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CAPITULO IV

OTROS MÉTODOS PARA EXTRAER AL COBRE

4.1 FLOTACION DE MINERALES
Los procesos de flotación son usados para separar o concentrar minerales y
otras especies químicas. La separación por flotación es el resultado de muchos
procesos fisicoquímicos complejos que ocurren en las interfaces sólido/líquido,
líquido/gas y sólido/gas. La flotación depende de la probabilidad de unión de la
partícula a la burbuja en la celda de flotación, la cual es determinada por la
hidrofobicidad de la superficie de la partícula. En la mayoría de los sistemas de
flotación, la superficie de la partícula se torna hidrofóbica por la adsorción
selectiva de los surfactantes llamados colectores

4.1.1 VARIABLES DEL PROCESO DE FLOTACIÓN

4.1.1.1 Granulometría de la Mena.
Existe un tamaño de partícula que presenta una mayor recuperación
metalúrgica, observándose, en general, una disminución de ésta para tamaños
más gruesos y más finos de la mena. La recuperación disminuye para tamaños
pequeños, lo cual se relaciona con la dificultad de adhesión partícula/burbuja,
dedo a que éstas no adquieren la energía cinética suficiente para producir un
agregado partícula/burbuja estable. Por otra parte, las partículas pequeñas son
arrastradas más fácilmente a la espuma, ya que el drenaje a la pulpa se
favorece con el incremento de la velocidad de sedimentación.
Es importante destacar que, en la etapa de flotación primaria (etapa rougher) la
flotación se realiza con una granulometría de mena en la cual no es necesaria
la liberación de la partícula, sin embargo, en la etapa de limpieza donde es
necesaria la selectividad de las partículas útiles, es fundamental realizar una
remolienda del concentrado de la etapa rougher para la liberación de las
especies útiles de la mena.
De esta manera, el tamaño de partícula es la variable sobre la cual debe
ponerse más énfasis en su control, debido a su efecto en la recuperación
metalúrgica y en la selectividad del concentrado final, así como, por la alta

incidencia que tiene en los costos de operación del proceso global de
concentración.

4.1.1.2 Tipo y Dosificación de los Reactivos de Flotación.
La función del colector es hacer hidrofóbica la superficie del mineral deseado,
por lo cual, es el reactivo químico más importante utilizado en la flotación. La
amplia experiencia existente en la flotación de minerales permite usar con
eficiencia determinados tipos de colectores dependiendo de los tipos de
minerales y asociaciones mineralógicas presentes.
Por otro lado, la elección de un espumante determina las características de la
espuma, que contribuye a la selectividad de la operación. La altura de la
espuma y el flujo de aire a la celda afectan el tiempo de retención de las
partículas en la espuma. La estabilidad de la espuma depende principalmente
de la dosificación del espumante.
Se debe tener en cuenta, que los reactivos de flotación requieren de un cierto
tiempo de acondicionamiento para estar en contacto con la pulpa y de esa
forma poder actuar en forma eficiente sobre las especies útiles de la mena. Así,
la etapa de acondicionamiento adquiere mucha importancia, ya que algunos
reactivos se deben adicionar en la etapa de molienda para tener mayor
contacto con la mena, mientras que otros, se adicionan directamente al cajón
de descarga de los molinos de bolas o al acondicionador.

4.1.1.3. Densidad de Pulpa o Porcentaje de Sólidos
La densidad de la pulpa o porcentaje de sólidos en la flotación de minerales
viene determinada desde la etapa de molienda/clasificación. Es raro que la
pulpa se ajuste en su porcentaje de sólidos antes de entrar a la etapa de
flotación, sin embargo, es un factor importante, ya que la flotación de los
minerales ocurre en forma eficiente cuando la pulpa presenta un valor
adecuado de porcentaje de sólidos.
La densidad de pulpa afecta el tiempo de residencia del mineral en las etapas
de flotación, y de esta forma en la capacidad del circuito. En general, la etapa
de flotación rougher de las plantas concentradoras de cobre operan con un
porcentaje de sólidos comprendido entre 30% y 45%, mientras que, las etapas
de limpieza (cleaner y recleaner) trabajan con un porcentaje de sólidos menor.

es un depresor de pirita en la flotación selectiva de minerales de cobre en la etapa de limpieza.7 Calidad del Agua Dada la gran cantidad de interacciones que se producen entre las variables del proceso. Es común en las plantas concentradoras. y de la conjugación de todos los demás factores que inciden en el proceso.4 Tiempo de Residencia El tiempo de flotación depende de las características del material que se va a flotar. principalmente los colectores. especialmente cuando se trata de flotación selectiva.). Este reactivo es importante.1. La aireación de la pulpa en la celda es una variable importante que normalmente es controlada por el operador de la planta.6 Aireación y Acondicionamiento de la Pulpa El acondicionamiento es una etapa clave ya que proporciona el tiempo necesario para que actúen en forma eficiente los reactivos de flotación. ya que. operan mejor en ciertos rangos de pH. Los reactivos de flotación. Para la optimización de los circuitos de flotación el tiempo óptimo de cada etapa se determina aplicando los criterios de Agar et al. la cual permite la aceleración o retardación de la flotación en beneficio de la recuperación metalúrgica o de la ley del elemento útil.4. a través de pruebas cinéticas de flotación. mientras que otros reactivos se incorporan directamente al estanque acondicionador de la pulpa. además de actuar como modificador de pH.1. La regulación del pH en la flotación de cobre se realiza con cal. en la depresión de minerales. ya que resulta fundamental en la recuperación y selectividad. Algunos colectores y modificadores presentan cinética de adsorción en los minerales bastante lenta por lo cual deben incorporarse al molino de bolas.1.1. 4. recuperada desde las etapas de separación sólido/líquido (espesadores.1. un aspecto interesante de analizar es la calidad del agua que se utiliza en el proceso.1. El proceso de flotación es sumamente sensible al pH. las cuales acondicionan el ambiente fisico-químico de la flotación. que parte importante del agua utilizada sea agua de proceso.1.5. PH El pH es la variable de control más utilizada en el proceso de flotación. 4. 4.1. Esta utilización de agua de proceso produce un ahorro en . filtros. la cual contiene reactivos químicos residuales. así como.etc.

