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Ao de la

consolidaci
n del Mar
de Grau

Universidad Nacional

Federico Villarreal

FACULTAD DE OCEANOGRAFA, PESQUERA, CIENCIAS ALIMENTARIAS


Y ACUICULTURA

ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERA ALIMENTARIA

COMBUSTIN DEL PETRLEO


CURSO:

MATEMTICA APLICADA

DOCENTE: ING. ELIA ROJAS.


ALUMNOS: ARENAS RODRGUEZ, ANDRS ARTURO.
CSPEDES VALENZUELA, GIANFRANCO ANTONIO.
NIVEL:

3do

SECCIN:

2016
NDICE
NDICE..2
1. EL PETRLEO.4

1.1. DEFINICIN...4
1.2. ORIGEN DEL PETRLEO.4
1.3. COMPOSICIN...5
1.4. FORMAS DE APROVECHAMIENTO..6
1.5. RESERVAS MUNDIALES DE PETRLEO.7
1.6. EXPLOTACIN INDUSTRIAL DE PETRLEO.7
2. PROCESO DE COMBUSTIN DEL PETRLEO 8
2.1. CARACTERSTICAS GENERALES.8
2.2. COMBUSTIN..10
2.2.1. COMBUSTIBLE...10
2.2.2. COMBURENTE....10
2.2.3. TIPOS DE COMBUSTIN...11
2.3. FORMACIN DE CONTAMINANTES..12
2.3.1. HOLLINES....13
2.3.2. MONXIDO DE CARBONO..14
2.3.3. XIDOS DE NITRGENO..14
2.3.4. XIDOS DE AZUFRE.15
2.3.5. DIXIDO DE CARBONO...15
2.3.6. METANO..16

2.3.7. LOS COMPUESTOS ORGNICOS VOLTILES DISTINTOS


DEL METANO...16
2.4. TECNICAS DE ELIMINACION DE GASES CONTAMINANTES.17
2.4.1. PROCESOS DE ABSORCIN.............17
2.4.2. PROCESOS DE ADSORCIN.18
2.4.3. PROCESOS DE COMBUSTIN..18
3. DEPURACIN DE LOS GASES DE CHIMENEA..19
3.1. DESULFURACIN DE GASES DE COMBUSTIN...19
3.2. REDUCCIN CATALITICA DE LOS NOX CON NH3..20
4. PRODUCCIN DE RESIDUOS E IMPACTOS AMBIENTALES......21
5. PERSPECTIVAS PARA LA CORRECCIN DE LOS IMPACTOS21
6. BIOCOMBUSTIBLES25
6.1.

EFECTOS

DE

LOS

BIOCOMBUSTIBLES

EN

EL

MEDIO

AMBIENTE..25
6.2.

BIOCOMBUSTIBLES

LA

MITIGACIN

DEL

CAMBIO

CLIMTICO...26
7. RECOMENDACIONES.28
8. CONCLUSIONES...30
9. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS31
10. ANEXOS...32
COMBUSTIN DE PETRLEO

1. EL PETRLEO
1.1. DEFINICIN:
La palabra petrleo proviene de las voces latinas petra y oleum, que significan
piedra y aceite, no porque sea aceite de piedra sino por estar aprisionado entre piedras.
Este trmino general abarca la gama de productos comprendidos por un lado entre el
petrleo bruto y el gas natural, y por el otro, entre el asfalto y otros hidrocarburos
saturados semislidos emparentados con l. Se ha sugerido que el petrleo bruto
procede fundamentalmente de protenas animales y que el gas natural deriva de materia
vegetal alterada.
Segn el Diccionario Hispnico Universal, la definicin es lquido oleoso ms
ligero que el agua y de color oscuro y olor fuerte, que se encuentra nativo en el interior
de la Tierra y a veces forma grandes manantiales. Es una mezcla de carburos de
hidrgeno, que arde con facilidad, y despus del refinado tiene diversas aplicaciones.
1.2. ORIGEN DEL PETRLEO:
La mayor parte del material orgnico que forma el petrleo deriva de organismos
microscpicos (planton) que se cran en las aguas superficiales de los ocanos y que se
van concentrando, a su muerte, en el fondo del mar. Estos restos van formando espesas
capas de lodos en los fondos marinos. Tales lodos, foco de bacterias anaerobias, fueron
fermentados, de manera que se convirtieron en una masa pastosa compuesta
principalmente por C2 e H2, y carentes de O2. Para que la materia orgnica se transforme
en petrleo, la velocidad de acumulacin de los sedimentos debe ser elevada, o en su
caso, la concentracin de oxgeno en el fondo del ocano pequea (pues la materia
orgnica no debe oxidarse antes de que sea enterrada). Los deltas de los grandes ros, las
zonas de alta vida ocenica, son los puntos de formacin del petrleo.
4

