parte de los registros civiles. Solamente Mxico y Ecuador, se apartan de esta regla; en el
primer pas los registros civiles comunican el nombre del ciudadano fallecido dentro de los 10 das siguientes a la fecha
de expedicin de la respectiva partida; en el segundo pas, hasta 15 das antes de que se elaboren los padrones
electorales. Mientras que en relacin a los jueces o tribunales ordinarios, la norma general es que la comunicacin de la
inhabilitacin electoral debe efectuarse dentro de un cierto tiempo despes que quede firme la sentencia por la cual se
dispone la misma. Entre los pases, en los cuales debe ser excludo el personal en actividad de las Fuerzas Armadas y
de Seguridad, solamente las leyes de Argentina, Bolivia y Per determinan un plazo; ste nicamente en Argentina es
fijado en una fecha antes de la eleccin (90 das), mientras que en los otros la comunicacin tiene una cierta
periodicidad (quincenal o mensual) o bien fijado hasta" un cierto tiempo antes de la eleccin (3 meses en Colombia).
Segn las causales de exclusin estas pueden tener un efecto de inhabilitacin permanente o temporaria; en este ltimo
caso, eliminada la causal de exclusin se opera la rehabilitacin electoral. Respecto de sta, se puede decir
generalizando, que la misma adquiere dos formas: de oficio", es decir el organismo registro electoral" en forma
automtica" reincorpora al elector como habilitado a partir de haberse eliminado la causal de exclusin; o bien, ante
este ltimo hecho el ciudadano debe concurrir a solicitar la rehabilitacin acompaado la prueba respectiva. Dentro de
los primeros se encuentran, por ejemplo, Argentina y Costa Rica; dentro de los segundos estn Bolivia, El Salvador,
Mxico, Venezuela (en los dos ltimos pases la reinscripcin se solicita en los perodos anuales de revisin).

2.6 Procedimientos de Control


En general, las Constituciones y/o leyes electorales le dan al registro de electores el carcter de registro pblico",
calificacin que significa que tanto los electores como los partidos polticos cuentan con la posibilidad de poder
controlarlo en cualquier momento. No obstante el mencionado carcter, en todos los pases estudiados (excepto Chile)
se regula legalmente alguna forma de publicidad del mismo.
Del Cuadro 3 se desprende que, en la mayora de los pases, esa publicidad consiste en dar a conocer los movimientos
que se operan en el registro de electores mediante la publicacin de las listas de nuevos electores includos y/ o de
excludos temporariamente y/o de las inscripciones canceladas como as de los traslados de inscripciones por cambios
de domicilio (Brasil, Costa Rica, El Salvador, Honduras, Nicaragua; Paraguay, Per, Repblica Dominicana, Uruguay y
Venezuela). Los medios de publicidad que se utilizan en estos casos son variados: por edictos, mediante la prensa
(diarios de circulacin nacional o regional, por lo general los de mayor circulacin); en los diarios oficiales o boletines
electorales o bien se exponen dichas listas, visibles al pblico, en los edificios donde funciona el organismo registro
electoral" o en el de sus dependencias regionales o locales.
La publicidad se efecta con una cierta periodicidad (diaria, quincenal, mensual, trimestral) o bien durante un tiempo
determinado (por ejemplo 10 das en Nicaragua).
En otros pases, junto al procedimiento anteriormente descrito, se ha instrumentado tambin (o en algunos casos como
nica forma de publicidad) el procedimiento de control a partir de la publicidad de las listas provisionales de electores
(o padrn provisional). Estas listas son elaboradas, por lo general, tras una convocatoria a elecciones en un determinado
tiempo antes del evento y expuestas al pblico durante un cierto perodo. Este procedimiento lo utilizan Argentina,
Mxico, Panam (en estos pases como nica forma de publicidad), Colombia, Costa Rica, El Salvador y Honduras
(complementariamente a las publicaciones de los movimientos en el padrn o a otro medio como es el caso, que
veremos, de Colombia). En Argentina, Costa Rica y Honduras se las denomina listas provisionales"; en Panam
padrn electoral preliminar"; la ley salvadorea habla de padrones totales municipales"; en Mxico se las denomina
listas nominales de electores" y la ley colombiana se refiere a los listados del censo electoral". La publicidad de las
listas, a cargo por lo general de las autoridades electorales o polticas (regionales o locales), se efecta en
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establecimientos y lugares pblicos (Argentina, Costa Rica, El Salvador, Mxico); por la prensa (Colombia) o en el
Boletn Electoral (Panam) y/o colocando las listas en lugares visibles en las oficinas (regionales y locales) de los
organimos electorales (Mxico) y/ o de las autoridades polticas (Panam, Costa Rica). Por ltimo, en Honduras la ley
determina que la publicacin se haga en la forma que reglamente el Tribunal Supremo de Elecciones (art. 129 Decreto
225-92).
Cuadro 3: Procedimientos de Control: Publicidad del Registro de Electores
Pas

Traslados en el
Registro1

Padrones
provisionales

Organismo
competente

Medio de
publicidad

Argentina

no2

si

Juez Electoral

exposicin pblica 120 das antes del


acto electoral

Bolivia

-------

--------

--------

--------

--------

Brasil

si

no

Juez Electoral

exposicin
pblica; prensa

quincenalmente

Colombia

no

si

R.N.E.C.

prensa

ningn plazo

Registradores
Distritrales y
Municipales

mesas de
informacin

3 meses antes del


acto Electoral

Director del
Registro Civil

exposicin pblica mensualmente3

autoridad poltica
de cada distrito
administrativo

idem

120 das antes de


la eleccin

Costa Rica

si

si

Perodo de
publicidad

Chile

--------

--------

--------

--------

--------

Ecuador

no

si

Tribunales Provinciales Electorales

mesas de
Informacin

90 das antes del


acto electoral,
durante 10 das

El Salvador

si

si

Registrador
Electoral

prensa

trimestralmente

Delegaciones
exposicin pblica por lo menos 80
departamentales y
das antes del acto
municipales y
electoral
autoridades
polticas locales
Guatemala

norma general4

--------

--------

--------

--------

Medio de
publicidad

Perodo de
publicidad

Cuadro 3 (Continuacin)
Pas

Traslados en el
Registro1

Padrones
provisionales

Organismo
competente

Honduras

si

si

Registro Nacio-nal Diario Oficial y


de las Perso-nas
prensa.

trimestralmente

idem

reglamenta el
a partir del 1 de
Tribunal Nacio-nal abril del ao
Electoral
electoral, 140 das
antes del acto
electoral
exposicin pblica a partir 15 de
febrero del ao
electoral, durante
20 das5

Mxico

no

si

oficinas municipales del IFE

Nicaragua

si

no

Juntas Recepto-ras exposicin pblica durante 10 das


de votos
posteriores al
cierre de las
inscripciones

Panam

no

si

Tribunal ElectoBoletn Electoral; 120 das antes del


ral; oficinas regio- exposicin pblica acto electoral
nales; autori-dades

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polticas
municipales
Paraguay

si

no

oficinas distritales

exposicin pblica entre el 1er da


hbil del mes 11
hasta el 20 del
mismo

Per

si

no

registradores
provinciales y
distritales

exposicin pblica 15 das despes del


cierre de las
inscripciones

Repblica
Dominicana

si

no

oficina inscriptora

exposicin pblica durante 10 das


posteriores al
cierre de las
inscripciones

Junta Central
Electoral

exposicin pblica ningn plazo


Boletn Electoral

Uruguay

si

no

Oficina Nacional
Electoral

Venezuela

si

no

Consejo Supre-mo Gaceta Oficial;


Electoral
prensa6

diariamente
en el ao inmediato posterior a
las elecciones
nacionales

En general se exponen al pblico la lista de nuevas inclusiones, de exclusiones y de cambios de domicilio.


El Juez electoral pone a disposicin de los partidos polticos, mensualmente, la nmina de los electores fallecidos .
3
La publicidad es diaria desde la convocatoria a elecciones hasta el da en que debe cesar todo movimiento en el registro (120 das antes de la
eleccin).
4
Conforme al art. 225 LE los padrones electorales deben estar corregidos e impresos 30 das antes del acto electoral.
5
Las elecciones se efectan el tercer domingo de agosto.
6
Se publica solamente la lista de las inscripciones canceladas. La misma se expone pblicamente adems en las oficinas donde actan los
"agentes de actualizacin".
2

A partir de la publicidad de las listas provisorias comienzan a correr los plazos para la interposicin de los recursos por
parte de los electores y de los partidos polticos. Los perodos de publicidad de las listas provisorias estn fijados
legalmente; oscilan entre un mnimo de 80 das (El Salvador) y 120 das (establecido en la mayora de los pases) antes
del acto electoral. En este sentido, Honduras presenta una particularidad; mediante la ltima reforma (1993) a la Ley
del Registro Nacional de las Personas se han establecido dos publicaciones de los listados de electores provisionales
por municipio: uno debe ser publicado a partir del 1 de abril del ao en que se celebren las elecciones; el segundo
listado 140 das antes de las mismas. Por ltimo, en el caso de Colombia, la ley no establece el perodo de publicacin
en la prensa; nuestra interpretacin es que la misma debe comenzar tres meses antes de la eleccin, en concordancia
con lo dispuesto por el mismo art. 8 de la ley 1990 respecto de las mesas de informacin (a la cual nos referimos en el
prrafo siguiente).
Los casos de Colombia y Ecuador ofrecen otra particularidad dentro de la legislacin comparada. En estos dos pases se
han establecido mesas de informacin, ante las cuales pueden acudir los electores para constatar su inclusin en el
padrn electoral. En el primer pas, stas se instalan tres meses antes del acto electoral. En Ecuador, este modo de
publicidad (antes del acto electoral) es el nico regulado legalmente; para este fin, los Tribunales Provinciales
electorales instalan dichas mesas en los sitios que consideren convenientes. Los electores tambin pueden acudir a las
oficinas de los Tribunales provinciales o del Tribunal Supremo Electoral como as telefnicamente (art. 14
Reglamento).
Finalmente queremos referirnos a Bolivia, Guatemala y Chile, pases en los cuales no se establecen normas sobre
publicidad del registro electoral, en el sentido de las que venimos tratando. En Bolivia, la actual ley establece mediante
una norma general que los actos de la Corte, Notarios y Jueces electorales deben ser pblicos, bajo pena de nulidad. Es
dable mencionar que en este pas, la actual ley suprimi la elaboracin de listas provisionales de electores, prevista en
la anterior ley 1246 (5 de julio de 1991); esta ltima normativa estableca en su art. 27, como atribucin de la Corte
Nacional Electoral, publicar y distribuir oportunamente las listas preliminares de los ciudadanos inscritos y
confeccionar las listas definitivas hasta 90 das antes de las elecciones". La actual ley prescribe la organizacin, por
parte de la Corte Nacional Electoral, de un sistema computarizado de informacin del que pueden hacer uso tanto los
partidos polticos como los medios de comunicacin social, los entes cvicos y las Universidades para una mayor
idoneidad y transparencia en el manejo de los datos (art. 20 Ley Electoral). Por su parte, la ley electoral guatemalteca
no contiene normas especficas, aunque si le reconoce el carcter de pblico al padrn electoral", debiendo ste estar
depurado e impreso treinta das antes de la eleccin (art. 225). De igual manera se presenta el caso de Chile. En este
pas, la legislacin preautoritaria (desde la ley 9. 341 de 1949 hasta la ley 14. 853 de 1962, esta ltima vigente hasta
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1973) contemplaba la publicidad del padrn electoral con dos meses de anticipacin a la eleccin. Tambin competa al
entonces Director del Registro Electoral la publicacin anual de las inscripciones canceladas. En la ley actual, la nica
publicidad que se regula es la contemplada para el caso de que se opere la caducidad de un libro de registro. No
obstante, dicha falta de publicidad, la ley chilena permite el control por parte de los electores sobre las inscripciones de
terceras personas, cuya eficicacia se encuentra sin duda limitada por la mencionada falta de publicidad.
En cuanto a la participacin de los partidos polticos en el control del registro de electores hay que recordar,
previamente, que en varios pases de la regin se les ha dado participacin a los partidos polticos, en la conformacin
del mximo organismo electoral y de los organismos regionales, mediante el derecho a proponer a los miembros
integrantes de stos (Jaramillo 1994: 192-197; ver adems la contribucin del mismo autor en esta
misma obra). A pesar de ello, se puede decir que en la mayora de los casos los partidos tambin intervienen de
manera directa como contralor en las actividades de formacin del registro electoral. El Cuadro 4 muestra dos modos
de participacin: uno, mediante delegados permanente acreditados ante las oficinas centrales , regionales o locales del
organismo registro electoral"; el otro, mediante la designacin de apoderados o fiscales electorales en la etapa
preparatoria del acto electoral, es decir, desde la convocatoria hasta su realizacin. El primer modo de participacin se
da en Bolivia, Brasil, Paraguay, Per, Uruguay (sistemas con procedimiento no automticos de inscripcin) y
Venezuela; el segundo modo se emplea en Argentina, Costa Rica, Ecuador, Honduras (sistemas con procedimiento
automticos de inscripcin) y Guatemala, Panam, Nicaragua y Repblica Dominicana. En todos los casos los partidos
son informados de los movimientos del registro y /o reciben copia de los padrones electorales provisionales.
Los casos de Colombia y Honduras brindan adems una forma peculiar de participacin de los partidos. En estos pases
el organismo registro electoral" se encuentra directamente integrado por personas propuestas por los partidos polticos.
En Colombia, las delegaciones regionales de la Registradura deben estar a cargo de personas de distinta filiacin
poltica. En Honduras, los cargos de Director y Subdirector del Registro Nacional de las Personas y Jefes y Subjefes de
las Divisiones Electoral y Civil son desempeadas en forma anual y rotativa entre los ciudadanos propuestos por los
diferentes partidos polticos. Dicha rotacin, es iniciada por la persona sugerida por el partido que hubiere obtenido la
mayor cantidad de votos en la ltima eleccin general, y as sucesivamente respetando el orden decreciente en nmero
de votos obtenidos.
A su vez los casos de El Salvador y Mxico presentan tambin una particularidad. En ambos pases se han establecido
la Junta de Vigilancia" y las Comisiones de Vigilancia" respectivamente, pero mientras en el primer pas la integra
solamente representantes de los partidos polticos, en Mxico estn compuestas adems por funcionarios de la DERFE
y de la Direccin del Servicio Profesional. La ley salvadorea define a la Junta como un organismo de carcter
permanente" con la atribucin de fiscalizar las actividades y el funcionamiento de las dependencias y organismos del
Tribunal. En lo relacionado con el registro electoral, la Junta tiene la facultad de vigilar la elaboracin, actualizacin,
depuracin y publicacin del mismo; asimismo, controlar la emisin y entrega del Carnet Electoral y la emisin de los
padrones electorales. Tambin tiene facultad de control en todo lo relativo al Registro Nacional de las Personas
Naturales.
Cuadro 4: Formas de Participacin de los partidos polticos
Pas

Mediante delegados
permanentes ante el
organismo registro
electoral1

Mediante apoderados
partidarios en la en
etapa preelectoral

Otra formas

Argentina

no

si

no

Bolivia

si

no

no

Brasil

si

no

no

Colombia

no

no

Participacin directa de
los partidos en la
conforma-cin de los
delegaciones regionales
del "organismo registro
electoral"

Costa Rica

no

si

no

Chile

si

no

no

Ecuador

no

si

no

El Salvador

no

no

Junta de Vigilancia

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Guatemala

no

si

no

Honduras

no

si

directa participacin de
los partidos en la
conforma-cin del
"organismo registro
electoral"

Mxico

no

no

Comisin Nacional,
Locales y Distritales de
Vigilancia

Nicaragua

no

si

no

Panam

no

si

no

Paraguay

si

no

no

Cuadro 4 (continuacin)
Pas

Mediante delegados
permanentes ante el
organismo registro
electoral1

Mediante apoderados
partidarios en la en
etapa preelectoral

Otra formas

Per

si

no

no

Repblica Dominicana

no

si

no

Uruguay

si

no

no

Venezuela

si

no

no

Las Facultades de los delegados partidarios consisten en general en el control del proceso de inscripcin, dedepuracin y del procesamiento
de los datos para la elabroacin del padrn electoral.

En Mxico, funcionan la Comisin Nacional de Vigilancia, las Comisiones Locales de Vigilancia, en cada entidad
federativa, y las Comisiones Distritales de Vigilancia. A las Comisiones de Vigilancia se les ha atribudo, entre otras, las
siguientes tareas: vigilar la inscripcin de los ciudadanos en el registro electoral y en las listas (nominales) de electores
as como la actualizacin de los mismos; vigilar que las Credenciales para Votar se entreguen oportunamente a los
ciudadanos; recibir de los partidos polticos las observaciones que formulen a las listas de electores y coadyuvar en la
campaa anual para la revisin del registro electoral. Con este fin los partidos polticos cuentan, en la Comisin
Nacional de Vigilancia, con terminales de computadoras mediante las cuales pueden tener un acceso permanente a la
informacin contenida en el registro electoral y en las listas nominales de electores (art. 160).
Chile constituye, respecto a la participacin de los partidos polticos, nuevamente una excepcin. La actual ley no
contempla la participacin de stos en el control del registro electoral mientras que la ley 14853 (art. 7), vigente hasta
1973, permita que los apoderados de los partidos polticos presenciaran la inscripcin de electores dejndose
constancia escrita de sus observaciones y de las cuales reciban certificaciones (Nogueira 1987: 6). Solamente
mediante una Resolucin 1646 del Servicio Electoral se ha corregido esta carencia (Montero 1992: 69).
En relacin a las diferentes instancias que prescriben las leyes electorales para la interposicin de los recursos legales
se observa (Cuadro 5) que, solamente en Colombia, Costa Rica, Panam, Paraguay y Venezuela es posible una sola
instancia de reclamacin; pero, entre estos pases hay que distinguir Colombia y Costa Rica de Panam y Venezuela. En
los dos primeros pases, el organismo registro electoral" se encuentra separado del mximo organismo electoral,
constituyendo la instancia nica la justicia ordinaria o el mximo organismo electoral; en Colombia, las resoluciones de
la Registradura Nacional del Estado Civil son recurribles ante el Consejo de Estado (tribunal contencioso
administrativo), mientras que las del Registro Civil de Costa Rica son pasibles de revisin por el Tribunal Supremo de
Elecciones; en los otros dos pases, Panam y Venezuela, el mximo organismo electoral directamente resuelve las
reclamaciones, procediendo, contra las resoluciones del Consejo Supremo Electoral venezolano, el recurso de
reconsideracin" por ante l mismo.
Cuadro 5: Procedimientos de Control: Recursos legalesa
Pas

Instancias

Recurso legal

Plazo de
interposicin

Procedimiento

Argentina

1. Juez Electoral

reclamacin

dentro de 15 das personalmente o


corridos desde la por carta certifipubli-cidad de las cada

Plazo de
resolucin
nngn plazo

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listas provisionales
2. Cmara Nacional Electoral

apelacin

idem

con audiencia del ningn plazo


afectado

1. Juez Electoral

apelacin

plazos del
procedimiento
civil

aplicacin del
procedimiento
civil

2. Cortes Departamentales
Electorales

nulidad

idem

idem

2. Corte Nacional Electoral

nulidad

idem

idem

1. Juez Electoral

reclamacin

dentro de 5 das
de publicidad de
la respectiva solicitud

por escrito; se
5 das
publica edicto
por 5 das; perodo probatorio
entre 5 y 10 das

2.Tribunal Regional Electoral3

apelacin

Colombia

1.Consejo de
Estado

impugnacin

Plazos del
procedimiento
contencioso administrativo

aplicacin del
procedimiento
contencioso
-administrativo

Plazos del
procedimiento
contencioso administrtaivo

Costa Rica

1.Tribunal Supremo de
Elecciones

apelacin

dentro de 3 das
de notificada la
resolucin

ninguna norma

15 das

Bolivia

Brasil

norma general2

Cuadro 5 (continuacin)
Pas

Instancias

Recurso legal

Plazo de
interposicin

Procedimiento

Plazo de
resolucin

Chile

1. Juez del
Crimen

reclamacin
impugnacin4

dentro de 5 das
del rechazo de la
inscripcin
ningn plazo

verbalmente o
por escrito

6 das

Ecuador

El Salvador

Guatemala

Honduras

ningn plazo

2. Corte de
Apelaciones

apelacin

dentro de 5 das
de notificada la
resolucin

verbalmente;
previo pago de
tasa de justicia

8 das

1. Tribunal
Provincial
Electoral

reclamacin

ningn plazo

ninguna norma

ningn plazo

2. Tribunal Suapelacin
premo Electo- ral

dentro de 3 dias
de notificada la
resolucin

idem

30 das

1. Dependencia
Registro Electoral

reclamacin

ningn plazo

por escrito

ningn plazo

2.Tribunal Sureclamacin
premo Elec- toral

hasta 60 das
antes de la
eleccin

idem

ningn plazo

1.Direccin del
Registro del
Ciudadano

dentro de 3 das
de la ltima notificacin

por escrito

8 das

2.Tribunal Suapelacin
premo Elec- toral

idem

audiencia a los
idem
interesados por 3
das

1.Registro N. de

dentro de 3 das

por escrito

revocatoria

revocatoria

ningn plazo

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las Personas

de notificacin de
la resolucin

2.Tribunal Nacional de
Elecciones
Mxico

Nicaragua

apelacin

ningn plazo

15 das

1.Instituto
revisin
Federal Electoral

dentro de 3 das por escrito


de notificacin de
la resolucin

8 das

2.Tribunal
apelacin
Federal Electoral

idem

idem

6 das

1.Consejo Electoral Regional

dentro de 3 das
de la suspensin
del proceso de
inscripcin

por escrito

5 das

ningn plazo

ninguna norma

ningn plazo

Procedimiento

Plazo de
resolucin

reclamacin

2.Consejo Sureclamacin
premo Electo- ral

Cuadro 5 (continuacin)
Pas

Instancias

Recurso legal

Plazo de
interposicin

Panam

1.Tribunal Electoral

reclamacin

dentro de 30 das por escrito; con


corridos de la
audiencia del
publicidad del
afectado
padrn electoral
provisional

Paraguay

1. Juez Electoral

reclamaciones,
impugnaciones

plazos del
procedimento
civil

procedimiento
civil

plazos del
procedimiento
civil

2.Tribunal
Electoral

apelacin

idem

idem

idem

3.Tribunal Superior Electoral

apelacin

idem

idem

idem

1.Registradores
provinciales o
distritales

reclamacin

por escrito

3 das de
acepta-do

2.Direccin General del Registro Electo- ral

revocatoria

1.Direccin General del R.E.

impugnacin

2.Jurado Nacional de Elecciones

impugnacin

dentro de 5 das citacin del imde notificacin de pugnado; pago de


la resolucin
tasa

Repblica
Dominicana

1.Junta Central
Electoral

reclamacin

dentro de 15 das por escrito;


de la suspensin acompaar
del proceso de
prueba
inscripcin

8 das

Uruguay

1.Juntas Electorales Departamentales

reclamacin

hasta el 15.7 del


ao electoral

10 das de perodo probatorio

10 das de
concludo el
perodo de
prueba

impugnacin

idem

idem

idem

2.Corte Electoral reclamacin

dentro de 10 das idem


de publicidad de
la resolucin

idem

1.Consejo Su-

dentro 90 das a

10 das de reci-

Per

Venezuela

reconsideracin

dentro de 5 das pago de tasa


de notificacin de
la resolucin

ningna norma

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premo Electo- ral

partir de la publicidad de la lista


de cancelaciones

bido

En el presente cuadro se considera como primera instancia al organismo competente para la resolucin del recurso (y no ante quin se
interpone, y el algunos casos, se sustancia). En la columna referida al procedimiento se mencionan solamente algunos de los requisitos
requeridos para la interposicin del recurso.
2
El art. 238 de la Ley Electoral establece que el procedimiento es "sumarsimo" y sujeto al principio de la oralidad.
3
Las decisiones de los Tribunales Regionales Electorales, en materia del registro electoral, son definitivas.
4
La impugnacin procede contra inscripciones de terceras personas.

En la mayora de los pases, las leyes electorales prevn dos instancias (Argentina, Brasil, Chile, Guatemala, Nicaragua
y Per). Respecto de algunos de estos pases son necesarias algunas aclaraciones complementarias. En Chile, cuenta
con dos intancias ante tribunales penales el ciudadano que al momento de solicitar la inscripcin le fuera negada por la
Junta Inscriptora; mediante el mismo procedimiento, cualquier persona puede presentarse al Juez solicitando la
exclusin de algn inscrito en contravencin a la ley.
En Per, la ley prev dos procedimientos de impugnacin de las inscripciones: uno al momento de practicarse y el
segundo sobre las ya efectuadas. En el primero de stos, el impugnante hace la presentacin ante el mismo Registrador
(electoral); en caso que ste deniegue la impugnacin se puede recurrir a la Direccin General, la cual decide en
definitiva si se practica o no la inscripcin. En el segundo procedimiento, el impugnante acude directamente a la
Direccin Nacional del Registro o por intermedio de la Oficina regional donde se haya verificado la inscripcin. La
decisin de la Direccin Nacional es recurrible ante el Jurado Nacional de Elecciones. Finalmente, es de destacar que
Bolivia y Paraguay constituyen ejemplos de tres instancias.
En relacin a quines tienen el derecho de presentar recursos, la regla general es que tanto los electores como los
partidos polticos y en algunos casos los fiscales electorales"(los funcionarios pblicos) pueden hacer uso de los
mismos (como por ejemplo en Panam, Nicaragua, Per). En algunos casos se hacen diferencias; en Brasil, la ley
distingue las resoluciones que rechazan la inscripcin de las que conceden; contra las primeras solo puede recurrir el
interesado; las resoluciones que conceden las inscripciones o algn movimiento en el registro son recurribles tambin
por los delegados de los partidos polticos (art. 45, inc. 7; art. 66).
Por ltimo queremos anotar que la mayora de las leyes electorales han determinado procedimientos sumarios para la
sustanciacin y resolucin de los recursos. Respecto del procedimiento se puede decir que la reclamacin debe
presentarse por escrito acompaando la prueba que la fundamente; se da participacin al impugando, en algunos casos
se abre un perodo de prueba tras el cual, en un corto plazo, el recurso es resuelto por la instancia electoral competente.
Para destacar es, en primer lugar, que en algunos pases, la defensa en el juicio de exclusin puede ser hecha por algn
elector o por los partidos polticos (por ejemplo, en Brasil y Uruguay); en segundo lugar, que solamente en los casos de
Chile y Per se establece el pago de una tasa previa a la interposicin de un recurso contra las inscripciones de terceras
personas.
Los casos de Mxico y Uruguay merecen un tratamiento aparte, ya que presentan una cierta similitud en la regulacin
de los recursos legales y requieren tambin de una explicacin complementaria. En Mxico, la ley distingue entre los
recursos que son posibles de presentar en el perodo que transcurre entre dos procesos electorales (en los dos aos
anteriores al ao del proceso electoral) y aquellos que pueden interponerse durante el proceso electoral (ao electoral).
En el perodo entre dos procesos electorales pueden presentarse los recursos de revisin y apelacin; durante el proceso
de electoral, los de revisin, apelacin, incorformidad y reconsideracin. Aqu sern tratados nicamente los recursos
de revisin y de apelacin, en virtud de que los dems recursos son procedentes en casos que no se relacionan
propiamente con el registro electoral.
Los recursos de revisin y apelacin tienen una naturaleza jurdica diferente; el primero, es administrativo y por ello
resuelto por los organismos del Instituto Federal Electoral (IFE); el segundo, es jurisdiccional siendo competente para
su resolucin el Tribunal Federal Electoral. De los mencionados recursos, el ciudadano puede interponer solamente el
de apelacin y los partidos polticos tanto el de revisin como el de apelacin.
El recurso de apelacin ante el Tribunal Federal del cual puede hacer uso el ciudadano, es procedente contra los actos y
resoluciones de las oficinas del Instituto Federal Electoral. El artculo 151 determina los supuestos que se relacionan
con la solicitud de la credencial para votar con fotografa y con la rectificacin de las listas nominales de electores.
Concretamente los casos son: cuando el ciudadano, no obstante cumplir con los requisitos y trmites respectivos, no
obtenga oportunamente su credencial para votar con fotografa; cuando teniendo en su poder la Credencial para votar
no aparezca en las listas nominales de electores de la seccin correspondiente y cuando considere haber sido includo o
excludo indebidamente de la lista nominal de electores de la Seccin electoral correspondiente por su domicilio; o
contra la falta de repuesta en tiempo a la respectiva solicitud. En el perodo electoral, antes de recurrir en apelacin al
Tribunal, se debe agotar la instancia administrativa, ante las oficinas municipales del IFE.
Los partidos polticos disponen del recurso de revisin, tanto en el perodo entre dos procesos electorales como en el
ao electoral, el cual procede contra los actos y resoluciones de los rganos locales y distritales del IFE. El recurso de
apelacin, en el perodo entre dos procesos electorales, puede ser interpuesto por los partidos polticos contra las
resoluciones que recaigan por el recurso de revisin y para impugnar el informe, que la Direccin Ejecutiva del
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Registro Federal Electoral (DERFE) debe enviar a la Comisin Nacional de Vigilancia con las inclusiones y
exclusiones que se decidan en las listas nominales de electores, en base a las reclamaciones efectuadas por los partidos
(stos tienen a su disposicin las listas nominales de electores en las oficinas de la DERFE; en el plazo de 30 das,
contados a partir del 15 de febrero de cada uno de los dos aos anteriores de las elecciones, deben presentar la
reclamaciones por inclusiones y exclusiones indebidas). El recurso de apelacin, en el ao electoral, procede contra las
resoluciones recadas en los recursos de revisin presentados en ste perodo y para impugnar el informe de la DERFE
a la Comisin Nacional de Vigilancia (en el ao electoral, los partidos deben presentar sus reclamaciones dentro de los
30 das siguientes a la recepcin de las listas nominales de electores). Es de aclarar tambin que la distincin entre
recursos que pueden interponerse en la etapa entre dos procesos electorales y durante el proceso electoral determina la
competencia del organismo que los resuelve. El rgano competente para resolver los recursos de revisin, en la etapa
entre dos procesos electorales, son los rganos ejecutivos jerrquicamente superiores al que expidi la resolucin (Junta
local o Junta General Ejecutiva); en la etapa electoral, en cambio, es el consejo del IFE jerrquicamente superior
(Consejo locales o Consejo General). En la etapa entre dos procesos electorales, la Sala Central del Tribunal resuelve
los recursos de apelacin interpuestos por los ciudadanos y los partidos polticos. En el ao electoral puede resolver o
bien la Sala Central o regional del Tribunal, segn sea la que ejerza jurisdiccin sobre la circunscripcin plurinominal a
la que pertenezca el rgano electoral que emiti el acto o resolucin recurrida. En relacin a los plazos y formalidades
para la interposicin de los mencionados recursos, la regla general es que se presentan dentro de los tres das siguientes
a la notificacin o conocimiento del acto o resolucin que se quiere impugnar; se deben presentar por escrito (en
formularios que se proveen), fundamentar el recurso y acompaar las pruebas. Por ltimo, los recursos de revisin se
resuelven, en un plazo no mayor de ocho das desde su presentacin, en una sesin pblica y por mayora simple de los
miembros presentes del organismo competente; los recursos de apelacin son resueltos dentro de los seis das
siguientes de la fecha del auto de admisin emitido por el juez instructor.
En Uruguay, la ley prescribe un procedimiento sumario" y otro ordinario" de exclusin de electores. En ambos
intervienen en una primera instancia la Junta Electoral Departamental y como segunda la Corte Electoral. En ambos
procedimientos, el recurso puede plantearse en cualquier momento hasta el da 15 de mayo del ao en que se celebren
las elecciones. Del procedimiento sumario puede hacer uso el propio inscrito para pedir su propia exclusin o la de
terceros y cualquier elector para solicitar la exclusin de cualquier inscrito. El procedimiento ordinario se emplea
solamente para impugnar las inscripciones de terceros. La diferencia entre ambos procedimientos radica bsicamente
en la oportunidad de presentar las pruebas que fundamenten el pedido de exclusin. En el sumario", el peticionante
debe acompaar prueba que fundamente la exclusin en el mismo acto de la presentacin; la exclusin se efecta con la
sola presentacin de la prueba (en general, se trata de prueba documental, por ejemplo la sentencia que decrete la
inhabilidad o el acta de defuncin). En el segundo procedimiento, al momento de presentar la solicitud no es
imprescindible acompaar la prueba, pero si mencionar la que se presentar en el perodo probatorio. Ambos recursos
se resuelven en los mismos plazos. Adems, se abre en el ao electoral, entre el 15 de mayo (fecha en que se cierran las
inscripciones) y el 15 de agosto, un perodo denominado de calificaciones" para posibilitar el control de las
inscripciones mediante el procedimiento ordinario de exclusin (Urruty 1992: 40).
Finalmente nos referiremos a Honduras, pas que presenta una dualidad de regulaciones y a Ecuador, cuya ley contiene
solamente normas generales en materia de recursos contra las inscripciones electorales. Las leyes hondureas disponen,
por un lado, la facultad de los Tribunales Locales de Elecciones de conocer y resolver los reclamos que presente
cualquier ciudadano contra las inscripciones del registro electoral. En el caso de que se compruebe la irregularidad el
Tribunal informa a la divisin electoral del Registro Nacional de las Personas para que efecte la correcin. Una copia
de la resolucin es remitida a los partidos polticos; por otro lado, la ley prescribe el procedimiento que hemos includo
en el Cuadro 5.
Por su parte, la ley ecuatoriana contiene dos normas generales. Segn el art. 22 inc. e es facultad de los Tribunales
Provinciales Electorales resolver sobre las reclamaciones que formulen los partidos polticos o los ciudadanos acerca de
irregularidades anotadas en el proceso electoral; contra sus resoluciones es procedente el recurso de apelacin ante el
Tribunal Supremo de Elecciones; por otra parte, tambin dispone la ley la resolucin en nica instancia, por el Tribunal
Supremo, del recurso de queja que se presenten contra las autoridades civiles en materia electoral (art. 19 inc. n y )
(comp. Muoz Llerena 1988: 273-274).

