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DILOGO E INTERAO

volume 1 (2009) - ISSN 2175-3687


http://www.faccrei.edu.br/dialogoeinteracao

A CONSTRUO DE UMA NOVA IDENTIDADE LITERRIA NAS OBRAS DE


CONCEIO EVARISTO
Mestranda Stefani Edvirgem da Silva (UEL)1
RESUMO: Tendo em vista as novas tendncias poticas que contradizem os discursos
da homogeneidade literria, homogeneidade esta traduzida em tudo que se refere ao
universo masculino, branco e ocidental, o presente trabalho demonstra que num
processo de construo e reconstruo, a literatura afro-brasileira por meio da produo
de autores como a escritora Conceio Evaristo revela nova identidade literria de modo
que o negro saindo da condio de semovente, escravo, alienado passa a ser sujeito de
sua prpria escritura.
PALAVRAS-CHAVE: literatura; identidade; Literatura afro-brasileira.
ABSTRACT: In view of the new poetical trends that contradict the discourses of
literary uniformity, this uniformity reflected in everything that refers to the male
population, white and Western, this work demonstrates that a process of construction
and reconstruction, African-Brazilian literature by the production of authors as the
writer Conceio Evaristo reveals new literary identity so that the black out of the
condition of livestock, slave, will be sold subject to their own writing.
KEYWORDS: literature, identity, African-Brazilian Literature.

A identidade coloca-se hoje como assunto recorrente em todo meio social devido
pluralidade de culturas que a cada dia ganha fora e acaba por se estabelecer negando
a soberania de classe, gnero, sexualidade, etnia, raa e nacionalidade existentes at
ento de forma nica e ditadora.
Sendo a literatura a representao das aes e transformaes humanas, as
identidades antes por ela abordadas se modificam medida que a sociedade quebra as
barreiras existentes a tudo que se opunha ao universo masculino, branco e ocidental . A
temtica, os espaos, as personagens e toda a dinmica que regia a literatura cannica
do lugar diversidade.
Refletindo a descontinuidade, o desmembramento e a descentralizao da
literatura ps-moderna (termo este utilizado para teorizar as novas tendncias poticas)
surge a literatura afro-brasileira, que vem demonstrar, em sua diferena, novo olhar a
tudo que antes fora dito para e sobre o negro; este que antes era objeto de uma escritura
torna-se sujeito da mesma, construindo uma nova identidade, sobretudo, literria.
Grandes cnones de nossa literatura, que foram custosamente legitimados como
negros, hoje so recolocados literariamente como percussores da construo da
identidade negra em nosso pas, apesar de seguirem o padro homogneo exigido em
suas pocas em busca de uma aceitao pela qual todos eram obrigados a passar, fossem
1

Graduada em Letras pela Universidade Estadual de Londrina e mestranda em Estudos Literrios pela
mesma instituio. Orientadora Professora Doutora: Gizlda Melo do Nascimento. E-mail:
stefani_silva@ig.com.br

