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Universidad de Santiago de Chile

Facultad de Humanidades
Escuela de Psicologa
Taller de Formacin Integral IV

La Importancia y el Rol de las Prcticas Mgico Religiosas


en la Sociedad

Paulina Pacheco Herrera


Profesora: Mg. Adriana Palacios
Ayudante: Ps. Natalia Fuentes
12 de noviembre de 2015

En las sociedades a travs del planeta, se dan diversas formas de


interpretar al mundo en el que se vive, para poder interactuar de la mejor
forma con l, poder establecer relaciones y formas de comunicacin, y darle
un sentido al ambiente que lo rodea. Es as, como cada comunidad establece
ciertos marcos de referencia para poder comunicarse y relacionarse en su
ambiente particular. Segn esto, Mara Ins Winkler (1999) menciona el
concepto de Moscovici (1961) de las representaciones sociales, las cuales
consisten en una forma de conocimiento comn y de pensamiento social, que
estn orientadas hacia la comunicacin, la comprensin y el dominio del
entorno social, material e ideal (p. 84), y emergen de la vida cotidiana para
dar a los individuos un conjunto de herramientas que le permitan
interaccionar con su mundo, en su contexto particular. Es decir, las
representaciones sociales son de gran importancia en cualquier sociedad o
comunidad, ya que da las pautas que van a formar la manera de hablar, de
nominar, de interpretar e incluso de pensar en cada persona situada en un
contexto social determinado.
En el caso de la sociedad latinoamericana, de las representaciones
sociales generadas a travs de sus mltiples pases, las prcticas con
elementos tanto mgicos como religiosos son una parte muy importante de
ellas, ya que son formas presentes en la sociedad general que estn en
relacin con algo ms all de lo humano y lo terrenal, y permiten a las
personas formar una cierta visin sobre el mundo en el que viven. Presentes
desde los inicios de las culturas desarrolladas en este sector, estos
elementos estn presente en mltiples prcticas de las sociedades, como por
ejemplo, en el Da de Muertos en Mxico, la Fiesta del Sol en Per (Inti Raymi)
o la fiesta ritual de El Banko en Repblica Dominicana; o como en el caso de
Chile, con festividades como La Tirana o la caminata de la Virgen de los
Andes, e incluso con actividades cotidianas como leerse el Tarot en la calle,
usar diversos amuletos o rendirle plegarias a alguna animita.
Estas formas de representacin social son de gran importancia en las
comunidades latinoamericanas, donde sirven como un medio de apoyo y de

ayuda frente a problemas psicolgicos o de carcter personal, ya sean de


salud, familiares o econmicos y laborales, como menciona Winkler (1999).
Es por eso que su importancia no es menor, ya que es un gran elemento de
apoyo hacia el cual las personas se dirigen ante diversos problemas o cuando
no encuentran las respuestas que necesitan. Ante esto, surge la pregunta
sobre si es posible ser ajeno ante las prcticas mgico religiosas, es decir, de
ciertas prcticas basadas en un elemento sobrenatural para dar sentido a su
vida y encontrar una fuente de apoyo, independientemente de la forma
particular de expresar estas prcticas, o de la forma de expresin de su
sociedad particular. De esta forma, a lo largo del siguiente ensayo intentar
apoyar la enorme importancia del elemento mgico religioso a lo largo de la
vida de las personas y a travs de las comunidades.
As, espero a travs del ensayo poder reconocer el papel de elementos
tanto mgicos como religiosos y en cmo sus prcticas configuran el
pensamiento social, es decir, las representaciones sociales que interactan
para dar un significado al mundo en el que se vive y sus relaciones. Esto a su
vez es de gran importancia para la psicologa, ya que presenta la
problemtica del rol del psiclogo como agente de ayuda, en cuanto a el
intento de funcionar en una forma parecida a estas prcticas, siendo un
elemento en el cual las personas se puedan apoyar frente a diversos
problemas de carcter personas, y requiere de la confianza de las mismas.
Como

mencionaba

anteriormente,

las

formas

mgico

religiosas

constituyen un elemento importante en las sociedades en general. Segn


Rojas (2006), las creencias mgico-religiosas son un factor importante de
cohesin social y por lo mismo, coadyuvan al mantenimiento de la
organizacin social de la produccin (p. 32), donde son capaces de sustituir
las carencias de las sociedades tcnicamente desvalidas. As, stas prcticas
forman un apoyo social de un gran peso en la humanidad, altamente
representadas desde sus inicios, desde rituales en sociedades precolombinas
hasta prcticas surgidas con la implementacin de las diferentes religiones.