pero se puede producir un aumento de algunos iones en solución cuyo efecto en la flotación de los minerales debe ser evaluado.2. el que sería responsable de la hidrofobización de la partícula. este comportamiento se ve afectado negativamente cuando existe una oxidación superficial o hay presencia de lamas. es necesaria la presencia de oxígeno con colectores sulfhídricos. Este mecanismo de oxidación superficial es poco realista para metales como platino y oro.1. operando un mecanismo de intercambio iónico. La reacción con un xantato ocurriría por mediación de esta capa oxidada. y ha mostrado ser poco importante para cobre y galena.el consumo de agua y en el consumo de espumante.1. Teoría química o de la oxidación superficial En medio acuoso alcalino. han mostrado que superficies de plomo recubiertas con este compuesto conservan su hidrofobicidad. dentro del contexto podríamos exponer tres mecanismos que han sido aceptados para la explicación de la interacción mineral sulfurado/colectores : 4. lo cual permite que tengan una buena flotabilidad. la mayoría de los minerales sulfurados sufren oxidación superficial. en . Sin embargo. El mecanismo propuesto puede resumirse en las siguientes reacciones:  2PbS + O2 + H2O PbS2O3 + Pb(OH)2  PbS2O3 + ROCS2- Pb(ROCS2)2 + S2O32- De esta forma se explica la formación de un recubrimiento de colector formado por xantato de plomo. existen numerosos estudios que demuestran que la superficie estaría recubierta por especies oxidadas. resultados experimentales de varios autores. Se han tratado de explicar con varias hipótesis el mecanismo de la flotación. Para el caso particular de la galena. 4.2 FLOTACION DE SULFUROS Los sulfuros son fuertemente hidrófobos. especialmente tiosulfato básico de plomo. y así ocurra la adsorción de este reactivo en el mineral. Para que la flotación de sulfuros sea efectiva. a fin de evitar que éstos superen los niveles críticos para la flotación. Sin embargo. Este fenómeno puede ser explicado por teorías que se describe King (1982).1.

el que se formaría directamente sobre la superficie mineral. de tal forma que de semiconductor tipo –n pasaría a semiconductor tipo –p. 4.2.1. de acuerdo con una de las siguientes reacciones:  ROCS-2  MeS + 2ROCS-2  2MeS + 3H2O + 4ROCS-2 (ROCS2) + eMe(ROCS2)2 + S +2e2Me(ROCS2)2 + S2O32. cuando las bandas están representadas por huecos.2. el mecanismo más común de interacción entre xantato y sulfuros es de naturaleza electroquímica. por ser una molécula neutra. Iones xantatos son oxidados a dixantógeno o xantato del metal.algunas experiencias en que se ha adicionado xantato a superficies libres de especies oxidadas. confiriéndole a la superficie una fuerte hidrofobización. puesto que. se habla de semiconductores tipo –n (negativos). se interpreta en el sentido que su adsorción tomaría los electrones libres de las capas superficiales del retículo cristalino del sulfuró semiconductor. que es un fuerte aceptor de electrones.1. un disulfuro orgánico conocido como dixantógeno. se tienen semiconductores tipo –p (positivos). mientras que. El rol del oxígeno. La oxidación de xantato a dixantógeno se produciría por el paso de un electrón a la red cristalina. 4. la adsorción de especies aniónicas. debido a la presencia de huecos (ausencia de electrones libres). Así.2 Teoría de semiconductores Esta teoría presenta una diferencia fundamental con la anterior. como xantato.+ 6H+ + 8e- . Cuando las bandas de conducción de un súlfuro semiconductor son electrones en exceso. permanecería coadsorbido físicamente en la película de colector. estaría favorecida sobre una especie semiconductora tipo –p. El dixantógeno. la hidrofobización se atribuye a la formación de una especie oxidada del colector.3 Teoría electroquímica Según la literatura.

dolomita y calcita (básicos) y.2 Plomo-Cinc Los principales minerales son la galena PbS y la esfalerita o blenda ZnS. Los principales minerales de ganga son pirita y pirrotita (sulfuros).1. Depósitos conteniendo galena finamente cristalizada en general contienen oro y plata disueltos.3. o estar presente en los contornos de los granos. 4. por ejemplo a pirita.  2O2 + 2H2 + 4e- 4OH. la adsorción no uniforme del colector en la superficie (debido a la diferencia de potencial entre varios puntos) y la necesidad de oxígeno para la flotación de sulfuros. la presencia de xantato de metal o dixantógeno. marmatita y formas oxidadas. El producto real de la reducción de oxígeno en ambiente acuoso puede ser H2O u OH-. Uno de los papeles importantes del oxígeno en sistemas xantato/mineral sulfurado es entregar la reacción catódica. En la flotación de oro y plata se realiza cuando está asociado a minerales sulfurados refractarios donde se realiza un pre concentración como pirita aurífera en ello puede estar constituida por pirita.Independientemente de la trayectoria de oxidación del xantato. de acuerdo con una de las reacciones:  O2 + 4H+ + 4e- 2H2O. 4. El mecanismo electroquímico es coherente con varias evidencias experimentales. pirrotita y asociados. Metales preciosos pueden aún estar disueltos en otros sulfuros. la flotación se realiza en pH ácido y neutro. La primera de estas reacciones es más apropiada para describir el proceso en medio ácido (bajo acción catalítica de la superficie mineral).3 FLOTACION DE MINERALES SULFUROS 4.1.3.1 Oro Plata. . La segunda reacción es más realista en medio alcalino.1. Otras especies: wurtzita. arsenopirita. actuando como núcleos de cristalización. tales como. este proceso anódico precisa ser balanceado por una reacción catódica. cuarzo y silicatos (ácidos).