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eles brancos ou no, de forma elptica, porm exemplar, pode-se validar a colaborao
destes escritores para as novas tendncias poticas, especialmente para a afro-brasileira.
No poema Caveira, de Cruz e Souza, em contraponto aos dizeres de Bernardo de
Guimares em Escrava Isaura de que pele branca implicava tambm em ter uma alma
branca/pura descreve que nosso fentipo e os esteretipos que a ele so conferidos
nada valem, pois ao final o poeta enfatiza que somos todos caveiras, caveiras,
caveiras..., ou nas denncias da discriminao social que rodeava Lima Barreto
(escritor que ficara esquecido por dcadas), que de forma exemplar escreve o Romance
Clara dos Anjos; ou ainda as crticas nas crnicas de Machado de Assis, na obra Bons
Dias abolio absurda sugerida aos negros da poca.
Todo o olhar crtico dado a estas obras e de tantas outras que traziam a discusso
do negro no mais como objeto, mas como sujeito de suas aes, contribuiu para que no
final do sculo passado a literatura afro-brasileira se destacasse em meio a literatura
brasileira. Tem-se ento a pergunta: por que diferenciar ambas as literaturas se podemos
verificar brilhantemente a figura do negro na obra Os Escravos, de Castro Alves, ou
nos contos e romances de Jorge Amado, observar a beleza da miscigenao e
sincretismo das culturas, principalmente a do negro? A resposta esta ligada
materialidade desta construo literria (no que diz respeito autoria) e a necessidade
de criar-se uma identidade que at ento fora deturpada por quase todos que se
utilizaram da temtica do negro. Nossa sociedade, que se pautava no tradicionalismo e
nas simbologias que com ele nasciam, ainda atribua ao negro o legado da descendncia
de Cam2 fazendo com que na literatura prevalecesse posicionamentos e explicaes to
retrgrados relacionados ao negro. Temos grandes escritores que tinham como
personagens de suas obras a mulher e/ou o homem negro, mas que apareciam na
maioria das vezes como alienados, serviais, prostitutas ou malandros. Quem no se
lembra dos versos de Manuel Bandeira (1970) Irene preta, Irene boa, Irene sempre de
bom humor? Ou da mulata assanhada, que nunca mulher diurna s noturna; nunca
esprito s carne; nunca famlia ou trabalho, s prazer?3 E o que dizia respeito
religiosidade, que tanto ajudou na construo da cultura brasileira, mas que relatada
como inaceitveis rituais demonacos. Tais vises que colaboram at hoje para a
formao da mentalidade brasileira fazem com que esta nova potica ganhe foras no
sentido de desconstruir imagens to errneas do negro e tornar-se uma nova face da
literatura no Brasil.
O filsofo conservador Roger Scruton diz que o homem deve identificar a si
mesmo como algo mais amplo como um membro de uma sociedade, grupo, classe,
estado ou nao, de algum arranjo, ao que ele pode at no dar um nome, mas que ele
reconhece instintivamente como seu lar (1986 apud Hall, 2006:48) E qual o lugar do
negro e de tantas classes marginalizadas que no se vem representadas em esferas
sociais como na poltica, na mdia ou na literatura? As diferenas sociais, regionais e
tnicas foram gradualmente sendo colocadas de forma subordinada cultura dominante
dificultando o encontro da identidade deste homem em seu prprio meio. As literaturas
ps-modernas, assim como a literatura afro-brasileira, em contrapartida, enfatizam a
valorizao de tudo que se considerava marginal e, num trabalho de reelaborao
literria, do voz e vez a sujeitos e ambientes nunca antes representados de fato.
2

Filho de No que ao ver o pai nu amaldioado por toda a sua existncia e exilado em terras que se
situavam no continente africano (Bblia).
3
Mulata Assanha de Ataulfo Alves

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A partir do ano de 1978, alguns escritores com intuito de trabalhar com a figura
do negro no Brasil, assim como materializar-se por serem eles prprios vtimas das
estereotipias impostas dentro do crculo literrio e intelectual, criaram o primeiro
exemplar dos Cadernos Negros, livro que reunia, e ainda rene, contos e poemas que
tinham como princpio a valorizao da imagem do negro em uma literatura elaborada
por eles prprios, j refletindo o desmembramento, a descontinuidade e a
descentralizao propostas pelas literaturas ps-modernas, pois no se trata mais do
negro escravo, alienado ou objeto do senhor como se observava at ento, mas sim
como um participante da sociedade com sentimentos, prazeres e sensaes. A
apresentao do nmero 1, por exemplo, soa como manifesto e ilustra bem a proposta
destes escritores:
Estamos no limiar de um novo tempo. Tempo de frica, vida nova, mais justa
e mais livre e, inspirados por ela, renascemos arrancando as mscaras brancas, pondo
fim imitao. Descobrimos a lavagem cerebral que nos polua e estamos assumindo
nossa negrura bela e forte. Estamos limpando nosso esprito das idias que nos
enfraquecem e que s servem aos que querem nos dominar e explorar. (Cadernos
Negros, n.1, 1978)