3. Algunas reflexiones finales


En estrecha relacin con la revalorizacin de las elecciones en Amrica Latina tras la experiencia autoritaria est la
relevancia que ha readquirido hoy el registro de electores como una de las instituciones cuya eficiencia contribuira a
consolidar los procesos de redemocratizacin y democratizacin de la regin. Las reformas electorales en curso
permiten sealar las tendencias que se observan en la temtica del sistema de registro electoral.
La primera tendencia, que se puede mencionar (positiva), y a la que ya nos hemos referido, es la de darle rango
constitucional al organismo registro electoral", an cuando esto se d slo en los casos en que el mismo se encuentra
separado del mximo organismo electoral.
La segunda tendencia (negativa), es la de conceder la facultad de nombramiento y remocin del funcionario mximo
del organismo registro electoral" al mximo organismo electoral; de esta forma el grado de autonoma de ste en
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relacin a los otros poderes del Estado y a los partidos polticos se va a reflejar necesariamente en la designacin de los
funcionarios del registro electoral. En cierta manera, el peligro de continuar en los tiempos actuales con una
politizacin del organismo registro electoral" radicara bsicamente en la dependencia que genera la facultad de
nombramiento y remocin en manos del mximo organimo electoral y en la integracin directa del organismo registro
electoral" por personas propuestas por los partidos polticos (Honduras) o por afiliados partidarios (Colombia). En este
aspecto, la solucin adoptada por Mxico de crear un Servicio Profesional Electoral es plausible, claro que en la
medida en que el sistema de ingreso al mismo sea regulado sobre bases competitivas. Igualmente plausible es la nueva
forma de nombramiento que determina la Constitucin peruana, la cual le asigna tal facultad a un ente especial
multisectorial, el Consejo de la Magistratura.
La tercera tendencia que se deja ver es en relacin a las funciones asignadas al organismo registro electoral": la misma
se muestra en la centralizacin en ste de las tareas de expedicin de los documentos de identidad y de las funciones de
registro civil. Esta tendencia (siguiendo el sistema costarricense) se manifiesta especialmente en los pases
centroamericanos democratizados (Honduras, Panam y recientemente la Repblica Dominicana); o en aquellos pases
que presentaban registros electorales con reconocidas deficiencias como por ejemplo Colombia.
Por el contrario, en general los pases redemocratizados han optado por mantener el sistema descentralizado (como por
ejemplo Argentina y Uruguay) en razn de que el mismo ha resultado eficiente de acuerdo a sus propias experiencias
electorales. En este sentido, respecto del modelo argentino Gonzlez Roura reconoce que si bien se carece de
estadsticas precisas, estimaciones confiables permiten afirmar que es nfimo el nmero de personas que no ingresan al
sistema" (Gonzlez Roura 1988: 263); de igual forma para Uruguay ha expresado Urruty, en relacin a la
existencia de diferentes registros, que ... hasta el momento, el funcionamiento separado de las dependencias
escargadas de esta tarea registral [registro civil] no ha provocado problemas de entidad" (Urruty 1992: 39).
No queremos hacer una valoracin sobre la tendencia a la centralizacin; para ello se debera disponer de datos
estadsticos. Ms bin, queremos anotar que el problema de la eficiencia de un sistema de registro electoral no se puede
reducir a la centralizacin en el organismo registro electoral" de todas las funciones relacionadas con la identificacin
del elector, sin el riesgo de caer en una sobredimensin de este factor y de establecer una extrema centralizacin de
todas las funciones relacionadas con el proceso electoral. No debemos olvidar que el organismo encargado del registro
de electores, en la mayora de los casos, tambin tiene a su cargo las otras funciones registrales y la organizacin de la
eleccin propiamente dicha. Una extrema centralizacin exige un alto nivel de organizacin administrativa, con la que
no cuenta la mayora de los pases de la regin. Otras soluciones alternativas a la centralizacin se pueden sealar. Por
ejemplo en Venezuela (descentralizado), autores locales como Roche Lander (1986) y Rauseo (1987), han reconocido
que el registro electoral (a pesar de su aceptacin generalizada tanto por los partidos como por los ciudadanos) tiene
algunos problemas derivados de las imperfecciones" del registro civil. No obstante dicho reconocimiento, los
mencionados autores no proponen la centralizacin en un nico organismo. El segundo autor considera incluso la tesis,
segn la cual el Consejo Supremo Electoral debera asumir las tareas de registro civil, como un poco exagerada"
(Roche Lander 1986: 132; Rauseo 1987: 186). Como solucin a stos problemas se ha organizado de
manera ms dinmica y eficiente la coordinacin entre la Direccin de Identificacin, el registro civil y el registro
electoral. As la ley autoriza al Consejo Supremo Electoral comisionar funcionarios, para la fiscalizacin necesaria, en
las dependencias encargadas de las tramitaciones y expediciones de la cdula de identidad y de los documentos
requeridos para su obtencin (la partida de nacimiento del registro civil). Adems se cre la figura del Fiscal General de
Cedulacin, el cual debe aprobar toda cdula de identidad que se expida, previamente a la inscripcin del ciudadano en
el registro electoral. Medidas similares has sido tomadas recientemente en Paraguay. Un caso para mencionar como
otra solucin es el de Per. Si bien mediante la nueva Constitucin se centralizan las funciones de registro civil, de
expedicin de la cdula de identidad y de registro electoral en la Direccin Nacional de Identificacin y Estado Civil, la
organizacin de las elecciones se confa a otro organismo especfico, la Direccin de Organizacin Electoral, separado
del mximo organismo electoral y autnomo funcionalmente.
Una cuarta tendencia (negativa) se relaciona con el procedimiento de inscripcin. Empricamente se puede observar
que la mayora de los pases, que han introducido reformas, han optado por el procedimiento no automtico. Si
consideramos a los pases que han renovado totalmente sus registro electorales (como Mxico), o que han organizado
un nuevo registro (especialmente los pases centroamericanos), solamente Honduras y ms tarde Panam han adoptado
un procedimiento de inscripcin automtico. El ejemplo ms reciente de un cambio en este sentido lo constituye
Venezuela, pas en el que, como ya dijramos, a partir de la ley de 1989 se adopta la automatizacin para la inclusin
de nuevos electores. La conveniencia del automatismo haba sido sealada para este pas por Roche Lander de la
siguiente forma: Esto [la inclusin automtica] permitira ms control ya que slo quedaran los cambios de
residencia..." (Roche Lander 1986: 132). La conveniencia de la inscripcin automtica ha sido tambin sugerida
para Chile por Nogueira (1987: 2, argumentando este autor las ventajas de rpidez y de medio eficiente para evitar la
comisin de fraudes electorales. En forma similar se ha manifestado para Mxico Faesler (1993: 64).
Nosotros consideramos tambin la inscripcin automtica del elector como un procedimiento ms conveniente,
particularmente si se considera las realidades latinoamericanas. Desde la perspectiva del ciudadano y teniendo en
cuenta que en la mayora de los pases con procedimiento no automtico la cdula de identidad es el nico documento
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vlido para solicitar la inscripcin y para emitir el voto, aparece como ms conveniente unificar, en un slo acto, la
solicitud de cdula de identidad y de verificacin de los requisitos para ser elector con la consiguiente inclusin en el
registro electoral. Esto significara para el ciudadano concurrir una sola vez ante un organismo registral, por lo tanto, y
simplemente, menores molestias, sobretodo si se piensa esa realidad latinoamericana, cual es que con frecuencia las
vas de comunicacin son deficientes. Ya el problema que significa la obtencin del documento de identidad en Bolivia
ha sido sealada por Valverde Castao en una crtica a la reforma electoral introducida (1986) a la ley electoral de
1980; mediante dicha reforma se estableca como nicos documentos vlidos para solicitar la inscripcin la cdula de
Identidad o la libreta del servicio militar. El mencionado autor consideraba que la limitacin de acreditar la identidad
solamente con dichos documentos (antes tambin se aceptaba el acta de nacimiento o certificado de bautismo o el libro
de familia), perjudica el voto de los ciudadanos campesinos que en gran porcentaje carecen de documentacin
personal debido a la falta de vas de comunicacin que imposibilitan el trastado del campesino a los centro urbanos,
especialmente, capitales de Departamento, donde deben tramitar su cdula de identidad; a sto se aade el costo de das
de viaje y la extorsin de que son objetos..." (Valverde Castao 1988: 107).
No se debe olvidar, sin embargo, que adems el comportamiento del ciudadano es relevante para la eficacia del
procedimiento de inscripcin. Este se ve compelido a solicitar el documento de identidad, ya que el mismo es
obligatorio para acreditar la identidad en todos los actos de carcter civil. Una vez portador del mismo, no se siente, sin
embargo, compelido a solicitar la inscripcin electoral (an cuando esta es obligatoria para poder ejercer el sufragio y
an cuando el sufragio sea tambin obligatorio). Esto explicara tal vez la abstencin de los ciudadanos de solicitar la
inscripcin, y por lo tanto de participar en las elecciones, que se observa en algunos pases con inscripcin no
automtica; justamente a la inscripcin no automtica le atribuye Molina, en un estudio sobre la participacin electoral
en Venezuela, un factor de desestmulo para la participacin electoral, la cual, por otra parte se estara calculando
errneamente sobre los inscritos y no sobre el potencial electoral (Molina 1989: 21-23). Conscientes del rol de la
poblacin en el procedimiento de inscripcin, algunos pases, no obstante utilizar un procedimiento automtico,
efectan actividades tendientes a incentivar la comparecencia del ciudadano, tanto a solicitar el documento de identidad
como a denunciar los nacimientos y defunciones. Para citar un ejemplo, en Costa Rica se llevan a cabo programas de
empadronamientos ambulantes, los cuales son anunciados pblicamente con anticipacin y tambin comunicados a los
partidos polticos para captar a tiempo a los electores. Se mantienen empleados en los principales hospitales del pas, lo
que permite el registro inmediato de nacimientos y defunciones (Ledesma Pacheco 1988: 35; Villegas
Antilln 1987: 34).
Una tendencia (positiva), que tambin se observa, es la de eliminar la duplicidad de documentos suprimiendo el
documento electoral y usar el documento de identidad con fines electorales; o la de sustituir el documento electoral por
uno de identidad. Primero, hay que decir aqu, que empricamente la expedicin de un documento electoral es un hecho
que aparece unido a la inscripcin no automtica, con lo cual podra pensarse que la necesidad de este tipo de
documentos se dara en los sistemas con esta forma de inscripcin; sin embargo, no hay una relacin directa con la
forma que asume la inscripcin electoral sino ms bien con la carencia de procedimientos eficientes de identificacin
de las personas o de expedicin de un documento nico de identidad. Por esta razn, las leyes electorales de algunos de
los pases determinan que se expida un documento electoral, no obstante la existencia simultnea de documentos de
identidad. O se expiden documentos electorales a los que legalmente se le otorgan tambin la funcin de documento de
identidad: esto ocurre en Per con la Libreta Electoral; en El Salvador con el Carnet Electoral y recientemente en
Mxico con la credencial para votar". En Nicaragua, ante la carencia de un sistema nico de identificacin personal se
opt por expedir a los ciudadanos inscriptos la Libreta Cvica, aunque en ste caso se la exige slo para el acto de la
votacin (Ley electoral N 43 de 1988; ver tambin Zelaya Velquez 1988: 127). Ejemplo de
supresin de la duplicidad de documentos lo constituye la Repblica Dominicana; en sta, se expeda hasta 1992 un
documento electoral, el Carnet Electoral, el cual era exigido tambin para poder sufragar junto con la cdula de
identidad, debido a que el Carnet Electoral no contena la fotografa del ciudadano. La dualidad de documentos
ocasionaba problemas en el acto de votar en razn de que con frecuencia los datos contenidos en la cdula de identidad
no coincidan con los del Carnet. Esta situacin se habra originado en el hecho de que los ciudadanos no comunicaban
(por ejemplo el cambio de nombre) al organimo encargado de la cdula y al del registro de electores sino slo a algunos
de ellos, lo cual condujo a tomar la decisin de colocar la expedicin de la cdula bajo la Junta Central Electoral y a la
unificacin de los documentos en una Cdula de Identidad y Electoral (ley 8-92) (Brea Franco 1986: 124;
Buttn Varona 1988: 213). Ejemplo de sustitucin del documento electoral es Per; segn lo establece el artculo
183 de la reciente Constitucin de 1993 corresponde al nuevo Registro Nacional de Identificacin y Estado Civil la
expedicin de documentos que acrediten la identidad del ciudadano. De igual forma, en Mxico, esta previsto por la
Constitucin (art. 36) la organizacin y el funcionamiento de un Registro Nacional de Ciudadanos" as como la
expedicin de un documento que acredite la ciudadana, estando los ciudadanos obligados a inscribirse en el mismo.
Nosotros interpretamos que en ambos casos lo que se va a expedir es un documento de identidad.
En relacin a la actualizacin del registro electoral, se observa ms bien una tendencia (negativa) al empleo del
traslado automtico" de la inscripcin electoral como consecuencia de un cambio de domicilio. Cierto es, que ste es
un procedimiento ms funcional en aquellos sistemas que emplean un procedimiento automtico de inscripcin; sin
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embargo, nada hace presumir que el traslado automtico" sea incompatible con el procedimiento no automtico de
inscripcin". En la mayora de los sistemas no automticos, el cambio de domicilio provoca la cancelacin de la
inscripcin y la solicitud de una nueva. La inconveniencia de la cancelacin frente al traslado automtico radicara en
que el ciudadano al solicitar nueva inscripcin debe volver a acreditar los mismo requisitos que si se tratara de una
primera inscripcin. En este sentido, el caso uruguayo presenta una solucin intermedia, cual es la de relevar la
acreditacin de algunos requisitos (como los de la nacionalidad, la identidad y la residencia) en el caso de solicitar una
nueva inscripcin por el cambio de domicilio de un Departamento a otro.
Brevemente queremos referirnos aqu a la prohibicin de que el elector pueda votar en un lugar distinto al de su
domicilio; consideramos que an hoy constituye no slo una medida tcnica que contribuye a garantizar el principio un
hombre un voto, sino que adems refuerza el contenido de la representacin poltica, especialmente a nivel comunal.
En este punto Colombia brinda un ejemplo ilustrativo en doble sentido; por un lado, se ha dado en este pas una
revalorizacin de la residencia real del elector, como vnculo poltico al requerirse la misma, constitucionalmente, para
el ejercicio del sufragio en las elecciones de carcter regional y local (desde 1981 la residencia real dej de tener
importancia electoral); por otro lado, esta exigencia puede interpretarse como una solucin tcnica al problema que
presenta la vieja" prctica electoral, denominada como trasteo de votos", la cual consiste en inscribir electores no en
el lugar donde realmente residen, sino donde el partido poltico se encuentra ms dbil electoralmente, por lo tanto all
emiten el voto (Rojas Morales 1982: 6). Creemos que en la combinacin de factores como la desvinculacin del
domicilio real del ciudadano sumado al procedimiento de inscripcin no automtica (inscripcin de cdula"), en el
especfico contexto colombiano de polarizacin poltica partidista, hizo posible en ste pas la comisin, o al menos el
intento de esta prctica. El arraigo de sta, y con ello la dificultad de eliminarla, se mostr en las ltimas elecciones de
1994, cuando al aplicarse la nueva norma constitucional se debieron anular las inscripciones en 301 municipios del
pas, por no coincidir el lugar de inscripcin con el domicilio real del inscrito (ahora dicha prctica es conocida tambin
como turismo electoral).
En relacin a las depuraciones, queremos simplemente sealar que en la medida en que mayor sean las causales legales
de exclusin de electores, mayor ser la dependencia del registro electoral de otros organismos o instituciones; lo que
tcnicamente surge como importante para mantener un registro depurado de electores inhabilitados es el
funcionamiento del flujo de comunicaciones de aquellos organismos o instituciones que estn fuera del rgano
encargado del registro electoral. Empricamente se observa que la mayora de las leyes electorales determinan la
depuracin permanente. Sin embargo, stas presentan, aunque con diferencia de pas a pas, un vaco legal respecto de
la regulacin del procedimiento de depuracin. Por ejemplo, respecto de los plazos en que deben comunicar las
Instituciones respectiva los hechos que motiven exclusiones de electores. El sistema venezolano constituye aqu el
ejemplo ilustrativo; en este pas, se estara dando una interrupcin en la comunicacin entre las Fuerzas Armadas y el
registro electoral, al no informar dicha institucin la nmina de las personas en servicio activo (art. 76 inc. 4 Ley
Orgnoco del Sufragio). Segn el autor venezolano Aristeguieta Gramcko esa norma legal ha quedado en la prctica sin
efecto; las autoridades militares no comunican la lista de su personal en virtud de que la ley no contempla
expresamente un procedimiento. El mencionado autor aclara, sin embargo, que tal hecho no ocasiona mayores
problemas al ser la edad para el servicio militar anterior a la edad para inscribirse en el registro electoral y que una vez
incorporado al servicio les est prohibido actuar en poltica (Aristeguieta Gramcko 1988: 349). De igual modo,
la ley paraguaya no establece un procedimiento para la comunicacin respectiva por parte de la Fuerzas Armadas.
Un elemento que nos parece de una particular importancia en un sistema de registro electoral son los procedimientos de
control. La efectividad de stos presupone necesariamente alguna forma de publicidad del registro. Si bien las
constituciones o leyes electorales le dan a los registros electorales el carcter de pblicos", es decir, que ellos pueden
ser consultados en cualquier momento tanto por los mismos electores como por los partidos, la realidad muestra, sin
embargo, que en algunos pases, esta posibilidad no es utilizada en la prctica por los electores. Al respecto Colombia
nuevamente constituye un ejemplo claro; una explicacin a la presencia de inscripciones de electores fallecidos (hacia
1982 se calculaba en ms de 2. 000. 000; ver Jaramillo 1989: 41), puede encontrarse en el hecho, adems de el mal
funcionamiento que se daba en el flujo de comunicaciones de las defunciones entre el registro civil y la Registradura
Nacional del Estado Civil, de que los electores no hacen uso del procedimiento de impugnacin de cdula" previsto
por el la ley electoral. Una explicacin a este comportamiento podra encontrarse en la falta de publicidad del registro
de electores que present el sistema colombiano entre 1963 y 1990. En el marco de este ejemplo y de lo que es
ampliamente conocido como una realidad latinoamericana que los electores se interesan, por lo general, recin previo a
una eleccin, por conocer su propia situacin electoral y poco por la de terceros, queremos resaltar el importante rol de
los partidos polticos en el control del registro electoral mediante el empleo de los recursos legales. Vemos esta forma
de participacin como ms conveniente que la participacin directa de los partidos en el proceso de nombramiento o
integracin del organismo registro electoral". Nuestro cuestionamiento de este ltima forma de participacin de los
partidos se fundamenta en que la misma es muy dependiente del sistema de partidos; en aquellos pases, donde
predominan dos partidos el control desde dentro del organismo registro electoral" se limitara a stos. Esta situacin se
da en la actualidad en Colombia y Honduras; si bien para el primer pas es de esperarse cambios es esta direccin ya
que la actual forma de integracin de las delegaciones regionales de la Registradura, por personas de distinta filiacin
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(concretamente liberales y conservadores) no se corresponde con el principio de pluralidad, introducido por la nueva
Constitucin de 1991, para la composicin del mximo organismo electoral, el Consejo Nacional Electoral.
Resta decir que la posibilidades de control de los partidos polticos y de los electores deben instrumentarse mediante
procedimientos simples para una mayor efectividad de los mismos; una limitacin de carcter pecunario como lo
establecen las leyes de Chile y Per, para el caso de impugnaciones de inscripciones de terceros, desalienta la
cooperacin de los ciudadanos, an cuando esta fuere establecida para impedir cuestionamientos infundados.
Para concluir, queremos referirnos a la nueva dimensin que ha adquirido en Latinoamrica el padrn electoral, poco
destacada hasta ahora por la bibliografa y a la valoracin jurdica de la inscripcin electoral. La inscripcin electoral
ha trascendido el mbito de ser un requisito formal solamente para el ejercicio del derecho de sufragio activo; bien
puede decirse que en Amrica Latina esta presente la tendencia a introducir legal y expresamente la inscripcin
electoral obligatoria como condicin para el ejercicio del derecho de sufragio pasivo. An cuando no todas las
Constituciones y/o leyes electorales establezcan la inscripcin electoral expresamente como condicin de elegibilidad,
pero al constituir sta condicin de la candidatura, o al ser establecida como requisito para la conformacin de los
partidos polticos, combinada con aquellas normas que permiten exclusivamente la candidatura partidaria, bien se
puede concluir en que directa o indirectamente surge como requisito para el ejercicio del derecho de sufragio pasivo.
En relacin a la valoracin jurdica de la inscripcin electoral se observa que en la mayora de los pases considerados
las leyes electorales le atribuyen el valor de prueba absoluta" del derecho de votar. Esto implica convertirla en un
requisito que en la prctica electoral condiciona de tal manera el efectivo ejercicio del derecho de sufragio que la
omisin en el padrn de mesa, por parte de la autoridad electoral, puede provocar un efecto jurdico-poltico, cual es la
exclusin de un porcentaje amplio de electores, en virtud justamente de esta valoracin jurdica, poniendo en juego la
legitimidad de los elegidos. Tal valoracin jurdica fundamenta an ms la necesidad de sistemas de registro de
electores eficientes, que cumplan con la relacin potencial electoral-inscritos. En el marco de la mencionada tendencia
de establecer la inscripcin electoral obligatoria como requisito del ejericio de los derechos inherentes a la ciudadana y
de una valoracin absoluta de la inscripcin electoral se puede resaltar lo afirmado por Braunias: desde el punto de
vista del derecho de sufragio democrtico la inscripcin electoral podra ser rechazada como limitadora del mismo"
(Braunias 1932: 139). Por ello, establecer un sistema de registro de electores eficiente constituye un desafo para
los pases latinoamericanos.
LECCIN 6
Proceso electoral. Concepto. Sujetos. Etapas. Inicio del proceso electoral. rgano encargado de realizar la
convocatoria y plazo. Contenido de la solicitud. Perodos. Presentacin de candidaturas. Plazos para la
presentacin de candidaturas presidenciales, para intendentes, congresistas, miembros de las Juntas
departamentales y municipales. Impugnaciones de candidaturas. rgano encargado de resolverlas, plazo y
procedimiento. Incompatibilidades e inhabilidades. Distincin. Captulos I, II y III del Ttulo III, Libro III del
Cdigo Electoral
EL PROCESO ELECTORAL
Concepto
La palabra proceso es, a la vez, de uso comn y de uso especializado en diversas disciplinas cientficas o
teorticas. En el lenguaje ordinario se hablaba de procesos de descomposicin, proceso de maduracin, y
se lo usa para designar la actividad productiva, artesanal o industrial.
La idea subyace en la palabra proceso, en todas sus acepciones, es la de progreso, avance, desarrollo.
Tambin en el campo jurdico tanto en el trmino proceso como el de procedimiento aluden a una serie de
actos colocados en una secuencia temporal, a travs de los cuales progresa el tratamiento de un
determinado asunto por parte de un rgano pblico, desde un acto inicial o introductoria hasta una decisin
final.
En el campo jurdico han sido particularmente los estudiosos del proceso civil los que han elaborado el
mayor nmero de nociones y definiciones acerca del proceso jurisdiccional. Lo cual es comprensible, si se
considera que es en este campo donde se siente primero la necesidad de producir modelos de procesos
que sirvan como los instrumentos idneos para el tratamiento, lo ms seguro y expedido posible, de los
conflictos surgidos del rgimen de competencia empresarial, propio de la primera etapa de desarrollo del
sistema capitalista. As podemos recordar, nada ms de pasada, las minuciosas elaboraciones de los civil
procesalistas alrededor de la tesis de la relacin de la relacin jurdica procesal, la teora de la situacin
jurdica y otras menos famosas. Concepciones tericas que produjeron una gran repercusin entre los
estudiosos y alentaron una formidable obra doctrinaria que, a su vez, fue la base de una importante
renovacin de la legislacin procesal de muchos pases. Este alternarse de la doctrina y la legislacin
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procesales, este avanzar compartido entre reflexin, ley y experiencia jurdica, va a producir con el tiempo
frutos que tanto a los tericos como los operadores prcticos no tardaron en advertir y recoger para,
despus, cultivar con ellos nuevos campos de la experiencia jurdica.
La experiencia histrica nos muestra al proceso como un modo de intervencin del Estado en la solucin de
conflictos que surgen en el seno de la sociedad. A travs de un arco de muchos siglos el hombre ha venido
forjando este instrumento que hoy nos ofrece, sintticamente, como el resultado de aquella experiencia. En
ese experimento plurisecular hubo muchos avances y retrocesos, hallazgos y abandonos; pero ahora
vemos que todas aquellas perspicacias nos han dejado un sedimento de gran riqueza cultural que rebasa el
marco jurisdiccional y se pone como posibilidad en otros campos de la vida privada y pblica.
El debido proceso legal es apreciado universalmente como una conquista neta de la cultura humana, al
igual que la penicilina, la anestesia o las computadoras. Lo admitan o no, desde pases situados en
distintos mbitos del mundo, sometidos a regmenes polticos diversos, surgen iniciativas dirigidas a
adoptarlo ms o menos integralmente. Los diferentes convenios y declaraciones de derechos humanos
suscritos en los ltimos aos le han impreso una difusa obligatoriedad, al menos como arquetipo judicial.
Sujetos del proceso electoral
El proceso electoral est diseado en la ley como un conjunto de actividades confiadas a diferentes
protagonistas que son, entonces, los sujetos de dicho proceso. Entre stos podemos colocar a los partidos
polticos, a los candidatos postulados, a los ciudadanos en particular, al Tribunal Supremo de Elecciones y
sus auxiliares y al Cuerpo Electoral.

A los partidos polticos y a las alianzas de partidos debidamente registrados les corresponde el papel de
partes gestoras o promotoras de una fase fundamental del proceso electoral, que es la fase de
adquisiciones de conocimiento, por parte del Cuerpo Electoral, de las ideas y programas sustentados
por los candidatos, as como sobre la personalidad, costumbres y formacin de stos como individuos.

Los candidatos son tambin, por s mismos, partes del proceso electoral. Como destinatarios de la
decisin del Cuerpo Electoral, es importante que se les reconozca un papel protagnico tambin en la
etapa preparatoria del proceso destinada al debate de las ideas y aptitudes que sustentan, y que se les
someta al examen pblico por parte del resto de la ciudadana.

El ciudadano, considerado en su individualidad, tambin es un participante de gran significacin en la


palestra electoral, por lo que goza como tal de una legitimacin expresa, la cual se manifiesta en
normas atributivas, pero tambin a travs de la prohibicin dirigida a los extranjeros de intervenir en la
poltica nacional.

El cuerpo electoral es el titular de una funcin soberana en el estado: la funcin electoral, objeto del
proceso que estamos analizando. El cuerpo electoral es la expresin orgnica del conjunto de los
ciudadanos con derecho al voto en un determinado pas.

El Tribunal Supremo de Elecciones es el rgano con las ms altas facultades de regulacin, control y
decisin sobre el proceso electoral, constituyendo para ello la cspide de un sistema de rganos que le
son adscritos por la ley, orgnica o funcionalmente.

Etapas del proceso electoral


Siguiendo la clsica particin de la doctrina italiana para el procedimiento administrativo, hemos distinguido
tres etapas del proceso electoral: preparatoria, constitutiva y la etapa integrativa de eficacia.

Etapa preparatoria

Esta etapa de preparacin se inicia con la convocatoria que hace el Tribunal Supremo de Elecciones para la
celebracin de los comicios de que se trate y comprende dos fases: la fase de inscripcin de los partidos y
candidatos y la campaa poltica.

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La campaa electoral es una de las fases ms importantes de todo el proceso electoral, puesto que sirve
para brindar a los ciudadanos la oportunidad de conocer a los candidatos, los programas de sus partidos y
sus ideas y actitudes personales en relacin con los problemas del pas y sus perspectivas futuras. Todo
esto tendr que conseguirse a travs de un debate que debera confrontar intensa y extensamente a los
candidatos ante sus oponentes y partidarios, a travs de mesas redondas, discusiones frontales, ruedas de
prensa, encuentros con diversos sectores de la poblacin, etc. Como vemos el momento de la campaa
electoral debe ser el punto ms alto de la dialctica del proceso electoral y uno de los rasgos que mejor
caracterizan a ste como proceso.
Etapa constitutiva
En esta etapa tienen lugar las actividades decisivas del proceso electoral a saber: 1) La manifestacin de la
voluntad soberana del pueblo, y 2) La cuantificacin y la valoracin de dicha voluntad por parte del tribunal
Supremo de Elecciones, para traducirla en resultados electorales concretos, contenidos en una declaracin
formal.