4.3. plomo.4 Cobre-Plomo-Cinc-Fierro. siendo poco común su ocurrencia en cantidades significativas. los sistemas industriales . A pesar de que la molibdenita es uno de los pocos minerales que presenta hidrofobicidad natural. En algunos casos son producidos concentrados separados de pirita (FeS2) y pirrotita (FeSx). a pesar de existir por lo menos un ejemplo de flotación “bulk”. disminuyendo la selectividad del proceso. Es común la presencia de trazas de cobre nativo. Las menas complejas que contienen cobre. excepto la primera etapa la cual. El procedimiento padrón es flotar secuencialmente el plomo y el cinc. Cobre. especialmente cuando la oxidación superficial lleva a la disolución de iones cúpricos que activan la esfalerita.3. Plomo-Cinc-Fierro En estos sistema de emplea la flotación diferencial siendo los sulfuros de fierro los últimos a flotarse.3. ya que el uso excesivo de depresor para los sulfuros de fierro puede llevar a la depresión de los sulfuros de cobre. seguida de separación. es bastante común. involucra la producción de un concentrado “bulk” de cobre y plomo. MoS2. La asociación de molibdenita. 4. b) sulfuros de cobre y fierro (calcopirita y bornita).1. Cobre-Molibdeno. El esquema de flotación es semejante a los anteriores.3. y c) súlfuros complejos (enargita. cinc y fierro finamente diseminados están entre los sistemas de más difícil beneficiamiento por flotación.6. con sulfuros de cobre.5. Los sulfuros de cobre asociados a pirita y pirrotita son los de más difícil flotación.3. 4. estanita y tetrahedrita). generalmente.Las menas tratadas presentan en general una ley combinada de plomo y cinc de 3% a 20%.1.1.1. seguido de desactivación y separación entre el cobre y el cinc. especialmente la calcopirita. cuya separación puede realizarse deprimiendo tanto uno como otro grupo de sulfuros. Existe por lo menos un ejemplo de producción de un concentrado “bulk” de cobre y cinc. Los sulfuros de cobre se dividen en tres tipos: a) sulfuros puros (calcosita y covelina). 4.

ocurre en la naturaleza asociada frecuentemente a calcopirita y pirrotita. La obtención del concentrado de pirrotita considera generalmente una combinación de flotación y separación magnética. la comprensión de los aspectos más fundamentales de los mecanismos operantes durante el proceso de la flotación se encuentra aún en una etapa menos avanzada que en el caso de los sulfuros y sus similares. por ejemplo. tales como: liberación en granulometría muy fina. También la gran variedad de colectores amónicos y catiónicos.1. y posteriormente la separación a través de la depresión de los minerales de cobre. (FeNi)9S8. a pesar de los significativos progresos sobtenidos. están entre los aspectos con mayor grado de diversidad que presentan los minerales oxidados. con grandes diferencias de propiedades químicas. La separación de pentlandita/calcopirita puede efectuarse tanto por flotación (depresión de pentlandita) como por vía pirometalúrgica. Una de las razones que explican lo señalado anteriormente es que los oxi-minerales constituyen un universo mucho más amplio y diverso que el de los sulfuros. el panorama general aún no es claro. Las diferencias de composición química.7 Cobre-Níquel. La pentlandita. asociación con otros minerales da hidrofobicidad natural. En relación a los mecanismos de flotación de los oxi-minerales.de flotación pueden presentar dificultades. oxidación superficial de la molibdenita. El tratamiento convencional involucra la producción de un concentrado “bulk”. En general. asociación con sulfuros de fierro (pirita y pirrotita). 4. El esquema normal de flotación consiste en la producción de un concentrado “bulk” de Cu-Mo. . grafito y talco.1. estructura cristaloquímica y solubilidad en agua. FLOTACION DE MINERALES OXIDADOS En el caso de los oxi-minerales. usados en la flotación de estos minerales.4. el principal sulfuro de níquel. 4. se conocen mejor casos específicos de clases de colectores con grupos o minerales aislados. presentan complejidades mucho mayor que los tio-compuestos usados para los minerales sulfurados. los tio-compuestos son una clase de compuestos bastante más uniformes e químicamente más simples que los colectores empleados en la flotación de los oxi-minerales. La llamada pirrotita niquelifera está constituida por diseminación extremadamente fina (del orden de algunos micrones) de pentlandita en una matriz de pirrotita.3.

1 Representación esquemáticamente de la doble capa eléctrica en la presencia de un colector aniónico.1 Teoría de la adsorción iónica o de la formación de hemi-micelas La teoría de la adsorción iónica o de la formación de hemi-micelas.  Asociación de las cadenas hidrocarburadas de los iones colectores por fuerzas laterales de Van der Waals. Parecen seguir este mecanismo diversos sistemas colector catiónico/óxidos y silicatos. especialmente aquellos de cadena más corta (hasta 12 carbonos). y (b) formación de hemi-micelas en concentraciones altas del colector.4. también los colectores aniónicos. pueden ser adsorbidos de acuerdo con los mecanismos de la teoría de la adsorción aniónica.1):  Interacción electrostática de los iones colectores con la superficie del mineral. (a) adsorción como iones simples en bajas concentraciones.4.1. formando hemi-micelas Figura N°4. Ejemplo típico de un sistema que sigue este modelo de adsorción física de especies ionizadas del colector en la región interna de la doble capa eléctrica . debido a investigadores Gaudin y Fuerstenau admite que los colectores son adsorbidos de acuerdo con dos mecanismos principales (figura 4. de acuerdo con la teoría de la doble capa eléctrica.