Confirmando o declnio das identidades nacionais e valorizando as novas


identidades, sendo estas agora hbridas, a escritora Conceio Evaristo, mineira,
radicada na cidade do Rio de Janeiro traz uma nova temtica a ser abordada em suas
obras: o negro saindo da condio de semovente, escravo, alienado - algo que visto na
maioria das obras cannicas que tinham como personagens os afro-descendentes passando a ter voz e a tornar-se sujeito de sua prpria escritura.
O trabalho em questo pretende analisar algumas das obras de Evaristo, as quais
se diferem no gnero, porm so fiis proposta da escritora em reconstruir discursos
to enraizados entre ns. So elas: o poema Vozes Mulheres, no qual o eu-potico faz
uma genealogia trazendo tona toda uma linhagem familiar negra que sempre se
configurou aos olhos da sociedade brasileira como inexistente devido ao episdio da
escravido; o conto Olhos dgua, que tem como temtica a construo da figura da
me para os afro-descendentes, figura esta que sempre desapontou como sustentadora e
condutora da formao familiar, cuja incumbncia da manuteno de bens de conduta,
bem como a transmisso de experincias fica a seu encargo NASCIMENTO (2006); e,
por fim, o romance Becos da Memria, obra que narra o percurso da vida de dezenas
de personagens em meio a um processo de desfavelamento de uma determinada regio.
Encontram-se no livro retirantes, empregadas domsticas, prostitutas, idosos, moleques,
operrios, deficientes fsicos, crianas entre outros personagens que de coadjuvantes
passam a protagonistas e parte essencial na construo de todo o livro.
A temtica um dos principais fatores que diferencia a literatura afro-brasileira
das demais, pois em dilogo como os dizeres inscritos no primeiro exemplar dos
Cadernos Negros, livres de qualquer domnio, esta literatura, como afirma Eduardo de
Assis Duarte (2002) preocupa-se em resgatar a histria do povo negro na dispora
brasileira, passando pela denncia da escravido e de suas consequncias, indo at a
glorificao de heris como Zumbi e Ganga Zumba. Escritores de nossa
contemporaneidade vo alm no que diz respeito aos seus objetos literrios, pois
relatam os dramas vividos pelos afro-descendentes de nosso pas, a excluso e a misria,
que acabam por ser resqucios de uma falsa abolio, assim como a exaltao da cultura

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negra, sobretudo a religio, muitas vezes caricaturada como demonaca ou perdida


atravs do sincretismo que tentou e ainda tenta cristianiz-la.
No poema Vozes-Mulheres, Conceio Evaristo acaba resgatando desde sua
bisav toda uma ancestralidade que, apesar de ter sido vivida e alicerada
principalmente durante e aps o regime escravocrata, sempre esteve distante dos afrodescendentes, apagamento que se deu desde frica atravs da rvore do esquecimento
simbolizado nas voltas dadas pelos futuros escravos na mesma, comeando assim uma
tentativa de aniquilao de sua cultura e lugar perdurando-se durante a escravido ao
desumanizar e sustentar a idia de que naquela condio a de objeto, o negro no
pertencia a nenhum lugar, somente ao seu dono e senhor.
Na voz do eu-lrico pode-se constatar que, alm de buscar e confirmar no tempo
e no espao a presena de sua famlia, h denncia na voz destas mulheres sobre as
duras condies em que viveram seus antepassados - a bisav retirada de sua terra vindo
num poro de um navio negreiro, sua av escrava e submissa s vontades do homem
branco, sua me dando continuidade a este ciclo de servido como empregada dos
mesmos que escravizaram sua me, mas agora na condio de escrava livre, o prprio
eu-potico que hoje tenta fazer ecoar os gritos de todo um povo e, por fim, sua filha que
aparece na esperana de recontar toda uma histria tecida quase que somente por
perdas.
Pode-se constatar que o episdio da escravido, literariamente no mais
contado de forma a esconder e assim conformar queles que revivem seus resqucios,
mas sim sendo de fato construdo pela literatura afro-brasileira, atravs do contradiscurso, a fim confrontar toda a literatura cannica que abordava a figura do negro,
hoje trazido das entrelinhas e do esquecimento para a busca de sua identidade na voz
deste eu-potico e de tantos outros propostos por esta nova literatura.
Olhos Dgua, outra obra a ser analisada da autora em questo construda no
gnero conto visando a trabalhar com alguns recortes que evidenciam a identidade afrobrasileira: a memria, elaborada de forma intensa pela carga de sentimento potico
trazida na voz da narradora-personagem pela imensa saudade da vida que tivera ao lado
da me e a vontade de saber a cor dos olhos dela naquele dado momento de sua vida e a
religiosidade, que configurada principalmente pelas figuras das grandes-mes. Mesmo
em meio ao sincretismo sofrido nessas religies, ainda podemos perceber no
Candombl a extrema importncia de orixs como Iemanj, Oxum, Ians, Nan, Ossani,
entre outras, todas detentoras de elementos vitais. Por conseguinte, percebe-se uma
constante relao entre as mes afro-brasileiras e essas figuras divinas. Olhos Dgua
denota bem esta semelhana, assim como a sua imensa saudade dos momentos com sua
me:
Lembro-me ainda do temor de minha me nos dias de fortes chuvas. Em cima
da cama, agarrada a ns, ela nos protegia com seu abrao. E com os olhos alagados de
pranto balbuciava rezas a Santa Brbara, temendo que o nosso frgil barraco desabasse
sobre ns. E eu no sei se o lamento-pranto de minha me, se o barulho da chuva... Sei
que tudo me causava a sensao de que a nossa casa balanava ao vento. Nesses
momentos os olhos de minha me se confundiam com os olhos da natureza. Chovia,
chorava! Chorava, chovia! Ento, por que eu no conseguia lembrar a cor dos olhos
dela? (Olhos Dgua Cadernos Negros, n. 28: 29)
E s ento compreendi. Minha me trazia, serenamente em si, guascorrentezas. Por isso, prantos e prantos a enfeitar seu rosto. A cor dos olhos de minha