El enterramiento de ciertas cuencas sedimentarias (tectnica de placas, terremotos,


etc.) eleva la temperatura de esta materia orgnica y modifica la composicin qumica
de estos restos, la materia orgnica se transforma en hidrocarburos gracias a la presin y
al calor generados en su enterramiento. Cuando el calor alcanzado es elevado, parte de
los hidrocarburos se convierten en gases (gas natural).
El resultado final de este proceso, que puede tener una duracin desde cientos de
miles a millones de aos, es una mezcla de gases (metano, etano, propano, butano,
hidrgeno), lquidos ligeros (petrleo, aceites ligeros), lquidos muy viscosos (que no
fluyen sino que se calientan), hasta arenas y pizarras bituminosas.
1.3. COMPOSICIN:
El petrleo bruto o crudo en estado natural es una mezcla de una gran variedad de
compuestos hidrocarburos, que difieren mucho de unos yacimientos a otros. En general,
los compuestos parafnicos (lineales, ramificados, ciclados, aromticos y especies
complejas) son los ms abundantes. La composicin media elemental puede ser de un
85% de carbono, 12% de hidrgeno, 3% de la suma de elementos azufre, oxgeno y
nitrgeno, y varios elementos metlicos.

Tabla I. Elementos de composicin del petrleo tpico.

Elemento

Porcentaje por peso (%)

Carbono

82-87

Hidrogeno

12-15

Azufre

0.1-5.5

Nitrgeno

0.1-1.5

Oxgeno

0.1 4.5

1.4. FORMAS DE APROVECHAMIENTO:


Desde el punto de vista energtico, el petrleo se aprovecha para producir calor
(por combustin con el oxgeno del aire), evaporando agua, moviendo una turbina y
transformndolo en energa mecnica y de aqu, finalmente, en energa elctrica.
Tambin se emplea, para el accionamiento de todo tipo de vehculos terrestres,
martimos y areos. En menor medida, en calefaccin y otras industrias que
requieran una aportacin energtica de tipo calorfico. Finalmente, del petrleo se
obtienen una gran cantidad de compuestos

qumicos

(plsticos, fibras,

medicamentos, insecticidas, etc.)


Tabla II. Compuestos qumicos obtenidos del petrleo y sus usos.
Estado natural
Slidos (Asfaltos,

Productos elaborados
Vaselinas, parafinas,

Usos industriales
Lubricantes, plsticos,

bitmenes)

alquitranes.
Fuel, gasleo, gasolina,

impermeabilizantes, pavimentos.
Combustibles de centrales trmicas,

keroseno.

automocin, aviacin.