la fuerza promotora es la reactividad de la parte polar del colector en relación a los sitios catiónicos. principalmente con ácidos carboxílicos (de cadena larga) o sus jabones alcalinos.2. En el caso de la químisorción. sin embargo. Normalmente. 4. esos metales son constituyentes originales de la red cristalina de los minerales. así como.7). La quimisorción es un mecanismo frecuente en muchos sistemas. En ese ejemplo se muestra claramente que la flotación de goetita (PIE = 6. La teoría de la solubilidad fue sugerida por Taggart et al. solamente un surfactante catiónico puede promover la flotación de ese mineral. para los cuales los primeros tienen alta reactividad. muestran claramente que tales compuestos son muy estables y podrían perfectamente precipitarse en la interfase mineral/solución. las propiedades eléctricas de superficie y los fenómenos de adsorción física son generalmente no considerados por esta teoría. principalmente de ácidos grasos y sus jabones alcalinos. pueden. en medio acuosa. en rangos de pH donde el potencial zeta es altamente negativo. Altas densidades de adsorción. indican adsorción química del colector. generalmente metales alcalino-térreos y de transición.se presenta en la figura 6. con colectores aniónicos. Lo cual ocurre en . Los valores extremadamente bajos de los productos de solubilidad de los jabones de los metales alcalino-térreos que se presentan en la literatura. Esta teoría asume que la adsorción de colectores en los minerales se debe a enlaces químicos que siguen las leyes que gobiernan la precipitación de sustancias de baja solubilidad.2. Teoría de la solubilidad La relación directa entre los datos de producto de solubilidad y la precipitación de las respectivas sales orgánicas en la interfase sólido/solución. haber sido adicionados como agentes activadores. La estructura cristalina. solo es posible cuando un surfactante aniónico es usado en las condiciones de pH correspondientes a potenciales zeta positivos. en la región de potenciales zeta negativos.1. Ésta es una de las teorías más antiguas formuladas para la adsorción. constituye la esencia de la teoría de la solubilidad. altas recuperaciones en la flotación de minerales. Una evaluación muy conveniente de la reactividad de un colector aniónico con un metal específico es el producto de solubilidad de la sal correspondiente. Esto es especialmente válido en el caso de los ácidos grasos y de metales(constituyentes de la red cristalina).4. o complejos derivados de esos metales. mientras que.

de acuerdo a lo evidenciado a través de la espectroscopia infrarroja.2 Dependencia de la recuperación de la goetita (FeOOH) del potencial zeta (carga superficial) de la interfase sólido/líquido y la carga del grupo polar del colector utilizado.muchos casos. y dodecil sulfonato de sodio (RSO3Na). . Figura N°4. Las curvas de potencial zeta muestran que el PZC se encuentra en pH 6.7. Las curvas de recuperación fueron obtenidas con los colectores: cloruro de dodecil amónio (RNH 3Cl). dodecil sulfato de sodio (RSO4Na).2 se muestra la flotación de cromita en función del pH empleando miristato como colector. En la figura 4.

3 Flotación de cromita en función del pH en presencia de 1x10 -4 de miristato.1.3 Efecto de los hidroxi-complejos superficiales.4. ese ión tiene la formula general MOH+. Siendo también un catión. este complejo es atraído por las interfases con carga negativa. . es exactamente allí que se localizan entonces los nuevos sitios activos en relación a los iones colectores. Esto resulta en la formación de una red de sitios reactivos cubriendo largos trechos de la interfase sólido/líquido. donde se adsorbe específicamente. Los iones complejos de metales polivalentes son en general activos en relación a la interfase sólido/líquido de muchos oximinerales. Esta red promueve cambios de estructura drástica en la doble capa eléctrica (en relación a su condición original). 4. La gran importancia de estos complejos se debe a la posibilidad de formación de uniones de hidrógeno entre sí (debido a los oxidrilos) en un proceso de polimerización después de la adsorción. para los metales divalentes.Figura N° 4. lo que frecuentemente resulta en el establecimiento de un nuevo plano interno de Helmholtz (IHP). Muy importante es el primer hidroxi-complejo resultante de la hidrólisis del catión metálico simple. que por lo tanto pueden adsorberse específicamente.

aceite de pino. el cresol o ácido cresílico.1 Espumantes. Cu. cantidad en exceso produce efectos adversos. depende mucho de la composición y constitución mineralógica de la mena Los reactivos utilizados para el acondicionamiento favorable del proceso. El propósito principal del espumante es la creación de una espuma capaz de mantener las burbujas cargadas de mineral hasta que puedan ser removidas de la máquina de flotación.4.5.  Fhother 210.  Metil isobutil carbinol (MIBC). Sin embargo la aplicación adecuada de estos reactivos no siempre resulta una tarea fácil debido a una serie de dificultades técnicas que se presentan durante el proceso.  Espumantes mejoradas: F-210D. Cu-Pb Ag-Zn. Los reactivos de flotación juegan un papel importante en este proceso. F-800D. ausencia de acción colectora y su efectividad en pequeñas concentraciones para minerales sulfurosos (Ag. Mediante el uso de reactivos podemos seleccionar los elementos de valor en sus respectivos concentrados. en flotación diferencia Ag-Pb-Zn. Flother 700: Excelente Propiedad selectivas cuando se usa concentración óptima. Zn. despreciando o deprimiendo a la ganga e insolubles. sean colectores o espumantes. F-250D. F-700D. Pb. Flother 250.1. constituyen los llamados Agentes de Flotación. 10 – 70 gr/TM. frother (F-70). Este objetivo se logra impartiendo cierta dureza temporal a la película que cubre la burbuja. F-900D: Alto selectividad. Dowfloth (D-50). Au). En flotación el rendimiento de los reactivos. .1. La selección y combinación apropiada de los mismos para cada tipo de mineral particular.5 REACTIVOS DE FLOTACION Son sustancias químicas que sirven para la recuperación de los sulfuros valiosos. Estos al ser añadidos al sistema cumplen determinadas funciones que hacen posible la separación de los minerales valiosos de la ganga. constituye precisamente el principal problema del metalurgista a cargo de la operación 4.

cuyas moléculas contienen un grupo polar y uno no-polar. Por el contrario. El anión o catión del grupo polar permiten al ión del colector quedar adsorbido a la superficie también polar.2 Colectores Promotores. Son compuestos químicos orgánicos. en que la parte orgánica no polar repele al agua. el grupo no polar o hidrocarburo queda orientado hacia la fase acuosa hidrofugando el mineral.5.Una vez sacada de la máquina de flotación. del mineral. 4. a fin de evitar interferencias con las etapas posteriores del proceso.1. mientras que la parte polar atrae a esta.5 Clasificación de los colectores . la espuma debe disgregarse rápidamente. ya que tal orientación resulta en la formación de una película de hidrocarburo hidrofóbico en la superficie del mineral Figura N° 4. También un espumante debe ser efectivo en concentraciones pequeñas y libres de propiedades colectoras La mayoría de los espumantes son compuestos heteropolares orgánicos. Una característica primordial es la aptitud para reducir la tensión superficial del agua.