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me era cor de olhos dgua. guas de mame Oxum! Rios calmos, mas profundos e
enganosos para quem contemplava a vida apenas pela superfcie. Sim, guas de mame
Oxum. (Olhos Dgua Cadernos Negros, n. 28: 29)

Percebe-se, por meio da leitura das obras de Conceio Evaristo que nas demais
literaturas as diferenas sociais, regionais e tnicas foram gradualmente sendo colocadas
de forma subordinada cultura dominante dificultando o encontro da identidade deste
homem o negro - em seu prprio meio. As literaturas ps-modernas, assim como a
afro-brasileira, em contrapartida, enfatizam a valorizao de tudo que se considerava
marginal e num trabalho de desconstruo e reconstruo do voz e vez a sujeitos e
ambientes nunca antes representados de fato.
Stuart Hall, uma das figuras mais importantes da rea dos estudos sociais na
contemporaneidade, observa que:
As culturas nacionais, ao produzir sentidos sobre a nao, sentidos com os
quais podemos nos identificar, constroem identidades. Esses sentidos esto contidos nas
estrias que so contadas sobre a nao, memrias que conectam seu presente com o
seu passado e imagens que dela so construdas (2006: 51)

Ratificando as afirmaes de Hall, a autora em questo escreve tambm Becos


da Memria, obra que narra o percurso da vida de dezenas de personagens em meio a
um processo de desfavelamento de uma determinada regio. A escritora traz como
temtica o sentimento do morador da favela ao perder seu espao e novos sujeitos,
homens e mulheres de muitas cores, mas que tinham em comum a pobreza, fazendo
aparecer inmeras vozes as quais se mantiveram escondidas dentro da histria oficial.
Conceio Evaristo, que tambm foi moradora de uma favela, confunde-se ou faz
confundir a figura do narrador que ora observador, ora tornar-se tambm personagem
da trama, encarnada na figura de uma criana que tem o insacivel desejo de estudar e
escrever tudo aquilo que vivia e observava:
Maria Nova olhou novamente a professora e a turma. Era uma Histria muito
grande!Uma histria viva que nascia das pessoas, do hoje, do agora. Era diferente de ler
aquele texto. Assentou-se e, pela primeira vez, veio-lhe um pensamento: quem sabe
escreveria esta histria um dia? Quem sabe passaria para o papel o que estava escrito,
cravado e gravado no seu corpo, na sua alma, na sua mente. (Becos da Memria, 2006:
138)

Dreyfus e Rabinow, citando Foucault, afirmam que:


Num regime disciplinar a individualidade descendente. Atravs da vigilncia,
da observao constante, todas aquelas pessoas sujeitas ao controle so
individualizadas. O poder no apenas traz a individualidade para o campo da
observao, mas tambm fixa aquela individualidade objetiva no campo da escrita. Um
imenso e meticuloso aparato documentrio torna-se um componente essencial no
crescimento do poder [nas sociedades modernas]. Essa acumulao de documentao
individual num ordenamento sistemtico torna possvel a medio de fenmenos
globais, a descrio de grupos, a caracterizao de fatos coletivos, o clculo das
distncias entre os indivduos, sua distribuio numa dada populao. (DREYFUS e
RABINOW, 1995: 159)

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O domnio da escrita a qual os tericos citam trouxe a tona a identidade e a


subjetividade da autora em questo, construda ao longo do tempo e, por conseguinte, a
valorizao da mesma. Qual seria o objeto de trabalho desta escritora seno a sua
prpria histria? E ainda citando Foucault, este afirma que o autor surge para confirmar
a sua identidade revelando o seu ntimo e refletindo tambm a individualidade de outras
pessoas que o lem. Desta forma, o negro autor pode ser um exemplo, pois quando esta
figura aparece e faz aparecer a sua individualidade, sobretudo as represses e
dificuldades que passou, afeta a individualidade de leitores que compartilham com este
autor tais experincias e acabam por corroborar na reconstruo de uma nova identidade
atravs do instrumento literrio.
Utilizando-se da escrita como ponto de partida para uma nova ordem do discurso
sobre os afro-descendentes no Brasil, Conceio Evaristo, primeiramente como leitora,
contradiz toda a histria e a reconta atravs da perspectiva daqueles que sempre se
resignaram em permanecer nas entrelinhas literrias, pois como afirma Stuart Hall:
Falar uma lngua no significa apenas expressar nossos pensamentos mais
interiores e originais; significa tambm ativar a imensa gama de significados que j
esto embutidos em nossa lngua e em nossos sistemas culturais. (2006: 40)

Em Becos da Memria a autora deixa claro, por meio da personagem que a


representa ouvindo de outro personagem mais velho a necessidade da criao deste
novo paradigma no s literrio, mas tambm de vida:
- Menina, o mundo, a vida, tudo est a! Nossa gente no tem conseguido quase
nada. Todos aqueles que morreram sem se realizar, todos os negros escravizados de
ontem, os supostamente livres de hoje, libertam-se na vida de cada um de ns que
consegue viver, que consegue se realizar. A sua vida, menina, no pode ser s sua.
Muitos vo se libertar, vo se realizar por meio de voc. Os gemidos so sempre
presentes. preciso ter ouvidos, os olhos e o corao sempre abertos. (Becos da
Memria, 2006: 103)

Analisando os apelos na fala da personagem pode-se perceber que se faz


necessria a busca pela identidade negra no como um meio de revolta em relao ao
perodo escravocrata, mas como uma releitura que caminharia contra toda opresso, seja
ela racial, social e, em termos de literatura, pejorativa vividas e descritas pelo e sobre o
negro. A reconstruo de uma nova identidade literria feita por Conceio Evaristo nas
obras analisadas dar ao povo negro e no negro a oportunidade de explorar universos
ainda no seus, aprender a valorizar o diferente e a si prprio e saber, por conseguinte, a
conviver com a pluralidade que tem se tornado a traduo das sociedades
contemporneas.
REFERNCIAS
BANDEIRA, Manuel. Estrela da Vida Inteira: Poesias Reunidas. 2.ed. Rio de
Janeiro: Jos Olympio, Instituto Nacional do Livro, 1970.