Etapa integrativa de eficacia

El fenmeno fundamental de todo proceso de las elecciones es, como hemos visto, la expresin de la
voluntad del cuerpo electoral por medio de los votos. Actividad que requiere ser elaborada tcnicamente,
mediante una serie de operaciones y clculos a los cuales aludimos antes, y que en ltimo trmino se
resuelven en la subordinacin de los daos as cuantificados a un sistema de normas que les otorgan un
significado jurdico-poltico preciso, expresado en una declaracin formal del Tribunal Supremo de
Elecciones.
Sin embargo la eficacia jurdica de esa declaracin del Tribunal no se produce mientras a su vez no se
produce un acto sucesivo de publicidad idneo para comunicar al pblico los resultados conseguidos. Esta
actividad de comunicacin social constituye la fase integrativa de eficacia del proceso electoral. Llegados a
este punto, el proceso electoral alcanza el objetivo asignado a la funcin electoral por el ordenamiento
jurdico: la renovacin peridica del mandato conferido a los titulares de los rganos supremos del Estado.
CONVOCATORIA ELECTORAL
La convocatoria electoral puede ser definida como el acto formal por el que un rgano constitucional o
legalmente habilitado para ello establece la fecha, condiciones y modalidades de una eleccin. Aunque en
los casos de elecciones ordinarias es comn en Amrica Latina que los comicios tengan preestablecida
legalmente una fecha para su celebracin, con todo, es imprescindible el acto formal de la convocatoria; de
ah que en ciertos ordenamientos se prevea un rgano alternativo al que, en un primer momento,
corresponde convocar las elecciones, con la finalidad de que, en defecto de convocatoria en el plazo
estipulado por la ley, proceda aquel rgano a formalizar la llamada al cuerpo electoral. Con ms razn an
es exigible la convocatoria al cuerpo electoral en aquellas elecciones que tengan su origen en la disolucin
del rgano parlamentario, en aquellos sistemas en que se prevea tal mecanismo. Y otro tanto puede
decirse de los casos de elecciones extraordinarias, entendiendo por tales las destinadas a proveer un cargo
dejado vacante, bien por fallecimiento, renuncia o cualquier otra causa, as como las que sean procedentes
tras la declaracin de nulidad total o parcial de unos comicios previamente celebrados, Por ltimo, un caso
especfico de convocatoria electoral, que tambin hemos tenido en cuenta, es la que se orienta a la
consulta del mismo cuerpo electoral con vistas a un plebiscito o referndum.
Elecciones ordinarias
Rango normativo de su ordenacin
La ordenacin jurdica de la materia se lleva a cabo, bsicamente, en la Ley Electoral, si bien en algunos
pases la Constitucin tambin incide sobre la misma, bien que, por lo general, la ordenacin constitucional
se vea complementada por la normacin del Cdigo o Ley Electoral. Bien es verdad que existen algunos
pases en los que la convocatoria electoral no es especficamente contemplada a ningn nivel normativo.
Cuadro 1: Rango normativo y concentracin de la regulacin de la convocatoria electoral
Pas

Regulacin a nivel
constitucional

Regulacin a nivel de la ley / el


cdigo electoral

Argentina

captulo especfico

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Bolivia

artculo nico

Brasil

ningn precepto especfico

normacin fragmentaria

Chile

normacin fragmentaria

normacin fragmentaria

Colombia

Costa Rica

1 artculo

captulo especfico

Cuba

1 artculo

normacin fragmentaria

Ecuador

captulo especfico

El Salvador

1 artculo

captulo especfico

Guatemala

varios artculos

captulo especfico1

Honduras

normacin fragmentaria

Mxico

Nicaragua

1 artculo

normacin fragmentaria

Panam

1 artculo

captulo especfico

Paraguay

captulo especfico

Per

1 artculo

1 artculo

Repblica Dominicana

1 artculo

Uruguay

1 artculo

Venezuela

captulo especfico2

tambin es relevante el Reglamento de la Ley Electoral aprobado mediante Acuerdo del Tribunal Supremo
Electoral; 2 tambin son relevantes varios artculos en la Ley sobre eleccin y remocin de los
Gobernadores.
En ocho de los 19 pases (Costa Rica, Cuba, El Salvador, Guatemala, Nicaragua, Panam, Per y Uruguay)
la Constitucin se ocupa, de una u otra forma, de la convocatoria electoral. En todos ellos, salvo en
Uruguay, las previsiones constitucionales han sido complementadas por preceptos de la Ley Electoral.
Si nos centramos a su vez en la modalidad bajo la que se lleva cabo la ordenacin de la convocatoria de
elecciones en el Cdigo Electoral, podremos diferenciar entre aquellos pases (Argentina, Costa Rica,
Ecuador, El Salvador, Guatemala, Panam, Paraguay y Venezuela) en los que el Cdigo Electoral dedica a
esta materia un capitulo especifico; aquellos otros (Bolivia, Per y la Repblica Dominicana) en los que la
convocatoria es tan slo objeto de un artculo nico, y los que, finalmente, regulan la materia de un modo
fragmentario (Brasil, Chile, Cuba, Honduras y Nicaragua), esto es, la normacin de la convocatoria electoral
se dispersa por diversos preceptos de la Ley.
En dos pases, Colombia y Mxico, no existe en realidad normacin alguna. Sin embargo, la realidad de
uno y otro pas es en este punto diferente. En Colombia, el art. 1 transitorio de la Constitucin proceda a
convocar elecciones generales para el Congreso de la Repblica, a celebrar el 27 de octubre de 1991. Es
decir, la propia norma suprema, bien que en sus disposiciones transitorias, proceda a la convocatoria
electoral. En forma en cierto sentido similar, bien que con origen en esta ocasin en el legislador ordinario,
no en el constituyente, una Ley especfica, la Ley nm. 84, de 11 de noviembre de 1993, procedi a
convocar los comicios a celebrar en el ao 1994: para el Congreso de la Repblica, para Presidente y
Vicepresidente de la Repblica y para Gobernadores, Alcaldes, Diputados, Concejales y miembros de las
Juntas Administrativas Locales.
En Mxico la situacin es distinta por cuanto que slo se expide una especfica convocatoria electoral en
determinados supuestos de elecciones extraordinarias. En los procesos electorales ordinarios no hay
necesidad de una convocatoria especfica. El proceso electoral ordinario, como prescribe el art 174 del
Cdigo Federal de Instituciones y Procedimientos Electorales, se inicia en el mes de enero del ao en que
deban realizarse elecciones federales, ponindose en marcha la primera de sus etapas, la etapa de
preparacin de la eleccin, con la primera sesin que el Consejo General del Instituto Federal Electoral ha
de celebrar durante la primera semana de ese mes de enero. Por lo mismo, se explica que la convocatoria
no haya sido objeto de una ordenacin particular por cuanto, en rigor, no existe convocatoria electoral en
Mxico.
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Por lo dems, en algunos pases la ordenacin de esta materia se expande a otras normas distintas del
Cdigo Electoral, si bien, como es lgico, con cierta relacin con aqul. Es el caso de Guatemala, en donde
al margen de la Ley Electoral y de Partidos Polticos, es preciso atender al Reglamento de la Ley Electoral,
aprobado mediante Acuerdo del Tribunal Supremo Electoral. Y es el supuesto asimismo de Venezuela, en
donde hay que acudir, adems de a la Ley Orgnica del Sufragio, a la Ley sobre eleccin y remocin de los
Gobernadores de Estado, que regula cuanto atae a la convocatoria de elecciones a Gobernadores.
Autoridad legitimada para la convocatoria
Dos aspectos son de inters al abordar la autoridad legitimada para la convocatoria electoral. El primero de
ellos es el de si la convocatoria depende de una o de varias instancias, siendo en este ltimo caso de
inters resear si esta pluralidad de rganos legitimados responde a una cierta cautela del legislador, de
modo tal que el segundo de los rganos legitimados para convocar al cuerpo electoral slo lo est en
defecto de la intervencin del rgano al que inicialmente se le atribuye tal facultad. El segundo de esos
aspectos, lgicamente, es el de la autoridad a la que corresponde formalizar la convocatoria.
En un total de ocho pases (Chile, Costa Rica, Cuba, El Salvador, Honduras, Panam, Repblica
Dominicana y Venezuela) la instancia legitimada para la convocatoria es nica. En los nueve restantes,
omisin hecha de Colombia y Mxico, se atribuye la convocatoria a varias instancias, si bien conviene
matizar de entre este grupo de pases varios subgrupos. En primer trmino, aquel grupo de pases (Bolivia,
Ecuador, Guatemala y Per) en los que la facultad de convocar al cuerpo electoral corresponde, en
principio, a un slo rgano, y slo en defecto de convocatoria en los plazos legalmente previstos, esa
competencia se traslada a otro rgano. En segundo trmino, otro bloque en el que la pluralidad de
instancias legitimadas se refiere no tanto a la convocatoria de elecciones cuanto a la de unos comicios y un
referndum; dicho de otro modo, unas instancias son competentes para convocar a elecciones y otras para
la convocatoria de un referndum o plebiscito; este es el caso de Nicaragua, Paraguay y Uruguay. En tercer
lugar, podramos referirnos al caso de Argentina, en el que la diferente legitimacin obedece al distinto nivel
circunscripcional de los comicios (Capital federal o restantes circunscripciones electorales). Nos restara,
por ltimo, el caso de Brasil, en el que la ordenacin legal es bien poco clara, al atribuir a rganos de la
justicia electoral la competencia para la fijacin de las fechas de los comicios (que no para la convocatoria,
aunque haya que presuponer que la primera competencia lleva consigo la segunda), cuando la misma no
venga determinada por disposicin constitucional o legal.
El segundo de los aspectos a examinar es el de la autoridad o instancia especfica a quien se atribuye la
potestad de convocatoria del cuerpo electoral. Y aqu podemos diferenciar con nitidez tres grandes modelos
(vase cuadro 2): el ms comn, de atribucin a los rganos de la justicia electoral de esa potestad; el
modelo de atribucin al Poder Ejecutivo de la misma competencia, y el ms minoritario de otorgamiento de
la competencia al Poder Legislativo. Nos referiremos separadamente a cada uno de ellos.
Cuadro 2: rganos estatales competentes para convocar elecciones y / o plebiscitos
Pas

Justicia electoral

Poder Ejecutivo

Argentina

Bolivia

Brasil

X2

Chile

X1
X

X
(X)3

Colombia
Costa Rica

Poder Legislativo

Cuba

Ecuador

X4

El Salvador

Guatemala

Honduras

X5

Mxico
Nicaragua

X6

X7
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Panam

Paraguay

X6

X7

Per

X1+8

Repblica Dominicana X
Uruguay

X7

Venezuela

X9

slo cuando el Poder Ejecutivo (el Presidente) no la realiza; 2 fija la fecha de elecciones en los casos en
que no se desprende directamente de disposiciones constitucionales y/o legales; 3 no existe regulacin de
la convocatoria en Colombia. Sin embargo las elecciones de 1994 fueron convocadas por Ley de Congreso;
4
en defecto de convocatoria, corresponder al Tribunal de Garantas Constitucionales; 5 slo cuando el
Tribunal Supremo Electoral no la realiza; 6 en el caso de elecciones; 7 en el caso de plebiscitos; 8 la
convocatoria corresponde al Presidente del Congreso; 9 en el supuesto de disolucin de la Asamblea
general y convocatoria de elecciones de Senadores y Representantes.
En nueve pases (Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panam, Repblica
Dominicana y Venezuela) son los rganos de la justicia electoral las instancias a las que el ordenamiento
jurdico respectivo encarga la peridica convocatoria del cuerpo electoral para la celebracin de elecciones
ordinarias. A ellos hay que aadir Uruguay, en relacin con el referndum y Brasil, en las condiciones
precedentemente comentadas.
De esos nueve pases, en seis, el rgano de la justicia electoral es el nico legitimado al respecto: Costa
Rica, el Tribunal Supremo de Elecciones; El Salvador, el Tribunal Supremo Electoral; Honduras, el Tribunal
Nacional de Elecciones; Panam, el Tribunal Electoral; Repblica Dominicana, la Junta Central Electoral, y
Venezuela, el Consejo Supremo Electoral. Ms an, en algunos de esos ordenamientos se estipula que el
mismo rgano ser competente para la convocatoria de un referndum; este es el caso de Panam, en
donde el art 293 del Cdigo Electoral se remite a las normas del propio Cdigo (que determina la
competencia exclusiva en orden a la convocatoria del Tribunal Electoral) en relacin con la convocatoria de
los electores a referndum. En otros dos pases (Ecuador y Guatemala), los respectivos rganos de la
justicia electoral (en ambos casos el Tribunal Supremo Electoral) son competentes para convocar
elecciones en primera instancia, si bien, en defecto de convocatoria, se habilita, en un caso (Ecuador), al
Tribunal de Garantas Constitucionales para, en primer trmino, que requiera al Tribunal Supremo Electoral
a que cumpla su obligacin de convocar los comicios y, caso de no hacerlo a las cuarenta y ocho horas del
requerimiento, para que el propio Tribunal de Garantas Constitucionales proceda a efectuar la
convocatoria, destituyendo al unsono a los Vocales del Tribunal Supremo Electoral. En el otro caso
(Guatemala), en defecto de convocatoria de elecciones en la fecha legalmente marcada por el Tribunal
Supremo Electoral, la Constitucin dispone que ser obligacin del Congreso o, en su defecto, de la
Comisin Permanente, convocar sin demora tales elecciones. Finalmente, en Nicaragua, el Consejo
Supremo Electoral es habilitado para convocar elecciones, pero no as para la convocatoria de plebiscitos y
referendos respecto de la cual queda habilitada la Asamblea Nacional.
Un poco al margen del anterior modelo, si bien con puntos de contacto con el mismo, hemos de referirnos a
Uruguay y recordar algo de lo ya expuesto respecto a Brasil. En Uruguay la Corte Electoral es habilitada
para convocar al cuerpo electoral a un referndum abrogatorio, bien que se trata de una facultad reglada,
en cuanto que el referndum ha de ser convocado cuando hubiese sido solicitado por el 25 por l00 de
electores inscritos. Es decir, que el rgano de la justicia electoral asume aqu esta competencia de
convocatoria, si bien no le corresponde anloga facultad cuando de convocar al cuerpo electoral para
elecciones se trata. En cuanto a Brasil, aunque, como ya sealamos, el art 23.VII del Cdigo Electoral
atribuye al Tribunal Superior Electoral la competencia para fijar las fechas de las elecciones de Presidente y
Vicepresidente de la Repblica, Senadores y Diputados federales, ello tiene tan slo lugar cuando no lo
hubieren sido por ley. Y as, en los comicios de 1994 ha sido el propio legislador quien, mediante una Ley,
ha convocado al cuerpo electoral. A su vez, el art 23.IV del mismo Cdigo atribuye a los Tribunales
Regionales Electorales la fijacin de la fecha de las elecciones de Gobernador y Vicegobernador, Diputados
estatales, Prefectos y Vice prefectos, Concejales y Jueces de Paz, cuando no venga determinada esa fecha
por disposicin constitucional o legal. Hay que presuponer, pues, que en defecto de convocatoria por ley
sern los rganos de la justicia electoral citados los que procedan a convocar al cuerpo electoral, pues no
otra cosa debe presuponer su competencia para fijar la fecha de las elecciones.
El segundo de los modelos que aqu encontramos es el de la atribucin al Poder Ejecutivo de la potestad de
convocatoria, modelo en el que se pueden ubicar siete pases, si bien conviene efectuar varios distingos
entre ellos. En tres de ellos, el Ejecutivo es el nico rgano legitimado para la convocatoria. Es el caso de
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Argentina, en donde el Poder Ejecutivo Nacional o los Ejecutivos de las Provincias, segn se trate de la
Capital Federal o de los dems distritos, son habilitados para llamar al cuerpo electoral. Es igualmente el
supuesto de Chile, en donde el Presidente de la Repblica asume tal competencia, tanto en las elecciones
presidenciales como en los plebiscitos, y es, por ltimo, el caso de Cuba en donde tal atribucin
corresponde al Consejo de Estado, rgano de la Asamblea Nacional del Poder Popular, presidido por el
Jefe de Estado y de Gobierno, y por tanto autntico rgano ejecutivo. En otros dos pases (Bolivia y Per),
la competencia que comentamos es atribuida en un primer momento al Ejecutivo, si bien se prev un
mecanismo de garanta de acuerdo con el cual, en defecto de convocatoria, otro rgano habr de asumir tal
competencia. Y as, en Bolivia, el art l42 de la Ley Electoral habilita al Poder Ejecutivo, que es ejercido por
el Presidente de la Repblica conjuntamente con los Ministros de Estado para la convocatoria electoral, si
bien, en su defecto, ser el Congreso Nacional quien haya de expedir la respectiva disposicin legal de
convocatoria a elecciones generales o a elecciones municipales. A su vez, en Per, el art 1 de la Ley
nm. 23.903 habilita al Presidente de la Repblica para convocar elecciones generales, disponiendo que si
el Poder Ejecutivo no hiciere la convocatoria, la har el Presidente del Congreso dentro de los diez das
siguientes a aqul en que debiere ser hecha por el Presidente. Por ltimo, nos encontramos con dos pases
(Paraguay y Uruguay) en los que la convocatoria de elecciones corresponde en exclusiva al Poder
Ejecutivo, bien que en Uruguay la nica previsin legal se cie al supuesto de disolucin de la Asamblea
General, si bien le queda vedada al mismo la convocatoria a referndum. En Paraguay, la convocatoria
electoral se lleva a cabo por Decreto del Poder Ejecutivo, pero el referndum ha de ser convocado por Ley
de la Nacin, pudiendo tener su iniciativa en cualquiera de las Cmaras del Congreso o en el propio Poder
Ejecutivo, requirindose para su aprobacin el voto afirmativo de la mayora de dos tercios de cada una de
las Cmaras. A su vez, en Uruguay, el art 148 de la Constitucin atribuye al Presidente de la Repblica la
facultad de convocatoria de los comicios en el supuesto de disolucin de la Asamblea General, en el bien
entendido de que si el Presidente no expidiere el oportuno Decreto de convocatoria, las Cmaras disueltas
volvern a reunirse de iure, recobrando sus facultades constitucionales y cesando, por el contrario, el
Consejo de Ministros. En cuanto al referndum abrogatorio, como ya advertimos en un momento
precedente, ha de ser formalmente convocado por la Corte Electoral.
El tercero de los modelos, el ms minoritario, es aquel por el que se defiere al Poder Legislativo la potestad
de convocatoria electoral. En puridad, y por lo que atae a las elecciones, slo en un pas, Brasil, se prev,
corno ya hemos tenido oportunidad de sealar, la convocatoria electoral por el legislador mediante ley. Bien
es verdad que en Colombia, an no estipulndose nada por el ordenamiento jurdico, las elecciones de
1994 han sido convocadas tambin mediante ley, como asimismo comentamos en un momento precedente.
Sin embargo, el Poder Legislativo, en otros dos pases, asume competencias de convocar al cuerpo
electoral, no a unos comicios, pero s, por contra, a una consulta electoral referendaria o plebiscitaria. Y as,
en Nicaragua, el Decreto Legislativo por el que se ha de convocar un plebiscito o referndum emana de la
Asamblea Nacional, mientras que en Paraguay la convocatoria a referndum se har mediante una Ley de
la Nacin.
Plazo para la convocatoria
Al abordar el plazo, el momento en el que debe hacerse la convocatoria electoral, deben analizarse dos
aspectos diferentes: de un lado, si el ordenamiento prev un nico plazo o, por contra, plazos diferenciados
segn el tipo de comicios, y de otro, el momento especifico en que por mandato legal debe formalizarse la
convocatoria electoral.
Cuadro 3: Regulacin del plazo de la convocatoria
Plazo nico

Plazo variable segn tipo de no hay regulacin sobre el


elecciones
plazo de la convocatoria

Argentina
Costa Rica
Ecuador
El Salvador
Honduras
Panam
Per
Repblica Dominicana

Bolivia
Cuba
Guatemala
Paraguay
Venezuela

Brasil
Chile
Colombia
Nicaragua
Uruguay

Por lo que al primer aspecto se refiere, ocho pases (Argentina, Costa Rica, Ecuador, El Salvador,
Honduras, Panam, Per y la Repblica Dominicana) optan por un plazo nico, idntico para todo tipo de
comicios, con la precisin adicional de que en Costa Rica se salva expresamente del mismo la convocatoria
de elecciones constituyentes. En un segundo grupo nos encontramos cinco pases (Bolivia, Cuba,
Guatemala, Paraguay y Venezuela) en los que el plazo es variable, pues difiere en funcin del tipo de
comicios de que se trate, con una sola precisin, referente a Paraguay, pas en el que el plazo es nico
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para todo tipo de elecciones de cargos pblicos, si bien difiere del mismo el plazo para la convocatoria de
un referndum. Finalmente, en otros cinco pases (Brasil, Chile, Colombia, Nicaragua y Uruguay) no
encontramos previsiones especficas sobre este punto, bien que en relacin a Uruguay el art 148 de la
Constitucin prevea, para el supuesto de convocatoria anticipada de elecciones por virtud de una previa
disolucin parlamentaria, el momento de celebracin de los comicios (el octavo domingo siguiente a la
fecha de la disolucin), lo que, en cuanto que la convocatoria debe hacerse en el Decreto de disolucin,
viene a suponer en alguna medida la fijacin de un plazo predeterminado que ha de mediar entre la
convocatoria electoral y los comicios.
Cuadro 4: Convocatoria en los pases que establecen un plazo nico.
Pas

Plazo de convocatoria en relacin a la fecha


de las elecciones

Argentina

90 das antes

Costa Rica

1 de octubre del ao anterior1+2

Cuba

90 das antes

Ecuador

120 das antes

El Salvador

4 meses antes3

Honduras

6 meses antes

Panam

6 meses ms 30 das antes4

Per

8 meses antes

Repblica Dominicana

2 meses antes

en Costa Rica las elecciones generales se celebran constitucionalmente el primer domingo de febrero del
ao en que el nuevo mandato presidencial empieza; 2 en el caso de elecciones constituyentes el plazo
queda a la libre decisin del Tribunal Supremo de Elecciones; 3 en el caso de una 2a vuelta presidencial no
menos de 15 das antes; 4 el plazo de la convocatoria se determina en relacin al comienzo del proceso
electoral (30 das antes) que, cuya apertura ser decretada 6 meses antes de las elecciones.
Mayor inters presenta, desde luego, el momento especfico en que debe ser formalizada la convocatoria
electoral. En once de los trece pases en que se regula de modo particularizado este momento, el mismo se
establece en funcin de un nmero de das o meses ms o menos dilatado para cuyo cmputo se toma
como punto de referencia la fecha de la eleccin. Las dos excepciones son Panam y Costa Rica (vase
cuadro 4). En Panam la convocatoria electoral debe hacerse, por lo menos, 30 das antes de la fecha de
apertura del proceso electoral, que a su vez ser decretada por el Tribunal Electoral seis meses antes de la
celebracin de los comicios. La variacin reside, pues, en el punto de referencia para el cmputo: en este
caso, el inicio del proceso electoral y no el da de los comicios. A su vez, en Costa Rica la convocatoria
electoral debe hacerse, a tenor del art 7 del Cdigo Electoral, el primero de octubre inmediato anterior a la
fecha en que han de celebrarse las elecciones, en el bien entendido de que stas, por mandato legal, en
todo caso han de verificarse el primer domingo de febrero del ao en que deba acontecer la renovacin en
la Presidencia y Vicepresidencia de la Repblica. Referente el grado de determinacin temporal de la
convocatoria, en la mayora de los casos se trata de plazos de mnimos. Slo en Ecuador y Per (y, por
supuesto, Costa Rica) el momento de la convocatoria atiende a un plazo exacto, que no admite
oscilaciones de ningn tipo.
Cuadro 5: Plazo de convocatoria en los pases con plazo variable
Pas

elecciones
elecciones
generales a nivel constituyentes
nacional

Bolivia

180 das antes

Guatemala

120 das antes

Paraguay

180 das antes

Venezuela

6 meses antes

referndum /
otros
consulta popular
120 das antes1

90 das antes

45 das antes

90 das antes

30-120 das3
3 meses antes4

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1

elecciones municipales; 2 slo cuando la convocatoria corresponde al Consejo de estado; 3 posteriores a la


promulgacin de la Ley de convocatoria del referndum; 4 elecciones para gobernadores de Estado,
Diputados a las Asambleas Legislativas, Alcaldes, Concejales y juntas Parroquiales.
Por lo que atae a Bolivia, Guatemala y Venezuela, sus respectivos ordenamientos establecen unos plazos
variables en funcin del tipo de comicios, plazos que se concretan con precisin. Y as, en Bolivia, mientras
las elecciones generales han de convocarse con una anticipacin de, al menos 180 das, respecto de la
fecha de los comicios, ese plazo se reduce a los 120 das en las elecciones municipales. En Guatemala se
distinguen hasta cuatro plazos diferenciados (de 120, 90, 45 y 90 das), en funcin de que,
respectivamente, se trate de elecciones generales, elecciones de Diputados a la Asamblea Nacional
Constituyente, celebracin de una consulta popular y otro tipo de elecciones. Finalmente, en Venezuela, se
hace un doble distingo segn se trate de elecciones para Presidente de la Repblica, Senadores y
Diputados, o de elecciones para Gobernadores de Estado, Diputados a las Asambleas Legislativas de los
Estados, Alcaldes, Concejales y Juntas Parroquiales. En el primer caso, el plazo de 6 meses de
anticipacin respecto de la fecha prevista para la eleccin; en el segundo, de tan slo 3 meses.
En cuanto al periodo de tiempo propiamente dicho que ha de mediar entre la convocatoria y las elecciones,
una revisin general de los plazos nos muestra lo heterogneo de los mismos (vase cuadros 4 y 5) que
oscilan desde los ocho meses de Per hasta los 30 das posteriores a la promulgacin de la Ley de
convocatoria de un referndum, a cuyo transcurso es posible en Paraguay la celebracin de una consulta
popular de tal naturaleza.
Recordemos finalmente que en Costa Rica, y respecto tan slo de las elecciones constituyentes, el Cdigo
Electoral faculta al Tribunal Supremo de Elecciones para decidir la fecha de las mismas (predeterminada
con exactitud respecto de las elecciones ordinarias), con lo que la convocatoria, que tambin es potestad
suya, no viene acotada por la necesidad de que medie un periodo especfico entre la misma y la fecha de
celebracin del referndum.
Formalidades de la convocatoria electoral
Dos son los tipos de formalidades que de modo ms generalizado se contemplan en los ordenamientos
jurdicos electorales que venimos analizando: la publicacin del Decreto de convocatoria electoral y la
existencia de unos contenidos mnimos a los que el mismo debe responder.
En ocho pases (Bolivia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Panam, Paraguay y Venezuela) se exige
la publicacin del Decreto de convocatoria, con la finalidad obvia de dar publicidad del mismo. No en todos,
sin embargo, la convocatoria debe hacerse de igual forma. En efecto, en tres de estos pases (Costa Rica,
Cuba y Venezuela), la convocatoria ha de publicarse tan slo en la Gaceta Oficial. En Panam, esa
publicacin se plasma en el Boletn del Tribunal Electoral, en cuanto que, con carcter general, el art 31
del Cdigo Electoral prev que para la publicacin de todos los decretos y dems resoluciones y actos de
que debe darse conocimiento al pblico en general, el Tribunal Electoral editar un rgano oficial de
divulgacin bajo aquel nombre. En Paraguay, al requisito de la publicacin en la Gaceta Oficial se une el de
dar comunicacin del mismo a la Corte Suprema de Justicia y a la Junta Electoral Central. Los tres
restantes pases (Bolivia, Ecuador y El Salvador) recurren a la publicacin de la convocatoria en los medios
de comunicacin social, con la finalidad de conseguir su mayor difusin entre la opinin pblica. En un caso
(Bolivia), tan slo se contempla la publicacin en los diarios de mayor circulacin del pas, mientras que en
los dos restantes (Ecuador y El Salvador), la publicacin en el Registro Oficial (Ecuador) y en el Diario
Oficial (El Salvador) viene a complementar la que ha de hacerse en lo principales medios informativos del
pas. Hemos de recordar asimismo que tambin en Ecuador se prev que el Tribunal Supremo Electoral
difunda en la forma ms amplia posible el asunto o cuestin objeto de una consulta popular o plebiscito,
desde la fecha de la convocatoria hasta dos das antes de la votacin. Finalmente, si bien un tanto al
margen del requisito relativo a la publicacin de la convocatoria propiamente dicha, hemos de aludir al caso
de Colombia, en donde el art 211 del Decreto nm. 2241, de Cdigo Electoral, dispone que el Gobierno
publicar oportunamente el nmero de los integrantes de las Cmaras Legislativas y Diputados a las
Asambleas Departamentales de las diferentes circunscripciones electorales. No nos hallamos, desde luego,
ante un contenido inexcusable de la convocatoria, pues no lo contempla de tal modo el Cdigo Electoral
colombiano, aunque en rigor as debiera ser. S estamos, por contra, ante una informacin de inters para
la opinin pblica que, por lo mismo, ha de ser dada a conocer mediante su oportuna publicacin.
Cuadro 6: Publicidad de la convocatoria
Pas

rganos en las cuales la convocatoria debe ser publicada

Bolivia

Diarios de mayor circulacin


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Costa Rica

Gaceta Oficial

Cuba

Gaceta Oficial

Ecuador

Registro Oficial, diarios de mayor circulacin, cadena nacional de radio


y tv

El Salvador

Diario Oficial, principales medios informativos

Panam

Boletn del Tribunal Electoral

Paraguay

Gaceta Oficial

Venezuela

Gaceta Oficial

En aquellos pases en que la legislacin electoral no prev la especfica publicacin del Decreto de
convocatoria electoral, hay que presuponer, sin embargo, que en cuanto estamos ante una norma de obliga
cumplimiento, que exige la adecuada publicidad, dicha norma de convocatoria electoral habr de ser
publicada en el respectivo Diario Oficial. Hay que entender, pues, desde esta ptica, que no resulta
especialmente significativa la previsin normativa, u omisin de la misma, relativa a la publicacin en el
Diario Oficial de la norma, por la que se convocan a los comicios. La omisin ha de interpretarse ms bien
como un defecto o error de tcnica legislativa.
Es evidente, por otro lado, que los modernos medios de comunicacin de masas garantizan la amplia
divulgacin del proceso electoral. Ello no obstante, ha de valorarse positivamente, como una garanta ms
de publicidad, y por lo mismo afn de transparencia y objetividad del proceso electoral, la explcita
exigencia que algunos ordenamientos electorales hacen de la publicacin en los principales medios de
difusin de los comicios. Puede que a algunos les parezca una redundancia, pero, personalmente, lo
valoramos como una garanta ms.
A su vez, nueve de los pases analizados (Argentina, Bolivia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Nicaragua,
Paraguay, Per y Repblica Dominicana), a los que habra que aadir, en un especifico supuesto de
plebiscito, Chile, exigen normativamente unos contenidos mnimos para los Decretos de convocatoria
electorales. La fecha de la eleccin, el tipo de cargos a cubrir en la misma, el nmero de representantes a
elegir por cada circunscripcin e incluso los distritos, secciones electorales o circunscripciones en que se
haya de realizar la eleccin, son algunos de los contenidos ms comnmente exigidos por los respectivos
ordenamientos jurdicos. El cuadro 7 muestra cuales son los contenidos mnimos exigidos en el caso de los
Decretos de convocatoria a elecciones.
Cuadro 7: Contenido mnimo de la convocatoria a elecciones
Pas

Fecha de los
comicios

Cargos a elegir

Argentina

Bolivia

Costa Rica

Circunscripciones Otros
/ distritos /
secciones
electorales
X1

Ecuador

Guatemala

Nicaragua

Paraguay

Per

Rep. Dominicana X

X2
X
X3

X4

Nmero de candidatos por los que se puede votar y sistema electoral aplicable; 2 periodo electoral; 3 la
convocatoria ha de contemplar el calendario electoral, sealndose, entre otros, los perodos de inscripcin
de ciudadanos y candidatos, el perodo de campaa electoral y el da de la votacin.; 4 clase de eleccin de
que se trate y disposiciones constitucionales o legislativas en cuya virtud debe realizarse la eleccin.
Si hacemos ahora omisin de los contenidos exigidos para los plebiscitos y dems consultas populares
anlogas, sobre los que volveremos despus, y nos centramos en los contenidos legalmente exigidos en
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estos pases para los Decretos de convocatoria a elecciones, veremos que stos son los siguientes: 1)
fecha de los comicios (Argentina, Bolivia, Ecuador, Guatemala, Paraguay, Per y Repblica Dominicana); 2)
cargos a elegir, especificando su clase, su nmero o ambos aspectos al unsono (Argentina, Bolivia, Costa
Rica, Ecuador, Guatemala, Paraguay y Repblica Dominicana); 3) circunscripciones, distritos o aun
secciones electorales en que ha de realizarse la eleccin (Guatemala, Paraguay y Repblica Dominicana);
4) perodo para el que se procede a la eleccin (Ecuador y Repblica Dominicana); 5) nmero de
candidatos por los que se puede votar (Argentina); 6) sistema electoral aplicable (Argentina); 7) objeto de la
eleccin; 6) clase de eleccin de que se trate (Repblica Dominicana), y 9) disposiciones constitucionales o
legislativas en cuya virtud debe realizarse (Repblica Dominicana).
Un caso particular lo encontramos en Nicaragua, en donde la Ley Electoral, implcitamente al menos, viene
a establecer que la convocatoria habr de contemplar el calendario electoral, sealando, entre otros, los
perodos de inscripcin de ciudadanos y candidatos, el perodo de campaa electoral y el da de la
votacin.
Por lo que se refiere a los plebiscitos y referendos, en Chile, Ecuador, Nicaragua y Paraguay, se prevn por
los respectivos ordenamientos unos determinados contenidos mnimos de los actos normativos de
convocatoria de estas consultas populares. Y as, mientras en Paraguay, con concisin y cierta generalidad,
se estipula por el art 276 del Cdigo Electoral que el proyecto de convocatoria a referndum (puesto que
ste ha de ser convocado por Ley de la Nacin) debe contener los trminos exactos en que haya de
formularse la consulta, en Ecuador, tambin con sumariedad, se determina que el plebiscito o referndum
habr de enunciar en su convocatoria el asunto o cuestin que se somete a la consideracin de los
ciudadanos. Con mucha ms minuciosidad, en Nicaragua la Ley Electoral precisa que el Decreto Legislativo
de convocatoria de un plebiscito o referndum ha de contener el texto ntegro de la Ley, la decisin poltica
o cualquier otro asunto y la fecha y circunscripcin en que se realizar y las preguntas a que han de
responder los ciudadanos consultados. Finalmente, en Chile, en referencia al supuesto contemplado por el
art 117 de la Constitucin, el art 170 de la Ley nm. 18.700 prescribe que el Decreto de convocatoria a
plebiscito habr de incluir el proyecto de reforma constitucional que hubiere sido rechazado por el
Presidente de la Repblica y sobre el que se hubiesen vuelto a manifestar positivamente las Cmaras, o,
en su caso, las cuestiones sobre las que existe desacuerdo entre el Presidente y las Cmaras.
Hemos de referirnos por ltimo a dos supuestos especficos, correspondientes a otros tantos pases, que
escapan a las formalidades precedentemente expuestas. El primero de ellos atae a Honduras, pas en el
que puede considerarse un requisito formal de la convocatoria, la exigencia del art o 104, f) de la Ley
Electoral en el sentido de que la misma se realice, de un lado, para Presidente de la Repblica, Designados
a la Presidencia de la Repblica, Diputados al Congreso Nacional y Diputados al Parlamento
Centroamericano, y de otro, para miembros de las Corporaciones Municipales. El segundo se refiere a
Uruguay, y atae al Decreto de convocatoria de elecciones anticipadas, previa disolucin de la Asamblea
General. De conformidad con el art 148 de la Constitucin, el Decreto de convocatoria ser el mismo en el
que el Presidente mantenga al Ministro o Ministros censurados, disolviendo al unsono las Cmaras.
Elecciones extraordinarias
Rango normativo de su ordenacin
La ordenacin normativa de esta materia, como resulta evidente, puede encontrarse en la Constitucin o en
la Ley o Cdigo Electoral, si bien, como es obvio, cabe asimismo que se halle en una y en otro.
La lnea mayoritaria nos la ofrecen aquellos pases (Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica, Cuba,
Ecuador, Guatemala, Per y Repblica Dominicana) en los que es el Cdigo Electoral, con uno o ms
artculos, la norma ordenadora. En un segundo bloque nos encontramos con otros cinco pases (Chile, El
Salvador, Mxico, Paraguay y Uruguay) en los que es la Constitucin la norma de ordenacin. En tres
pases ms (Honduras, Panam y Venezuela), la materia es objeto de regulacin tanto en la Constitucin
como en otra norma infra constitucional, el Cdigo Electoral en Honduras y Panam y la Ley de eleccin y
remocin de Gobernadores de Estado en Venezuela. Por ltimo, en Bolivia y Nicaragua no se acoge
ninguna previsin en relacin con las elecciones extraordinarias.
La causa de origen de la convocatoria electoral
La convocatoria de unas elecciones extraordinarias responde a circunstancias bien dispares. Las tres ms
comunes son: la vacancia absoluta en el cargo ejecutivo o representativo, si bien, en todo caso de eleccin
popular; la declaracin de nulidad total o parcial de los comicios, y la no celebracin de unas elecciones
preestablecidas. Junto a ellas, sin embargo, encontramos otras circunstancias aisladas en ciertos
ordenamientos: es el caso del empate producido en unos comicios, de la revocacin del mandato, de la
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desaparicin de todos los poderes constitucionales en un Estado miembro de la Unin de Estados
Mexicanos o de la no declaracin formal de la eleccin del Presidente de la Repblica en la fecha
preestablecida al respecto. Nos referiremos a continuacin a cada una de estas circunstancias
aisladamente consideradas.
Un total de nueve pases (Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Mxico, Panam, Paraguay y
Venezuela) contemplan la vacancia en el cargo como causa habilitante para la convocatoria de elecciones
extraordinarias. Esta causa exige, sin embargo, de la concurrencia de algunas circunstancias adicionales,
como la de que la vacancia sea absoluta y no puramente temporal, la de que no quepa su cobertura con un
suplente y la de que acontezca dentro de unos perodos de tiempo predeterminados. Por lo dems, las
diferencias entre ese amplio bloque de pases son ms que notables si se atiende al cargo cuya vacancia
habilita a la autoridad constitucional o legalmente habilitada para la convocatoria extraordinaria. Es a esta
circunstancia (el cargo vacante) a la que atenderemos a los efectos de llevar a cabo el estudio comparativo.
La ms amplia concepcin de esta circunstancia la encontramos en Brasil, en donde el art 113 del Cdigo
Electoral alude de modo muy genrico a la vacante producida en cualquier cargo representativo cuya
eleccin deba hacerse de acuerdo con el sistema de representacin proporcional. Si atendemos ahora a las
restantes circunstancias adicionales legalmente exigidas, veremos que el citado precepto legal requiere que
no haya suplente para la cobertura de la vacante y que sta no se produzca cuando falten menos de nueve
meses para la finalizacin del perodo de mandato.
Cuadro 8: Causas de elecciones extraordinarias
Pas