. pirita. Xantato butílico secundario de sodio Z-12. A 242. el término regulador. enargita. marcasita. La función específica de los depresores es disminuir la flotabilidad de un mineral haciendo su superficie más hidrofílica o impidiendo la adsorción de colectores que pueden hidrofobizarla (inhibe de colección). deprime calcopirita. pirrortita. evitando de esta manera que floten La lista de modificadores o agentes reguladores usados en flotación es variada. A – 31.404. arsenopirita. bornita. A. Se usa en reemplazo del cianuro de sodio particularmente en minerales con contenido de plata. El ZnSO4 7H20. utilizada para la flotación selectiva de minerales de cobre y plomo de la esfalerita. Ósea cambia o modifica la superficie de los sulfuros o de la ganga. Xantato etílico de sodio Z-4.  Cianuro de sodio: Depresor de sulfuro de hierro. A-3894. escalerita. la activación resultante de la esfalerita  Sulfato de Zinc ZnSO4. A-238). Es un depresor para sulfuros de zinc y fierro. A-208.     Xantatos isopropilico de sodio Z. es uno de los reactivos reguladores principales de acción depresoras. para favorecer o impedir que los reactivos colectores actúen sobre ellos. Xantato etílico de potasio Z-3. es aplicado a todos aquellos reactivos. A-33. son cristales incoloros. La función específica de los reactivos modificadores es precisamente preparar las superficies de los minerales para la adsorción o desorción de un cierto reactivo sobre ellas y crear en general en la pulpa condiciones propicias para que se pueda efectuar una flotación satisfactoria. En combinación con el sulfato de zinc.  Bisulfito de Sodio NaHSO3. tenantita. y en general.11.1. la adición del agente reductor sulfito de sodio o bisulfito de sodio previene la oxidación y por consiguiente. Xantato amílico de potasio Z-6.5. Ditiofosfatos Aerofloat (A-3418. . Xantato isobutílico de sodio Z-14. 4.3 Modificadores. los cuales no tienen tareas específicas de colección o espumación a) Depresores.

Estos aumentan la flotabilidad de ciertos minerales. forma cristales azules brillantes asimétricos del sistema triclínico con una densidad de 2.  Quebracho y ácido tánico: son polifenoles usados para la depresión de calcita. dolomita.  Ácido Sulfúrico: Deprime el cuarzo. En flotaciones de fluorita sheelita y/o pirita b) Activadores o Reactivadores. Bisulfito de Sodio: Mayor 10% controlan efectivamente la activación de zinc Depresor de la escalerita. El CuSO4 5 H2O.28 g/ml. Es un activador de la esfalerita.(milpo 400gr/Tm)  Dicromato de sodio o potasio: deprime la galena en flotaciones diferenciales plomo/cobre/zinc  Permanganatos: Deprime selectivamente la pirrotita y arsenopirita en presencia de pirita. Deprime esfalerita usado también en la separación cobre/moly  Silicato de Sodio: Depresor de la sílice. también ayuda a las flotaciones de oro. pirotita. arsenopirita y cuarzo. calcopirita. galena. también pirita. Cal: Deprime sulfuros de hierro. pirita. también como un modificador en la flotación de partículas finas  Hidróxido de Sodio: Deprime Stibnita. Reactiva la pirita deprimida con cal y en flotación del oro limpia las sales de hierro que interfieren en una buena recuperación de oro  Dióxido de Azufre: Uso conjuntamente con almidón deprime galena de sulfuros de cobre. zinc marmatitico y algunos minerales de cobre.   Sulfato de Cobre CuSO4. Los reactivos reactivadores. iones de sales solubles contenidos en las pulpas minerales. mejorando o ayudando a la adsorción de un colector. sulfato de cobre con 5 moléculas de agua. . Escalerita. coagulación de lamas. restablece la flotabilidad de un mineral oxidado o que ha sido deprimido La función activante es contraria a la función depresora y los reactivos de este tipo sirven para aumentar la adsorción de los colectores sobre la superficie de los minerales o para fortalecer el enlace entre la superficie y el colector.

activador de carbonatos y silicatos.  Sulfuro de Hidrógeno: Deprime oro. Es un reactivo que cambia la concentración del ión hidrógeno de la pulpa. En la práctica se emplea cal cáustica CaO y cal hidratada Ca(OH)2 El hidróxido Ca(OH)2 pertenece a las. Acetato de plomo o nitrato de plomo: Activa la estibina y reactivar sulfuros de cobre previa mente deprimida con cianuro. Las soluciones de cal generalmente se denominan agua de cal. Son los reactivos que controlan la acidez o alcalinidad de la pulpa. Con la cal pueden ser obtenidas soluciones acuosas con una concentración del 0. c) Reguladores de pH.  Sulfuro de Sodio: Activador menas oxidados. etc. lo cual tiene como propósito incrementar o decrecer la adsorción del colector como se desee salvo raras excepciones.17% en peso a 25 oC. depende grandemente de la concentración de hidrógeno o ión hidroxilo en la pulpa  Cal. la efectividad de todos los agentes de flotación.  Soda cáustica. efectiva menas de sulfuros de cobre con óxidos superficial. 4. lechada de cal. ácido sulfúrico. Ag y Cu-Fe en separación de molibdenita.bases fuertes.2 BIOLIXIVIACION .