En el caso de la religin, sta puede ser definida como un sistema


unificado de creencias y prcticas relacionadas con asuntos y objetos
sagrados (Durkheim, 1965, en Rojas, 2006, p. 32). Su importancia en la vida
de las personas en general es bastante grande, la cual se puede ver
ejemplificada en las mltiples acciones de la vida cotidiana de las personas
que

tienen

su

base

en

alguna

religin,

ya

sea

consciente

como

inconscientemente. Segn esto, algunos autores se han referido a su rol en la


sociedad. Desde la perspectiva humanista, por ejemplo, se plantea que en la
humanidad se necesitan fenmenos como la religin, que aporten una escala
de

valores

sentido

personal

para

poder

lograr

finalmente

la

autorrealizacin. El hombre necesita de valores de tipo superior que den


sentido a su vida. La religin es vista como una de las principales fuentes
para lograr este sentido pleno. (Martnez, 2011, p. 62). Rojas (2006) plantea
que

la

religin

abarca

creencias,

sentimientos,

comportamientos

actitudes, a travs de los cuales las personas y grupos sociales intentan dar
respuestas a las interrogantes sobre el sentido de la vida y de la muerte (p.
32), es decir, que ante las diversas dudas que traen los distintos fenmenos
a los cuales el ser humano se ve expuesto en su vida, se produce una
necesidad de encontrar un significado a su existencia, a lo cual la religin es
un gran medio de apoyo para que las personas encuentren las respuestas
que cada uno necesite.
Luego, el siguiente elemento presente en las sociedades es la magia, la
cual segn Winkler (1999), trata de conseguir resultados sobrenaturales
usando sustancias materiales, ritos e invocaciones solicitando ayuda de seres
sobrenaturales buenos o malos. (p. 84). La magia en las distintas
comunidades generalmente es representada por el ritual o ciertas formas de
festividades, como por actitudes cotidianas en la gente, ya sea en
comportamiento como en la adopcin de ciertas prcticas y pensamientos.
Segn

Rojas

(2006),

los

humanos

han

buscado

desde

sus

inicios

explicaciones a los fenmenos de su mundo, construyendo al mito y la magia


como respuestas que proporcionaran seguridad psicolgica; donde la magia

pretende una multitud de objetivos mediante un conjunto de ritos


tendientes a influir en los hombres, en los animales, en los espritus
imaginarios, etc. (p. 32). Segn el autor, la magia luego se propaga como
religin en un sentido ms direccionado de la vida, en la tica.
Segn el X Encuentro para la Promocin y Difusin del Patrimonio
Inmaterial de Pases Iberoamericanos (2009), no existe sociedad sin rituales
de algn tipo, es decir, la celebracin, el inicio o el cierre de ciclos vitales, el
intercambio de dones, conocimientos y saberes (p. 26), cuyo valor es dado
por su papel en la construccin de identidades, teniendo una dimensin
temporal, y al mismo tiempo, respondiendo a las contingencias actuales;
expresa cmo somos, cmo nos posicionamos en el mundo y cmo nos
relacionamos con los miembros del mismo grupo y con los de otros grupos.
As, se ve explicado el hecho de que los elementos tanto mgicos como
religiosos son una parte fundamental de las representaciones sociales de
cada comunidad, las cuales forman los marcos de referencia a travs de los
cuales las personas son capaces de interpretar a su entorno social y
emocional; donde las prcticas rituales permiten formar un sentido de
identidad y reconocimiento.
Ahora, la relacin de estos dos elementos se produce en las prcticas mgico
religiosas que menciona menciona Winkler (1999), quien dice que son todas las alternativas de
ayuda que implican acudir a un otro que acta como intermediario ante fuerzas sobrenaturales.
La caracterstica principal de estas prcticas, yace en la superposicin de elementos mgicos y
religiosos. (p. 85). En este sentido, la autora menciona que las prcticas antes mencionadas
pueden ser clasificadas en cuatro tipos; las prcticas de catolicismo popular, con mandas y culto a
las animitas; las prcticas adivinatorias, basadas en el conocimiento del destino escrito; las
prcticas de magia negra, para provocar ciertos males a otros; y las prcticas de magia blanca, de
proteccin en contra a la magia negra.
En Latinoamrica se pueden reconocer estos elementos en mltiples aspectos de la vida
cotidiana de la gente que habita estos lugares. En Chile, particularmente, es normal ver a alguien
que le reza a una animita o rinde plegarias y mandas a algn ente sagrado segn la religin
catlica. Tambin es comn que las personas lean el horscopo, que se lean el tarot, o que ocupen