Vacancia de cargos

nulidad de
elecciones

no celebracin Otras
de elecciones Causas
previstas

X7

X7

X8

X10

Presi- Repr. Otros


dente Parl. cargos
Argentina
Bolivia
X1

Brasil
Chile

X1

Colombia

X3

Costa Rica

X4

Cuba

X5

Ecuador

El Salvador

Guatemala

Honduras

X9

Mxico

X2

X9

X11
X12

Nicaragua
Panam

X9

Paraguay

X13

Per

Repblica
Dominicana

X9

Uruguay

Venezuela

X9

X6

cualquier cargo representativo cuya eleccin deba hacerse de acuerdo con el sistema de representacin
proporcional; 2 miembros del Congreso de la Unin electos por el principio de mayora relativa; 3 Alcaldes; 4
cargos vacantes de las Municipalidades que llegaron a desintegrarse"; 5 Delegados a una Asamblea
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provincial o municipal; 6 Gobernador de Estado; 7 se considera inexistente la eleccin en un determinado
distrito cuando la mitad del total de sus Mesas fueran anuladas; 8 cuando se declare nula la eleccin de la
mitad o ms de los Senadores, de los Representantes de la Cmara o de los Diputados a una Asamblea
Departamental correspondientes a una circunscripcin electoral; 9 cuando la votacin en la Mesa o las
Mesas anuladas sea susceptible a afectar al resultado final de la eleccin; 10 en el caso de una grave
perturbacin del orden pblico que imposibilite el desarrollo de las votaciones debern diferirse las
elecciones; 11 cuando la eleccin del Presidente de la Repblica no estuviere declarada un da entes del
aquel de enero del ao en que se inicia su mandato; 12 desaparicin de todos los poderes constitucionales
de un Estado miembro de la Unin; 13. Empate de una votacin o prdida de la representacin raz de la
revocacin del mandato respectivamente
La vacancia en la Presidencia de la Repblica es, sin embargo, la circunstancia ms generalizada. En
cuatro pases (Chile, Mxico, Panam y Venezuela) tal vacancia determina una convocatoria extraordinaria
de elecciones presidenciales, siempre, claro es, que se den las restantes circunstancias previstas en cada
caso. A este respecto hay que sealar que en los cuatro pases se requiere que la vacancia sea absoluta, a
lo que se aade en Panam, que no exista suplente (que no pueda ser cubierta la Presidencia vacante por
ninguno de los dos Vicepresidentes). Asimismo, en todos los pases se requiere, adicionalmente, la
existencia de un requisito temporal, coincidente en Chile y Panam, que establecen que la vacancia debe
de producirse dos aos antes de la expiracin del mandato al menos. En Mxico, el perodo requerido se
contabiliza a partir de la toma de posesin de la Presidencia, en cuanto que la vacancia debe de producirse
en los dos primeros aos del mandato, Y tambin en Venezuela el punto de referencia es la toma de
posesin, si bien aqu se exige que la vacancia se produzca inmediatamente antes de la toma de posesin.
La vacancia en la Vicepresidencia de la Repblica desencadena tambin, en Paraguay, una convocatoria
extraordinaria del cuerpo electoral. Para ello, la vacancia ha de ser definitiva y acontecer dentro de los tres
primeros aos del periodo presidencial.
Muy especfica es la determinacin del art 20.2 del Cdigo Electoral mexicano, que se refiere a la vacancia
de miembros del Congreso de la Unin electos por el principio de mayora relativa (Senadores y los
Diputados electos de acuerdo con tal principio), sin establecer requisitos adicionales.
La falta absoluta de un Gobernador de Estado es causa, en Venezuela, de convocatoria de elecciones
extraordinarias a Gobernador, a tenor del art 16 de la Ley sobre eleccin y remocin de los Gobernadores
de Estado, precepto que exige asimismo que la vacancia sea absoluta y que se produzca con anterioridad a
la jura del cargo (en sintona con lo que se establece por el art 187 de la Constitucin respecto del
Presidente de Repblica) o antes de que se cumpla la primera mitad del periodo que le corresponde.
La vacancia en determinados cargos municipales electivos tambin es causa en ciertos pases de la
convocatoria extraordinaria de comicios. Ello acontece en Colombia respecto del Alcalde, supuesto
contemplado por el art 20 de la Ley nm. 78, de 1986, que requiere, adems, que se trate de una falta
absoluta y que se produzca antes de que transcurra un ao de ejercicio del mandato (del periodo del
Alcalde, dice literalmente la Ley). Y en Costa Rica, el art 141 del Cdigo Electoral prev la convocatoria de
elecciones extraordinarias para cubrir las vacantes de las Municipalidades que llegaren a desintegrarse,
expresin sta en verdad curiosa que el legislador no se encarga de explicar o precisar.
Por ltimo nos encontramos con el modelo cubano, en verdad peculiar y que por ello tratamos en todas sus
vertientes. Varias son las vacancias que desencadenan, o pueden desencadenar, una convocatoria
extraordinaria. En primer trmino, la vacancia de un cargo de Diputado a la Asamblea Nacional, que tan
slo faculta al rgano legitimado para la convocatoria (el Consejo de Estado) para decidir tal convocatoria.
En segundo lugar, la vacancia de un Delegado a una Asamblea provincial, que s que obliga a una
convocatoria extraordinaria, siempre que la vacante no se produzca en los ltimos seis meses de mandato.
Por ltimo, la vacancia de un Delegado a una Asamblea municipal, en iguales trminos que los
inmediatamente antes expuestos.
La declaracin de nulidad de una eleccin es la segunda causa habilitante para la convocatoria de
elecciones extraordinarias. Un total de nueve pases (Argentina, Colombia, Guatemala, Honduras, Mxico,
Panam, Per, Repblica Dominicana y Uruguay) la acogen en su ordenamiento jurdico. Entro ellos, como
en la causa precedente, se establecen, no obstante, notables diferencias, por cuanto entran en juego, por lo
general, distintos requisitos adicionales.
Con enorme generalidad se contempla la declaracin de nulidad en Guatemala y Mxico, en donde tan slo
se prev, genricamente, la declaracin de nulidad del anterior proceso electoral y la declaracin de nulidad
de una eleccin, respectivamente, si bien, en Guatemala, se exige que esa declaracin haya sido hecha por
el Tribunal Supremo Electoral. No dista mucho de esas genricas precisiones el ordenamiento de Uruguay,
en donde tan slo se exige la declaracin de nulidad total o parcial de las elecciones llevada a cabo por la
Corte Electoral, bien que para ello la Constitucin exija el voto conforme de seis de los nueve miembros del
citado rgano de la justicia electoral.
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Un requisito bastante comn para decidir la nulidad de los comicios es el de que la votacin en la Mesa o
Mesas anuladas sea susceptible de afectar al resultado final de la eleccin, circunstancia prevista en
Honduras, la Repblica Dominicana y Panam, pas este ltimo en el que a tal circunstancia se aade la de
que la votacin (o con ms exactitud, el nmero de votantes registrado en la Mesa o Mesas en cuestin)
pudiera ser bastante como para determinar la subsistencia legal de un partido.
En otro caso, Per, la nulidad se puede considerar que opera cuasi automticamente, en funcin de que se
alcance un determinado porcentaje de votos nulos o en blanco: los dos tercios de los emitidos, supuesto en
el que los Jurados Departamentales habrn de declarar la nulidad total de las elecciones de Diputados
realizadas en su jurisdiccin. Tambin se prev legalmente la posibilidad de que el Jurado Nacional de
Elecciones pueda declarar, en instancia de apelacin definitiva, la nulidad de las elecciones realizadas en
una determinada circunscripcin electoral, al igual que puede declarar el mismo rgano la nulidad total del
proceso electoral nacional.
En otros pases (Argentina y Panam), la anulacin efectiva se supedita a una previa solicitud al rgano
legitimado para la convocatoria en el sentido de que, efectivamente, proceda a convocar al cuerpo electoral,
solicitud para la que quedan habilitados, en un caso (Argentina), los partidos polticos que hubieren
participado en la eleccin, siempre que la formularen dentro de los tres das de sancionada la nulidad, y en
el otro (Panam), el o los partidos o candidatos afectados, cuando lo hagan dentro de los tres das hbiles
siguientes a la notificacin de la resolucin que declare tal nulidad.
Finalmente, la nulidad de un determinado nmero de Mesas electorales o de candidatos electos arrastra
consigo la convocatoria de elecciones con independencia ya de que se cumpla cualquier otro requisito. Y
as, en Argentina, se considera inexistente la eleccin en un determinado distrito cuando la mitad del total
de sus Mesas fueran anuladas; en tal caso, se proceder a nueva convocatoria, aunque no fuere solicitado
por ningn partido poltico participante en los comicios. Y en Colombia, cuando por sentencia firme se
declarare nula la eleccin de la mitad o ms de los Senadores, de los Representantes de la Cmara o de
los Diputados a una Asamblea Departamental correspondientes a una circunscripcin electoral, se habrn
de convocar elecciones extraordinarias.
La no celebracin de las elecciones es la tercera de las causas que habilitan para la convocatoria
extraordinaria. En seis pases es objeto de regulacin esta causa (Argentina, Colombia, Ecuador, El
Salvador, Honduras y Panam). En Argentina, la vinculacin de la misma con la anulacin de un
determinado nmero de Mesas, a la que nos referamos inmediatamente antes, es bien patente, pues,
como ya dijimos, la anulacin de la mitad de las Mesas de un distrito por la Junta Electoral Nacional
conduce a considerar inexistente, es decir no celebrada, la eleccin.
La analoga con la causa anterior es tambin notable en Honduras y Panam, pases en donde se estipula
que si por cualquier causa (de fuerza mayor o caso fortuito, se precisa en el ordenamiento hondureo) no
se celebraren elecciones (o se imposibilitara la prctica de un escrutinio, segn se dispone en la Ley
Electoral de Honduras), ser necesaria la convocatoria de elecciones extraordinarias cuando los votos de la
Mesa o Mesas en cuestin pudieran decidir el resultado final de la eleccin, o incluso, segn el Cdigo
Electoral de Panam, determinar la subsistencia legal de un partido.
Con ms vaguedad se regula la cuestin en Ecuador y Colombia, en relacin en este ltimo pas con las
elecciones de Concejales, al limitarse los ordenamientos respectivos a prever genricamente el hecho de
que por alguna causa no se hubiese podido verificar oportunamente una eleccin.
Mayores requisitos encontramos en la Constitucin de El Salvador, que se refiere a dos supuestos de
inexistencia de elecciones: aqul en por fuerza mayor o caso fortuito, debidamente calificados por la
Asamblea Legislativa, no pudiere efectuarse la segunda vuelta de la eleccin presidencial en el periodo
sealado por el art 80 de la Constitucin, y aquel otro en que tambin por fuerza mayor o caso fortuito,
debidamente calificados por la Asamblea Legislativa, no pudieran efectuarse las elecciones para Presidente
y Vicepresidente de la Repblica en la fecha sealada.
Hemos de recordar finalmente el supuesto especfico de grave perturbacin del orden pblico que
imposibilite el desarrollo de las votaciones, al que se refiere el art 128 del Cdigo Electoral de Colombia,
que prev que en tal circunstancia debern diferirse las elecciones.
Junto a estas tres causas fundamentales, generalizadamente contempladas por distintos pases, los
diferentes ordenamientos han contemplado hasta otras cuatro causas que desencadenan una convocatoria
electoral extraordinaria. Nos referiremos sumariamente a ellas: la primera est contemplada por el Cdigo
Electoral de Panam, y es el supuesto de empate en una votacin; la misma norma se refiere a la segunda
causa: el supuesto de prdida de la representacin a raz de la revocacin del mandato, posibilitada
constitucionalmente incluso; la tercera de estas causas est acogida por el art 76.V de la Constitucin de
Mxico, que alude a la desaparicin de todos los poderes constitucionales de un Estado miembro de la
Unin. La ltima de ellas est prevista por el art 242 de la Constitucin de Honduras, que se refiere al

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hecho de que la eleccin del Presidente de la Repblica no estuviere declarada un da antes de aqul de
enero (el da 27 de enero) del ao en que se inicia su mandato.
Autoridad legitimada para la convocatoria
Como es perfectamente comprensible, las autoridades legitimadas para convocar al cuerpo electoral en
estos supuestos de elecciones extraordinarias no slo varan de unos pases a otros, sino que incluso en un
mismo pas no coinciden en ocasiones, lo que no es sino la resultante lgica del hecho de que las causas
que pueden desencadenar una convocatoria extraordinaria afectan a rganos dispares respecto de los
cuales la convocatoria electoral no siempre es competencia de la misma autoridad.
Con todo, las instancias legitimadas para la convocatoria pueden reconducirse a tres grandes modelos o
bloques: la legitimacin de los rganos de la justicia electoral, la del Poder Ejecutivo y la del Poder
Legislativo (vase Cuadro 9).
En un total de diez pases (Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Panam,
Repblica Dominicana, Uruguay y Venezuela) la autoridad legitimada para convocar una eleccin de esta
naturaleza se radica en rganos de la justicia electoral, en unos casos con carcter exclusivo y en otros no,
al igual que en otros supuestos la intervencin de estos rganos se produce a requerimiento de otros
rganos constitucionales. En Ecuador (Tribunal Supremo Electoral), Guatemala (Tribunal Supremo
Electoral), Repblica Dominicana (Junta Central Electoral) y Uruguay (Corte Electoral), la competencia
corresponde en exclusiva a rganos de la justicia electoral. Tambin en Costa Rica y Venezuela la
autoridad legitimada en exclusiva es un rgano de la justicia electoral (el Tribunal Supremo de Elecciones y
el Consejo Supremo Electoral, respectivamente), si bien, en ambos casos, la intervencin de estos rganos
es rogada: en Costa Rica, a solicitud del Poder Ejecutivo, y en Venezuela, a instancias (en el supuesto de
falta absoluta de un Gobernador de Estado) del Gobernador interino o de la Asamblea Legislativa del
Estado, si bien cabe asimismo la convocatoria de oficio. En los cuatro pases que restan la intervencin de
los rganos a que venimos refirindonos se solapa con la intervencin de otros rganos constitucionales,
cada uno de los cuales interviene en causas de convocatoria electoral diferentes. Y as, en Cuba, la
Comisin Electoral de Circunscripcin, previo su nombramiento por la Asamblea Municipal, convoca los
comicios cuando la causa desencadenante de los mismos es la existencia de una vacante de un Delegado
a una Asamblea municipal.
Cuadro 9: rganos estatales competentes a convocar elecciones extraordinarias
Pas

Justicia electoral

Poder ejecutivo

Argentina

PE nacional1

Chile

Vicepresidente

Colombia

PE nacional y/o regional2

Costa Rica

Tribunal Supremo
Electoral 3

Cuba

Comisin Electoral de
Circunscripcin4

Ecuador

Tribunal Supremo
Electoral

El Salvador

Tribunal Supremo
Electoral7

Guatemala

Tribunal Supremo
Electoral

Honduras

Tribunal Nacional
Electoral9

Mxico

Consejo de Estado5

Poder legislativo

Asamblea provincial6

Asamblea Legislativa8

Consejo de Ministros10
Congreso de la
Unin11
Cmara respectiva12
Cmara de
Senadores13

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Panam

Tribunal Electoral14

Ministro de Estado15

Paraguay

PE nacional

Per

PE nacional

Rep. Dominicana

Junta Central Electoral

Uruguay

Corte Electoral

Venezuela

Consejo Supremo
Electoral16

PE de la Nacin, a requerimiento de la Junta Electoral Nacional. 2 Grave perturbacin del orden pblico: el
Gobernador respectivo con la aprobacin del Gobierno Nacional; declaracin de nulidad de la eleccin: el
Gobierno Nacional; para elecciones extraordinarias de Concejales municipales: el Gobierno Departamental;
elecciones extraordinarias de un Alcalde: el Presidente o los Gobernadores; 3 A solicitud del PE; 4 Eleccin
extraordinaria de un Delegado a una Asamblea municipal; 5 Eleccin extraordinaria de un Diputado a la
Asamblea Nacional; 6 Eleccin extraordinaria de un Delegado a una Asamblea provincial; 7 Imposibilidad de
celebrar la 2a vuelta de le eleccin presidencial en el plazo constitucionalmente habilitado; 8 Imposibilidad de
realizar las elecciones presidenciales por fuerza mayor o caso fortuito; 9 Imposibilidad de realizar las
elecciones por fuerza mayor o caso fortuito o en el caso de la declaracin de la nulidad de una eleccin; 10
En el caso de la no declaracin de la eleccin del Presidente en el plazo previsto; 11 Eleccin extraordinaria
del Presidente; 12 Eleccin extraordinaria de un Diputado o un Senador; 13 En los casos de la desaparicin
de los poderes constitucionales de un Estado de la Unin o de la nulidad de una eleccin; 14 Todas
elecciones extraordinarias, salvo en el caso: 15 Vacancia absoluta en la Presidencia; 16 Eleccin
extraordinaria de un Gobernador, a solicitud del Gobernador interino o de la Asamblea Legislativa del
Estado o an de oficio. En el caso de la vacancia absoluta en la Presidencia no se prev de modo
especfico la autoridad legitimada para la convocatoria.
En El Salvador, el Tribunal Supremo Electoral se limita a convocar elecciones presidenciales cuando haya
quedado imposibilitado celebrar la segunda vuelta de la eleccin presidencial en el plazo
constitucionalmente habilitado. En Honduras, el Tribunal Nacional de Elecciones asume la competencia que
nos ocupa ante la imposibilidad de realizar una eleccin por fuerza mayor o caso fortuito, o declaracin de
nulidad de la eleccin en una o varias Mesas que pudieran decidir el resultado final. Por ltimo, en Panam,
el Tribunal Electoral es competente para la convocatoria extraordinaria en los casos de empate, de
revocacin del mandato, de no celebracin de los comicios en una o ms Mesas de votacin y de nulidad
de las elecciones en una o ms circunscripciones o mesas, cuando se den las circunstancias, ya referidas,
que hagan pertinente la convocatoria.
El Poder Ejecutivo es la autoridad legitimada para la convocatoria en ocho de estos pases (Argentina,
Chile, Colombia, Cuba, Honduras, Panam, Paraguay y Per). Bien es verdad que no en todos ellos esa
referencia al Ejecutivo identifica al mismo rgano. Podemos diferenciar de esta forma diferentes subgrupos.
En Argentina y Paraguay no se hace referencia sino al Poder Ejecutivo, si bien, en ambos casos, el Poder
Ejecutivo es ejercido, como estipulan las respectivas Constituciones, por el Presidente de la Nacin
(Argentina) o por el Presidente de la Repblica (Paraguay), bien que en el caso argentino la actuacin del
Poder Ejecutivo haya de responder a un previo requerimiento de la Junta Electoral Nacional. Quiere ello
decir que esta referencia al Poder Ejecutivo conduce a una frmula anloga a la de otros dos pases,
Panam y Per. En este ltimo, del Decreto Ley nm. 14.250, de Elecciones Polticas, se desprende que es
el Presidente de la Repblica la autoridad legitimada para la convocatoria de elecciones extraordinarias
mientras que en Panam, y en referencia al supuesto de vacancia absoluta en la Presidencia de la
Repblica que no pudiese ser cubierta por ninguno de los dos Vicepresidentes, la eleccin extraordinaria
deber ser convocada por el Ministro de Estado elegido para ocupar provisionalmente la Presidencia de la
Repblica.
En Chile, por el contrario, es el Vicepresidente de la Repblica quien queda encargado de este tipo de
convocatorias en cualquiera de los dos supuestos, ya comentados en un momento anterior, en que la
Constitucin prev la convocatoria de elecciones presidenciales para cubrir la Presidencia vacante.
Es a su vez el Consejo de Ministros, en ejercicio excepcional del Poder Ejecutivo, el rgano habilitado por el
art 242 de la Constitucin de Honduras para la convocatoria de elecciones a autoridades supremas en el
ya referido supuesto de que la eleccin del Presidente de la Repblica no estuviese declarada un da antes
del 27 de enero del ao en que se inicia su mandato.
El Consejo de Estado asume en Cuba tal potestad, en el caso de que se produzca una vacante en un cargo
de Diputado a la Asamblea Nacional.
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Por ltimo, en Colombia, el Cdigo Electoral otorga esta facultad de convocatoria a un conjunto dispar de
rganos todos ellos ejecutivos, competentes en funcin del supuesto que motive la celebracin de los
comicios. Y as, el Presidente de la Repblica o, en su caso, los Gobernadores, en funcin de sus
respectivas competencias, habrn de convocar eleccin extraordinaria de Alcalde cuando se haya
producido una vacante y sea legalmente pertinente la convocatoria. El Gobierno de la Nacin ser, a su
vez, quien deba efectuar la convocatoria en los supuestos de declaracin de nulidad de la eleccin en la
mitad o ms de los cargos electivos nacionales o departamentales de una circunscripcin electoral. El
Gobierno Departamental asumir anloga competencia cuando las vacantes se refieran a los Concejales de
los Municipios. Por ltimo, el Gobernador respectivo, con la aprobacin del Gobierno Nacional, habr de
ordenar diferir las elecciones en los casos en que una grave perturbacin del orden pblico hubiere
imposibilitado el desarrollo de las votaciones.
El Poder Legislativo es asimismo declarado competente para llevar a cabo la convocatoria de elecciones
extraordinarias en tres pases (Cuba, El Salvador y Mxico). En Mxico, son los rganos legislativos los que
monopolizan la convocatoria extraordinaria en los supuestos constitucionalmente previstos, lo que no
sucede en Cuba y El Salvador.
La legitimacin de los rganos legislativos es indiferente de los rganos que se vean afectados por la
vacancia y de las causas que motivan la convocatoria extraordinaria de elecciones en Mxico. En efecto, el
Congreso de la Unin es competente para la convocatoria de elecciones presidenciales en el ya referido
supuesto de vacancia absoluta de la Presidencia de la Repblica. Cada Cmara, a su vez, asume igual
competencia segn la vacante se haya producido en una u otra. Por ltimo, la Cmara de Senadores es
declarada competente para convocar elecciones extraordinarias a nivel de un Estado cuando hubieren
desaparecido todos los poderes constitucionales de un Estado de la Unin.
La Asamblea Legislativa de El Salvador es, a su vez, habilitada para el ejercicio de esta facultad en el
supuesto de que no pudieran efectuarse las elecciones para Presidente y Vicepresidente de la Repblica
en la fecha sealada, correspondindole, pues, la convocatoria de elecciones presidenciales.
Por ltimo, en Cuba, la Asamblea provincial o su Presidente, si aqulla no se encontrare reunida, asumen la
potestad de convocatoria en los casos de vacante de un Delegado a la Asamblea provincial en que sea
pertinente el recurso a nuevas elecciones.
Circunstancias caracterizadoras de la convocatoria
Los ordenamientos jurdicos de los pases que venimos analizando no en todos los casos contemplan unos
perfiles peculiares a los que hayan de ajustarse estas convocatorias extraordinarias. Aunque la pauta
mayoritaria es que s se regulen algunos de esos rasgos, en un total de seis pases (Bolivia, Brasil, Costa
Rica, Nicaragua, Paraguay y Per) no encontramos referencia alguna a los mismos. A su vez, en Argentina,
toda convocatoria electoral extraordinaria ha de ajustarse a las disposiciones generales del Cdigo
Electoral, con independencia ya de la causa que genere esta especfica convocatoria, por lo que tampoco
aqu encontramos rasgos caracterizadores peculiares. Y algo anlogo puede decirse de Panam, si bien en
relacin tan slo con los supuestos de empate en unas elecciones, no celebracin de los comicios en una o
ms Mesas y nulidad de las elecciones en una o ms circunscripciones o Mesas, como asimismo
revocacin del mandato.
En los restantes pases, dos rasgos esenciales vienen a dar un perfil propio a la convocatoria electoral
extraordinaria: de un lado, la necesidad de que la misma se formalice dentro de un determinado plazo, lo
que es muy comn en los supuestos de vacancia, y de otro, la fijacin de una determinada fecha para los
comicios.
En algunos pases y en ciertos supuestos, ambos rasgos se superponen. Es el caso de Chile, Guatemala,
Honduras, Panam, Repblica Dominicana y Venezuela. En Chile, la vacancia del Presidente de la
Repblica por impedimento absoluto adoptado por acuerdo del Senado entraa la convocatoria de una
eleccin presidencial dentro de los diez das siguientes al acuerdo de la Cmara Alta y la concrecin del
momento de celebracin de los comicios en un plazo que debe oscilar entre los 45 y los 50 das del
acuerdo de inhabilitacin adoptado por el Senado. En Guatemala, la declaracin de nulidad del proceso
electoral entraa la convocatoria de un nuevo proceso dentro de los quince das siguientes a la declaratoria
de nulidad, debiendo realizarse las elecciones dentro de los sesenta das siguientes. En Honduras, la no
declaracin formal de la eleccin del Presidente de la Repblica un da antes del 27 de enero del ao en
que se inicia su mandato desencadena la convocatoria electoral dentro de los quince das siguientes,
elecciones que se realizarn entre los 4 y 6 meses contados desde la fecha de la convocatoria. En
Panam, en el supuesto de vacancia absoluta de la Presidencia de la Repblica, el Decreto de
convocatoria electoral debe expedirse ocho das despus de la asuncin por un Ministro de Estado del
cargo de Ministro encargado provisionalmente de la Presidencia, habiendo de celebrarse las elecciones
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dentro de los cuatro meses siguientes. Tambin en la Repblica Dominicana la anulacin de los comicios
en algunas Mesas, cuando ello pudiere afectar el resultado de la eleccin, entraa la repeticin de la
eleccin en el plazo de treinta das, que a su vez va precedida por la publicacin de la convocatoria
electoral dentro de los cinco das siguientes a la resolucin de la Junta que disponga la eleccin
extraordinaria.
Cuadro 10: Circunstancias caracterizadoras de la convocatoria a elecciones extraordinarias
Pas

Causa

Plazo de la convocatoria Fecha de las elecciones

Chile

Vacancia de la
hasta 10 das despus del 45-60 das despus del
Presidencia, previo
acuerdo del Senado
acuerdo del Senado
acuerdo adoptado por
el Senado
Vacancia absoluta de no especificado
la Presidencia