Esta última característica. M. y Hinkle.1 Características de los microorganismos utilizados Las bacterias que intervienen en los procesos de lixiviación son generalmente autrótofas aeróbicas y quimiosintéticas. que permite oxidar los minerales de sulfuro de cobre a sulfato de cobre que es soluble. es un agente fuertemente oxidante.2. el acero 4. en este caso. Debido a esto. Así fue como se encontró la primera bacteria identificada capaz de lixiviar el cobre. que con métodos convencionales sería muy difícil de extraer. liberando un metal de valor presente en un mineral o en un concentrado. También se caracterizan por ser organismos que viven en condiciones extremas (extremófilos). . necesarios para las reacciones de biolixiviación. La biolixiviación es el proceso convencional de lixiviación. también se les llama microorganismos sulfo y ferro-oxidantes. que incluye prácticamente a todos los metales a excepción del mismo hierro y su aleación. El ión férrico. mediado por microorganismos.2.R.La biolixiviación es un proceso en el cual se emplean microorganismos para disolver los minerales. catalizado biológicamente pero aplicado a los minerales sulfurados. Su capacidad autótrofa les permite sintetizar sus componentes celulares a partir de compuestos inorgánicos. De esta manera la biolixiviación es un proceso químico. como la fijación del CO2 de la atmósfera. ante la necesidad de aumentar la cinética de su disolución. 1947).E.1 CARACTERÍSTICAS DE LOS MICROORGANISMOS UTILIZADOS 4. cuyo descubrimiento se dio a conocer en 1947 (Colmer. Se alimentan de los minerales de los que obtienen energía y realizan esta tarea como parte de sus procesos metabólicos. Los metales base son los metales relativamente fáciles de oxidar o corroer y en el área industrial se refiere a los metales no-ferrosos. las hace capaces de oxidar minerales para producir el ión férrico y ácido sulfúrico. A.1. Todas estas características les confieren la clasificación de bacterias y arqueas quimilitoautotróficas ferro-sulfo oxidantes. las normales de los minerales: pH ácido y altas concentraciones de metales. mediado por el agua y oxígeno atmosférico y un proceso biológico. Uno de sus principales exponentes es la bacteria Acidithiobacillus ferrooxidans. aislada por primera vez desde las aguas de una mina de carbón. La biolixiviación generalmente se refiere a la tecnología de biominería aplicada a metales base.

f. La temperatura en los sistemas industriales no supera los 45°C y en esta situación es posible encontrar bacterias de las especies Acidithiobacillus ferroxidans (A. en la biolixiviación de un mineral. Así por ejemplo los compuestos que no son oxidados por una especie.1 .1. Respecto a los nutrientes en un medio con ión ferroso es común encontrar A.f).t) y Leptobacillus ferroxidans (L. Acidithiobacillus thioxidans (A. pero en su mayoría bacterias. donde se entrega una lista de microorganismos reconocidos con importancia comercial en operaciones biohidrometalúrgicas como también aquellas que únicamente pueden ser exploradas en pruebas de laboratorio pero que parecen ser prometedoras a futuro. y en su ausencia predomina la A. pueden ser oxidados por la otra.2 Diversidad de microorganismos en un sistema de biolixiviación En los ambientes naturales asociados a la minería.1). sin embargo existen otros microorganismos identificados que solubilizan minerales sulfurados. para ello es importante conocer su composición mineralógica Cada especie de bacteria tiene distintos requerimientos de nutrientes como fuentes energéticas (Ver Tabla 4. La presencia de determinadas especies de bacterias dependerá del mineral biolixiviado.2. por lo que una mezcla de bacterias podría resultar más beneficiosa que una especie pura. evitando una acumulación que podría resultar tóxica. por lo que las condiciones óptimas de operación podrían no ser exactamente las mismas para todos los recursos mineros. Tabla N°4. 4. ha sido la bacteria más estudiada para biolixiviación y por consiguiente de la que existe mayor información.t y la L.f. cuya población se encuentra fuertemente influenciada por la temperatura a la que están expuestas así como por los nutrientes presentes.f) que son las más prevalentes.La Acidithiobacillus ferrooxidans. es posible encontrar una variedad de microorganismos como bacterias y arqueas15.

M.3 Cultivo de microorganismos.1. L. hace que los cultivos sean selectivos y con ello se subestime el número y variedad de microorganismos de una muestra Para estudiar los microorganismos presentes en el medio natural. lo que crea un ambiente propicio para el desarrollo de microorganismos..2. El remanente de la explotación del mineral de mayor ley y los relaves de flotación que dan cerca de los yacimientos. existe consenso en que los métodos que utilizan cultivo son inadecuados para estudiar la composición microbiana de una comunidad. últimamente se ha optado por el análisis de ADN extraído directamente del sistema. expuestos a las condiciones ambientales. se puede aislar microorganismos para su cultivo en laboratorio ya sea una especie en particular o una comunidad.Condiciones óptimas de bacterias asociadas a la lixiviación de minerales. lo que es independiente de la facultad del microorganismo para crecer en un medio de cultivo (Vasquez. Tarea que se ve facilitada por la existencia y . De los drenajes ácidos que se generan naturalmente. 1997). Sin embargo. Fuente Coldeco 4. pues solo permiten observar una pequeña fracción de los microorganismos que crecen en el sistema natural El cambio de medio distinto al original.