ciertos amuletos como proteccin en contra de elementos maliciosos que pueden ser catalogados
como de magia negra. Segn Rojas (2006), Los actos religiosos son internamente mgicos, los
actos mgicos son internamente religiosos y ambos remiten a un trasfondo general de
representaciones y creencias mgico religiosas, en el cual toda la comunidad participa siempre de
manera mediata (p. 33).
Un concepto importante a tener en cuenta es que todas estas prcticas mgico religiosas se
enmarcan en lo que Winkler (1999) llama la religiosidad popular, que es la religin de las masas,
de lo cotidiano. Segn Rojas (2006), la religiosidad popular es la expresin ritual de una
orientacin colectiva hacia lo sagrado, la cual es espontnea y manifiesta todos los mbitos
humanos de una sociedad. Es un conjunto de creencias, valores, smbolos, sentimientos,
motivaciones y ritos de origen tanto catlico como mgico secular, generalmente
institucionalizados, por medio de los cuales los fieles se expresan ante lo sagrado, conformado
por entidades y objetos, tanto del mundo sobrenatural como del natural. (Rojas, 2006, p. 32). Es
decir, con orgenes tanto catlicos como seculares, la religiosidad popular es la forma de
expresin de las prcticas mgico religiosas de las mayoras, representada en los mbitos
cotidianos, en las actitudes, relaciones e interacciones de la gente con su entorno. Segn
Camarero (2000), la religiosidad popular se desarrolla en las estructuras de ritos, celebraciones y
devociones, como consecuencia de mltiples factores culturales, sociales, tnicos e histricos;
siendo as la vivencia religiosa de las grandes mayoras, que deriva tanto de la implantacin de la
religin catlica como de las formas religiosas subyacentes de cada pueblo. Para Winkler (1999),
la religiosidad popular, y con ello, las prcticas mgico religiosas, generalmente conllevan una
eficacia bastante inmediata, por lo cual se recurre a ellas ante problemas personales o
psicolgicos. Segn la autora, cuando las expectativas que se tienen sobre la prctica se cumplen,
se produce una evaluacin positiva y una continuidad en la prctica; pero cuando no se cumplen,
hay rpidamente una evaluacin negativa que puede conducir al cambio de prcticas e incluso su
abandono.
La religiosidad popular y prcticas mgico religiosas (principalmente del tipo de
catolicismo popular) se puede ver reflejado en la pelcula de Esteban Larran (2013), La Pasin
de Michelngelo, basada en la historia de Miguel ngel, un joven que declaraba tener contacto
con la Virgen, y gener gran fervor religioso en el pueblo de Peablanca en los aos ochenta,
llegando a mover a miles de personas con su discurso y sus milagros. En la pelcula se pueden