Lquidos (Crudos)
6

Gaseosos ( gas

Propano, etano, butano,


Calefaccin, coccin

natural)
metano.
1.5. RESERVAS MUNDIALES DE PETRLEO:
El petrleo ha sido la principal fuente de energa del siglo XX y, pese a los esfuerzos
por utilizar otras fuentes energticas, todava el petrleo cubre casi el 40% de la
demanda mundial de energa primaria, (aquella obtenida directamente de recursos de la
naturaleza). Sin embargo, la importancia del petrleo reside tambin en su utilizacin
como materia prima para la sntesis de numerosos productos qumicos orgnicos y
muchos inorgnicos. La mayor parte de las reservas probadas de petrleo se hallan
concentradas en unas pocas regiones del planeta. Oriente Medio cuenta con ms de la
mitad de las reservas mundiales conocidas de petrleo bruto. De los casi 350.000
millones de barriles, Arabia Saud cuenta con aproximadamente el 40%, y Kuwait, Irn
e Irak tienen la mayor parte del resto. Otro importante centro de acumulacin de
reservas petrolferas son las tierras que rodean el golfo de Mxico y el mar Caribe, con
grandes reservas en la regin de la costa estadounidense del Golfo y en Venezuela.
1.6. EXPLOTACIN INDUSTRIAL DEL PETRLEO:
Las fases de explotacin industrial del crudo son la prospeccin, el sondeo, la
extraccin, el transporte (por va martima o terrestre), el refino y la petroleoqumica.
Las tareas desde la prospeccin o estudio geolgico y el transporte del crudo se
denominan upstream, mientras que el resto se conocen con el trmino downstream.
Estas operaciones downstream comienzan con el refino. El bruto estabilizado se elabora
de acuerdo al destino de los productos y a la constitucin molecular del mismo, lo que
se denomina base del crudo.
Las fases del refino son:

La destilacin fraccionada, en la que se obtienen las distintas fracciones,

(gasolinas, gasleos).
El craqueo, proceso por el cual las fracciones de poca utilidad en el mercado son
convertidas, mediante ruptura trmica o cataltica, en otras ms demandadas,

(fundamentalmente gasolina).
El reformado, proceso por el cual se modifican las estructuras de las cadenas

carbonadas para elevar su calidad carburante.


El refino final, en el que se depuran los productos obtenidos, eliminando
compuestos indeseables, (compuestos azufrados, etc.).

2. PROCESO DE COMBUSTIN DEL PETRLEO


2.1. CARACTERSTICAS GENERALES:
El proceso de combustin se define como la reaccin qumica exotrmica auto
mantenida, que implica la oxidacin de los componentes de los combustibles, los cuales
tienen la capacidad de ser oxidados, lo que nos permite poder expresar este proceso a
travs de una ecuacin qumica o ecuacin de reaccin. Sus aplicaciones se pueden
resumir en:

Calefaccin de habitculos (hogueras, estufas, calderas).


Produccin de electricidad (centrales trmicas).
Propulsin (motores alternativos, turbinas de vapor, turbinas de gas).
Procesamiento de materiales (reduccin de xidos, fundicin, coccin, secado).
Eliminacin de residuos (incineracin de basura).
Produccin de fro (frigorficos de absorcin).
Control de incendios (barreras cortafuegos, materiales ignfugos).
Iluminacin (hasta finales del siglo XIX era el nico mtodo de luz artificial).

El proceso de combustin es el ms importante en ingeniera porque todava hoy,


aunque tiende a disminuir (96 % en 1975, 90 % en 1985, 80% en 1995), la mayor parte
de la produccin mundial de energa se hace por combustin de petrleo, carbn y gas
natural (combustibles fsiles). Adems, no slo es importante estudiar la combustin
controlada de los recursos primarios usados en la produccin de trabajo y calor, sino que

tambin es preciso estudiar los procesos de combustin incontrolada (fuegos) para tratar
de prevenirlos y luchar contra ellos; adems, cada vez es ms importante analizar la
combustin controlada de materiales de desecho (incineracin), con el fin de minimizar
la contaminacin ambiental. La combustin (quemar algo) es un proceso tan fcil de
realizar porque genera mucha entropa y por tanto su viabilidad (tendencia a reaccionar)
es muy alta; mucha energa ordenada en los enlaces qumicos pasa bruscamente a
energa trmica (desordenada) de las partculas producidas. De hecho, el mundo que nos
rodea est integrado por mezclas reactivas en equilibrio meta estable, y a veces basta
con forzar localmente la reaccin (chispa) para que se auto propague, normalmente
formando un frente luminoso (llama). Sin embargo, el proceso de combustin es difcil
de analizar por los siguientes motivos:

Es un proceso multidisciplinario (termoqumico - fluido dinmico) fuertemente

acoplado.
Los procesos de transporte de especies y calor (fenmenos de no equilibrio) son

dominantes.
La fuerte exotermicidad da lugar a altas temperaturas, enormes gradientes

(llama), e importantes fuerzas de flotabilidad por dilatacin diferencial.