90 das despus de la
convocatoria

Vacancia de un
Diputado Nacional

90 das antes de las


elecciones

no especificado

Vacancia de un
Delegado provincial

no especificado

hasta 60 das despus de la


declaracin de la vacancia

Vacancia de un
Delegado municipal

hasta 45 das despus de no especificado


la constitucin de la
Comisin Electoral

Ecuador

Cualquier causa

hasta 10 das despus de no especificado


la incidencia causante

El Salvador

Imposibilidad de
celebrar la 2a vuelta
de una eleccin
presidencial

no especificado

hasta 30 das despus

Imposibilidad de
celebrar elecciones
presidenciales

no especificado

a consideracin de la
Asamblea Legislativa

Guatemala

Declaracin de
nulidad

hasta 15 das despus de hasta 60 das despus de la


la declaracin
convocatoria

Honduras

Imposibilidad de
realizar las
elecciones regulares

no especificado

Cuba

Mxico

hasta 3 semanas despus


de la fecha de las elecciones
imposibilitadas

No declaracin formal hasta 15 das despus


de le eleccin del
Presidente

4-6 meses despus de la


convocatoria

Vacancia absoluta de 18-14 meses antes de la


la Presidencia
eleccin

no especificado

Declaracin de
nulidad

hasta 45 das despus de no especificado


la clausura del Colegio
electoral correspondiente

Panam

Vacancia absoluta en 8 das despus de la


la Presidencia
asuncin del cargo de
Ministro encargado de la
Presidencia

hasta 4 meses despus de la


convocatoria

Repblica
Dominicana

Declaracin de
nulidad

hasta 5 das despus

hasta 30 das despus de las


elecciones anuladas

Uruguay

Declaracin de
nulidad

no especificado

el segundo domingo
siguiente a la fecha del
pronunciamiento de la

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nulidad

Y otro tanto acontece en Venezuela en relacin al supuesto de falta absoluta de un Gobernador de Estado,
supuesto en el que la convocatoria debe hacerse en un plazo que no exceda de quince das contados a
partir del momento de la vacante, debiendo celebrarse la nueva eleccin entre los 30 y 50 das siguientes a
la convocatoria.
En otros pases, como Cuba, Ecuador y Mxico, el ordenamiento se limita a establecer en estos casos la
necesidad de que la convocatoria se lleve a cabo en un determinado periodo. Y as, en Cuba, ese periodo
es, como mnimo, de 90 das, cuando la convocatoria corresponde al Consejo de Estado, o de 45, cuando
es competencia de la Comisin Electoral de Circunscripcin. Otro tanto puede decirse de Ecuador, en
donde la convocatoria de la eleccin extraordinaria, cuando por cualquier causa no se hubiere celebrado la
eleccin en una circunscripcin, ha de tener lugar en el plazo de diez das. Y en Mxico, se prev que en el
caso de vacancia absoluta de la Presidencia de la Repblica, la convocatoria a eleccin presidencial habr
de tener lugar no antes de los 18 meses ni despus de los 14 meses de la fecha prevista para la eleccin.
Por otra parte, cuando se declare nula una eleccin, el Cdigo Federal de Instituciones y Procedimientos
Electorales dispone que la convocatoria deber emitirse dentro de los 45 das siguientes a la clausura del
Colegio electoral en que se hubiere celebrado la eleccin calificada con ulterioridad de nula.
Nos encontramos finalmente con un ltimo bloque de pases en los que el ordenamiento respectivo se limita
a fijar la fecha en que han de celebrarse las elecciones extraordinarias. Es el caso de Chile, en el supuesto
de vacancia de la Presidencia a falta de dos aos o ms para la prxima eleccin (celebracin de la
eleccin el nonagsimo da posterior a la convocatoria); de Colombia, tanto en el caso de declaracin de
nulidad de la eleccin por sentencia firme, como en el supuesto de vacancia del cargo de Alcalde (en el
primer caso ser el Gobierno de la Nacin quien precise en la convocatoria la fecha electoral, mientras que
en el segundo los comicios habrn de celebrarse dentro de los dos meses siguientes al Decreto de
convocatoria); es asimismo el supuesto de El Salvador, tanto cuando se imposibilite la celebracin de una
segunda vuelta presidencial (caso en el que la eleccin se verificar dentro de un periodo no superior a los
30 das), como cuando sea imposible realizar las elecciones presidenciales (en cuyo caso la Asamblea
Legislativa fijar la fecha de la nueva eleccin); acontece otro tanto en Honduras, en el supuesto de que
sea imposible celebrar una eleccin y se den adems las circunstancias previstas legalmente, en cuyo caso
las nuevas elecciones se realizarn en un plazo no superior a las tres semanas, contabilizado a partir de la
fecha en que debi celebrarse la votacin, y algo anlogo puede decirse de Uruguay en donde la anulacin
total o parcial de las elecciones comporta una nueva eleccin que habr de celebrarse el segundo domingo
siguiente a la fecha del pronunciamiento de la nulidad por la Corte Electoral. Por ultimo, en Venezuela,
cuando se produzca la vacancia absoluta de la Presidencia de la Repblica, las Cmaras, en sesin
conjunta, sealarn la fecha de la eleccin. Como puede apreciarse, las frmulas legales alternan la
concrecin de un plazo preciso en el que han de celebrarse los comicios extraordinarios, con la habilitacin
a un determinado rgano constitucional para que sea el mismo quien precise la fecha de la eleccin.
Nos resta referirnos a un ltimo supuesto, que se aparta de las reglas generales precedentes. Nos
referimos al caso contemplado en Colombia por el art 128 del Cdigo Electoral: grave perturbacin del
orden pblico que imposibilite el desarrollo de las votaciones, supuesto en el que se ha de comunicar a la
Registradura Nacional y al pblico, con un mes de anticipacin, por lo menos, la nueva fecha en que deben
verificarse.
Reflexin final
Una reflexin final sobre esta materia debe necesariamente incidir sobre el hecho de que aunque la misma
ha sido objeto, por lo general, de una ordenacin normativa que responde, por lo menos en el mbito
formal, a los esquemas garantistas ineludibles para que pueda hablarse de unas autnticas elecciones
democrticas, existen en algunos pases lagunas que debieran ser cubiertas por el legislador; ataen, muy
en especial, al momento de la convocatoria y a las formalidades que la misma debe revestir. Debiera ser
inexcusable la previsin del momento que ha de mediar entre la convocatoria y la celebracin de los
comicios, como asimismo convendra precisar los contenidos mnimos de un Decreto de convocatoria, y
con ms razn an habra de preverse la ineludibilidad de la publicidad, a travs de una u otra frmula, de
una convocatoria electoral, no en todos los pases prevista.
En cuanto a las elecciones extraordinarias, la pluralidad de instancias legitimadas en un mismo pas, algo
por lo dems bastante extendido, en orden a convocar este tipo de comicios, aunque pueda explicarse por
el hecho de que responda a supuestos bien dispares que estn en la base de la convocatoria
extraordinaria, no deja de ser, a nuestro entender, un elemento ciertamente disfuncional.
De la misma forma, no parece razonable que existan pases en los que nada se diga acerca de lo que ha
de acontecer en caso de vacancia en un cargo representativo. Y sera deseable, por ltimo, que tambin en
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estos supuestos se regulasen en detalle las circunstancias que han de caracterizar la convocatoria
electoral: momento en que sta debe hacerse, contabilizado a partir del hecho desencadenante de la
eleccin extraordinaria, plazo que ha de mediar entre la convocatoria y los comicios... etc.
LECCIN 7
Contenido programtico: Del Proceso Electoral. La campaa electoral. Propaganda. Propaganda poltica. Distincin de la
propaganda electoral. Prohibiciones. Acceso a los medios de comunicacin social. Exigencias de la propaganda electoral.
Prohibiciones. Derechos de las fuerzas polticas y obligaciones de los Medios Masivos de Comunicacin Social
Objetivos especficos:
-Distinguir la propaganda electoral de la propaganda poltica;
-Conocer las principales prohibiciones en la propaganda poltica;
-Conocer el rgimen de acceso de los partidos, movimientos polticos y alianzas electorales a los medios masivos de
comunicacin social (MMC);
-Identificar las normas relativas a la propaganda electoral y las obligaciones que mantienen los MMC respecto de ellas.
DESARROLLO
PROPAGANDA ELECTORAL
La propaganda adquiere una importancia decisiva en los procesos electorales. Se trata de una actividad lcita que influye
decisivamente en la seleccin de los gobernantes, como lo demuestra el monto excesivo que los partidos polticos le dedican a ese
rubro en la campaa electoral. Por esa razn, se requiere una regulacin adecuada. Para intentar precisar el contenido y alcance de
la regulacin jurdica a esa actividad, decisiva en el proceso electoral, se intentar examinar someramente su nocin, la libertad de
expresin y la propaganda y finalmente sus lmites.
I. La nocin de propaganda
La palabra propaganda proviene del latn propagare, que significa reproducir, plantar, lo que, en sentido ms general quiere decir
expandir, diseminar o, como su nombre lo indica, propagar. Persigue influir en la opinin de los ciudadanos para que adopten
determinadas conductas; supone un conjunto de acciones que, tcnicamente elaboradas y presentadas, particularmente por los
medios de comunicacin colectiva, influyen en los grupos para que piensen y acten de determinada manera.
La propaganda electoral est ntimamente ligada a la campaa poltica de los respectivos partidos que compiten en el proceso
para aspirar al poder. La campaa electoral comprende tanto el proselitismo, como la propaganda 2. En ese sentido, la propaganda
es uno de los mecanismos de los partidos polticos para dar a conocer sus programas, sus ideas. En algunos cdigos electorales se
intenta definir estos conceptos. As por campaa se entiende toda actividad poltica de partidos, frentes, alianzas o coaliciones
destinadas a la promocin de candidatos, difusin y explicacin de programas (Art. 97 del Cdigo Electoral de Bolivia, 1993).
Entre sus actos estn: reuniones pblicas, asambleas, marchas, etc., as como el conjunto de escritos, publicaciones, imgenes,
grabaciones, etc. (Art. 182 del Cdigo Mexicano).
La ley chilena concibe la propaganda como la actividad: ... dirigida a inducir a los electores a emitir su voto por candidatos
determinados o a apoyar algunas de las proposiciones sometidas a plebiscito (Ley 18.700 art. 30).
A. La propaganda poltico electoral y la publicidad
En el sentido anteriormente mencionado, la propaganda no difiere en esencia de la publicidad, concepto ste ltimo que supone
dar a conocer algo, publicarlo, una forma de propagarlo con la finalidad de estimular la demanda de bienes y servicios. Este
concepto persigue promover una conducta en un sentido determinado. La propaganda electoral no es otra cosa que publicidad
poltica, que inspirada en el sistema norteamericano, tiende a extenderse a la mayor parte de las naciones capitalistas y aunque el
producto que se busca vender no es otra cosa que un candidato, un programa o unas ideas, las tcnicas utilizadas son las mismas
de las ventas de mercancas, en las cuales se utilizan slogan de fuerte impacto emocional, que en nada difieren de la promocin
de un cosmtico o bebida. Hoy en da las campaas electorales presentan un manejo tpicamente publicitario, donde incluso se
abandona la difusin de ideas y se cambia por la venta de un producto, de una mercanca.
Mientras que la propaganda poltica pretende crear, transformar o confirmar opiniones a favor de ideas y creencias, as como
estimular determinadas conductas polticas, la publicidad busca la compra, el uso o consumo de un producto o un servicio.
B. La evolucin de la propaganda
Los griegos, primeros maestros de la humanidad en Occidente, no conceban que alguien pudiera dedicarse a los asuntos de la
polis si no conoca la retrica, el arte de persuadir. Como lo advirti Loewenstein: La propaganda poltica, en una o en otra
forma, ha existido ciertamente desde el principio de la sociedad estatal organizada. Su influencia, sin embargo, en la mentalidad
individual, ncleo del alma de la masa, se ha hecho arrolladora cuando se ha apropiado de los medios de comunicacin colectiva.
Como lo advierte Domenach: La propaganda poltica es uno de los fenmenos dominantes en la primera mitad del siglo XX. Sin
ella, seran inconcebibles las grandes conmociones de nuestra poca, la revolucin comunista y el fascismo. Fue en gran parte
gracias a ella que Lenn pudo establecer el bolchevismo: y esencialmente a ella Hitler debi sus victorias, desde la toma del poder
hasta la invasin del 40. Lo principal, dijo Lenn, es la agitacin y la propaganda en todas las capas del pueblo, Hitler por su
parte, afirm, la propaganda nos permiti conservar el poder y nos dar la posibilidad de conquistar el mundo.
Para otros autores, esas opiniones resultan exageradas. Segn Urcuyo: ...solamente un sector de la poblacin es el que resulta
influido por la propaganda electoral. El grueso de los ciudadanos toma su decisin desde antes del inicio de la campaa electoral.
En el mismo sentido considera Ramrez que: Si el electorado tiene arraigada una determinada creencia, o posicin, no existe
propaganda alguna que sea capaz de cambiarla. Sin embargo, no se puede negar que esta herramienta social constituye una
manifestacin del poder que intenta influir en la libre voluntad del destinatario para que ste se sienta inducido a actuar segn las
directrices de los que controlan el aparato de propaganda. Su influencia, en situaciones electorales muy parejas, adquiere carcter
decisivo.

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Desde la perspectiva de los medios, la propaganda poltico electoral ha evolucionado desde el contacto personal o con escritos y
panfletos, como se dio en la primera poca del Constitucionalismo, hasta la actual que, sin renunciar totalmente a la relacin
directa con los electores, utiliza esencialmente los medios de comunicacin colectiva. Los peridicos, frente a la radio y a la
televisin, tambin han disminuido su influencia, si se toma en cuenta que la lectura exige un mayor esfuerzo de concentracin y
disciplina que la actividad pasiva frente a la televisin. Incluso en pases de alto nivel de analfabetismo, la televisin resulta un
medio idneo para transmitir el mensaje, vender un producto y promocionar a un candidato.
Dirigida a las masas, la propaganda poltica intenta ejercer su influjo con efectos emotivos y no con razones. Exagerando las
cualidades y escondiendo defectos de los candidatos, como en los productos, la propaganda poltica, elaborada por especialistas
calificados y asesores extranjeros, pretende interpretar y responder a las encuestas, estudiar diversos aspectos del comportamiento
electoral, para ofrecerle al pueblo lo que ste desea or. Aquel que unte el pastel poltico con la ms rica miel, es el que cazar
ms moscas, o, parafraseando la ley Lade Sir Harold Mackinder el que domina los medios de comunicacin de masas, domina
el proceso poltico.
C. La nocin jurdica de la propaganda
Para el Tribunal Supremo de Elecciones de Costa Rica cuando se pondera o se combate a uno de los partidos polticos que
participan en la contienda electoral o se pondera o se combate a uno de sus candidatos. Si una publicacin se reitera en forma
sistemtica e inclusive se cita en forma continua el nombre de un candidato o de su partido, no cabe duda que se trata de
propaganda poltico-electoral. Segn la ley espaola, Se entiende por campaa de propaganda electoral, el conjunto de
actividades lcitas organizadas o desarrolladas por los partidos, las Federaciones, las coaliciones, las agrupaciones de electores y
los candidatos en orden a la captacin de sufragios (Art. 37 de la Ley Espaola). De ah que existe una nocin amplia de
propaganda como el conjunto de actos o actividades de los partidos polticos para persuadir al electorado en determinado sentido
y obtener sus votos.
II. La propaganda poltica y la libertad de expresin
La relacin entre la propaganda y la libertad de expresin tiene una importancia decisiva. Este tema es objeto de debate en todas
las campaas electorales. La Sala Constitucional de Costa Rica declar inconstitucional diversos aspectos del artculo 85 del
Cdigo Electoral, referentes a la propaganda, por considerar que limitaban severamente la libertad de comunicacin durante la
campaa poltica. Segn algunos diarios, a partir de este momento, al eliminarse la censura y el delito electoral, el pas ser ms
libre.
Sin embargo, se mantiene que obliga a los partidos polticos a: no utilizar ms de una pgina por edicin o su equivalente en
nmero de centmetros cuadrados en cada uno de los diarios nacionales; reducir, en televisin, a un mximo de diez minutos
diarios por canal, tiempo no acumulable en caso de no ser utilizado y la propaganda por radio a un plazo de diez minutos mximo
por emisora, no acumulables y a un mximo de treinta minutos por semana por emisora; limitar, en la semana anterior a la
eleccin, nicamente por espacio de dos das, a un mximo de cuatro pginas por edicin.
No cabe compartir la resolucin de la Sala Constitucional costarricense en este ltimo extremo, al preferir la libertad de injuriar,
difamar y calumniar en la propaganda con la posibilidad de acudir ante los tribunales, a la potestad del Tribunal Supremo de
Elecciones de suspenderla, cuando sta sea injuriosa, calumniosa o difamatoria. De tolerarse la difusin de propaganda lesiva al
honor de las personas, los afectados pueden acudir a los tribunales. Esta afirmacin es cierta, pero la respuesta llega tarde,
demasiado tarde, cuando ha pasado el proceso electoral y el dao al honor de la persona o de un candidato se ha consolidado. Aun
en el caso de lograr no se sabe cunto tiempo despus, la sancin para los responsables e inclusive una compensacin
econmica, el dao causado resulta irreparable. Cabe defender el principio, consagrado en las constituciones, de la libertad de
pensamiento sin previa censura, pero cuando una noticia altamente injuriosa, calumniosa y difamatoria se transforma en
propaganda o publicidad electoral, el dao resulta a todas luces irreparable. En este caso se trata de una publicidad altamente
lesiva del honor de una persona, que ya ha sido publicada, y que se pretende suspender para que no contine causando ms dao.
Un ejemplo puede ilustrar la inconveniencia de mantener el principio de libertad de expresin, sin regulaciones y lmites. Un
narcotraficante, por venganza, resentimiento o de mala fe decide hacer una afirmacin contra un candidato. Aunque la noticia
provenga de un narcotraficante, cuya credibilidad es cuestionable, con slo mencionar a ese poltico, esa referencia, proyectada en
televisin y repetida en forma de propaganda, causa un dao desproporcionado, abusivo e irreparable. El narcotraficante puede
convertirse en el rbitro del proceso electoral, pues su alusin a uno de los candidatos se convierte en decisiva. Ante tales
manifestaciones, el Tribunal Supremo de Elecciones no puede suspender esa publicidad, aunque sta descienda a los lmites ms
indecorosos e inmorales que ofendan la moral pblica y transmita valores destructivos para la niez y la juventud.
De hecho, los medios de comunicacin colectiva se convierten en los rganos que determinan qu se publica y qu no se publica.
Imponen los lmites. La eventual coincidencia de criterios, entre el autor de la publicacin y el director del medio, por razones
ideolgicas, polticas o personales contra un candidato permitir la difusin de propaganda injuriosa, calumniosa o difamatoria y
despus le har frente al juicio, pero lograr el objetivo: destruir al candidato o a la persona, la cual, en el momento, no puede
hacer nada. Cuando se trata de propaganda como parte de la actividad poltica electoral, dominada por la pasin y la avidez de
poder que desborda lmites racionales, el organismo electoral debera tener la posibilidad de suspenderla y regularse un
procedimiento sumario, con un plazo mximo de ocho das para que el Tribunal Constitucional, garante de las libertades pblicas
y de la supremaca de la Carta Poltica, determine si procede o no, segn la respectiva Constitucin, suspender o autorizar esa
propaganda injuriosa, calumniosa, indecente y poco edificante.
Cabe defender la posibilidad del medio de comunicacin de dar cualquier noticia, sin censura previa, independientemente del
carcter injurioso, calumnioso o difamatorio de ella, pero la conversin de la noticia en propaganda o publicidad poltica
constituye un peligro muy grande, si el ordenamiento jurdico no tiene herramientas para impedirla. Despus, mucho tiempo
despus, vendr la sancin, el dao ser entonces irreparable y un sector del pueblo, engaado por esa propaganda, puede inclinar
la balanza en determinado sentido. En informacin y en pensamiento, la ecuacin se inclina en favor de la libertad; en la
publicidad y en la propaganda poltico electoral, dirigidas al inconsciente de los ciudadanos con el propsito de ejercer influencia
en la conducta humana, ms que expresar pensamientos, es mejor evitar el dao y poder suspenderla por un rgano calificado con
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garantas suficientes en favor de los partidos polticos y los medios de comunicacin para impugnar esa decisin y rpidamente
encontrar respuesta.
III. Limitaciones de la propaganda poltica
En general, los partidos polticos tienen derecho a difundir toda clase de propaganda; as como a realizar reuniones u otras
actividades en sitios y recintos privados, sin necesidad de autorizacin. Sin embargo, para la realizacin de actividades
propagandsticas, se establecen diversos lmites: unos referidos a los sujetos (extranjeros, funcionarios pblicos y clrigos); otros,
a la actividad (desfiles y manifestaciones); algunos, al contenido de la informacin (encuestas); y en algunos casos relacionados
con determinados sitios o lugares y a los plazos.
En cuanto a los sujetos se prohbe hacer propaganda a los extranjeros, los cuales carecen de derechos polticos. Existen normas
que prohben hacer propaganda y participar en los procesos electorales a determinados funcionarios pblicos y a los integrantes de
la fuerza armada y a los de la polica. Tambin expresamente se impide a los clrigos realizar desde el plpito propaganda poltica
o invocar motivos religiosos.
Para la difusin de propaganda electoral pueden establecer plazos o perodos en los cuales se prohbe. En algunos pases se
prohbe hacerlo durante la Navidad, en los casos en que las elecciones se realicen durante los primeros meses del respectivo ao.
Tambin caben reglas referentes a la duracin de la campaa misma, que deben respetar los partidos polticos.
Las manifestaciones, desfiles u otras actividades en vas pblicas, plazas o parques, normalmente deben contar con el permiso de
las autoridades correspondientes. Los miembros de los partidos polticos no podrn celebrar reuniones o mitines en zonas
pblicas, en un mismo distrito electoral, el mismo da. Asimismo, no podrn reunirse en puentes, intersecciones de vas pblicas ni
frente a templos religiosos, estaciones de bomberos o de la Cruz Roja o a menos de 200 metros de hospitales o dependencias de la
Autoridad de Polica ni de centros educativos cuyas funciones normales puedan resultar perjudicadas. Por razones obvias tampoco
se permiten actos pblicos similares en favor de dos o ms partidos en el mismo lugar y dentro de las mismas horas de modo que
pudiera dar motivo a desrdenes pblicos.
En lo relativo a encuestas, es sana la inscripcin de las empresas dedicadas a la realizacin de encuestas y sondeos de opinin de
carcter poltico-electoral, para llevar a cabo su actividad en el perodo electoral debern registrarse ante el organismo electoral.
Para evitar manipulaciones, algunas legislaciones prohben la difusin o publicacin, parcial o total, por cualquier medio, de
sondeos de opinin pblica o encuestas relativas a procesos eleccionarios durante los dos das inmediatos anteriores y el da de las
elecciones.
Las sanciones ms convenientes en caso de transgredir esas normas se deben orientar hacia la disminucin del aporte estatal que
les corresponde al partido. El monto o porcentaje de esa reduccin debe ser determinado por el rgano electoral, de acuerdo con lo
que establezca la legislacin respectiva. Incluso podran establecerse sanciones penales, cuando se produzca la divulgacin de
encuestas y sondeos el da de las elecciones.
IV. Conclusin
La propaganda poltica, inicialmente concebida como el arte de la retrica para persuadir, ha evolucionado por su tcnica, su
constancia y su contenido hacia una forma que difiere poco de la publicidad comercial, como si se tratara de la venta de un
producto. Aparece en la radio, la televisin, peridicos, revistas, carreteras, en afiches y pancartas, as como en grandes avisos
publicitarios. Es una realidad casi omnipresente. Penetra los hogares, las oficinas, los negocios, las tiendas. Su realizacin se
encarga a agencias publicitarias, con sus tcnicas y mtodos.
Aunque se discute su influencia, s constituye un factor que adquiere el carcter decisivo cuando las fuerzas polticas estn parejas.
Esta circunstancia, unida a otros bienes jurdicamente tutelables, justifican su regulacin.
Vocablos de referencia:
- Campaas electorales
- Encuestas electorales
- Financiamiento de los partidos polticos
- Financiamiento de los procesos electorales
- Proceso electoral
MEDIOS MASIVOS DE COMUNICACIN SOCIAL
Actualmente, la sociedad contempornea se encuentra inexorablemente inmersa en el modelo econmico de sociedad de consumo.
La comunicacin, en este sentido, es el marco terico y practico para investigar, planificar y realizar los procesos de la vida
contempornea: sociales, culturales, cvicos y econmicos, polticos, militares. Nada sucede al margen de la naturaleza de la
comunicacin social.
La situacin derivada del grado de avance de una sociedad y, dentro de esta, de un organismo, institucin, empresa o grupo, solo
es factible en tanto tenga la capacidad para comunicarse consigo mismo y con el mundo que le rodea.
El grado de avance de la tecnologa, el adelanto cientfico y el perfil de la proyeccin filosfica exigen con mayor intensidad la
verificacin y operacin de dos situaciones, ambas de igual importancia.
- Capacidad para emitir informacin de instrumentar un modelo de comunicacin y obtener la reaccin del receptor; y
- Capacidad para obtener y asimilar la informacin y, en consecuencia, actuar.
La dinmica grupal, orgnica e institucional depende de la capacidad de transmitir informacin y de asimilarla, adems de la
eficacia del flujo comunicacional, mediante el cual, receptor y emisor logran la interrelacin activa, inmediata y objetiva.
La comunicacin social hace posible la satisfaccin del imperativo de revisar la capacidad de las sociedades, instituciones e
individuos, para detectar, asimilar y encauzar la aceleracin del cambio, as como la necesidad de incorporar este a sus sistemas y
con mxima eficiencia con vistas a sus objetivos.

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Tipo de propaganda electoral
Este busca aglutinar lo relacionado con los costos de la campaa electoral, la estimacin de los fondos invertidos, la
frecuencia en el uso de los Medios de Comunicacin Social, las fuentes de financiamiento de la campaa
electoral y el cumplimiento de los acuerdos para la campaa electoral en base al cumplimiento de las
prohibiciones a funcionarios y a los empleados pblicos; uso adecuado de la propaganda electoral por los
medios de comunicacin social, cumplimiento del perodo previsto para la propaganda electoral y el contenido de
la propaganda electoral.
De cara a los comicios del 20 de febrero, algunos componentes de este eje se han ejecutado, en tanto otros sern
hasta el final de proceso que se podr tener estimaciones ms precisas del mismo, por ejemplo, en lo
concerniente al financiamiento.
La Ley Electoral y de las Organizaciones Polticas establece en sus artculos del 142 al 148 una serie de regulaciones
y prohibiciones que han sido violadas en lo que se observa del proceso electoral primario.
La primera violacin se dio con el inicio de la campaa y propaganda poltica a partir del 1 de enero de 2005. Todos
los movimientos iniciaron un da antes, y la polmica que se abri fue en torno a la interpretacin de la ley,
especialmente del artculo 148 que indica que queda prohibido en todo tiempo:
- Fijar o pintar carteles, rtulos, dibujos u otros anuncios similares en edificios, mobiliario o equipo utilizado por
o de propiedad del Estado, monumentos pblicos, templos religiosos, seales de trnsito, rtulos y dems
objetos en las vas pblicas u otros espacios dentro del derecho de va;
- Exhortar a los ciudadanos a que apoyen, se adhieran o separen de los Partidos Polticos, Alianzas,
Movimientos Internos o Candidaturas Independientes; valindose de creencias o motivos religiosos;
- Fijar propaganda sobre la ya colocada en lugares autorizados;
- Obstaculizar el trnsito o la visin de personas o vehculos; y,
- La propaganda poltica impresa sin pie de imprenta.
- Los infractores sern sancionados con multa de cien (100) a doscientos cincuenta (250) salarios mnimos, a
excepcin del numeral 5 que tendr una multa de dos (2) a cinco (5) salarios mnimos.

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El 4 de enero, el TSE dio un plazo de 72 horas a todos los movimientos polticos que incumplieron la Ley a fin de que
retiraran la propaganda colocada en calles y bulevares de todas las ciudades del pas. Tras la circular del TSE y
los debates de interpretacin a la Ley, donde incluso se mencion la posibilidad de reformarla, los movimientos
polticos acataron la disposicin del tribunal y algunos de ellos procedieron a retirar la propaganda.
No obstante, el 4 de febrero, el secretario del Tribunal Supremo Electoral, Augusto Aguilar, dijo que iban a llamar a los
movimientos Nuevo Tiempo, Trabajo y Seguridad y Honduras t puedes del Partido Nacional; as como a
Nueva Mayora, Liberal Jaimista, Liberal Pinedista y Movimiento de Esperanza Liberal (MEL), del Partido
Liberal para que quiten la propaganda poltica y cumplan con la Ley.
Dentro de la propaganda poltica prohibida, la Ley electoral plantea sanciones para el uso de propaganda annima,
pero este punto ha sido incumplido, al publicitarse por varios medios electrnicos de televisin en el mes de
enero un spot televisivo donde un joven dirige un mensaje ofensivo e injurioso contra el precandidato del
movimiento Trabajo y Seguridad, sin que al final del anuncio, haya una acreditacin responsable. Es el primer
anuncio annimo que se ha registrado en esta campaa.
La Ley tambin habla que el contenido de la propaganda electoral debe darse en el marco de la tica y la moral, pero
la agresividad mostrada en la campaa, particularmente en dos movimientos internos del Partido Nacional, indica
que este aspecto tampoco ha sido cumplido. Ha sido imposible para los encargados de aplicar la Ley, regular
este tipo de acciones.
El costo de la campaa.
Una de las acciones a resaltar dentro del actual proceso es que la campaa poltica ha sido evidentemente meditica.
Se ha visto una saturacin de anuncios en la televisin y la radio, cuya pauta incrementa a medida que se acerca
el proceso. Igual sucede con los medios escritos, en donde los aspirantes polticos intensificaron sus pautas
publicitarias a mediados de enero y los primeros 15 das de febrero, que fue el primer corte de monitoreo hecho a
la prensa al momento de presentar este primer informe.
Un ejemplo de la frecuencia con que se usan los medios de comunicacin, es la cantidad de anuncios que se
produjeron el 8 de febrero en uno de los espacios radiales del pas, donde de las 9:50 a.m. a las 11:30 a.m. se
contabilizaron 72 anuncios polticos de 30 segundos y un minuto respectivamente.
En el caso de la prensa escrita, en el perodo del 26 de enero al 10 de febrero, se contaron 313 anuncios polticos. En
el caso de la televisin, en esa misma fecha se monitorearon cuatro horas continuas de televisin, entre
noticieros y telenovelas, contabilizndose 68 spot publicitarios de 30 segundos y 1 minuto, respectivamente.
Para el presente Informe y el trabajo de investigacin sobre el pulso al proceso electoral, se han recolectado las
tarifas publicitarias de los medios masivos de comunicacin y los anuncios monitoreados corresponden a un
sondeo al azar hecho por los investigadores. En el caso de la televisin, especficamente en la Corporacin
Televicentro, al momento de obtener la pauta publicitaria se hizo hincapi que para el anuncio de spot poltico, la
negociacin era directa con el dueo del medio.
Tambin cabe hacer notar que el gasto publicitario promediado en este Informe es bastante conservador, partiendo
de que las tarifas de los medios de comunicacin, en el caso de la prensa escrita, vara segn la posicin
preferencial, el nmero de pgina, el color, la seccin en la que desea aparecer, entre otros. De ah se que trat
de hacer un promedio estndar para intentar dar cifras aproximadas.
Del monitoreo hecho a los medios de comunicacin, se estima que en los meses de enero y los primeros 15 das de
febrero, los aspirantes polticos erogaron en campaa publicitaria un promedio de77.965.062 millones de
lempiras. La mayora de los anunciantes son polticos de Francisco Morazn, seguido de algunos de San Pedro
Sula y pocos de Corts, a nivel de medios electrnicos. Este monto no incluye el costo de campaa a nivel de
departamentos y municipios.
El desglose en millones de lempiras corresponde as:
Prensa escrita: Lps. 16.770.687.75
Radioemisoras: 35 concentraciones radiales de una hora de duracin (HRN y Radio Amrica) Lps. 1.151.500.00
Anuncios polticos en el horario de 9:30 a.m. a 11:30 a.m. (Radio Amrica, 60 segundos)Lps. 13,162,500.00
Televisin:
Noticiero Hoy Mismo (30 segundos) Lps. 2.278.125.00
Noticiero Hoy Mismo (1 minuto) Lps. 3.543.750.00
Noticiero AB y TN5 (30 segundos) Lps. 13.162.500.00
Noticiero AB y TN5 (1 minuto) Lps. 11.137.500.00
Telenovela Pasin de Gavilanes (1 minuto) Lps. 24.097.500.00
Otros medios no tradicionales:
Vallas (50 contabilizadas al azar a 1.000 dlares cada una) Lps. 950,000.00 Sticker y calendarios sencillos a 7 y 5
lempiras, promediados entre 190 de los 276 aspirantes a diputados por Fco. Morazn Lps. 2.565.000.00
Para tener una idea de lo onerosa que resultan las campaas polticas, slo en prensa escrita una pgina full color
cuesta Lps 41,580.00 que incluye un 40% de recargo para los polticos ms el impuesto sobre ventas. Si esta
pgina va en posicin preferencial o en secciones especficas el precio vara.
En las emisoras HRN y Radio Amrica una hora de transmisin radial para concentraciones polticas tiene un costo
aproximado de Lps. 30.000.00. De las 35 concentraciones monitoreadas, el movimiento Nuevo Tiempo era el
que ms espacios solicitados tena, seguido de Trabajo y Seguridad, por el Partido Nacional. En el orden le
siguieron el Movimiento Esperanza Liberal (MEL) y el Liberal Jaimista por el Partido Liberal, pero con menor
frecuencia.

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En tanto, un spot de 60 segundos en una emisora de la capital cuesta Lps 950.00 sin incluir el impuesto sobre ventas.
Se desconoce si aqu aplica el 40% de recargo que cobra la prensa escrita. En las radios tambin la tarifa
publicitaria vara segn los espacios noticiosos solicitados, y en algunas emisoras se ofrece incluso un combo
de anuncios a los polticos por una tarifa especial cuyo monto se desconoce. Este combo significa que por una
sola tarifa su anuncio puede ser transmitido en otras emisoras afiliadas a la radio.
El medio ms caro para anunciarse lo constituye la televisin. Uno de los espacios ms onerosos es el de las
telenovelas estelares como el caso de Pasin de Gavilanes que se transmite de 7:00 a 8:00 p.m. Treinta
segundos de anuncio en este espacio vale Lps 26,775,000.00 incluyendo el impuesto sobre ventas. Un minuto,
asciende al doble. El publicista Carlos Caldern, en una entrevista ofrecida al diario La Prensa, en enero de
2005, indica que el espacio estelar de las telenovelas es lo ms caro que se ha pagado en publicidad en los
tiempos en Honduras.
Seguido de la telenovela Pasin de Gavilanes, el noticiero TN5, Abriendo Brecha y Hoy Mismo tienen las tarifas ms
altas para anunciarse. En TN5, por ejemplo, un anuncio de 1 minuto cuesta 33,750 lempiras. En cambio, en Hoy
Mismo, ese mismo minuto vale 16,875 lempiras. Abriendo Brecha se maneja en un rango similar al de
Telenoticias 5, por sus niveles de audiencia.
Los rangos de medicin en el gasto son aproximados, si se parte de que en un foro promovido por la Fundacin
Friederich Ebert, los estrategas de campaa del movimiento Trabajo y Seguridad, Otto Martin Wolf y Carlos
Caldern, de Esperanza Liberal (MEL), estimaron que 60 segundos en televisin tienen un costo de
Lps.68.000.00 por mencin. Asimismo, indicaron que un anuncio de tres minutos como los efectuados por la
presunta organizacin Hondureos por la Verdad, tiene un costo estimado de 1 milln de lempiras.
Slo el que tiene dinero se puede anunciar en una campaa, dijo Otto Martn Wolf en ese evento, en tanto Carlos
Caldern estim que el costo de la campaa andara entre los 70 y 80 millones de lempiras.
De acuerdo a estos estrategas y publicistas, un candidato a diputado necesita al menos tres millones de lempiras
para publicitarse y hacer campaa poltica con opciones de salir electo. La Tribuna, 4 de febrero de 2005.
Monitoreo medios de comunicacin enero 2005, Proyecto Observacin Proceso Electoral, Ciprodeh.
Con base a informacin de las tarifas publicitarias de prensa, radio y televisin recolectadas en los medios masivos
de comunicacin para el Proyecto de Observacin del Proceso Electoral, Ciprodeh.
Informacin proporcionada en el evento Los estrategas de la campaa electoral: la batalla de las ideas en la
antesala de las elecciones internas del 20 de febrero, Tegucigalpa, 8 de febrero 2005, Fundacin Friederich
Ebert.
Estimaciones hechas por el publicista y estratega Carlos Caldern a la periodista Thelma Meja para el proyecto de
Observacin del Proceso Electoral, Ciprodeh Acceso a los Medios
Un componente fundamental del xito electoral es tener acceso a los medios para propsitos de campaa electoral. En virtud de
que se puede tener acceso a la mayora de los electores a travs de los medios masivos de comunicacin, es esencial asegurarse
que cada uno de los candidatos pueda tener acceso a los mismos. Debido a que los costos de las campaas en medios masivos de
comunicacin pueden ser muy elevados, y a que cada partido no cuenta con la misma proporcin de recursos, asegurar la igualdad
de acceso a stos es un problema de integridad muy importante.
En la gran mayora de los pases la legislacin y/o regulaciones electorales contemplan un tema relativo al acceso a los medios
garantizando que cualquier persona que est en condiciones de pagar los anuncios y propaganda respectiva, tenga libre acceso a
los mismos. En algunos sistemas electorales se provee de financiamiento pblico o tiempo de transmisin gratuito para ayudar a
los partidos a conseguir tiempo en los medios. Los requisitos de elegibilidad para tiempos iguales, o financiamiento pblico para
tiempos de transmisin, pueden estar basados en la forma en que se categoriza a los partidos polticos durante su registro y otros
factores, como el relativo al porcentaje de votos obtenido en la eleccin previa, o el nmero de escaos durante su gobierno.
Acceso y trato igualitario
La mayora de las leyes y regulaciones electorales exigen acceso y trato igualitario a aquellos que desean transmitir propaganda
electoral.
En nueva Zelanda, por ejemplo, la ley "prohbe a las difusoras ofrecer o proporcionar a cualquier partido poltico trminos para
tiempos de transmisin que sean ms favorables de los ofrecidos a cualquier otro partido poltico. Esa misma seccin tambin
prohbe a una radiodifusora ofrecer u otorgar a cualquier candidato trminos para tiempos de transmisin que sean ms favorables
que los otorgados a otro candidato".
Los trminos para el acceso no pueden garantizar igual trato. En un campo tan atestado de candidatos y partidos contendientes, en
donde los candidatos consiguen llegar al aire en primer lugar -o al ltimo? Hay suficiente tiempo para transmitir toda la
propaganda de los candidatos en el periodo de campaa oficial, o para los electores a efecto de absorber todos los mensajes? Qu
espacio de tiempo se distribuy entre los candidatos y para cundo dentro de la campaa? An si los candidatos tienen igual
tiempo de transmisin, disponen de acceso igualitario a los recursos de produccin necesarios para hacer su propaganda?
Asignacin pblica o financiamiento de tiempo de transmisin.
An cuando se asigne acceso igualitario, los partidos diferirn en su capacidad por el pago de propaganda. Para compensar estas
diferencias, la mayora de los sistemas intentan brindar financiamiento pblico para campaas o de libre tiempo de transmisin
proporcionado por los sistemas de transmisin pblica. Esto hace necesario una frmula equitativa para dividir los recursos o
tiempo de transmisin y puede estar basado en la forma en que los partidos polticos han sido categorizados por el EMB (para
mayor informacin sobre este tema ver Registro de los Partidos y Financiamiento Pblico de las Campaas).
Una vez que se ha adoptado una frmula razonable, se debe aplicar con justicia en la prctica. Por ejemplo, en Canad, el Jefe de
la Oficina Electoral design a un rbitro de Transmisiones, quien establece la remuneracin por concepto de tiempo libre de
transmisin a los partidos polticos durante las elecciones de acuerdo a una frmula establecida por la ley. En la India, La
Comisin de Elecciones otorga a todos los partidos nacionales y estatales libre acceso a los medios electrnicos propiedad del
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estado en una escala extensiva para sus campaas electorales. La Comisin adjudica 122 horas libres en trminos de igualdad al
combinar una base lmite y tiempo adicional vinculado al desempeo del partido en las ms recientes elecciones.
En Nueva Zelanda, se prohbe a los partidos utilizar sus recursos para comprar tiempo en radio y televisin con fines de
propaganda electoral. Instead, En su lugar, el Acta de Radiodifusin de 1980 brind una asignacin de tiempo libre o reducido de
transmisin electoral en radio y televisin durante el periodo electoral oficial. Esto incluy la transmisin de los discursos de
apertura y clausura de los lderes de los partidos polticos en la radio y televisin nacionales. Para calificar, los partidos polticos
deben haber estado registrados por lo menos con tres meses de anticipacin a la disolucin del Parlamento, o tener al menos cinco
candidaturas nominadas. La asignacin de tiempo libre est basado en ciertos criterios que incluyen el nmero de gente que vot
por ese partido en las elecciones anteriores, el apoyo popular de esos partidos de acuerdo a encuestas de opinin y el nmero de
adherentes, as como el nmero de MPs pertenecientes a ese partido al momento de la disolucin.
Cumplimiento de las regulaciones sobre el acceso
Hay pases que protegen el acceso igualitario a los medios a travs de la legislacin y la regulacin, que contienen mecanismos
para asegurar que se estn cumpliendo. Este cumplimiento es necesario para asegurarse que el propsito y disposiciones de la ley
sean aplicados en la prctica.
El cumplimiento de estas disposiciones difiere de acuerdo al sistema y a los requisitos legales. En el caso de Nueva Zelanda, por
ejemplo, la ley exige que las radiodifusoras entreguen a la Comisin Electoral un informe "completo y preciso" de todas las
transmisiones de los programas electorales efectuadas por los partidos y candidatos durante el periodo electoral. El informe tiene
que incluir:
El candidato o partido poltico para quien, o por quien, cada programa electoral fue transmitido;
La duracin de cada programa electoral y el horario en que fue transmitido; y
El monto pagado por la transmisin de cada programa electoral y la tasa o tasas por la que el monto fue fijado.
En la mayora de los sistemas, la ley civil faculta a los partidos y a los candidatos que suponen no haber recibido el mismo acceso
o trato por las radiodifusoras, para presentar su caso ante un tribunal. Las violaciones a las leyes podran ser manejadas en forma
independiente al sistema penal de justicia.
Acciones de Documento Elecciones y Medios de Comunicacin
ndice de Elecciones y Medios
Los medios de comunicacin son esenciales para conducir elecciones democrticas. Una eleccin libre y justa no solamente se
trata de la emisin de un voto en condiciones adecuadas, sino que tambin de contar con la informacin ms relevante de los
partidos, polticas, candidatos y del propio proceso electoral a efecto de que los electores estn en condiciones de hacer una
seleccin informada. Una eleccin democrtica sin libertad de los medios de comunicacin encierra una contradiccin.
No obstante la paradoja est en que, a efecto de asegurar esta libertad, es necesario cierto grado de regulacin. Los medios
gubernamentales, instrumentados sobre la base de recursos pblicos, sern necesarios para brindar una justa cobertura y un acceso
equitativo a los partidos de oposicin, por mencionar algo. Los medio con frecuencia no pueden elaborar sus informes - sobre
encuestas de opinin o resultados preliminares - previo a la emisin de cada uno de los votos.
Por consiguiente, existe una compleja red de temas que rodean la formulacin de regulaciones y de un rgano regulador que, con
un ligero contacto, asegurar un contexto de libertad de los medios, que beneficie al elector en su necesidad de conseguir
informacin precisa.
Para una mayor informacin, ir a Panorama General.
Esta rea hace un recorrido por los siguientes temas:
Principios Legales
Ambiente de los Medios
Legislacin o Regulaciones Sobre los Medios Durante Elecciones
Administracin de las Relaciones de los Medios de Comunicacin
Si bien antes del inicio del periodo legal para la propaganda poltica de cara a las elecciones del prximo 20 de abril ya se
emitieron spot de algunos candidatos en canales de televisin abierta, el da que ya no hubo impedimento legal comenz con un
fuerte bombardeo de propuestas de parte de partidos y movimientos polticos para posicionar a sus respectivos candidatos. El 19
de marzo fue el primer da legalmente habilitado para la propaganda electoral en los medios de comunicacin masiva, pero el
monitoreo de la empresa Ibope registra el 18 de marzo a las 5.53 de la maana en el programa Tempransimo de Canal 13 Lino
Oviedo irrumpi con un comercial de 14 segundos en que se exaltaba su experiencia militar.
De ah en ms el aluvin de comerciales con propaganda poltica fue intenso y variado en los cinco canales de televisin de aire,
en diferentes horarios, pero con preferencia en los programas de mayor audiencia, es decir informativos del medioda y la noche y
programas centrales de la noche.
El 19 de marzo Blanca Ovelar sum 1.455 segundos (24 minutos con 25 segundos) en los cinco canales de televisin abierta del
Gran Asuncin, Lino Oviedo complet 1.185 segundos (19 minutos con 7 segundos) en cuatro canales y Fernando Lugo estuvo
281 segundos a travs de sus spot en un canal de TV.
En la fecha indicada, Canal 9 tuvo mayor pautaje publicitario de los candidatos. Lino Oviedo sum en total 296 segundos, seguido
por Blanca Ovelar con 290 segundos y Fernando Lugo contabiliz 281 segundos. La emisin de spot de los tres aspirantes sum
867 segundos.
En Canal 4 el Partido Colorado contrat ese da 414 segundos para las candidaturas de Blanca Ovelar y Jos Mara Ibez, para la
Presidencia de la Repblica y la Gobernacin de Central respectivamente. Por el mismo canal Lino Oviedo estuvo presente a
travs de sus mensajes 288 segundos, por lo que el total de la propaganda poltica ese da por Telefuturo fue de 702 segundos.
Canal 13 emiti en total 606 segundos de publicidad de los candidatos Blanca Ovelar (306 segundos) y Lino Oviedo(300
segundos).