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DREYFUS, H. & RABINOW, P. Michel Foucault, uma Trajetria Filosfica: para alm
do estruturalismo e da hermenutica. Rio de Janeiro, Editora Forense Universitria,
1995.
DUARTE, Eduardo de Assis (Org). Poticas da diversidad. Belo Horizonte: UFMG,
2002.
EVARISTO, Conceio. Becos da Memria. Belo Horizonte: Mazza Edies, 2006.
HALL, Stuart. A identidade cultural na ps-modernidade. Trad. Tomaz Tadeu da
Silva e Guacira Lopes Lobo. Rio de Janeiro: DP&A, 2006.
NASCIMENTO, Gizlda Melo do. Feitio de Viver: Memrias de descendentes de
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_________________. Cadernos Negros 01. So Paulo. Quilombhoje, 1978.
BIBLIOGRAFIA CONSULTADA
BERN, Zil. Introduo Literatura Negra. So Paulo: Brasiliense, 1988.
BROOKSHAW, David. Raa e cor na literatura brasileira. Trad. Marta Kirs. Porto
Alegre: Mercado Aberto, 1987.
FOUCAULT, Michel. Hermenutica do Sujeito. So Paulo: Martins Fontes, 2004.
_________________. O que um autor? 3. ed. Traduo de Antnio Fernando
Cascais e Eduardo Cordeiro. So Paulo: Vega, 1997.
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Janeiro: Imago, 1991.
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Janeiro: Cadernos Cndido Mendes, n16, p.70-87, 1989.
SANTIAGO, Silviano. Uma literatura nos trpicos. So Paulo: Perspectiva, 1978.
VRIOS AUTORES. Cadernos Negros 15. So Paulo: Quilombhoje, 1992.

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ANEXOS
Olhos dgua
Uma noite, h vrios anos, acordei bruscamente e uma estranha pergunta
explodiu de minha boca. De que cor eram os olhos de minha me? Atordoada, custei a
reconhecer o quarto da nova casa em que estava morando e no conseguia me lembrar
como havia chegado at ali. E a insistente pergunta martelando, martelando... De que
cor eram os olhos de minha me? Aquela indagao havia surgido h dias, h meses,
posso dizer. Entre um afazer e outro e outro, eu me pegava pensando de que cor seriam
os olhos de minha me. E o que a princpio tinha sido um mero pensamento
interrogativo, naquela noite se transformou em uma dolorosa pergunta carregada de um
tom acusatrio. Ento, eu no sabia de que cor eram os olhos de minha me?
Sendo a primeira de sete filhas, desde cedo busquei dar conta de minhas prprias
dificuldades, cresci rpido, passando por uma breve adolescncia. Sempre ao lado de
minha me, aprendi a conhec-la. Decifrava o seu silncio nas horas de dificuldade,
como tambm sabia reconhecer, em seus gestos, prenncios de possveis alegrias.
Naquele momento, entretanto, me descobria cheia de culpa, por no recordar de que cor
seriam os seus olhos. Eu achava tudo muito estranho, pois me lembrava nitidamente de
vrios detalhes do seu corpo. Da unha encravada do dedo mindinho do p estranho... Da
verruga que se perdia no meio da cabeleira crespa e bela... Um dia, brincando de pentear
boneca, alegria que a me nos dava quando, deixando por alguns momentos o lava-lava
e o passa-passa das roupagens alheias, se tornava uma grande boneca negra para as
filhas, descobrimos uma bolinha escondida bem no couro cabeludo dela. Pensamos que
fosse carrapato. A me cochilava e uma de minhas irms, aflita, querendo livrar a
boneca-me daquele padecer, puxou rpido o bichinho. A me e ns rimos e rimos e
rimos de nosso engano. A me riu tanto, das lgrimas escorrerem. Mas de que cor eram
os olhos dela?
Eu me lembrava tambm de algumas histrias da infncia de minha me. Ela
havia nascido em um lugar perdido no interior de Minas. Ali, as crianas andavam nuas
at bem grandinhas. As meninas, assim que os seios comeavam a brotar, ganhavam
roupas antes dos meninos. s vezes, as histrias da infncia de minha me confundiamse com as de minha prpria infncia. Lembro-me de muitas vezes, quando a me
cozinhava, da panela subia um cheiro algum. Era como cozinhasse, ali, apenas o nosso
desesperado desejo de alimento. As labaredas, sob gua solitria que fervia na panela
cheia de fome, pareciam debochar do vazio do nosso estmago, ignorando nossas bocas
infantis em que as lnguas brincavam a salivar sonho de comida. E era justamente nos
dias de pouco ou nenhum alimento que ela mais brincava com filhas. Nessas ocasies a
brincadeira preferida era aquela em que a me era a Senhora, a Rainha. Ela se assentava
em seu trono, um pequeno banquinho de madeira. Felizes colhamos flores cultivadas
em um pequeno pedao de terra que circundava o nosso barraco. Aquelas flores eram
depois solenemente distribudas por seus cabelos, braos e colo. E diante dela fazamos
reverncias Senhora. Postvamo-nos deitados no cho e batamos cabea para a
Rainha. Ns, princesas, em volta dela, cantvamos, danvamos, sorramos. A me s
ria, de uma maneira triste e um sorriso molhado... Mas de que cor eram os olhos de
minha me? Eu sabia, desde aquela poca, que a me inventava esse e outros jogos para
distrair a nossa fome. E a nossa fome se distraa.
s vezes, no final da tarde, antes que a noite tomasse conta do tempo, ela se
assentava na soleira da porta e juntas ficvamos contemplando as artes-nuvens no cu.