Las enormes gradientes espaciales y los cortos tiempos de residencia en ellos
provocan estados de no equilibrio local (quimiluminiscencia, ionizacin).

2.2. COMBUSTIN:
Es un proceso mediante el cual las sustancias (combustibles) capaces de reaccionar
con el oxgeno (oxidante), interactan con este generando calor. Entre las sustancias
ms comunes tenemos a los hidrocarburos, los cuales a travs de la combustin son
capaces de generar energa. La mayora de reacciones de combustin tienen lugar entre
combustibles fsiles y oxgeno del aire. La reaccin de combustin se resume de la
siguiente manera:
9

Combustible + Comburente = Productos de combustin


2.2.1. COMBUSTIBLES:
Son todas las sustancias conocidas como hidrocarburos y estas pueden ser: carbones
minerales, hidrocarburos lquidos e hidrocarburos gaseosos. Fundamentalmente todos
aquellos que tiene en su composicin carbono e hidrogeno. Adems, pueden tener
cantidades variables de O, N, S, etc.
Los combustibles ms empleados son los combustibles fsiles: carbn, derivados
del petrleo (gasolina, fuelleo, gases licuados del petrleo (GLP) (C3-C5)) y gas
natural (H2, C1, C2).

2.2.2. COMBURENTE:
El comburente ms habitual es el oxgeno del aire, aunque en aplicaciones
especiales puede ser necesario emplear aire enriquecido o incluso oxgeno puro (ms
caro).

Tabla III. Composicin estndar del aire.


Aire
Nitrgeno

% en volumen real
78.03

Uso
79

% en peso real
75.45

Uso
76.8

Oxigeno

20.99

21

23.20

23.2

Argn

0.94

1.30

CO2

0.03

0.05

Otros
0.01
Peso molecular (Kg/kmol)

Desprec.
28.97

0
29

10

2.2.3. TIPOS DE COMBUSTN:


De acuerdo con el nivel de combustin alcanzado y la cantidad de comburente aportado
a la combustin, se pueden dar los siguientes tipos de combustin:

Combustin completa: es aquella reaccin en la que el combustible se quema hasta


el mximo grado posible de oxidacin. En consecuencia, no habr sustancias
combustibles en los humos. En los productos de la combustin se puede encontrar

N2, CO2, H2O y SO2.


Combustin incompleta: es aquella reaccin en la que el combustible no se oxida
completamente. Se forman sustancias, denominadas inquemados, que todava
pueden seguir oxidndose, por ejemplo, CO. Otros inquemados pueden ser H2,
CnHm, H2S y C. Estas sustancias son los contaminantes ms comunes que escapan

a la atmsfera en los gases de combustin.


Combustin terica o estequiomtrica: es la combustin realizada con la cantidad
terica de oxgeno estrictamente necesaria para producir la oxidacin total del
combustible sin que se produzcan inquemados. En consecuencia, no se encuentra
O2 en los humos, ya que el O2 aportado a la combustin se consume completamente
en la misma.

11

Combustin con exceso de aire: es la combustin que se lleva a cabo con una
cantidad de aire superior a la estequiomtrica. Esta combustinbtiende a no producir
inquemados y es tpica la presencia de O2 en los humos. Si bien la incorporacin de
aire permite evitar la combustin incompleta y la formacin de inquemados, trae
aparejada la prdida de calor en los productos de combustin, reduciendo la

temperatura de combustin, la eficiencia y la longitud de llama.


Combustin con defecto de aire: en esta combustin, el aire disponible es menor
que el necesario para que se produzca la oxidacin total del combustible. Por lo
tanto, se producen inquemados.
2.3. FORMACIN DE CONTAMINANTES:
Los procesos de combustin dan lugar, inevitablemente, a la inmisin en la

atmsfera de sustancias que modifican la composicin del aire y que tienen un poder
contaminante sobre el mismo aire, la tierra y el agua, y constituyen, con mucho, la ms
importante fuente de contaminacin del aire. Las materias contaminantes procedentes
de un proceso de combustin pueden clasificarse en tres grupos:

Productos derivados de una combustin incompleta.


xidos de nitrgeno, generalmente agrupados bajo la denominacin NO x, siendo

los ms importantes NO y NO2.