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Por Canal 5 se emitieron spot de los candidatos de la ANR y Unace. Precisamente, Oviedo complet 301 segundos mientras que
Ovelar lleg a 292 segundos con su propaganda electoral.
Ese da Canal 2 tuvo pautaje exclusivamente de la candidata colorada que en total sum 278 segundos.
El Cdigo Electoral establece que la propaganda electoral por los medios masivos de comunicacin no debe pasar de 30 das,
contados retroactivamente desde los dos das antes de los comicios. En cuanto a los lmites de tiempo y espacio, el artculo 301
dice textualmente: La propaganda estar limitada, por partido, movimiento poltico o alianza, a no ms de (media) pgina por
edicin o su equivalente en nmero de centmetros por columna, en cada uno de los peridicos y revistas. En lo que respecta a la
propaganda por televisin o radio, cada partido, movimiento poltico o alianza tendr derecho a un mximo de cinco minutos por
canal o radio, por da.
De acuerdo a la ley vigente, los 5 minutos suman 300 segundos por da que disponen cada uno de los partidos, movimientos
polticos o alianza para su propaganda electoral.
1.
Ruben Dice:
Sres. la cuestin es muy sencilla, si realmente se quiere controlar este tipo de situaciones, tendran que elaborar alguna ley, que le
habilite a alguna institucin (podra ser el mismo tribunal electoral) para todos los medios de comunicacin escritos, radiales y
televisivos, informen sobre los costos de las pautas, publicidades, etc. Seria una forma de evitar tambin, utilizacin de recursos
de dudoso origen, e inclusive porque no, de evasiones de impuestos al fisco. Lo que pasa, es que esa voluntad no existe en este
pas.
L E Y No. 1830
QUE MODIFICA EL INCISO E) DEL ARTICULO 32 Y LOS ARTCULOS 153, 154, 251, 254, 257 y 290 Y AMPLIA LAS
DISPOSICIONES FINALES Y TRANSITORIAS DE LA LEY N 834 DEL 17 DE ABRIL DE 1996 "QUE ESTABLECE EL
CDIGO ELECTORAL PARAGUAYO"
EL CONGRESO DE LA NACIN PARAGUAYA
SANCIONA CON FUERZA DE
LEY
Artculo 1.- Modifcanse el inciso e) del Artculo 32 y los Artculos 153, 154, 251, 254, 257 y 290 de la Ley N 834 del 17 de
abril de 1996 "QUE ESTABLECE EL CDIGO ELECTORAL PARAGUAYO", los cuales quedan redactados de la siguiente
forma:
"Art. 32.- inciso e) La duracin del mandato de las autoridades partidarias deber ser de dos aos y medio o cinco aos. La
eleccin de las autoridades de los rganos de direccin nacional, departamental, o distrital, deber realizarse por el voto directo,
igual y secreto de todos sus afiliados".
"Art. 153.- Las elecciones nacionales y municipales sern convocadas por el Tribunal Superior de Justicia Electoral, con por lo
menos seis meses de antelacin a la fecha de los comicios. La resolucin que convoque a elecciones deber ser fundada y
comunicada a los tres Poderes del Estado y a la Direccin del Registro Electoral, la cual de inmediato adoptar las providencias
del caso y dar amplia publicidad a la convocatoria en la que debern expresarse:
a) Fecha de eleccin nacional o municipal;
b) Fecha de realizacin de las elecciones en los partidos y movimientos polticos para la eleccin de candidatos;
c) Cargos a ser llenados (clase y nmero);
d) Distritos electorales en los que deben realizarse; y,
e) Determinacin de los colegios electorales de acuerdo con los cargos a ser llenados".
"Art. 154.- Se establecen dos perodos electorales para las elecciones de autoridades nacionales, departamentales, municipales y
partidarias.
Perodo Electoral Nacional. Las elecciones nacionales se realizarn en el mes de abril o mayo del ao respectivo. Los partidos y
movimientos polticos elegirn su candidato a presidente y vicepresidente de la Repblica, senadores, diputados, gobernadores,
concejales departamentales y, segn corresponda, autoridades partidarias, en elecciones que se realizarn en forma simultnea, el
da domingo ubicado entre los noventa y ciento veinte das antes de la fecha de eleccin sealada en la convocatoria respectiva.
Perodo Electoral Municipal.
Las elecciones de intendentes y concejales municipales se realizarn en el mes de octubre o de noviembre del ao
correspondiente, treinta meses despus de las elecciones generales. Los partidos y movimientos polticos elegirn sus candidatos a
intendentes y concejales municipales y, segn corresponda, autoridades partidarias, en las que se realizarn en forma simultnea
en el da domingo ubicado entre los noventa y ciento veinte das antes de fecha de eleccin sealada en la convocatoria respectiva.
Vacancia Definitiva de la Vicepresidencia.
Si se produjera la vacancia definitiva de la Vicepresidencia de la Repblica durante los tres primeros aos del perodo
constitucional, se convocar a elecciones para cubrirla dentro de los treinta das de producida y la eleccin se realizar dentro de
los ciento veinte das posteriores a la convocatoria. Los partidos y movimientos polticos elegirn sus candidatos a la
Vicepresidencia de la Repblica en elecciones que se realizarn en forma simultnea, el da domingo ubicado entre los sesenta y
sesenta y seis das antes de la fecha de eleccin sealada en la convocatoria respectiva.
Destitucin de Gobernadores e Intendente.
En caso de destitucin de gobernadores e intendentes, la convocatoria a elecciones para cubrir la vacancia deber ser efectuada
dentro de los diez das de producido el hecho y las elecciones debern realizarse dentro de los ochenta das despus de la
convocatoria. Los partidos y movimientos polticos elegirn sus candidatos a gobernadores e intendentes en elecciones que se
realizarn en forma simultnea, el da domingo ubicado entre los cuarenta y los cuarenta y seis das antes de la fecha de eleccin
sealada en la convocatoria respectiva.
Vacancia Definitiva de la Gobernacin.
Si se produjere la vacancia por renuncia, impedimento definitivo o muerte del Gobernador durante los tres primeros aos del
perodo constitucional, se convocar a elecciones para cubrirla dentro de los mismos plazos previstos para los casos de destitucin
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de Gobernadores e Intendentes. Si la vacancia se produjera en los ltimos dos aos, la Junta Departamental, por mayora absoluta,
designar de entre sus miembros al que cumplir con dichas funciones hasta completar el perodo respectivo".
"Art. 251.- Para ser candidato a miembro de las Juntas Municipales es necesario ser ciudadano nacional o extranjero, inscripto en
los padrones respectivos, reunir los requisitos establecidos en la Ley "Orgnica Municipal" y hallarse en el ejercicio del derecho
de sufragio pasivo.
Los Intendentes Municipales o los que se hallaren desempeando tales funciones por designacin podrn ser candidatos a
miembros de las Juntas Municipales siempre que hubieren renunciado al cargo tres meses antes de la fecha convocada para las
elecciones".
"Art. 254.- Las incompatibilidades para el ejercicio del cargo son las establecidas en la Constitucin Nacional y en este Cdigo. El
ejercicio de funciones de miembros de la Junta Municipal no constituye causal de inhabilidad para la designacin como Intendente
Municipal".
"Art. 257.- El Intendente podr ser reelecto en el cargo por una sola vez en el perodo inmediato siguiente, siempre que hubiera
renunciado al cargo tres meses antes de la fecha convocada para las elecciones. Los miembros de las Juntas Municipales podrn
ser reelectos".
"Art. 290.- El objeto de la propaganda electoral es la difusin de la plataforma electoral, as como los planes y programas de los
partidos, movimiento polticos y alianzas, con la finalidad de concitar la adhesin del electorado. Es de responsabilidad de los
partidos, movimientos polticos y alianzas que propician las candidaturas, cuidar que el contenido de los mensajes constituya una
alta expresin de adhesin a los valores del sistema republicano y democrtico y contribuya a la educacin cvica del pueblo.
Se entiende por propaganda electoral la exposicin en la va y espacios pblicos de pasacalles, pintatas y afiches que contengan
propuestas de candidatos o programas para los cargos electivos; espacios radiales o televisivos con mensajes que llamen a votar
por determinados candidatos o propuestas; espacios en peridicos (diarios, revistas, semanarios) con propuestas de candidaturas o
programas de gobierno.
La propaganda electoral se extender por un mximo de sesenta das, contados retroactivamente desde dos das antes de los
comicios, en los que est prohibida toda clase de propaganda electoral. En los comicios internos de los partidos polticos, la
propaganda electoral no podr exceder de treinta das.
La propaganda electoral a travs de los medios masivos de comunicacin social se extender por un mximo de treinta das,
contados retroactivamente desde dos das antes de los comicios. En los comicios internos de los partidos polticos, no podr
exceder de diez das".
Artculo 2.- Amplanse las Disposiciones Finales y Transitorias de la Ley N 834 del 17 de abril de 1996 "QUE ESTABLECE EL
CODIGO ELECTORAL PARAGUAYO", con la inclusin de los siguientes artculos:
"Art. 348.- Las autoridades municipales a ser electas en los comicios del mes de noviembre del ao 2001, durarn cuatro aos en
sus mandatos".
"Art. 349.- Los estatutos de los partidos polticos sern adaptados a las disposiciones de este Cdigo dentro del plazo de un ao".
"Art. 350.- La asamblea o convencin de los partidos polticos determinar la duracin del mandato de las autoridades de los
actuales rganos de direccin nacional, departamental y distrital dentro del plazo de un ao".
Artculo 3.- Comunquese al Poder Ejecutivo.
Aprobado el Proyecto de Ley por la Honorable Cmara de Senadores, a veinticinco das del mes de octubre del ao dos mil uno,
quedando sancionado el mismo por la Honorable Cmara de Diputados, a ocho das del mes de noviembre del ao dos mil uno, de
conformidad a lo dispuesto en el Artculo 207, numeral 3) de la Constitucin Nacional.
Mirian Graciela Alfonso Gonzlez Juan Roque Galeano Villalba
Vice-Presidenta 1 Presidente
En Ejercicio de la Presidencia H. Cmara de Senadores
H. Cmara de Diputados
Fabio Pedro Gutirrez Acosta Nidia Ofelia Flores Coronel
Secretario Parlamentario Secretaria Parlamentaria
Asuncin, 16 de noviembre de 2001
Tngase por Ley de la Repblica, publquese e insrtese en el Registro Oficial.
El Presidente de la Repblica
Luis Angel Gonzlez Macchi
Julio Csar Fanego Arellano
Ministro del Interior
Legislacin
Seleccin de los principales artculos de la Ley 834/96 - Cdigo Electoral Paraguayo
Artculo 1.- El sufragio es un derecho, deber y funcin pblica que habilita al elector a participar en la constitucin de las
autoridades electivas y en los referendos, por intermedio de los partidos, movimientos polticos o alianzas, de conformidad con la
ley.
Artculo 2.- Son electores los ciudadanos paraguayos radicados en el territorio nacional y los extranjeros con radicacin definitiva
que hayan cumplido diez y ocho aos de edad, que renan los requisitos exigidos por la ley y que estn inscriptos en el Registro
Cvico Permanente.
Artculo 3.- Nadie podr impedir, coartar o perturbar el ejercicio del sufragio. Las autoridades estn obligadas a garantizar la
libertad y transparencia del sufragio y facilitar su ejercicio. Los infractores sern sancionados de conformidad con la ley.
Artculo 4.- El voto es universal, libre, directo, igual, secreto, personal e intransferible. En caso de duda en la interpretacin de
este Cdigo se estar siempre a lo que sea favorable a la validez del voto, a la vigencia del rgimen democrtico representativo,
participativo y pluralista, en el que est inspirado y a asegurar la expresin de la autntica voluntad popular. El ejercicio del

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sufragio constituye una obligacin para todos los ciudadanos habilitados, cuyo incumplimiento ser sancionado conforme lo
establece el artculo 332 de este Cdigo.
Artculo 85.- Todos los ciudadanos legalmente habilitados tienen el derecho a presentarse como candidatos de movimientos
polticos, para los distintos cargos electivos nacionales, departamentales o municipales, nominales y pluripersonales.
Artculo 86.- Las personas que deseen hacerlo debern ajustarse a las siguientes prescripciones:
a) no haber participado como postulante en elecciones partidarias concernientes al cargo en cuestin;
b) no integrar o haber integrado cargos directivos en los partidos polticos en los ltimos dos aos;
c) ser patrocinado por electores en nmero no menor al 0,50% (cero cincuenta por ciento) de votos vlidos emitidos en las ltimas
elecciones de que se trate, con indicacin expresa de su domicilio actual y nmero de documento de identidad. Ningn elector
podr patrocinar ms de una candidatura;
d) llevar, por declaracin jurada, un detalle de todos los ingresos que recibieren para su campaa electoral en un libro de
contabilidad, donde deber expresar el origen y destino de los aportes que reciban, con clara indicacin de nombres y apellidos de
los aportantes su domicilio actualizado, nmero de cdula de identidad, y nmero de Registro Unico de Contribuyente, en su caso;
e) el Tribunal Electoral podr realizar de oficio todas las investigaciones contables, tendientes a verificar la exactitud de los datos;
f) el Tribunal Electoral podr requerir, de la autoridad impositiva, todos los datos necesarios para verificar la legitimidad y
factibilidad de los aportes declarados.
Artculo 89.- El derecho de sufragio se ejerce personalmente, de manera individual, en el distrito en que el elector se halle
inscripto y ante la mesa electoral que le corresponda, sin perjuicio de las disposiciones sobre el voto de los interventores. Nadie
puede votar ms de una vez en las mismas elecciones.
Artculo 90.- Para ejercer el derecho a sufragar es preciso que el elector se halle inscripto en el Registro Cvico Permanente.
Artculo 95.- Son elegibles, para cualquier funcin electiva, los ciudadanos paraguayos, desde los diez y ocho aos de edad, que
no se hallen incursos en las causales de inegibilidad establecidas en la Constitucin Nacional y las leyes. Igualmente lo son los
ciudadanos naturalizados, aunque con las limitaciones establecidas en la Constitucin Nacional;
Los extranjeros residentes en el pas son elegibles para funciones municipales en los trminos que ms adelante se establecen.
Artculo 96.- No podrn ejercer funciones electivas:
a) los Magistrados Judiciales y los integrantes del Ministerio Pblico;
b) los Ministros del Poder Ejecutivo, los Viceministros de Estado, los Secretarios Generales de los Ministerios, los Directores
Generales de reparticiones pblicas, los Gobernadores, los Presidentes, Gerentes o Directores Generales de los entes autrquicos o
autnomos y entidades binacionales y los miembros de los directorios y consejos administrativos de los mismos, y dems
funcionarios a sueldo del Estado, Gobernacin o Municipio; y,
c) los Jefes de Misin Diplomtica, Agentes Diplomticos y Cnsules.
Artculo 98.- La cdula de identidad ser el nico documento vlido para la identificacin del elector, tanto para su inscripcin en
el Registro Cvico Permanente, como para la emisin del voto. La misma tendr un tiempo de validez de diez aos y su
expedicin a los fines electorales por nica vez ser gratuita, luego ser a precio de costo, el que ser determinado por el
Ministerio del Interior y el Tribunal Superior de Justicia Electoral.
Artculo 109.- El Registro Cvico Permanente se compondr del Registro Cvico Nacional y el de Extranjeros. Los partidos,
movimientos polticos y alianzas podrn obtener copias de ellos impresas o en medios magnticos de uso informtico.
Artculo 110.- El Registro Cvico Nacional se formar con la inscripcin calificada de los ciudadanos paraguayos que no estn
exceptuados por ley.
Artculo 111.- El Registro Cvico de Extranjeros se formar con la inscripcin calificada de los vecinos de dicha condicin que
puedan votar legalmente.
Artculo 112.- El Registro Cvico Permanente es pblico para los partidos, movimientos polticos, alianzas y electores. Ser
depurado y ampliado en la forma determinada en est Cdigo. La renovacin total slo podr disponerse por ley, por causas
fundadas.
Artculo 113.- Los ciudadanos paraguayos y extranjeros hbiles para votar estn obligados a inscribirse en el registro Cvico
Permanente a los efectos previstos en este Cdigo.
Artculo 153.- Las elecciones para llenar cargos de eleccin popular sern convocadas por el Tribunal Superior de Justicia
Electoral, con seis meses como mnimo de antelacin a la fecha de los comicios. La convocatoria debe expresar:
a) fecha de la eleccin;
b) cargos a ser llenados (clase y nmero);
c) distritos electorales en que debe realizarse; y,
d) determinacin de los colegios electorales de acuerdo con los cargos a ser llenados.
Artculo 155.- Las candidaturas debern presentarse dentro de los cuatro meses siguientes a la convocatoria a elecciones, ante la
Justicia Electoral. En los casos en que la Constitucin Nacional determina un plazo menor, las candidaturas debern presentarse
hasta un mes antes de las elecciones.
Artculo 156.- Las inhabilidades establecidas para las candidaturas a cargos electivos debern cesar en los plazos y condiciones
establecidos en la Constitucin o, en su caso, en la ley.
Artculo 175.- Los miembros de las mesas receptoras de votos actuarn con entera independencia de toda autoridad y no
obedecern orden alguna que les impida el ejercicio de sus funciones.
Artculo 189.- Cada partido, movimiento poltico o alianza que presente candidaturas podr designar un veedor titular y otro
suplente ante cada mesa receptora de votos. La nmina de veedores ser presentada ante la Junta Cvica respectiva, con diez das
de anticipacin cuanto menos, a la fecha de las elecciones, con indicacin del nmero de orden en el padrn electoral de cada uno
de ellos. La autoridad electoral deber verificar la condicin de elector de los mismos, dentro de los cinco das de su presentacin.
Si as no lo hiciere, la verificacin quedar operada de pleno derecho y se tendrn por vlidos los veedores propuestos. La Junta
Cvica respectiva expedir al veedor el documento habilitante, en el que debern constar: nombre y apellido del veedor, nmero de
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cdula de identidad, nmero de orden en el Padrn Electoral y nmero de la mesa en la que cumplir su funcin, con fecha y firma
de su Presidente.
Artculo 195.- En el da de los comicios queda prohibido:
a) la aglomeracin de personas o la organizacin de grupos en un radio inferior a doscientos metros de los centros en que
funcionen las mesas receptoras de votos, que directa o indirectamente puedan significar cualquier presin sobre los electores, a
menos que se trate de electores formando filas delante de las mesas para sufragar;
b) la portacin de armas, an mediando autorizacin acordada anteriormente por autoridades administrativas, en el mismo radio
sealado en el inciso anterior;
c) la celebracin de espectculos pblicos hasta dos horas despus de finalizar los comicios;
d) el expendio de bebidas alcohlicas y
e) la instalacin de mesas de consulta por parte de los partidos, movimientos y alianzas, en el radio mencionado en el inciso a) de
este artculo.
Artculo 208.- La identificacin del elector y el derecho a votar se acredita con la cdula de identidad, la que ser entregada al
turno de votar.
Artculo 212.- Antes que el elector haya depositado su voto en la urna marcar con tinta indeleble, hasta la cutcula de la ua del
dedo ndice de la mano derecha u otro a falta de ste, y recibir como constancia de haber votado un comprobante escrito con sus
apellidos y nombres, nmero correspondiente de padrn, distrito electoral y mesa en que vot.
Artculo 218.- A las diez y siete horas en el horario de verano y diecisis horas- en el horario de invierno, el presidente declarar
cerrada la votacin. Si estuvieren presentes en la fila electores que no hubiesen votado todava, el presidente admitir que lo
hagan, y no permitir que voten otros que vayan llegando despus.
Artculo 221.- El voto es secreto, pero el escrutinio es pblico. Terminada la votacin comenzar el escrutinio. Cualquier elector
tiene derecho a presenciarlo en silencio, a la distancia prudencial que disponga el presidente de mesa, quien tiene facultad de
ordenar en forma inmediata la expulsin de las personas que, de cualquier modo, entorpezcan o perturben el escrutinio.
Artculo 225.- Es nulo el voto emitido en boletn diferente del modelo oficial o que tenga marcada ms de una preferencia o que
no lleve las firmas de los miembros de mesa.
Artculo 226.- Se considerar voto en blanco el boletn que no tenga marcas.
Artculo 227.- Terminada la lectura de los boletines, se proceder al recuento de los votos.
A continuacin el presidente preguntar si hay alguna protesta que hacer contra el escrutinio; no habiendo ninguna o despus que
la mesa resuelva las que se hubieren presentado, anunciar en voz alta el resultado del escrutinio. Inmediatamente se proceder a
labrar el acta del escrutinio, en el que se asentarn los resultados obtenidos por cada clase de cargo o representacin por partido,
movimiento poltico y alianza, as como los votos nulos y en blanco. El asiento de los totales se har en letras y nmeros.
Artculo 236.- Los cargos sern integrados con los candidatos de las respectivas listas en el orden de colocacin de los titulares y
suplentes de cada una de ellas.
Artculo 238.- Las elecciones deben practicarse en todos los distritos incluidos en la convocatoria. Si ellas no se hubieren
realizado en por lo menos el cincuenta y uno por ciento de las mesas habilitadas para el efecto, deber convocarse a nuevas
elecciones. En los distritos en que no se hubieren realizado las elecciones o se hubieren anulado, las mismas debern celebrarse
dentro de los treinta das siguientes.
Artculo 239.- Cuando en un distrito electoral no se hubieran realizado las elecciones en el 51% (cincuenta y uno por ciento) por
lo menos de las mesas receptoras de votos, se convocar a nuevas elecciones en el mismo.
Artculo 243.- Es elegible Presidente de la Repblica todo ciudadano que rena los requisitos exigidos por la Constitucin
Nacional y este Cdigo, y se halle en ejercicio del derecho de sufragio pasivo.
Artculo 244.- A los efectos de la eleccin de Presidente y Vicepresidente de la Repblica, el pas se constituye en un colegio
electoral nico.
Sern electos Presidente y Vicepresidente los candidatos que obtuvieren el mayor nmero de votos vlidos emitidos.
Artculo 245.- Las incompatibilidades para el ejercicio del cargo son las establecidas en lo Constitucin Nacional y en este
Cdigo.
Artculo 246.- Son elegibles para desempearse como senadores y diputados los que, hallndose en ejercicio de su derecho de
sufragio pasivo, renan las condiciones establecidas en la Constitucin Nacional, y no se hallen comprendidos en las inhabilidades
establecidas en la misma.
Artculo 247.- Los senadores sern electos por el sistema de lista completa y de representacin proporcional, de acuerdo con los
trminos del artculo 258 de este cdigo.
Los Diputados sern electos en colegios electorales departamentales, de acuerdo con el nmero de electores de cada departamento,
incluida la ciudad de Asuncin con circunscripcin electoral propia, de conformidad con lo establecido en el artculo 221 de la
Constitucin y 6 inciso i) de la Ley N 635/95.
Artculo 248.- La eleccin para senadores y diputados tendr lugar simultneamente con la que se realice para la eleccin del
Presidente y Vicepresidente de la Repblica.
Artculo 249.- La eleccin de las Juntas Departamentales y de Gobernadores se har por simple mayora de votos y de acuerdo
con lo dispuesto en el primer prrafo del artculo 161 de la Constitucin, en boletines de votos separados.
Artculo 282.- En la recaudacin de fondos destinados a la campaa electoral, les est absolutamente prohibido a los partidos,
movimientos polticos y alianzas:
a) recibir aportes de cualquier oficina de la administracin pblica, de entes descentralizados autnomos o autrquicos, de
empresas de economa mixta, entidades binacionales, as como de empresas que presten servicios o suministros a cualquier
entidad pblica;
b) recibir aportes de entidades o personas extranjeras;
c) recibir aportes de sindicatos, asociaciones empresarias o entidades representativas de cualquier otro sector econmico; y
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d) recibir aportes individuales superiores al equivalente de 5.000 (cinco mil) jornales mnimos, ya sea de personas fsicas o
empresas.
Los aportantes individuales que no puedan justificar el origen de sus aportes sern penados de conformidad con el artculo 321
del presente Cdigo.
Artculo 283.- Los fondos que provee el Estado en concepto de subsidio sern depositados en una cuenta en el Banco Central del
Paraguay a la Orden del Tribunal Superior de Justicia Electoral.
Artculo 286.- Los partidos, movimientos polticos y alianzas podrn realizar toda clase de actividades propagandsticas por los
diversos medios de comunicacin social para hacer conocer su doctrina, as como informaciones para sus afiliados y la opinin
pblica.
Artculo 290.- El objeto de la propaganda electoral es la difusin de la plataforma electoral, as como los planes y programas de
los partidos, movimientos polticos y alianzas, con la finalidad de concitar la adhesin del electorado. Es de responsabilidad de los
partidos, movimientos polticos y alianzas que propician las candidaturas, cuidar que el contenido de los mensajes constituya una
alta expresin de adhesin a los valores del sistema republicano y democrtico, y contribuya a la educacin cvica del pueblo.
Se entiende por propaganda electoral la exposicin en la va y espacios pblicos de pasacalles, pintatas y afiches que contengan
propuestas de candidatos o programas para cargos electivos ; espacios radiales o televisivos con mensajes que llamen a votar por
determinados candidatos o propuestas ; espacios en peridicos (diarios, revistas, semanarios) con propuestas de candidaturas o
programas de gobierno.
La propaganda electoral se extender por un mximo de ciento veinte das, contados retroactivamente desde dos das antes de los
comicios, en los que est prohibida toda clase de propaganda electoral. En los comicios internos de los partidos polticos, la
propaganda electoral no podr exceder de sesenta das.
La propaganda electoral a travs de los medios masivos de comunicacin social se extender por un mximo de sesenta das,
contados retroactivamente desde dos das antes de los comicios. En los comicios internos de los partidos polticos la propaganda
electoral no podr exceder de treinta das.
Artculo 300.- La propaganda electoral es un derecho de todos los electores, partidos, movimientos polticos y alianzas. Nadie
podr impedir la propaganda electoral ni inutilizar o alterar o perturbar los medios lcitos empleados para su realizacin, so pena
de sufrir las sanciones ms adelante establecidas.
Artculo 305.- Queda prohibida la difusin de resultados de encuestas de opinin desde los quince das inmediatamente anteriores
al da de las elecciones. Las publicaciones debern contener la correspondiente ficha tcnica.
Artculo 306.- Queda prohibida la difusin de resultados de sondeos de boca de urna, hasta una hora despus de la sealada para
el cierre de las mesas receptoras de votos.
Artculo 307.- Son causales de nulidad de las elecciones:
a) la existencia de un estado de violencia generalizada en el pas, traducido en la existencia comprobada de grupos armados que
hayan protagonizado hechos de sedicin, asonada o motines, que impidan la libre y pacfica emisin del sufragio;
b) la existencia de violaciones substanciales de las garantas establecidas en el presente cdigo, tales como: 1. realizacin
generalizada del escrutinio y cmputo en lugares distintos a los establecidos; 2. recepcin de votos en fecha y lugar distintos a los
establecidos en la convocatoria; y, 3. recepcin de votos por personas distintas a las designadas:
c) que mediasen violencia fsica o presin de personas fsicas o autoridades sobre integrantes de las mesas;
d) la distorsin generalizada de los escrutinios por causa de error, dolo o violencia; y,
e) cuando se utilizaren padrones o boletines de votos falsos o no se habilitaren los boletines de voto de algn candidato.
Artculo 308.- La declaracin de nulidad, en base a las causales mencionadas en el artculo anterior, podr limitarse a la mesa, el
distrito o el colegio electoral que hubiese padecido tales vicios. Pero si la cantidad de ellas representa ms del veinte por ciento del
total de electores, se declarar la nulidad de toda la eleccin.
Artculo 314.- Los delitos electorales no son excarcelables.
Artculo 319.- Los miembros de las Fuerzas Armadas y los de la Polica que, en violacin de la prohibicin del presente Cdigo,
detuvieren a integrantes de las mesas receptoras de votos o a cualquier elector no mediando flagrancia de un delito, sufrirn la
pena de dos a seis meses de penitenciara, ms una multa equivalente a doscientos jornales mnimos, y destitucin de su oficio o
empleo.
Artculo 320.- Quienes individualmente ejercieren violencia sobre los electores a fin de que no voten o lo hagan en un sentido
determinado o voten contra su voluntad o exigieren la violacin del secreto del voto, sufrirn la sancin de seis meses a un ao de
penitenciara, ms una multa equivalente a trescientos jornales mnimos. Si estos mismos actos se realizan en grupo o portando
armas la pena ser de uno a cinco aos.
Artculo 325.- Constituyen delitos electorales las actividades de los militares y policas en servicio activo, tipificadas a
continuacin:
a) las opiniones, declaraciones o manifestaciones sobre asuntos poltico-partidarios o de carcter proselitista;
b) la asistencia a reuniones organizadas por autoridades polticas, partidarias o de movimientos, municipales, departamentales y
nacionales, que no tuvieren carcter oficial, profesional o meramente social;
c) la presencia en reuniones de partidos o movimientos polticos o de corrientes internas de los mismos, aunque fueren en locales
extrapartidarios o de movimientos;
d) la participacin en actos de ndole poltico-partidario, o campaas proselitistas o en las internas municipales, departamentales o
nacionales de cualquier entidad poltica, aunque ella se hallare en formacin o no hubiere solicitado su reconocimiento;
e) la gestin para la obtencin de fondos y medios destinados a actividades polticas de cualquier ndole, su donacin o
administracin realizadas por s o por interpsita persona; y
No se encuentran comprendidos en los incisos b) y c) los policas cuya presencia en las reuniones se origine en el cumplimiento de
sus funciones especificas.
a Jornada Electoral
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0:00 a.m. - Se inicia el da de los comicios
Desde este momento y hasta las 24:00 horas estn prohibidos: aglomeraciones de personas a menos de 200 metros de los centros
de votacin (a menos que se traten de electores en filas para votar); postracin de armas a menos de 200 metros de los centros de
votacin; expendio de bebidas alcohlicas (prohibidas desde doce horas antes del inicio de los comicios en todo el territorio de la
Repblica); instalacin de mesas de consultas de los partidos y movimientos a menos de 200 metros de los centros de votacin.
6:00 a.m. - Llegan las autoridades de la mesa
Existe una mesa cada doscientos electores y fracciones mayor a cien, por lo que algunas mesas podrn recibir hasta trescientos
electores. A cargo de cada una de ellas estn un presidente y dos vocales nombrados con 15 das de antelacin por el Juez
Electoral competente a propuesta de los tres partidos con mayor representacin parlamentaria. A las 6 de la maana, los tres
ciudadanos nombrados para ejercer el cargo, debern presentarse en el local de votacin a constituir la mesa. Si alguno no llega se
nombrar en su remplazo a uno de los suplentes designados y si tampoco estos estn presentes la Junta Cvica deber nombrar a
otro ciudadano(a) para el cargo al instante.
Antes de iniciarse la votacin los tres miembros de la Mesa debern: recepcionar y verificar el material de votacin, revisar la
condiciones del local donde se instalar la mesa receptora de votos, cerrar las urnas y ordenar los boletines en caso de voto con
papeleta, encender y chequear el funcionamiento de la urna electrnica en caso de voto electrnico.
6:30 a.m. - Se inicia el acto electoral
Precisamente a esa hora, se deber suscribir el Acta de Constitucin de la mesa receptora de votos. Una vez que el Acta de
Constitucin sea firmada por los miembros de mesa y veedores presentes, se admitirn electores a votacin.
Estos debern sufragar en orden de llegada, dando preferencia a los mayores de 75 aos, mujeres embarazadas, enfermos,
autoridades electorales y candidatos.
Para los procedimientos de votacin visite la pgina "como votar".
4:00 p.m. - Cierre de las mesas y escrutinio
A las 16:00 horas el Presidente de mesa deber disponer su cierre, a menos que se hayan producidos suspensiones, en cuyos casos
se prorrogar el funcionamiento el funcionamiento por un periodo igual al de la interrupcin. A partir de ese momento solo se
admitirn a votacin los electores que quedan en la fila. Terminado esto debern votar los miembros de la mesa, los veedores y los
apoderados (que lo hacen en la ltima mesa del recinto), sin importar que no les corresponda sufragar en esa mesa conforme con
el padrn electoral. Finalmente se elabora el Acta de Cierre anotando el nmero de personas que votaron. El Acta debe ser firmada
por los miembros de la mesa y los veedores que quisieran hacerlo.
Terminado el proceso de votacin comienza el conteo de votos, que tendr procedimientos diferentes si se utilizaron los boletines
de voto o la urna electrnica.
Completado el conteo se deber completar el Acta de escrutinio que deber contener: loas resultados por candidatos o listas, el
numero de votos nulos o en blanco, los eventuales reclamos de electores, veedores, apoderados y candidatos, la firma de los
miembros de mesa y de los veedores que quieran suscribirla.
El presidente de mesa deber entregar un certificado con el resultado de la votacin de su mesa a los veedores. Despus el
presidente deber preparar un Expediente Electoral de Mesa en tres copias con toda la informacin concerniente la eleccin y
entregarlos en un sobre de papel madera sellado a la Junta Cvica (el original), a la Oficina Distrital de la Justicia Electoral y para
la transmisin rpida de los resultados.
El computo definitivo de los resultados y la sucesiva proclamacin de los ganadores de la eleccin estar a cargo del Tribunal
Superior de Justicia Electoral, que completar todas sus actividades no ms all del 23 de mayo de 2003.
El Sistema Electoral
Presidente de la Repblica
El sistema para elegir al Presidente de la Repblica en Paraguay es mayoritario. Para ser tal, un candidato requiere la mayora
simple de los votos vlidos. (Artculo 230 de la Constitucin Nacional). Esto significa que es presidente el que saca por lo menos
un voto ms que los dems candidatos.
En nuestro pas no se requiere que esa votacin tenga un mnimo necesario, como en otros sistemas, en la cuales, en caso de que
ningn candidato llega al 50% de los votos vlidos, debe realizarse una segunda vuelta electoral con las dos mayoras relativas o
se elige al Presidente por medio del Senado o del Parlamento. En Paraguay no existe el modelo de la segunda vuelta electoral. Por
ello un candidato podra ser electo como Presidente de la Repblica sin contar con una amplia mayora. Podra contar por ejemplo
con apenas 20% de los votos y resultar electo, siempre y cuando los dems candidatos no obtendrn cada uno menos de 20% de
votos vlidos.
Vicepresidente de la Repblica
El elector vota una "dupla", dando su voto a un ciudadano para ser Presidente de la Repblica y a su compaero de frmula para
ser Vicepresidente; conjuntamente, como dice la Constitucin Nacional. No existe votacin separada para uno y otro cargo como
ocurre por ejemplo a nivel de Colegio Electoral en los Estados Unidos. Con ello se evita que ambos puedan ser de tendencia
partidarias distintas. En la prctica el candidato a Vicepresidente va "colgado" del candidato a Presidente y sigue su suerte.
Senadores
El sistema electoral para asignar a Senadores es diferente al de Presidente. Aqu se usa un sistema de distrito nico, lista cerrada y
proporcional (Art. 258 del Cdigo Electoral).
Distrito nico: Todos los cargos senatoriales son nacionales, en todo el pas se vota por los mismos candidatos
Lista cerrada: Los electores no votan por un candidato en particular sino por toda la lista que presenta el partido, movimiento o
alianza.
Proporcional: Los cargos se asignan en proporcin a los votos obtenidos, mediante un procedimiento matemtico que se denomina
DHondt, que se explicar ms adelante (Art. 258 del Cdigo Electoral)
Diputados

