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LOS URUS CHIPAYAS

Los pueblos chipaya, murato e hiruito, todos asentados en el territorio de Oruro, a orillas
de los lagos Uru Uru y Poop, estn encasillados como un solo grupo tnico. Su
trascendencia siempre fue muy escasa a raz del dominio expansivo aymara que perdur
durante todo el tiempo de la Colonia.
No obstante estas condiciones evidentemente desfavorables, las costumbres y pureza se
mantienen casi intactas, ms all de la escasa densidad poblacional, factor que termin
por diluir a tantas culturas que optaron por asimilarse a las ms grandes y cercanas, o en
su defecto, migrar a las ciudades.
El estudioso Federico Aguil encuentra una paradjica explicacin para este fenmeno.
Los urus encuentran, modernamente, un resquicio de reivindicacin favorable al
mimetizarse cultural-mente con los aymars, como nico refugio, a la vez, para subsistir.
Segn la experiencia del antroplogo Ricardo Ulpiona, los urus realizan ritos en todas
sus actividades cotidianas, que son las ms importantes, pues forman parte del ciclo de
vida, trabajo, alimentacin. Es as que actos como la caza, la agricultura, la pesca y la
construccin de viviendas, en los que se va gran parte de su tiempo, adems de la
comercializacin, estn necesariamente antecedidos por rituales espirituales, ya sean
privados o colectivos.
Costumbres
Los putukus (viviendas en forma de conos tpicas de los urus) siguen erguidos en los
salitrales orureos y, como hongos, se los ve dispersos en el rea rural de Chipaya. Pero
el pueblo central ya se urbaniz y cambi su fisonoma; ah brillan las calaminas, las
casas las hicieron rectangulares y les pusieron ventanas con vidrios.
El corregidor de Chipaya, Nicols Felipe, calcula que hay 1.500 personas en su territorio.
No es muy hospitalario ante el requerimiento de reporteros, porque cree que pierde el
tiempo dando informacin a los forasteros. Vivimos de nuestro ganadito, sembramos
quinua y a veces papa, relat y luego se excus de seguir conversando porque tena
mucho trabajo.
Ms acogedor es Francisco Mamani, jilacata de Aransaya, uno de los cuatro ayllus
chipaya. El lder no se hace problemas en tocar su pututu para demostrar que es el medio
con el que convoca a los pobladores en caso de reuniones.

Pese a la solidez de los chipaya, cuya poblacin no crece aceleradamente pero tampoco
merma, no deja de ser un pueblo arrinconado en una inhspita parte de la geografa
nacional y en vas de ser asimilado por la cultura moderna.
El territorio chipaya es comunitario; muchos tienen una vivienda en el pueblo y conservan
su putuku en el campo, adonde van a pastorear a sus animales y a sembrar cereales.
Los ms ancianos se resisten a salir de los ranchos y no quieren saber de cambiar sus
tejidos de lana por la ropa de algodn o de nailon; las mujeres siguen hacindose
decenas de simbas en el pelo y, como antes, caminan descalzas. Tampoco han cambiado
las condiciones de vida en el campo; los putukus mantienen sus estrechas dimensiones y
adentro duermen los chipayas sobre los cueros de ovejas tendidos en el suelo; ah mismo
procesan y consumen sus alimentos y no poseen ningn tipo de mueble. Ni hablar de
servicios bsicos en las viviendas rurales, porque no existen.
Datos
Habitantes: Censo INE (2001): 1.795. Censo Conniob (Confederacin Nacional de
Nacionalidades Indgenas y Originarias de Bolivia) (2004): 2.480.
Ecorregin: Andina.
Departamento: Oruro.
Provincias: Ingavi, Atahuallpa, Cercado, Poop, Avaroa, Sebastin Pagador, Ladislao
Cabrera y Sur Carangas.
Municipios: Chipaya, El Choro, Poop, Paza, Challapata, Santuario de Quillacas,
Santiago de Huari, Pampa Aullagas, Andamarca y Toledo.
Comunidades: Llapallani, Vila eque, PuakayTinta Mara.
Idioma: Chipaya
Actividad Principal: Agricultura, cra de animales domsticos y artesana.
Productos: Pejerrey, q'arachi; quinua.
Vas de acceso: Terrestre: a las comunidades chipaya se accede por el camino carretero
Oruro-Pisiga, que une a las poblaciones de Toledo, Huachacalla y Escara. A la comunidad
Hiruito se llega por la carretera La Paz-Desaguadero, desvindose a pocos kilmetros del
tramo Desaguadero que une esta va principal con el camino a Jess de Machaca.

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