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Umas viram carneirinhos, outras cachorrinhos; algumas gigantes adormecidos, e havia


aquelas que eram s nuvens, algodo doce. A me, ento, espichava o brao, que ia at
o cu, colhia aquela nuvem, repartia em pedacinhos e enfiava rpido na boca de cada
uma de ns. Tudo tinha de ser muito rpido, antes que a nuvem derretesse e com ela os
nossos sonhos se esvaecessem tambm. Mas de que cor eram os olhos de minha me?
Lembro-me ainda do temor de minha me nos dias de fortes chuvas. Em cima da
cama, agarrada a ns, ela nos protegia com seu abrao. E com os olhos alagados de
pranto balbuciava rezas a Santa Brbara, temendo que o nosso frgil barraco desabasse
sobre ns. E eu no sei se o lamento-pranto de minha me, se o barulho da chuva... Sei
que tudo me causava a sensao de que a nossa casa balanava ao vento. Nesses
momentos os olhos de minha me se confundiam com os olhos da natureza. Chovia,
chorava! Chorava, chovia! Ento, por que eu no conseguia lembrar a cor dos olhos
dela?
E naquela noite a pergunta continuava me atormentando. Havia anos que eu
estava fora de minha cidade natal. Sara de minha casa em busca de melhor condio de
vida para mim e para a minha famlia: ela e minhas irms que tinham ficado para trs e
todas as mulheres de minha famlia. E tambm, j naquela poca, eu entoava cantos de
louvor a todas as nossas ancestrais, que desde a frica vinham arando a terra da vida
com as suas prprias mos, palavras e sangue. No, eu no conheo essas senhoras,
nossas Yabs, donas de tantas sabedorias. Mas de que cor eram os olhos de minha me?
E foi ento que, tomada pelo desespero por no me lembrar de que cor seriam os olhos
de minha me, naquele momento resolvi deixar tudo e, no outro dia, voltar cidade em
que nasci. Eu precisava buscar o rosto de minha me, fixar o meu olhar no dela, pra
nunca mais esquecer a cor de seus olhos.
E assim fiz. Voltei, aflita, mas satisfeita. Vivia a sensao de estar cumprindo
um ritual, em que a oferenda aos Orixs deveria ser a descoberta da cor dos olhos de
minha me.
E quando, aps longos dias de viagem para chegar minha terra, pude
contemplar extasiada os olhos de minha me, sabem o que eu vi? Sabem o que eu vi?
Vi s lgrimas e lgrimas. Entretanto, ela sorria feliz. Mas eram tantas lgrimas, que eu
me perguntei se minha me tinha olhos ou rios caudalosos sobre a face. E s ento
compreendi. Minha me trazia, serenamente em si, guas-correntezas. Por isso, prantos
e prantos a enfeitar seu rosto. A cor dos olhos de minha me era cor de olhos dgua.
guas de mame Oxum! Rios calmos, mas profundos e enganosos para quem
contemplava a vida apenas pela superfcie. Sim, guas de mame Oxum.
Abracei a me, encostei meu rosto ao dela e pedi proteo. Senti as lgrimas
delas se misturarem s minhas.
Hoje, quando j alcancei a cor dos olhos de minha filha, fao a brincadeira em
que os olhos de uma so o espelho dos olhos da outra. E um dia desses me surpreendi
com um gesto de minha menina. Quando ns duas estvamos nesse doce jogo, ela tocou
suavemente o meu rosto, me contemplando intensamente. E, quando jogava o olhar dela
no meu, perguntou baixinho, mas to baixinho como se fosse uma pergunta para ela
mesma, ou como estivesse buscando e encontrando a revelao de um mistrio ou de
um grande segredo. Eu escutei quando, sussurrando, minha filha falou:
- Me, qual a cor to mida de seus olhos?
(Conceio Evaristo In: Cadernos Negros n28, p. 29)