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El sistema electoral para elegir a los diputados es igual al de senadores, excepto que cada departamento y la ciudad de Asuncin
constituyen distritos electorales separados que eligen cada uno a una determinada cantidad de diputados que establece el Tribunal
Superior de Justicia Electoral de acuerdo a la cantidad de habitantes de cada distrito electoral. La asignacin de los candidatos
electos para ser diputado es un sistema proporcional, de lista cerrada y de distritos departamentales.
Gobernadores y Juntas Departamentales
Los Gobernadores se eligen mediante sistema mayoritario simple. Esto es de la misma manera que al Presidente de la Repblica,
pero en cada departamento (Art. 161 de la Constitucin Nacional y Art. 249 del Cdigo Electoral). Las Juntas Departamentales se
eligen con el mismo sistema utilizado para diputados y senadores. Cada departamento elige una determinada cantidad de
Miembros de la Junta departamental establecido el Tribunal Superior de Justicia Electoral de acuerdo a la cantidad de habitantes
de departamento. La asignacin de los candidatos electos para ser miembro de Junta Departamental o es un sistema proporcional,
de lista cerrada y de distrito nico departamental.
El Sistema DHondt
Para asignar los cargos en el sistema proporcional uno de los ms habituales procedimientos del clculo matemtico es el sistema
DHondt, que se aplica no solamente en Amrica Latina sino tambin en la mayora de los pases europeos. La mejor forma de
explicarlo fcilmente es con un ejemplo.
Supongamos que se presentan las siguientes listas a cuatro cargos que se elegirn:
Partido de los Gordos

Partido de los Flacos

Movimiento de los a Dieta

1.

Juan Gordo

1.

Andrea Flaca

1.

Julio Adelgazado

2.

Pancracio Gordo

2.

Laura Flaca

2.

Pedro Adelgazado

3.

Soledad Gorda

3.

Heriberto Flaco

3.

Cristina Adelgazada

4.

Guillermo Gordo

4.

Pablo Flaco

4.

Juana Adelgazada

Despus de una larga campaa y una reida eleccin, los resultados son los siguientes: (recurdese que los electores votaron por
las listas y no por cada candidato).
Partido de los Gordos

500 votos

Partido de los Flacos

301 votos

Mov. de los a Dieta

210 votos

Para determinar a los elegidos, lo primero que se debe hacer es dividir los votos de las listas por 1, 2, 3, ..... y as hasta completar
el nmero de cargos a elegir. En nuestro ejemplo la cantidad de cargos a elegir es cuatro.
Partido

Dividido
por 1

Dividido
por 2

Dividido
por 3

Dividido
por 4

Gordos

500

250

167

125

Flacos

301

150

100

75

A Dieta

210

105

70

52

Luego se buscan los cuatro nmeros ms altos (cuatro porque en nuestro ejemplo se eligen cuatro cargos; si se eligieran cinco se
determinaran los cinco ms altos).
Partido

Dividido
por 1

Dividido
por 2

Dividido
por 3

Dividido
por 4

Gordos

500

250

167

125

Flacos

301

150

100

75

A Dieta

210

105

70

52

As, la lista de los Gordos gana 2 cargos, la de los Flacos 1 y la de los a Dieta tambin 1, como indican los nmeros marcados en
rojo en el cuadro arriba.
Para determinar quienes ocuparn esos cargos se recurre al orden establecido en las listas. Entonces resultarn electos Juan Gordo,
Pancracio Gordo, Andrea Falca y Julio Adelgazado.
Qu ocurre en caso de empate?
Podra ocurrir que al dividir las votaciones se produjera un empate En el ejemplo que se presenta a continuacin no se sabe si los
cuatro cargos corresponden a la lista de los Gordos o si solo ocuparn tres cargos y un cargo corresponde a la lista de los Flacos,
porque tanto el cuarto candidato de los Gordos como el primer candidato de los Flacos obtiene el valor de 125.
Partido

Dividido
por 1

Dividido
por 2

Dividido
por 3

Dividido
por 4

Gordos

500

250

167

125

Flacos

125

63

42

31

A Dieta

100

50

33

25

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Si esto ocurre, el cargo empatado se atribuye a la lista que ha obtenido este valor como nmero original de votos (y no como
resultado de una divisin del nmero original de votos obtenidos por una determinada cantidad de cargos a elegir). En nuestro
ejemplo el candidato de los Flacos ganar el cargo. Si no hay posibilidad de decidir de acuerdo al procedimiento descrito se debe
sortear entro los candidatos empatados.
Delitos Electorales
El Cdigo Electoral define a una serie de delitos electorales y establece su penalizacin. Varios de ellos se refieren a delitos
referente al proceso preparativo de una eleccin, como por ejemplo la falsificacin de datos en el Registro Cvico Permanente, o
referente al incumplimiento de las normas referentes a la propaganda electoral o a la divulgacin de resultados de encuestas de
opinin.
Otras normas se refieren solamente a la tipificacin y penalizacin de delitos electorales que pueden ser cometidos en el mismo
da de las elecciones. A continuacin nos referimos solamente a estos delitos del propio da de las elecciones.
El Artculo 314 establece que todos los delitos electorales no son excarcelables, lo que quiere decir que por cualquier delito
electoral el que lo comete va preso. La penalizacin carcelaria de delitos electorales no puede ser reemplazada por ejemplo por
multa. Para enfatizar an ms en esa caracterstica, muchos delitos electorales tienen una doble penalizacin que consiste de una
pena carcelaria adems del pago de una multa.
Artculo 317. - El funcionario que incurriera en algunos de los hechos que a continuacin se tipifican sufrir la pena de seis meses
a un ao de penitenciara, ms una multa equivalente a trescientos jornales mnimos y la inhabilitacin especial para ser elector o
elegible por tres aos:
a. el que violare gravemente y de cualquier manera las formalidades establecidas en el presente Cdigo para la constitucin de
mesas receptoras de votos, votacin, escrutinio, o no extendiere las actas prescriptas o injustificadamente se negare a recibir
protestas escritas de los veedores;
b. el que, sin causa justificada suspendiere el acto electoral o basado en dudas injustificadas sobre la identidad de los votantes
impidiere sistemticamente su legtimo derecho de sufragio;
c. el que deliberadamente alterare la fecha, lugar y hora establecidos para el acto electoral, induciendo as a confusiones a los
electores para impedirles el ejercicio de su derecho;
d. el que deliberadamente admite el voto de electores cuyo nombre no figure en el padrn de la mesa, a menos que sean los
mencionados en el artculo 218, numeral 2; o que alguien vote dos o ms veces o admita la sustitucin de un elector por otro;
e. el que utilizando su autoridad para el efecto distribuyese boletines de votos falsos o adulterados o sustrajera boletines de las
mesas;
f. el que no entregare o impidiere la entre de documentos electorales sin causa justificada.
Artculo 318. - El funcionario que incurriere en algunos de los hechos que a continuacin se tipifican se har pasible de la pena de
dos a seis meses de penitenciara ms una multa equivalente a doscientos jornales mnimos e inhabilitacin especial para se elector
o elegido por cinco aos:
a. negarse a dar certificaciones que correspondan a los veedores o apoderados o realizar proclamaciones indebidas o fraudulentas;
b. impedir que se brinda a los electores, apoderados o veedores, cuando stos lo requieran, los datos contenidos en los padrones
de mesa en que deban votar o fiscalizar;
c. discriminar indebidamente a los electores para impedirles ejercer con plena libertad su derecho a sufragio.
Artculo 319. - Los miembros de las Fuerzas Armadas y los de la Polica que en violacin de la prohibicin del presente cdigo
detuvieran a integrantes de las mesas receptoras de votos o de cualquier elector no mediando flagrancia de un delito, sufrirn la
pena de dos a seis meses de penitenciara, ms una multa equivalente a doscientos jornales mnimos y destitucin de su oficio o
empleo.
Artculo 320. - Quienes individualmente ejercieran violencia sobre los electores a fin de que no voten o lo hagan en un sentido
determinado o voten contra su voluntad o exigieren la violacin del secreto de voto, sufrirn la sancin de seis meses a un ao de
penitenciara, ms una multa equivalente a trescientos jornales mnimos. Si estos mismos actos se realizan en grupo o portando
armas la pena ser de uno a cinco aos.
Artculo 321. - Quienes retuvieran los documentos de identidad de los electores el da de las elecciones o exigieren el voto en un
sentido determinado, mediante el ofrecimiento o entrega efectiva de ddivas o recompensas, sufrirn la pena de uno a dos aos de
penitenciara, ms un multa equivalente a trescientos jornales mnimos.
Artculo 322. - Quienes por la fuerza o mediante maniobras dolosas impidieran la entrada, salida o permanencia en los recintos
electorales de los electores, candidatos, apoderados, o veedores purgarn la pena de seis meses a dos aos de penitenciara, ms
una multa equivalente a trescientos jornales mnimos.
Artculo 323. - Sufrir la pena de uno a tres aos de penitenciara ms una multa equivalente a doscientos jornales:
a. toda persona que se inscribiera en el Registro Cvico Permanente fraudulentamente, ya sea por no gozar del derecho de
sufragio o por hallarse inhabilitada;
b. toda persona que en una misma eleccin votara ms de una vez, ya sea en la misma mesa, o en distritos electorales diferentes;
c. los que detuvieran, impidieran o estorbaren el cumplimiento de su misin a los mensajeros, correos o agentes encargados de la
conduccin de actas, pliegos o cualquier otro documento de las autoridades electorales.
La influencia de los medios en los procesos electorales: una panormica desde la perspectiva de la
sociologa emprica.
Introduccin
El papel que juegan los medios masivos de comunicacin en los procesos polticos, particularmente los electorales, se ha
convertido en fechas recientes en una temtica cuya reiteracin, por parte de los interesados, evidencia la gran importancia y la
innegable preocupacin
En efecto, analistas polticos, cientistas sociales, penodistas, militantes, funcionarios, etctera, coinciden en afirmar que los
medios masivos juegan un papel destacado en los procesos electorales. La argumentacin manifiesta, en casi todas las opiniones,
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se basa en la cobertura masiva, que dadas las caractersticas tecnolgicas de los medios, hacen posible la difusin extensa e
instantnea de los mensajes por ellos transmitidos. Eso los convierte, indudablemente, en un poderoso instrumento
propagandstico. Empero, adems de esta argumentacin constantemente reiterada, existe entre los interesados en el tema, otra
preocupacin, que si bien slo en raras ocasiones se hace manifiesta, tiene un inters mayor en el nimo de quienes llaman la
atencin sobre el importante papel que tienen los medios en los procesos electorales. Esta es, la conviccin de que el papel
principal que los medios realizan no se circunscribe solamente a su carcter de instrumento de difusin que alcanza auditorios
masivos, sino que, por el contrario, su verdadero poder reside en su capacidad de penetrar en la conciencia de los individuos,
influencindolos para que orienten su voto en determinada direccin. Es decir, su capacidad de influir en el proceso de formacin
de la opinin pblica.
Las discusiones en torno a la necesidad de reglamentar la distribucin de los espacios y los tiempos en los medios de
comunicacin, la denuncia del trato preferencial que recibe el partido oficial en las emisiones informativas de los diferentes
medios, la lucha por el acceso a programas televisivos y radiofnicos, el acercamiento de los partidos con los medios escritos y la
creacin de sus propios peridicos, expresan que ms que la confrontacin por el espacio en los medios, la lucha es por utilizar la
capacidad persuasiva que se les reconoce.
Sin embargo, a pesar del abundante material que proclama la importancia del papel de los medios en los procesos electorales, y sin
desdear su indudable participacin en la democratizacin de la vida poltica, las argumentaciones sostenidas se mantienen en un
marco de generalidad, que reduce los lmites del problema a una regulacin en la distribucin de los tiempos. Poco o nada aparece
en relacin con la preocupacin profunda y el inters fundamental de su capacidad de influencia sobre los individuos.
Las razones de este olvido, pueden ser variadas, pero no dudaramos en afirmar que un elemento comn es el de la ignorancia. En
efecto, si partimos de la capacidad tecnolgica de los medios masivos que les permite llegar a auditorios multitudinarios, y acto
seguido, imaginamos la penetracin en la conciencia de millares de individuos de los mensajes transmitidos por ellos, una
conclusin que se antoja lgica, es (en trminos netamente conductuales) que dicha estimulacin provocar invariablemente un
cierto tipo de comportamiento. Pero, finalmente, este razonamiento nos deja casi en el mismo lugar. La certeza adquirida, se
encuentra sostenida ms en el terreno de las creencias que en el de las evidencias.
Efectivamente, es una verdad de Perogrullo decir que los medios tienen la capacidad de influir sobre las audiencias. Pero, y este
pero es fundamental, el hecho de que tengan capacidad no quiere decir que ineluctablemente lo hagan. Adems, si influyen cmo
influyen?, cundo?, a quines? Los medios son tcnicamente diversos, los formatos programticos tambin, los contenidos
responden a diferentes criterios editoriales, entonces, habra que esperar a que la influencia ejercida por ellos asuma tambin
diversas caractersticas. Finalmente, qu tanto influyen los medios?, qu tan determinante es su influencia? La audiencia no es
un conglomerado monoltico, por el contrario en ella coexisten importantes diferencias sexuales, etarias, socio-culturales. Esta
diversidad, determinar tambin la capacidad influenciadora de los medios.
Estas preguntas orientan y motivan el presente trabajo. Nos interesa profundizar en tomo a la comunicacin poltica en los
procesos electorales, en particular el papel que juegan los medios masivos de comunicacin (prensa, radio y televisin), y
especialmente el papel relacionado con su capacidad de influir en la opinin electoral de los individuos.
Esta exploracin, netamente bibliogrfica, tiene una doble intencin. Por una parte, realizar una revisin crtica de los estudios que
la sociologa emprica norteamericana ha desarrollado en este campo, que en nuestro concepto constituye una de las
contribuciones ms importantes, en el conocimiento de la comunicacin poltica. Por otra parte, difundir entre los estudiosos
mexicanos, las propuestas tericas que sustentan el trabajo de esta corriente, cuyo desconocimiento es abismal eta nuestro medio.
De la teora hipodrmica a la teora de los efectos limitados
La idea del carcter todopoderoso que acompaaba a los medios masivos de comunicacin, se haba convertido en una creencia
reinante en las primeras dcadas del presente siglo. Es un lugar comn entre los estudiosos de los fenmenos comunicacionales
iniciar los estudios sobre las consecuencias sociales de la accin de los medios, especficamente las denominadas efectos,
reconociendo que la expansin de la difusin masiva de la prensa escrita y el surgimiento de la radiodifusin, aunada con la
inclinacin que manifestaron de convertirse en instrumentos de difusin de contenidos fuertemente propagandisticos, eran
considerados por el conjunto de la sociedad, como unas mquinas infernales cuyo poder de control y su capacidad de persuasin,
las converta eta armas letales.
Esta creencia sobre el carcter todopoderoso de los medios tena su contraparte en la concepcin de un auditorio indefenso y
pasivo:
En esa poca, se pensaba en el auditorio tpicamente como en un blanco pasivo: si el comunicante lograba dar con l,
indudablemente lo afectaba. Esto se volvi especialmente aterrador debido al alcance de los nuevos mass media. El punto de vista
sencillo era que si una persona poda ser alcanzada por las fuerzas engaosas de propaganda llevada por el increble poder de los
mass media, dicha persona podra ser cambiada, convertida y controlada.
La relacin establecida entre el emisor y el receptor era una relacin estrictamente conductual, de estmulo-respuesta, inserta en
una sociedad de masas, en la cual era posible inyectar directamente al pblico la intencin socialmente comunicativa y que el
xito de su impacto era seguro, puesto que el individuo haba roto sus lazos primarios con los grupos (familia, parentela,
vecindario) y, dominado por idnticos instintos que el resto, se hallaba inerme, a merced de los estmulos presentados como
pldoras doradas.
En el campo comunicacional este fenmeno era explicado mediante la denominada teora de la aguja hipodrmica o bullet theory
(teora de la bala), la cual "vea a la comunicacin como una bala mgica que transfera ideas, sentimientos, conocimientos y
motivaciones de una mente a otra casi en forma perfecta, "el flujo de esta comunicacin era directo de los medios a los
individuos. El impacto sobre la mente era inmediato y no estaba sujeto al control consciente del individuo". El poder de los
medios era tal que en palabras de Walter Lippmann eran las fuentes principales de "las imgenes que estn en nuestra mente".
Para los tericos de la sociedad de masas los medios de comunicacin ejercan una funcin totalizadora sobre las personas. Wright
Mills sintetiza en forma por dems plstica el impacto que la accin de los medios produca sobre los individuos, cito:

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1) Los medios le dicen al hombre de la masa quin es--le prestan una identidad; 2) Le dicen qu quiere ser--le dan aspiraciones; 3)
Le dicen cmo lograrlo tole dan una tcnica, y 4) Le dicen cmo puede sentir que es as, incluso cuando no lo es--le dan un
escape.
Sin embargo, la vigencia del paradigma conductual que sustentaba esta apreciacin se debilitara con el desarrollo de las
investigaciones empricas realizadas para medir los efectos de las actividades propagandsticas.
La nocin sobre el carcter poderoso de los medios de comunicacin de masa para ejercer una influencia sobre los auditorios,
estuvo vigente por ms de dos dcadas, en el campo de la investigacin de los efectos. Los tres eventos que contextualizaron esta
supremaca--el crecimiento del cine y el surgimiento de la radiodifusin en el campo de la industria de las comunicaciones; la
expansin de la propaganda en Norteamrica; y el xito de las dictaduras en el empleo de los medios como armas
propagandsticas--enfatizaban precisamente el carcter de masa de estos medios. Sin embargo, el desarrollo de los estudios
empricos modific sustancialmente la teora del "proyectil".
La investigacin subsiguiente ha mostrado esta imagen del efecto simple, directo, de los medios de masas como una enorme
supersimplificacin. Aunque pueda ser paradjico, mientras ms de cerca se observa el trabajo de los medios de masas, ms claro
aparece que sus efectos dependen de un circuito complejo de personal especializado y de influencias sociales.
Las investigaciones a las que se refera Lazarsfeld, eran las desarrolladas durante los aos cuarenta, bajo su direccin, por el
Instituto de Investigacin Social Aplicada, de la Universidad de Columbia.
En particular, la investigacin realizada durante la canapaa presidencial norteamericana de 1940, en la que contendieron Willkie
y Roosevelt, que tuvo por objeto estudiar "la formacin, los cambios y la evolucin de la opinin pblica" ha sido considerada por
los estudiosos de esta corriente, como el trabajo decisivo de esta tradicin.
Por las caractersticas del presente artculo, resulta necesario detenerse en las principales contribuciones que esta investigacin
aport al estudio de los procesos de formacin de opinin pblica, particularmente al papel desempeado por los medios masivos
en dicho proceso.
Los hallazgos de Lazarsfeld
El estudio en cuestin, inicia contextualizando el proceso electoral de 1940, con base en diversos factores: las caractersticas del
condado de Erie, las caractersticas de su poblacin (edad, sexo, estrato socioeconmico), adems consideran en su caracterizacin
variables como educacin, religin, inters por la poltica y exposicin a los medios masivos. Con estos elementos configuran el
panorama social y perfilan las caractersticas de los posibles electores.
Un elemento que destacan, y que nos interesa particularmente es el relacionado con el grado de inters manifestado hacia la
campaa poltica por los habitantes del condado. Al respecto, los autores destacan el papel que la educacin y el nivel
socioeconmico desempean en la "creacin y mantenimiento del inters poltico". El inters condiciona de alguna manera el tipo
de participacin de los habitantes. De tal forma que en los extremos tendramos a quienes mantienen una escasa participacin: los
no votantes; y los de mxima participacin: los lderes de opinin.
El concepto de "lder de opinin" se convirti a raz de estos estudios en un elemento central de esta corriente terica. Los autores
lo definen en forma por dems simple:
La experiencia diaria y numerosos estudios de comunidad sealan que en todo lugar, y para cada problema pblico, se encuentran
individuos que sobresalen entre los dems por su inters y sus opiniones con respecto a los temas del momento, los lderes de
opinin no son necesariamente los individuos socialmente prominentes o los ms adinerados. Ni siquiera son los dirigentes de la
vida cvica de la comunidad. Por el contrario, se los encuentra en todos los grupos ocupacionales.
Un aspecto, importante que se desprende del estudio, consiste en la mayor inclinacin a exponerse a los medios masivos, de parte
de los lderes de opinin, que el resto de los habitantes.
Otro elemento, en este caso central para nuestro estudio, es el anlisis que realizan de la conformacin de la opinin electoral, ya
que es precisamente en este proceso, cuando se presenta la posibilidad de que los medios masivos intervengan sobre los votantes,
ejerciendo sobre ellos una determinada influencia. En este punto, resultan de particular importancia las observaciones que realizan
en tomo a determinados electores, a los que denominaron "mutantes", y que clasifican en tres tipos: cristalizantes, que transitan
del "no s" a una opcin; fluctuantes, que desplazan su preferencia de un partido a otro, para volver despus al primero; y de
partido, que habiendo declarado su preferencia por un partido, terminaron votando por el otro.
En trminos generales, los autores aseguran que la intencin electoral se encontraba fuertemente vinculada a factores tales como el
estrato socioeconmico, la religin y el lugar de residencia, de cuya combinacin resulta "el ndice de predisposicin polticaIPP". En este contexto es donde se desarrolla la campaa electoral, de la cual los procesos de comunicacin, son elemento
esencial. Resulta necesario por tanto, analizar la importancia que tiene en la configuracin de la opinin electoral.
Para los autores queda claro que el papel de la campaa poltica, cumple con funciones especficas, pero partiendo del
reconocimiento de que "lo que una campaa poltica logra, en realidad, no es formar nuevas opiniones sino dar impulso a ideas
preexistentes para que crucen el umbral de la conciencia y la decisin". La funcin de la campaa entonces, se manifiesta en la
consecucin de tres efectos: activacin, refuerzo y conversin.
El efecto de activacin consiste en que la campaa poltica "activa"--valga la redundancia--las predisposiciones latentes de los
individuos. En el efecto de activacin intervienen decisivamente dos tipos de procesos de comunicacin:
En primer lugar se encuentran los elementos de propaganda difundidos en los medios de comunicacin de masa formales:
peridicos, radios y revistas. En segundo lugar existen las influencias personales directas que pueden ser ms importantes que la
publicidad en gran escala.
Los autores apuntan cuatro etapas en el proceso de activacin: 1) La propaganda despierta el inters; 2) el aumento de inters
promueve una mayor receptividad; 3) la atencin se hace selectiva; y 4) los votos se cristalizan. Empero los argumentos
ideolgicos transmitidos por la propaganda ms que convertirse en factores de influencia actan como indicadores de un camino
prefijado. En efecto, los autores plantean que en la definicin del voto, son "las propias predisposiciones y las preferencias
electorales del grupo social las que fijan la meta". Es decir, que en la etapa en que se cristalizan los votos las ideas que modelan
finalmente el voto no tienen la misin de persuadir al votante para que acte. Es l mismo quien provee el impulso; los
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argumentos polticos slo le ayudan a reconocer una lnea de pensamiento y conducta que el sufragante ya busca
seminconscientemente. La misin de la campaa electoral consiste en mostrar a los hombres y las mujeres que su voto es la
expresin normal y lgica, ms o menos inevitable, de tendencias a las cuales ya estn adheridos sin saberlo.
El efecto de refuerzo consiste en el papel que juega la propaganda poltica en el aseguramiento y mantenimiento de las intenciones
originales del votante. Ms que lograr nuevos adeptos o propiciar cambios en el electorado, la propaganda poltica trata de "evitar
la prdida de ciudadanos ya inclinados a favor de1 partido": la propaganda poltica difundida a travs de los medios de
comunicacin formales, al suministrar argumentos partidarios valederos a los ciudadanos que ya han hecho su opcin le brinda, al
mismo tiempo, orientacin seguridad e integracin partidaria.
Esto plantea, en contraparte, una actitud por parte del receptor. Es decir, implica el reconocimiento de un receptor con capacidad
selectiva, que adems se encuentre predispuesto a escuchar determinados mensajes.
Finalmente, el efecto de conversin que consiste en que por influencia de la campaa, los individuos cambian su predisposicin
original y votan por el contrario. En trminos generales los autores plantean que es un efecto "sumamente reducido". Este efecto
implica especficamente a aquellos individuos que haban manifestado inclinaciones claras en su preferencia electoral y que por
efectos de la campaa votan "de acuerdo a la propaganda y en contra de sus propias inclinaciones".
El carcter reducido que apuntaban los autores se basaba en que en el proceso electoral en cuestin, solamente 5% de los votantes
haba manifestado dicha conversin. De esta cifra concluan que, en caso de existir un poder influenciador por parte de los medios,
ste era harto relativo. Sin embargo, como atinadamente lo ha expuesto Miquel de Moragas (1984), el porcentaje aludido aunque
ciertamente es pequeo, tiene una importancia poltica que no puede desdearse. Este pequeo porcentaje cuantitativamente
hablando, en unas elecciones disputadas, se convertira en un elemento cualitativo fundamental.
Sin embargo, los autores se preocupan de puntualizar que en estas mudas de intencin electoral, los entrevistados explicaban el
motivo de su cambio debido a la influencia recibida tanto por los medios de comunicacin (radio y prensa) como por las
conversaciones con otros. Inclusive, los autores sealan que en relacin con el cambio de prediccin sobre el probable triunfador,
los entrevistados "mencionaban ms frecuentemente el intercambio de opiniones que los otros dos medios de comunicacin".
Otros hallazgos contemplados en el estudio, se refieren a la relacin entre la difusin de propaganda a travs de los medios y las
caractersticas de la recepcin. Las evidencias obtenidas en el sentido de que en los momentos ms lgidos de la campaa, 54%
haba escuchado por lo menos algn discurso transmitido por la radio, 51% haba ledo alguna noticia relacionada con la campaa
el da anterior a la entrevista, y 26% lo haba hecho sobre la campaa en alguna revista de difusin general, dejaban traslucir el
carcter limitado de la penetracin de los medios masivos.
Adems, por las caractersticas de los receptores, los autores establecan que la propaganda electoral se concentra constantemente
sobre un mismo sector de la poblacin y no alcanza a difundirse entre la totalidad del pueblo. La copiosa y creciente difusin de
propaganda poltica durante la campaa no logra aumentar fundamentalmente el nmero de ciudadanos informados sino que sirve
para enriquecer los conocimientos de una parte del electorado.
Esto plantea que existe una exposicin selectiva por parte de los receptores a los medios y que esta "exposicin a la propaganda
estaba estrechamente vinculada a su puntuacin IPP--ndice de predisposicin poltica--".
Por paradjico que pueda parecer a los creadores de campaas polticas, la investigacin demostr que las personas ms receptivas
a la propaganda poltica eran las que manifestaban un mayor inters, una intencin electoral definida y caractersticas
socioeconmicas especficas. En tanto que "el grupo de los votantes que los encargados de la campaa estn ansiosos por
conquistar--los que an no han tomado una resolucin--son precisamente el sector menos receptivo a su propaganda".
Por otra parte, al inquirir sobre cul de los medios haba ejercido una mayor influencia, los entrevistados se inclinaron en sealara
la radio, en una proporcin de 3 a 2 aproximadamente, sobre la prensa. Empero, el carcter de su exposicin se encontraba
fuertemente determinado por sus predisposiciones polticas. En tanto que los republicanos consideraban a la prensa como su
medio, los demcratas hacan lo propio con la radio, el resultado era que los republicanos lean ms artculos polticos y los
demcratas escuchaban ms discursos polticos.
Una de las principales conclusiones del estudio es que en comparacin con los medios formales de comunicacin, el contacto
personal tiene mayor poder de influencia por dos razones: su alcance es ms amplio e involucra ciertas ventajas en lo psicolgico
los votantes que fijaron su posicin en el ltimo periodo de la campaa mencionaban ms frecuentemente las influencias
personales como factor determinante de su decisin final.
El paradigma de los "efectos limitados" haba surgido. Las consecuencias que tendra en el campo de la comunicacin poltica son
tales que hacia 1675 algunos estudiosos sealaban que a pesar que la conclusin clave en el estudio del condado de Erie, que
considera el impacto relativo de la influencia interpersonal y el contenido de los medios estuvo basada sobre "impresiones y
resumida sin muchos datos estadsticos", estas conclusiones conforman la base de mucho de lo que actualmente conocemos acerca
del efecto de los medios en las campaas.
Un segundo estudio, realizado durante el proceso electoral de 1948 en Elmira N.Y. confirmara los hallazgos iniciales, aunque a
diferencia del estudio de Erie "no estaba enfocado hacia la influencia de las campaas en la decisin del voto, sino en las fuerzas
que introducan a la votacin consistencia a travs de la campaa", destinaron sin embargo un captulo al anlisis de la relacin
entre la exposicin a los medios durante la campaa y la conformacin de la decisin del votante, encontrando nuevamente que
aquellas personas que reportaron un uso amplio de los medios durante la campaa mostraron menos disposicin a cambiar su voto
que aquellos miembros de la muestra que manifestaron una exposicin baja a los medios.
Un hallazgo ms dramtico sobre el papel de los medios en las campaas devino del anlisis del papel que jugaron diversas
temticas (como la ley laboral Taft-Hartley) que adquirieron prominencia en los medios y provocaron que los votantes estuvieran
ms dispuestos a apoyar al candidato de ese partido, an cuando personalmente el candidato recibiera una evaluacin
desfavorable. En un claro anticipo de lo que seran los estudios de la agenda-setting, los autores juzgaban que en la medida que los
medios de comunicacin pueden establecer cules son las cuestiones, y en qu orden se deben presentar a los votantes, stos
juegan un importante papel en el resultado de la eleccin.