2 Factores que afectan el desarrollo bacteriano. biológicos y fisicoquímicos. por lo que es importante asegurar la aireación independiente de la tecnología utilizada. que permitan obtener el máximo rendimiento de cobre. El control de estos factores es muy importante para asegurar las condiciones óptimas de pH.2. En la lixiviación de mineral el ión ferroso (Fe+2) es producido biológicamente. El pH define que especies de bacterias se desarrollarán en el medio  Oxígeno y dióxido de carbono: Como la mayoría de las bacterias lixiviantes en la naturaleza son aeróbicas. temperatura. siendo incapaces de desarrollarse a un pH mayor de 3. . iones metálicos (como Mg+). humedad. es necesario para la fijación de CO2 y el fósforo es requerido para el metabolismo energético. 4. que pueden obtener del mismo mineral. nutrientes.disponibilidad del secuenciamiento del código genético de las especies bacterianas lixiviantes.  Fuente de Energía: los microorganismos utilizan como fuente primaria de energía el ion ferroso y el azufre inorgánico.El oxígeno es utilizado como oxidante por los microorganismos en ambientes de lixiviación. El magnesio. por ello no es necesario añadirlo.  Nutrientes: como todos los seres vivos estos microorganismos requieren de fuentes nutricionales para su óptimo desarrollo. como amonio.0. El dióxido de carbono es utilizado como fuente de carbono para la fabricación de su arquitectura celular o generación de biomasa. necesitan un ambiente con oxígeno para sobrevivir. fosfato. es decir crecen en medios ácidos. sobre el crecimiento y desarrollo de las bacterias es fundamental en el rendimiento de la extracción de metales por biolixiviación. El aire aporta el oxígeno (O2) y dióxido de carbono (CO2) necesarios para la lixiviación. Los factores que influyen en la respuesta de los microorganismos encargados de la biolixiviación son:  PH: Son bacterias acidófilas. azufre. fuentes de energía que deben existir junto con la ausencia de inhibidores. El papel que juegan los factores ambientales. etc.

por lo tanto influye en el metabolismo de la bacteria. La posibilidad de controlar la temperatura dependerá del diseño de la tecnología de biolixiviación ocupada. por ejemplo sería más difícil el control en una pila que un tanque agitado . la ley de cobre y el tamaño de partícula del mineral. Estas concentraciones tóxicas se pueden disminuir al diluir la solución lixiviante. la medida del potencial es un indicador de la actividad microbiana. mayor es el área de contacto que tiene el microorganismo. es decir libera calor al medio lo que produce el aumento de la temperatura. Temperatura: Los microorganismos se clasifican según el rango de temperatura en el cual pueden sobrevivir. De esta manera.3 TECNOLOGÍAS DE BIOLIXIVIACIÓN Las diferencias entre las tecnologías de biolixiviación dependen del lugar de aplicación. las moderadamente termófilas a una temperatura cercana a los 50°C. Es importante considerar que la reacción de oxidación de los minerales sulfurados es exotérmica.  Presencia de Inhibidores: durante el proceso de biolixiviación. principalmente. pero si la temperatura del medio sobrepasa el óptimo.   Potencial redox (Eh): La oxidación de las especies reducidas depende del movimiento o transferencia de electrones. la metodología ocupada.2. se vuelven inactivos volviendo a cumplir su función si aumenta la temperatura. pero el hierro ofrece alguna protección a los rayos visibles. mayor será la actividad microbiana. haciendo más efectiva la lixiviación.  Tamaño de partícula: a menor tamaño de la partícula de mineral. los microorganismos se mueren.  Luz: la luz visible y la no filtrada tienen un efecto inhibitorio sobre algunas especies de bacterias. arsénico y hierro en la solución de lixiviación. 4. mientras mayor sea el potencial medido. Una categorización amplia según Brierley (2008). Así las mesófilas sobreviven en un rango óptimo de 30-40°C. y las extremadamente termófilas sobre los 65°C. El potencial óptimo es de 600 a 800 mV (miliVolt). Si la temperatura del medio en que se encuentren los microorganismos es menor a 5°C. es la . y en ciertas concentraciones resultan tóxicos para los microorganismos. se van acumulando metales pesados como zinc.

Luego el mineral es apilado en las áreas o canchas de acopio que están especialmente diseñadas. Generalmente las pilas se construyen con material previamente chancado. de 19mm o menos. o pilas permanentes si las nuevas pilas se cargan sobre las anteriores. lugar donde se forma la pila. La extracción de cobre desde minerales secundarios de cobre. formando un terraplén o pila de 6-8 m de altura. En el trayecto el mineral es curado. Las pilas pueden ser dinámicas si después de la lixiviación. También se instala una red de líneas de aire de plástico perforado. es que en una etapa previa de laboratorio se aíslan los microorganismos más adecuados a las condiciones existentes en la . el mineral se remueve para enviarlo al botadero y la base de la pila se reutiliza.separación de las tecnologías según el método en que se basan para hacer la lixiviación. que es llevado por correas transportadoras al área o patio de acopio. por biolixiviación en pila es ampliamente practicada en todo el mundo. Una vez preparada la base. que permiten capturar la solución lixiviada desde la base. ya que el área de lixiviación se convierte en botadero al terminar los ciclos de riego. Los microorganismos crecen naturalmente en la pila pero a objeto de mejorar el rendimiento de la operación. minerales de ley intermedia. sulfuros secundarios y primarios.1 Procesos Basados en el Riego Biolixiviación en pilas Esta tecnología se puede procesar material recién extraído de la mina y mineral chancado. Los patios son revestidos con polietileno de alta densidad (HDPE) y se instala sistema de drenaje con tuberías de plástico perforadas. lo que asegura la disponibilidad de aire a los microorganismos. En este como los procesos de lixiviación basados en el riego y los basados en la agitación. irrigado con una solución de ácido sulfúrico concentrado o puede ser previamente aglomerado en tambores rotativos con agua acidificada para acondicionar el mineral a los microorganismos y también para fijar las partículas finas a las partículas más grandes de mineral.3. el mineral se apila ordenadamente con apiladores automatizados. agua y microorganismos.2. como la calcocita (Cu2S) y la covelina (CuS). mediante la cual el aire es forzado por ventiladores externos a la pila. El sistema de pilas permanentes permite no trasladar el material ya lixiviado a un botadero final. 4. Sobre la pila se instala un sistema de riego por goteo o aspersores los que riegan la pila con una solución de ácido sulfúrico.