DILOGO E INTERAO
volume 1 (2009) - ISSN 2175-3687
http://www.faccrei.edu.br/dialogoeinteracao

Vozes-Mulheres
A voz de minha bisav ecoou
criana
nos pores do navio.
Ecoou lamentos
de uma infncia perdida.
A voz de minha av
ecoou obedincia
aos brancos-donos de tudo.
A voz de minha me
ecoou baixinho revolta
no fundo das cozinhas alheias
debaixo de trouxas
roupagens sujas de brancos
pelo caminho empoeirado
rumo favela.
A minha voz ainda
ecoa versos perplexos
com rimas de sangue
e
fome.
A voz de minha filha
recolhe todas as nossas vozes
recolhe em si
as vozes mudas caladas
engasgadas nas gargantas.
A voz de minha filha
recolhe em si
a fala e o ato.
O ontem o hoje o agora.
Na voz de minha filha
se far ouvir a ressonncia
o eco da vida-liberdade.

(Conceio Evaristo In: Cadernos Negros n15, p.32-33)

DILOGO E INTERAO
volume 1 (2009) - ISSN 2175-3687
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Becos da Memria
(...) As tardes na favela costuma ser amenas. Da janela de seu quarto caiado de
branco, Maria-Nova contemplava o pr-do-sol. Era muito bonito. Tudo tomava um tom
avermelhado. A montanha l longe, o mundo, a favela, os barracos. Um sentimento
estranho agitava o peito de Maria-Nova. Um dia, no se sabia como, ela haveria de
contar tudo aquilo ali. Contar as histrias dela e dos outros. Por isso ela ouvia tudo to
atentamente. No perdia nada. Duas coisas ela gostava de colecionar: selos e as histrias
que ouvia. Tinha selos de vrios lugares do Brasil e de alguns lugares do mundo.
Ganhava, achava, perdia. A igreja do bairro rico ao lado da favela era de uns padres
estrangeiros. Maria-Nova l ia pedir selos. Ganhava das patroas de sua me e de sua tia.
Tio Tato dava os mais lindos. Ele tinha ido guerra. Tinha histrias tambm. Mas, das
histrias dele, Maria-Nova no gostava. Eram histrias com gosto de sangue. Histrias
boas, alegres e tristes eram as de Tio Tot e da Tia Maria-Velha. Aquelas histrias ela
colecionava na cabea e no fundo do corao, aquelas ali haveria de repetir ainda.
Maria-Nova crescia. Olhava o pr-do-sol. Maria-Nova lia. s vezes, vinha uma
aflio, ela chorava, angustiava-se tanto! Queria saber o que era a vida. Queria saber o
que havia atrs, dentro, fora de cada barraco, de cada pessoa. Fechava o livro e saa.
Torneira de baixo ou torneira de cima? Hoje estou para o sofrimento. Vou ver V Rita.
Vou pedir que me leve at a Outra. Posso tambm ir olhar a ferida que a Magricela tem
na perna. Tenho nojo, mas olho. Posso assistir briga de Tonho Sentado e Cumadre
Col. Posso ver a Teresa, quem sabe hoje ela d o ataque? Posso passar devagar, p ante
p, perto do barraco do Tio Puxa-Faca. Gosto de ouvi-lo afiar a lmina. Imagino a dor
se ele me retalhar a carne. Hoje quero tristeza maior, maior, maior...Hoje quero dormir
sentindo dor.
Maria-Velha parece que adivinhava os desejos de Maria-Nova. E quando a
menina estava para sofrer, a tia tinha tristes histrias para rememorar. Contava com uma
voz entrecortada de soluos. Soluos secos, sem lgrimas. Sabia-se que ela estava
chorando pela voz rouca e pela boca amarga. (...)
(Conceio Evaristo In: Becos da Memria, p. 34 -36)