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Otro aspecto interesante de este estudio, es el referido a las caractersticas de la exposicin a los materiales polticos de los
medios. En Elmira se encontr que un considerable porcentaje de entrevistados recordaron haber ledo u odo cuestiones
relacionadas con el proceso electoral (67% para la prensa y 77% para cualquiera de los medios), sin embargo, "una gran cantidad
de material de la campaa se acumula entre los pocos cuyo inters se sita muy por encima del mnimo". As pues, la exposicin a
los materiales polticos supone un pblico especfico, con determinadas caractersticas personales y sociales. Por tanto el auditorio
interesado en asuntos polticos presenta a juicio de los autores, las siguientes determinantes:
a) conciencia cultural y social, as como participacin cvica, tal como queda representada en nuestros datos por la pertenencia a
organizaciones; b) facilidad para elaborar abstracciones y capacidad de comunicarlas, tal como lo requiere la educacin formal; c)
sentimiento subjetivo de intervenir en el poder social y poltico, en la medida que refleja el status socio-econmico; d)
responsabilidad socialmente sancionada para los asuntos polticos, condicionada por el sexo, y e) ndice de "desajuste" personal
que permite al individuo enfocar los asuntos pblicos al margen de las preocupaciones privadas, representado por un ndice
(elemental) de ciertas clases de neurosis.
Acerca de los efectos que la transmisin de los medios tiene sobre el electorado, los autores sealan dos de ellos: la intensidad de
los sentimientos polticos y la informacin acerca de la eleccin.
El primer efecto se refiere a la relacin existente entre informacin, inters por las elecciones y el incremento en la intensidad de
sentimientos polticos hacia el candidato preferido. Cuanto mayor sea la exposicin del individuo a la informacin sobre la
campaa transmitida por los medios masivos, incrementar su inters y se solidificarn sus preferencias.
El segundo efecto se refiere a que la exposicin a los medios, posibilita al elector el conocimiento sobre diferentes aspectos del
proceso electoral, tales como los temas a discusin, las posturas de los partidos contendientes, el perfil de los candidatos, etctera.
Sin embargo, los supuestos que sustentaban el estudio del condado de Erie--exposicin selectiva a los medios, funcin de refuerzo
de stos sobre decisiones previas--condujeron a concluir de nuevo, en el papel fundamental que juega la dimensin interpersonal
en la configuracin de la opinin electoral. La discusin en el seno de los grupos cercanos y el papel desarrollado por los "lderes
de opinin" resultaban de una envergadura mayor a la hora de definir las elecciones personales.
Correspondera a Joseph Klapper elaborar la definicin ms sinttica y precisa de los presupuestos de esta corriente.
Planteamiento que se convertira en el paradigma dominante, en el campo de la investigacin sobre los efectos de los medios
masivos, entre los socilogos norteamericanos por ms de tres dcadas. En su libro Los efectos de la comunicacin masiva, que se
ha convertido en referencia clsica entre los estudiosos de este campo, Klapper apunta los lmites en que se desarrolla la accin de
los medios masivos de comunicacin; escribe:
1. La comunicacin colectiva no es siempre causa suficiente y necesaria de los efectos en el pblico perceptor, sino que funciona
ms bien entre y a travs de un conjunto de factores operantes e influencias.
2. Estos factores son de tal naturaleza que sirven a la comunicacin colectiva, expresamente, de agentes de ayuda, pero no son la
causa nica, en un proceso de robustecimiento de las condiciones imperantes. (Prescindiendo de las condiciones en cuestin, ya
sean las tendencias electorales de los miembros de un auditorio, sus inclinaciones a acercarse o apartarse de la conducta delictiva,
o sus orientaciones generales hacia la vida y sus problemas, y sin importar que el efecto considerado sea social o individual, los
medios de informacin buscarn la tendencia a robustecerse, antes que a cambiar).
3. En los casos en que la comunicacin colectiva funciona al servicio de un cambio, pueden presentarse dos condiciones:
a) los factores intermedios podrn ser inoperantes y el efecto de los medios de informacin ser directo:
b) los factores, que normalmente favorecen el robustecimiento, impulsarn hacia el cambio.
Con esta formulacin, el impacto que los medios de masas ejercan sobre las personas, era necesariamente limitado, como el
mismo Klapper lo explicaba en una disertacin transmitida radiofnicamente:
Es obvio que si la gente tiende a exponerse principalmente a comunicaciones de masas segn sus puntos de vista e intereses
existentes y a evitar otro tipo de material y si, adems, tiende a olvidar otro tipo de material en la forma que lo ven y, finalmente,
si tiende a deformar otro material tal como lo recuerda, entonces, claramente, no es muy probable que la comunicacin de masas
cambie sus puntos de vista. Es ms probable, mucho ms probable, que soporte y refuerce sus puntos de vista existentes.
Resulta ilustrativo el hecho de que para esta corriente de investigacin, la nocin de efecto se encontraba relacionada fuertemente
cola la accin o comportamiento. Un efecto poderoso se concretara, indefectiblemente, en un cambio en el comportamiento.
Cuando esto no se apreciaba, habra que hablar entonces de un efecto "de refuerzo", es decir de un efecto de "mnimos poderes".
Sin embargo, no obstante la preeminencia alcanzada por esta teora, se empezaron a formular algunas propuestas discordantes.
Entre ellas, la ms destacada y que nos interesa particularmente, en tanto mantiene la discusin en el mbito de los efectos de los
medios relacionados con las campaas polticas, es la realizada por los esposos Lang.
De los efectos limitados a la agenda-setting. Contribucin o reformulacin terica sobre los efectos?
De entrada, el estudio de los Lang relativizaba la escasa importancia que las investigaciones de la Universidad de Columbia
otorgaban a los medios en la definicin de la opinin electoral. En su propias palabras, los estudios electorales de Elmira y Bristol
no aportaban "ninguna conclusin explcita eta el sentido de que las comunicaciones de masas no son una influencia importante en
nuestra conducta como votantes". Antes bien, apuntaban que los medios no se limitaban a ser meros transmisores de mensajes
polticos durante las campaas, sino que "los mass-media aportan perspectivas, acuan imgenes de candidatos y partidos, ayudan
a ilustrar cuestiones alrededor de las cuales se desarrollar una campaa". Es decir, que al circunscribir el estudio de la influencia
de los medios masivos al estudio del comportamiento de los votantes eta el curso de un proceso electoral, se minimizaba la
influencia que los medios representan a nivel acumulativo, destacando particularmente "la impronta directa que tienen las
comunicaciones en lo que los individuos de la masa conocen acerca del ms amplio mundo poltico".
Se adverta en este estudio, adems de la intencin de replicar los asertos del paradigma de "efectos limitados", un desplazamiento
en el enfoque de la relacin medios-procesos polticos, concretado en el desplazamiento del nfasis en los medios como
conformadores de opinin (ellos le dicen a las personas qu deben pensar), al papel que stos desempean en la formacin de los
conocimientos especficos que las personas tienen sobre cuestiones de dominio pblico. Es decir, citando otro lugar comn entre
los estudiosos de la comunicacin poltica, que como adecuadamente lo expusiera Bernard Cohen, en su estudio The Press and
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Foreing Policy, realizado en 1963, la prensa no resulta exitosa, en muchas ocasiones, en decirle a las personas qu pensar, resulta
en cambio exitosa cuando se trata de decirle a los lectores acerca de lo que deben pensar.
Empero, no sera sino hasta el trabajo pionero realizado durante el proceso electoral de 1968, en Chapel Hill, por Maxwell
McCombs y Donald Shaw de la Universidad de Carolina del Norte, cuando esta tendencia de investigacin hara acto de
presencia.
En efecto, como atinadamente lo seala Doris Graber, el trabajo de estos autores constituy "un importante factor en la
reactivacin del ritmo de la investigacin de los efectos de los medios, tras interrumpirse por los mnimos hallazgos de efectos en
la dcada de 1960".
En su estudio pionero, los autores destacaban que los medios masivos son el principal recurso de informacin sobre poltica
nacional; para los ms, los medios masivos proporcionan la mejor--y la nica--aproximacin fcilmente disponible de la siempre
cambiante realidad poltica.
Ms que en los efectos de tipo persuasivo de los medios, que haban sido particularmente abordados en los estudios precedentes,
los autores criticaron que la investigacin temprana se hubiera enfocado hacia los aspectos finales de la cadena:
conciencia--informacin--actitudes--conducta
Descuidando los aspectos de conciencia e informacin, relacionados con los efectos sociales ms significativos de la exposicin a
los medios masivos, ya que concluan que la gente deriva conocimientos de la comunicacin masiva.
Este impacto de los medios masivos--la capacidad de efectuar cambio cognoscitivo entre los individuos, de estructurar su
pensamiento--ha sido rotulado como la funcin establecedora de agenda de la comunicacin masiva En esto puede residir el efecto
ms importante de la comunicacin masiva, su capacidad para ordenar mentalmente y organizarnos nuestro mundo.
Esta nocin de funcin establecedora de agenda de los medios masivos de comunicacin ha sido definida por sus autores como un
concepto relacional que especifica una fuerte relacin positiva entre el nfasis de la comunicacin masiva y la relevancia de esos
tpicos para los individuos del pblico.
Este concepto se expresa en trminos causales: la aumentada relevancia de un tpico o cuestin en los medios masivos influye
(causa) la relevancia de ese tpico o cuestin entre el pblico.
A slo unos aos de su aparicin, la agenda-setting haba despertado un profundo inters en el campo de la investigacin de los
efectos, muy particularmente los efectos relacionados con las campaas electorales, principalmente las presidenciales, que se
haban convertido en el campo de estudio predilecto de los investigadores.
El desarrollo de esta corriente representa un elemento de sumo inters para nuestra investigacin, por lo que intentaremos
describir a continuacin, en forma sinttica, algunas de las caractersticas que consideramos importantes en el desarrollo de esta
perspectiva terica.
De entrada, resulta importante apuntar el papel especial que los autores asignan a las campaas electorales para el estudio del
establecimiento de agenda:
Una campaa poltica es el lugar clave para estudiar la influencia de los medios masivos de comunicacin, porque, el
comportamiento de los medios est ntimamente conectado con el cmo nuestro entorno poltico es percibido, cmo nuestra
agenda de las cuestiones pblicas es conformada, y cmo emitimos nuestro voto. En otras palabras, la agenda poltica de los
medios masivos est altamente relacionada con la conformacin del poder poltico.
Otro elemento importante es el sealamiento del papel que juega la prensa ("el cuarto poder") en la conformacin de la agenda,
cuando la prensa es ms que un mero transmisor de noticias. Al contrario, el proceso de produccin de noticias juega un papel
especial en el establecimiento de la agenda en el proceso de decidir cada da cules temas sern reportados y cules ignorados, los
editores de los medios informativos guan nuestra atencin hacia algunos elementos de la extensa arena poltica. Pero no
solamente guan y dirigen nuestra atencin, sino que actualmente, ellos abastecen los ladrillos con los que construimos nuestro
mosaico mental de la contienda poltica. Los medios masivos establecen el foco de nuestra atencin y la estructura de nuestros
conocimientos.
Empero, esta relacin de establecimiento de agenda no suprime la accin de la audiencia. Por el contrario, los autores plantean que
existe una influencia recproca entre la prensa y los recursos que afectan la agenda de la prensa, y de mayor importancia an, es la
interaccin que existe entre la prensa y el pblico que determina lo que es aceptado como agenda pblica.
En un artculo publicado en 1982, David H. Weaver profundiza sobre la suposicin de propugnar por la identificacin entre el
establecimiento de agenda y la manipulacin. En principio plantea que si por manipulacin se entiende el uso injustificado de
influencia para lograr un beneficio para s mismo, ciertamente la agenda-setting no es una forma de manipulacin. Sin embargo, al
mismo tiempo que rechaza la "teora conspiradora" de la manipulacin, acepta "la posibilidad de que muchos miembros de la
audiencia de los medios masivos, no sean conscientes de la gran influencia que el establecimiento de agenda de los medios
masivos, tiene sobre ellos".
Por otra parte, el proceso de establecimiento de agenda se realiza en condiciones especficas, en las que la naturaleza de las
cuestiones de la agenda, lo "molesto" de los asuntos y la proximidad geogrfica de quienes las reciben, as como el tiempo en que
se exponen a ellas, combinado con el medio de comunicacin y su credibilidad, influyen en dicho proceso.
Sin embargo, el desarrollo de esta tendencia ha provocado en el campo acadmico, diversos sealamientos crticos. En un escrito
elaborado en 1982, Lee Becker seala que la agenda-setting "estaba plagada"--en sus palabras--de inconsistencias tericas y
problemas metodolgicos. Becker argumenta que los autores de la agenda-setting la han definido indistintamente como
"hiptesis", "teora", "metfora" e incluso como una "descripcin macro de como las personas organizan y estructuran el inundo
que las rodea". Esta ambigedad ha generado problemas metodolgicos, y las investigaciones se han realizado con una gran
variedad de medidas tanto de la agenda de los medios como de la agenda de la audiencia, provocando problemas en la no
comparabilidad de los hallazgos y restricciones para la generalizacin que puede obtenerse de los trabajos existentes.
Becker enumera un conjunto de estudios, realizados fuera de la perspectiva de la agenda-setting, en los que se aprecia una relacin
entre las cuestiones cubiertas por los medios y las cuestiones relevantes. En general, los trabajos aludidos mostraron que el uso de
los medios no es principal para la creacin de cuestiones relevantes, aun para aquellas cuestiones que reciben una considerable
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atencin en las pginas del peridico y en la televisin. La posicin econmica del encuestado, por otro lado, pareci jugar un
papel en la determinacin de las cuestiones relevantes.
Esto lo lleva a concluir, que si bien sus observaciones no hacen causa comn con aquellos que argumentan que los medios
masivos son insignificantes en la formacin de las respuestas del pblico a las cuestiones polticas y sociales los efectos de los
medios masivos sobre la valoracin que los ciudadanos hacen sobre la importancia de las cuestiones, est relativamente
inexplorada. As que el hecho de que tales efectos tengan lugar con alguna regularidad, es todava una cuestin abierta.
Sin embargo, la contundencia de la aseveracin final, abre las puertas a la interrogante de si Becker ubica su apreciacin en los
trminos en que la agenda-setting plantea el problema. A nuestro parecer, creemos que no. El escrito de Becker carga el nfasis en
los efectos del establecimiento de la agenda que son percibidos por la audiencia. Desde ese momento, olvida, como anteriormente
ha sido expuesto, que una de las caractersticas de los efectos provocados por la agenda-setting, es precisamente el hecho de que
tales efectos, no son percibidos conscientemente por el pblico.
Por otra parte, en una parte de su escrito Becker asume que los medios masivos "antes de determinar la respuesta de la audiencia a
las cuestiones, estn reflejando dichas respuestas". Esta afirmacin simplifica dos de los supuestos bsicos establecidos por los
estudiosos de la agenda, que son:
1. La prensa no sirve como un simple conducto o como un espejo que nos muestra el mundo. En otras palabras, la prensa no
refleja la realidad, sino antes bien la filtra y la forma.
2. Al concentrar su atencin, por un mayor tiempo, sobre pocos asuntos y sujetos, as como sobre ciertos aspectos de dichos
sujetos, la prensa, generalmente lleva al pblico a percibir tales asuntos y sujetos como los ms relevantes o ms importantes que
otras cuestiones y sujetos.
Weaver apunta que la mayora de los trabajos realizados hasta entonces, se haban enfocado al segundo supuesto, relegando el
estudio del primero. Sin embargo, es clara la importancia que ste reviste, ya que considera la accin de la prensa ms como un
"caleidoscopio que filtra la realidad, que como un espejo que la refleja; esto es, que la prensa es ms un intrprete activo que una
correa de transmisin pasiva".
Las implicaciones que a partir de estos supuestos tiene el establecimiento de agenda en los procesos electorales, son puntualizadas
por Weaver. Seala que la prominencia otorgada a ciertas cuestiones, candidatos y las cualidades de su imagen, parecen ser "los
efectos importantsimos, posiblemente los ms importantes, en las elecciones". En su precisin del tipo de efectos a que se refiere,
delimita con bastante claridad la demarcacin entre la influencia sobre el conocimiento y la ejercida sobre los afectos; escribe:
Indudablemente, pensamos, que existe vinculacin entre la percepcin importante de cuestiones e imgenes y las preferencias de
los votantes por ciertos partidos y candidatos. La distincin entre los efectos cognitivos de los medios (tales como el
establecimiento de agenda y la adquisicin de conocimiento) y las influencias afectivas (formacin de opinin y cambio de
actitudes) no deben ser deshechadas. Hay seguramente un vnculo entre lo que conocemos y nos concierne, y las opiniones y
actitudes que tomamos. Los sentimientos no se construyen en el aire, sino antes bien, sobre la base de creencias y conocimientos.
Igualmente, los conocimientos deben formarse en respuesta a ciertas actitudes y opiniones.
Los medios, entonces, en tanto conformadores de los aspectos sobresalientes de los candidatos y su imagen, juegan un papel
altamente importante en las elecciones, en particular los medios informativos son cruciales en la determinacin de las cuestiones
que son importantes para el pblico en una campaa electoral, al menos aquellas cuestiones que generalmente son ajenas a la
experiencia de la mayora del pblico.
Este papel fundamental que desempea la accin de la prensa en los procesos polticos, sera destacado en el ms reciente artculo
de McCombs y Shaw. En l plantean que dependiendo de la forma en que los atributos de una cuestin o tpico son presentados
en la agenda noticiosa, las consecuencias para el comportamiento de la audiencia son considerables; afirman que para las personas
con alta necesidad de orientacin acerca de cuestiones polticas, los medios de comunicacin hacen ms que reforzar sus creencias
preexistentes. En los hechos, los medios deben ensear a estos miembros de la audiencia las cuestiones y los tpicos a usar en la
evaluacin de ciertos candidatos y partidos, no slo durante las campaas polticas, sino tambin en los largos periodos entre ellas.
A lo largo de su fructfera trayectoria, el paradigma terico del establecimiento de agenda se ha consolidado como uno de los ms
importantes, si no es que como la ms importante corriente de investigacin en torno al estudio de la relacin entre los medios de
comunicacin y los procesos polticos. Los trabajos realizados bajo su advocacin han superado ya las dos centenas. Las
perspectivas futuras se encuentran signadas por el carcter exploratorio que ha acompaado a este esfuerzo terico. Sin embargo,
las tendencias apuntan hacia una revalorizacin del poder de los medios de comunicacin sobre las personas.
En su conclusin evaluativa apuntan que las nuevas investigaciones explorando las consecuencias del establecimiento de agenda y
el marco contextual de los medios, sugieren que los medios no slo nos dicen acerca de lo que debemos pensar, sino tambin
cmo debemos pensarlo, y, consecuentemente, qu pensar.
Es decir, que partiendo del paradigma de los "efectos limitados", los propulsores de la agenda-setting, arriban al reconocimiento
de que lejos de ser "limitados", los medios provocan efectos que no pueden ser desdeados. En todo caso, su alejamiento del
punto de partida es harto visible, y cada vez se acercan ms a la corriente de estudiosos que enfatizan el carcter poderoso de los
medios. Destaca entre esta corriente, la propuesta terica reconocida como "la espiral del silencio".
La espiral del silencio o el temor al aislamiento: un prerrequisito de la opinin pblica
En 1972, en el marco de un Congreso Internacional de Psicologa, realizado en Tokyo, Elisabeth Noelle-Neumann, present una
ponencia intitulada "Retorno al concepto de medios masivos poderosos", en el que expuso por vez primera su concepto de "espiral
del silencio", que aportaba una visin novedosa al estudio de los efectos sociales de los medios masivos.
El trabajo se present dentro de un contexto en que se debata seriamente en torno al concepto de "percepcin selectiva", sobre el
cual se encontraban basados en gran parte, las conclusiones de las investigaciones desarrolladas por el equipo de Lazarsfeld, que
llevaron a la formulacin del paradigma terico de los "efectos limitados", de amplia vigencia en el estudio de los fenmenos
polticos vinculados a los medios masivos y cuya propuesta fundamental consista en restringir la accin de los medios como
agentes de refuerzo, relativizando su poder como agente promotor de cambios.

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El debate estaba centrado en la validez de la "percepcin selectiva", es decir, que las personas en su exposicin a los medios
perciben solamente aquellas comunicaciones con las que estn previamente de acuerdo, rechazando las que contradicen sus
opiniones. El planteamiento opuesto indicaba que en los hechos tal percepcin era imposible de realizar, y en todo caso se podra
hablar de una "evitacin selectiva", es decir que resulta casi imposible no percibir lo que los medios transmiten la mayora de los
medios o los sistemas de medios hacen difcil la percepcin selectiva, los mayores efectos sern en ambas direcciones: de refuerzo
cuando predominantemente soporten actitudes existentes; y de cambio cuando predominantemente contradigan las actitudes
existentes.
La influencia que los medios masivos tienen sobre la percepcin de las personas, implica la concurrencia de tres factores: a)
acumulacin, que es el resultado de la publicacin peridica de los medios masivos; b) la consonancia (media consonance) que
significa el carcter unnime hacia la relevancia de ciertas cuestiones y argumentaciones, con que los medios consideran a los
acontecimientos, las personas o los problemas; y c) lo pblico, es decir, el carcter pblico de los acontecimientos. Este ltimo
factor tiene consecuencias para la actividad investigativa, ya que como la autora seala, los efectos de los medios no pueden ser
estudiados en laboratorios, bajo situaciones simuladas, sino que este fenmeno, en tanto "pblico", concierne al fenmeno de la
opinin pblica. Solamente en los procesos de formacin de opinin es posible obtener una impresin acerca del poder de los
medios masivos.
Este planteamiento define el mbito en que la autora circunscribe el anlisis de los efectos de los medios masivos, pero tambin
nos indica una peculiaridad de su perspectiva: la necesidad de ubicar el estudio de los efectos no slo en un proceso de formacin
de opinin, sino en el contexto de un proceso que se enmarca en una determinada concepcin de "opinin pblica". De aqu que
consideremos necesario plantear, en forma sinttica, la nocin de opinin pblica que sustenta.
Para elaborar su definicin, la autora establece en primer lugar la nocin de "espiral del silencio". Para esto, parte del supuesto de
que para el individuo la permanencia en la sociedad es una condicin para la vida humana:
Las personas, as lo proclama la tesis, son por naturaleza seres sociales, viven en un perpetuo temor a ser aislados por los dems y
observan cuidadosamente su medio ambiente para ver cules opiniones aparecen y cules desaparecen. Si ellos encuentran que sus
puntos de vista son dominantes o estn en crecimiento, entonces los expresan libremente en pblico: si ellos encuentran que sus
puntos de vista han perdido apoyo, entonces ocultan sus convicciones en pblico y se encierran en el silencio.
De este proceso de interaccin entre el individuo y su medio ambiente, parte su concepto de opinin pblica. Basndonos en el
concepto de un proceso interactivo que genera una "espiral" del silencio, definimos la opinin pblica como aquella que puede ser
expresada en pblico sin riesgo de sanciones y en la cual puede fundarse la accin llevada adelante en pblico.
Pero entonces, qu papel juegan los medios masivos?, en dnde se encuentra su carcter poderoso? Contra lo que pudiera
esperarse, el planteamiento de Noelle-Neumann no es el retorno a la teora "hipodrmica", de los efectos directos y poderosos.
Sino que su afirmacin y reconocimiento de la importancia indudable de los medios masivos, se encuentra matizada por una serie
de consideraciones, en las que recomienda apreciar con cautela dicha relacin.
La cuestin de si los mass-media contribuyen al reforzamiento del status quo o si actan como agentes de cambio, est vinculada
con la cuestin de si los mass-media deben ser considerados como un espejo o como un formador de opiniones en la poblacin.
Resultados de estudios empricos muestran a los medios ms bien como agentes de cambio, muestran que su influencia moldea,
aunque slo bajo ciertas circunstancias, la ms importante de la cuales es un acuerdo mayoritario de la argumentacin y la
representacin en los medios, "media consonance". Esta influencia, como siempre, no parece ser ilimitada. Por consiguiente, un
considerable abismo entre la consonancia de los medios y la actitud de la poblacin puede surgir.
Lejos pues de preconizar una influencia directa, Noelle Neumann plantea que la influencia de los medios se expresa en el entorno
del individuo, en la medida en que los medios seleccionan las cuestiones que deben ser atendidas por el pblico y establecen su
urgencia. Pero an mas, "los medios influencian la percepcin individual de lo que puede decirse o hacerse sin temor al
aislamiento". Es decir que los medios constituyen el lugar en que reside la opinin pblica, segn el concepto establecido por la
autora.
Las personas--escribe Noelle--"experimentan el clima de la opinin a travs de los medios masivos". Los medios entonces,
"constituyen el entorno cuya presin desencadena la combatividad, la sumisin o el silencio". Es en este sentido en el que
debemos entender su afirmacin, de que los medios masivos de comunicacin son "creadores de la opinin pblica".
Reflexiones finales
De lo antes expuesto se desprende un hecho incontrovertible: los medios de comunicacin masiva ejercen una influencia
importante sobre los procesos polticos, especficamente sobre los procesos electorales.
Esta constatacin provoca un conjunto de reflexiones relacionadas al menos con tres cuestiones que revisten una singular
importancia, en la interaccin entre los acontecimientos polticos y los procesos de comunicacin. La primera es el alcance y la
profundidad que este tipo de estudios representa para el conocimiento de ese fenmeno complejo, al que generalmente se le ha
designado bajo el concepto de comunicacin poltica. La segunda se relaciona con la necesidad de vincular los hallazgos arrojados
por estas investigaciones, a las estrategias de comunicacin confeccionadas por los diversos actores polticos. La tercera se refiere
a la posibilidad y pertinencia para desarrollar este tipo de estudios en el campo latinoamericano.
En relacin con el primer asunto, es innegable la contribucin que esta perspectiva sociolgica ha realizado al estudio de la
interaccin entre los procesos polticos y los medios masivos de comunicacin, desde una ptica que privilegia el anlisis de la
influencia. En concreto, habra que destacar tres planteamientos especialmente importantes. En primer lugar, la comprobacin a
partir del anlisis de evidencias empricas, de que el efecto de los medios no se manifiesta en la forma de una influencia directa
(estmulo-respuesta) que automticamente (casi) se refleja en el comportamiento de los votantes. En segundo lugar, la
determinacin de que el efecto principal se localiza en el establecimiento de agenda, esto es, en el poder que los medios tienen
para determinar los asuntos ms relevantes para la sociedad. Y finalmente, la funcin creadora de procesos de opinin pblica
realizada por los medios masivos, en la medida en que dichos medios, al destacar las cuestiones socialmente relevantes y las
argumentaciones dominantes, provocan el aglutinamiento de los individuos en torno a ellas.

Material elaborado por el Prof. Abog. Alcides Valdez Carreras

Seminario VI Derecho Electoral Sexto Semestre Segunda Ctedra T.N.


Resulta evidente que la base de las principales aportaciones de estos estudios a la comprensin de algunos aspectos del proceso de
la comunicacin poltica, reside en la sustentacin emprica de sus hallazgos. Empero, el nfasis otorgado por esta perspectiva al
anlisis de las opiniones, las actitudes y los comportamientos, ha provocado que estos esfuerzos sean acusados de superficialidad,
en algunos crculos acadmicos. Sin compartir el tono extremista de esta crtica, ciertamente es necesario reconocer que su mayor
fragilidad (no superficialidad) estriba, en la escasa atencin que esta perspectiva presta a las determinaciones de tipo histricoestructural, en cuyo contexto cobran vida los procesos de comunicacin poltica. Fragilidad, que algunos exponentes de esta
corriente no titubean en reconocer como tal.
En relacin con la segunda cuestin, es indudable que las conclusiones arrojadas por estas investigaciones, aportan nuevos
elementos a la preocupacin de los actores polticos por la relacin entre los medios masivos de comunicacin y los procesos
polticos, especialmente los electorales. Ciertamente que sus hallazgos deben ser considerados por los diversos actores polticos,
para el diseo y elaboracin de sus estrategias (le comunicacin. Tal parece que la visin instrumentalista de los medios de
comunicacin como vehculos poderosos de propaganda poltica--concepcin a la que apuesta la mercadotecnia electoral--no
debiera tener una importancia principal. Las evidencias empricas, en su mayora, demuestran que la inversin publicitaria no se
convierte mgicamente en votos. El caso peruano y, en cierta medida los comicios presidenciales de 1088 en Mxico, lo
demuestran.
Mas all de la fascinacin persuasiva, las evidencias tienden a mostrar, que uno de los efectos ms poderosos que los medios
provocan en la sociedad, se encuentra en su capacidad para "estructurar y configurar" el mundo en que nos movernos. Esta
funcin establecedora de agenda, de la cual an sabemos muy poco, juega un papel ms importante en la conformacin de la
opinin pblica, por tanto en la conformacin de la opinin electoral, que los mensajes propagandsticos elaborarlos por los
partidos polticos. La actividad informativa de los medios, ese proceso mediante el cual se "construye" la realidad, incide con
mayor poder en el nivel cognoscitivo de las audiencias, que los desplegados, gacetillas y programas especiales de claro tinte
partidario. Esta situacin, obviamente, plantea nuevos retos a los estudiosos de los fenmenos comunicacionales. Pero tambin, a
los estrategas de la comunicacin que participan en organizaciones polticas.
Finalmente, en relacin con la pertinencia y la posibilidad para desarrollar este tipo de estudios en Latinoamrica, observamos que
una objecin frecuentemente utilizada para desalentar esta lnea investigativa, es la que sostiene la existencia de una estrecha
relacin entre los procedimientos metodolgicos utilizados y, las caractersticas de la sociedad analizada, especficamente, de la
sociedad norteamericana. Argumentan, que este tipo de estudios estn concebidos para una sociedad particular y que su aplicacin
en otras formaciones sociales resulta peligrosa, o al menos, inadecuada.
En el trasfondo de este planteamiento asoma la visin determinista que se estableci como dominante en la dcada de los aos
setenta, y que se caracterizaba, entre otras cosas, por la descalificacin de la investigacin emprica. En el actual renacimiento de
las ciencias sociales, provocado, paradjicamente, por la crisis de los paradigmas tradicionales, esta posicin se ha vuelto
insostenible.
Por otra parte, en el momento actual, la emergencia de las aspiraciones democrticas en diversas naciones latinoamericanas, ha
llevado al centro del escenario poltico a los procesos electorales. Esta situacin demanda de los estudiosos de la comunicacin un
renovado esfuerzo de incidir de una manera creativa en el conocimiento y explicacin de los fenmenos de comunicacin poltica.
En este contexto, este tipo de estudios, no solamente resultan pertinentes, sino que ms an, son absolutamente necesarios.

Material elaborado por el Prof. Abog. Alcides Valdez Carreras