Debido al gran tamaño de las partículas de mineral. por esto último es un método muy económico. Aquí se recupera el cobre de la solución para luego formar los cátodos en la etapa de electro obtención. sembrándolos mediante aspersores. el ácido también es refinado y recirculado a la parte superior del botadero. Los minerales son lixiviados donde fueron colocados para su eliminación. Es por ello que la biolixiviación de cobre en los botaderos se mide en décadas. sulfuros secundarios y primarios. La solución ácida que se infiltra a través de la pila va disolviendo el cobre contenido en los minerales sulfurados. pues no se instalan líneas de aire. . mineral recién extraídos de la mina. debido a la baja tecnología aquí aplicada. minerales de baja ley de cobre (menor a 0. la acción microbiana disminuye afectando la eficiencia del proceso. Los microorganismos crecen naturalmente dado que se dan las condiciones óptimas para su crecimiento. En la superficie del botadero se aplica la solución de ácido sulfúrico y agua. y el ácido es refinado y recirculado para el riego de las pilas. Las principales ventajas de la biolixiviación en pila son el bajo capital y costos de operación. Se estima que para lograr un máximo de recuperación de cobre de 80-90% se requieren de 250-350 días de biolixiviación. el área de contacto entre microorganismo-mineral disminuye. Sin embargo. Estos tienen una base impermeable desde la que se puede capturar los lixiviados.pila y se hacen crecer para luego introducirlos en el mineral o inocular. los grandes fragmentos de mineral son arrojados a los botaderos. formando una solución de sulfato de cobre (CuSO4) que es recogida por el sistema de drenaje.5 %). y desde la base la solución de lixiviación es dirigida a los procesos de extracción con solvente y electro obtención para la posterior producción de cátodos de cobre. Biolixiviación en botaderos Con esta tecnología se procesa lastre19. Al igual que la biolixiviación en pilas. la ausencia de emisiones tóxicas y la minimización o la completa eliminación de cualquier descarga de agua porque se reciclan todas las soluciones. y llevada fuera del sector de las pilas en canaletas impermeabilizadas hasta la planta de extracción por solvente. y sumado a una baja aireación. Como el contenido de cobre en estos minerales es tan mínimo como para cubrir los costos de la flotación y fundición.

Este método se aplica a minas abandonadas y minas subterráneas. lo que asegura la disponibilidad de oxígeno y dióxido de carbono para los microorganismos. equipado con agitadores mecanizados y con la introducción de aire por ventiladores. que generalmente es calcopirita. Los minerales son depositados en un tanque de acero inoxidable de gran tamaño. Otras ventajas de la tecnología microbiana sobre los métodos convencionales son:  Requiere poca inversión de capital. Por las implicancias ambientales que conlleva la utilización de soluciones acidas en un área de suelo no impermeabilizado. Biolixiviación en tanques agitados Se utiliza para minerales de ley intermedia a alta y concentrados de mineral. ya que las bacterias pueden ser aisladas a partir de aguas ácidas de minas. por ser minerales de baja ley o de pequeños depósitos o ambos.Biolixiviación in situ La biolixiviación in situ. debido al capital y costos de operación asociados con esta tecnología. siendo no rentable su extracción. a los escasos requerimientos de nutrientes e infraestructura necesarios. es que su aplicación es mínima. para lograr la biolixiviación que opera en un proceso continuo. debido a que no requieren fuentes orgánicas de energía ni mantenimiento de temperaturas elevadas. Es necesario inocular estos reactores con los microorganismos.2. trata el mineral en la mina.4 VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE SU APLICACIÓN El uso de estas especies de bacterias a nivel industrial está asociado directamente a su capacidad de crecimiento en medio ácido (carácter acidófilo). donde los depósitos de mineral no pueden ser extraídos por los métodos convencionales. previa fractura de esta por tronadura permitiendo a la solución fluir libremente. 4. .

 El ácido se genera como producto de las reacciones de oxidación y el calor se libera por la oxidación de la pirita. lo que produce un impacto ambiental varias veces inferior a la tecnología clásica de pirometalurgia. lo que aumenta cerca de 7°C la temperatura en el medio. a veces presente en la matriz de mineral.  Permite el tratamiento de los recursos y reservas crecientes de minerales con baja ley de cobre que no pueden ser económicamente procesados por los métodos tradicionales. como sistemas o chimeneas de alto costo.  Permite ahorrar en tecnología de abatimiento. por el tratamiento de sulfuros en fundiciones. pues la obtienen del dióxido de carbono del aire.  No se emiten gases ni polvo.  La acción de las bacterias permite lixiviar los minerales sulfurados a temperatura y presión ambiente en la presencia de oxígeno. Este hecho. reflejado en la alta producción de ácido por parte de las bacterias (en particular contaminando fuentes de aguas subterráneas).  Se pueden tratar concentrados que contengan altos niveles de metales con efectos negativos para la fundición de cobre como de zinc. al bajar los índices de azufre y arsénico asociados a hornos de fundición. Presenta bajos costos en las operaciones bio-hidrometalúrgicas. junto con la búsqueda por hacer más eficientes los procesos de .  Durante el proceso se genera parte del ácido y el calor requeridos en la lixiviación. Entre las desventajas propias de la tecnología aplicada son los impactos ambientales que esto genera.  Los microorganismos crecen y se reproducen sin la necesidad de adicionar una fuente de carbono. obtenido del aire. que genera emisiones con altos contenidos de dióxido de azufre (SO2) y arsénico (As). en comparación con los procesos convencionales.

tamaño de partículas. son más largos para metodologías menos controladas. para asegurar las condiciones óptimas de funcionamiento de las bacterias. pero esto resulta difícil en metodologías de mayor envergadura como los botaderos y las pilas.  A bajas temperaturas la acción de las bacterias disminuye y con ello la recuperación de cobre. Sería necesario invertir en un sistema que pueda aumentar la temperatura en la matriz de mineral. aireación. para garantizar recuperaciones mayores de cobre.  Los tiempos para una recuperación significativa de cobre. como la biolixiviación en botaderos.biolixiviación. ha impulsado la búsqueda de soluciones a nivel genético de la bacteria. .  Es importante controlar variables como la temperatura. pH.