reconocer estos elementos del catolicismo popular, donde las personas del pueblo le hacen
mandas a una figura sagrada, en este caso a la Virgen, a la cual le rinden plegarias y devocin, y
en quien confan para resolver distintos problemas que los aquejan en el momento y que no
pueden resolver.
Tambin se pueden reconocer conceptos como la evaluacin positiva y negativa. A
medida que Miguel ngel comienza a ganar popularidad y van sucediendo diversos hechos
catalogados como milagros, las expectativas que las personas tienen con su figura y la de la
Virgen se van cumpliendo. Esto trae una fuerte evaluacin positiva, materializndose en el fervor
que causa entre los habitantes del pueblo, quienes a medida que transcurren las ceremonias se
muestran cada vez ms comprometidos con su devocin; como ocurre en el caso del personaje de
Irma, quien en un principio no tena inters en lo que suceda, pero luego, mientras busca una
solucin para su gran problema de no poder tener un hijo, termina muy comprometida con lo que
sucede en el pueblo. Luego, por otro lado, en el momento en que la ceremonia de Miguel ngel
no cumple con las expectativas de la gente, se empieza a evaluar negativamente, lo cual al
repetirse y aumentarse genera finalmente el completo rechazo a su actividad, lo cual trae consigo
incluso el odio generalizado y la violencia en contra del joven.
Uno de los elementos ms importantes en cuanto a las prcticas mgico religiosas es la
creencia de su funcionamiento, la fe en ellas. Para que la ayuda sea efectiva es central que exista
fe o creencia en la prctica misma. (Winkler, 1999, p. 89). Y esto se relaciona con el concepto de
eficacia simblica propuesto por Lvi-Strauss (1978):
La eficacia de la magia implica la creencia en la magia, y que
sta se presenta principalmente en tres aspectos complementarios: en
primer lugar, la creencia de hechicero en la eficacia de sus tcnicas;
luego, la del enfermo que aqul cuida o de la vctima que persigue, en
el poder del hechicero mismo; finalmente la confianza y las exigencias
de la opinin colectiva, que forman a cada instante una especie de
campo de gravitacin en cuyo seno se definen y se sitan las
relaciones entre el brujo y aquellos que l hechiza. (p. 196).
As, en la medida en que la persona y la comunidad crea en la eficacia
de las prcticas mgico religiosas a las que recurren, ya sean representados
por un intermediario con lo sobrenatural o no, se dan con mayor facilidad los
buenos resultados que se esperan al recurrir a ellas, lo cual a su mismo

tiempo respalda a estas prcticas para continuar considerndolas como un


medio de apoyo. Como lo que le dice Irma a su esposo ante las dudas de la
veracidad de las visiones de Miguel ngel: Fe. Eso es lo que t necesitai. Fe.
Yo tengo fe. (Larran, 2013).
La psicologa, si bien no es el primer recurso al cual la mayora de la
gente recurre ante un problema personal, ya sea por miedo a la
estigmatizacin o al proceso paulatino que conlleva, s ejerce una importante
accin en un sentido parecido al de las prcticas mgico religiosas, donde las
personas pueden encontrar un gran elemento de apoyo ante la falta de
respuestas frente a diversas problemticas. Es por eso que el trabajo del
psiclogo debe estar enfocado en servir como ese instrumento de apoyo y
generar una confianza en su figura, ya que la fe en sus tcnicas es lo ms
importante para su eficacia.
De esta manera, los elementos tanto mgicos como religiosos son de gran importancia en
la vida de las personas a travs de las distintas sociedades y comunidades en el mundo, ya que
permiten dar un significado a su vida, ser un instrumento de apoyo ante varios problemas que se
puedan presentar, y son un factor fundamental en la construccin de representaciones sociales,
que le permiten desarrollar en la gente una forma particular de ver su mundo y de interactuar en
su mbito social. Es por eso, que a mi opinin, yo creo que es imprescindible que una persona se
apoye en ciertos elementos que trasciendan a lo material, ya que es algo en lo cual es necesario
apoyarse, en algo que vaya ms all de la racionalidad humana y que le d un sentido ms
existencial a la vida, un sentido a un nivel ms universal que de la vida misma. No tiene por qu
estar representado en alguna religin particular o un elemento definible, pero mientras se tenga
ese apoyo en lo que trasciende a uno, la vida diaria se vuelve menos solitaria y menos carente de
significado. Si ellos quieren creer, bueno habr que dejarlos. Si es la Virgen, o nube, o un
platillo volador, en el fondo nadie quiere saberlo. (Larran, 2013).

Referencias
Camarero, D. (2000). Religiosidad Popular en Amrica Latina. Diccionario de Pastoral y
Evangelizacin, pp. 941-947.
Levi-Strauss, C. (1978). Antropologa estructural. Buenos Aires: Editorial
Universitaria.
Martnez, L. (2011). Las variedades de la psicologa de la religin: explorando las diferentes
formas de construir el objeto de estudio. Estudios de Psicologa, 32(1), pp. 51-67.
Rojas, L. (2006). Lo mgico religioso y el bienestar de los Venezolanos. Investigacin en Salud,
8(1), pp. 31-35
Winkler, M. (1999). Representaciones Sociales de Prcticas Mgico-Religiosas en una Comuna
Urbana. Psyche, 8(1), pp. 83-91.
X Encuentro para la Promocin y Difusin del Patrimonio Inmaterial de Pases Iberoamericanos
(2009). Fiestas y Rituales. Lima, Per.