Emisiones debidas a contaminantes contenidos en los combustibles, como
xidos de azufre, SO2 y SO3, cenizas y trazas de sustancias metlicas varias.

En esta clasificacin no se incluye al dixido de carbono (CO 2) y el vapor de agua


(H2O) como contaminantes, por cuanto su produccin es inherente al proceso de
combustin, lo que no implica dejar de considerar su elevado potencial como gases
de efecto invernadero y sus consecuencias.
La naturaleza y concentracin de estas sustancias contaminantes dependen:

12

Del tipo de combustible (composicin molecular).


Del modo en que tiene lugar la combustin, es decir, del tipo de caldera y

quemador empleados.
Del mantenimiento y puesta a punto de la instalacin.

Por todo ello, la combustin es un proceso que impacta en el ambiente dandolo de un


modo u otro, de aqu la importancia de mejorar la eficiencia global en el
aprovechamiento del calor contenido en el combustible diseando sistemas capaces de
aprovechar adecuadamente este calor y mejorando el rendimiento del proceso de
combustin.
2.3.1. HOLLINES:
Los hollines estn formados por inquemados slidos y cenizas impregnados de
xidos de nitrgeno, SO2, SO3, CO y CO2. Al quemar combustibles slidos y lquidos
siempre aparecen partculas slidas originadas por la ceniza del combustible y por
partculas de carbono que han abandonado la cmara de combustin sin quemarse
totalmente. Cuando el combustible contiene azufre existe el riesgo de que los hollines se
impregnen con los xidos de azufre en su fase de transicin hacia el cido sulfrico,
acelerando la corrosin de las superficies metlicas de la caldera y conductos de humos.

2.3.2. MONXIDO DE CARBONO:


El monxido de carbono (CO) es un gas muy txico, porque impide la
oxigenacin de la sangre por la hemoglobina, y a la vez muy peligroso, porque es
inodoro y no percibimos que lo estamos respirando. Es molecularmente inestable y en el
aire se transforma en dixido de carbono (CO 2). Su presencia en los productos de la
combustin es prcticamente nula cuando la combustin tiene lugar con exceso de aire.

13

Cantidades importantes de CO pueden formarse solamente en caso de combustin con


defecto de aire, de ah la importantsima necesidad de que las calderas atmosfricas se
instalen siempre en zonas exteriores o en locales especficos para ello, de manera que se
pueda garantizar la presencia permanente del suficiente caudal de aire en el ambiente
donde se encuentren instaladas mediante rejillas, ventanucos o respiraderos de aire de
seccin suficiente.
2.3.3. XIDOS DE NITRGENO:
La formacin de los xidos de nitrgeno NO x, obtenidos por la combinacin de
los compuestos presentes en el aire (20,99% de oxgeno y 78,03% de nitrgeno en
volumen), es una funcin exponencial de la temperatura que se alcanza en la cmara de
combustin, del tiempo de permanencia de los humos en esa zona y del porcentaje de
oxgeno presente en la misma. El NO2 es el representante ms significativo de todos los
xidos de nitrgeno, en cuanto que los otros (NO, N2O, N2O3, N2O4 y N2O5) tienden a
transformarse en el primero por reacciones qumicas que tienen lugar en la atmsfera y
por accin principal del ozono. Sus efectos para la salud, a las concentraciones usuales
presentes en las ciudades, se limitan a la irritacin de las mucosas. Valores a partir de 50
mg/m3 provocan bronquitis y por encima de 280 mg/m3 neumona. La absorcin de la
luz solar por parte del NO2 conduce al enturbiamiento del aire. La forma de reducir la
produccin de NOx en calderas es mediante el empleo de quemadores catalticos y
radiantes, que persiguen una mayor combinacin combustible/comburente, lo que
posibilita un menor tiempo de presencia de los productos en la cmara de combustin
para obtener un mismo resultado.
2.3.4. XIDOS DE AZUFRE:

14

Durante la combustin del crudo se produce la emisin de elevadas cantidades


de productos sulfurados a la atmsfera, especialmente en las actividades industriales y
en el transporte. El azufre se emite directamente como xidos de azufre, o
indirectamente como cido sulfhdrico procedente del refino del crudo o de la limpieza
del gas natural antes de su distribucin. Estos xidos de azufre en la atmsfera, en
contacto con vapor de agua, se convierten en cido sulfrico, regresando a la superficie
dando lugar a lo que se conoce como lluvia cida, comprendiendo este trmino
tambin la niebla y la nieve cida. En general, la lluvia cida precipita lejos de la fuente
de contaminacin primaria, originando adems un problema transfronterizo. Sin
embargo, ste no es el nico problema, dado que el alto contenido en azufre tambin
genera problemas tcnicos, como el envenenamiento de catalizadores, corrosin, etc.
2.3.5. DIXIDO DE CARBONO:
El anhdrido carbnico CO2 es el resultado de una combustin completa del
carbono. Gas ms pesado que el aire, inofensivo salvo que sustituya al mismo en el
porcentaje suficiente que pueda producir la asfixia. Al CO 2 se le atribuye gran parte del
fenmeno de calentamiento de la tierra (efecto invernadero) al igual que hacen el vapor
de agua, el ozono, el metano, los xidos de nitrgeno y los derivados halogenados de los
hidrocarburos saturados (CFCs, HCFCs y HFCs), al impedir que la radiacin infrarroja
emitida por la Tierra durante la noche atraviese la atmsfera hacia el espacio exterior,
impidiendo su enfriamiento. El incremento de la produccin de CO 2 por los distintos
procesos de combustin (edificios, industria, transporte, etc.) no ha sido compensado, ni
puede compensarse, con una mayor absorcin por la accin cloroflica de las plantas, o
por la disolucin en el agua del mar, lo que ha provocado que en el siglo anterior la
concentracin de CO2 en la atmsfera haya aumentado en 100 ppm, pasando de un valor
de 250 a los actuales 350 ppm.
15

2.3.6. METANO:
Se produce en pequeas cantidades en la quema de combustibles debido a la
combustin incompleta de los hidrocarburos del mismo. Las emisiones de metano
indican en general una ineficiencia en el proceso de combustin. La produccin de CH4
depende de la temperatura de la caldera/horno/estufa. En el caso de las instalaciones de
combustin eficientes y de gran envergadura, y de las aplicaciones industriales, la tasa
de emisin es muy baja. En fuentes menores de combustin, las tasas de emisin son, en
general, ms altas, sobre todo cuando se produce combustin sin llama. Las mayores
tasas de emisin de CH4 se producen en aplicaciones residenciales (estufas pequeas y
quema a cielo abierto). Las emisiones de CH 4 a partir de fuentes mviles son una
funcin del contenido de metano del combustible para motores, la cantidad de
hidrocarburos que pasa por el motor sin ser quemada, el tipo de motor y los controles
posteriores a la combustin. En vehculos sin controles de emisin, la cantidad de CH 4
emitida es mayor a bajas velocidades y cuando el motor se encuentra en punto muerto.
Los motores en mal estado pueden producir una emisin de CH4 particularmente alta.

2.3.7. LOS

COMPUESTOS

ORGNICOS

VOLTILES

DISTINTOS DEL METANO:


Son gases de efecto invernadero indirectos. Las emisiones de COVDM (olefinas,
cetonas y aldehdos) son producto de la combustin incompleta. Las fuentes ms
importantes de COVDM a partir de actividades de quema de combustibles son las
fuentes mviles y la combustin residencial, especialmente la combustin de biomasa.
Las emisiones de COVDM estn directamente influenciadas por el combustible usado,
16

los patrones de uso, el tipo y tamao del equipo, antigedad, mantenimiento y


funcionamiento de la tecnologa en cuestin. Las emisiones de las plantas de
combustin a gran escala son muy bajas y tienden a disminuir a medida que aumenta el
tamao de la planta y la eficiencia del proceso de combustin. Puede haber una
diferencia de varios rdenes de magnitud en las tasas de emisin si se trata de
instalaciones mal gestionadas o cuyo estado de mantenimiento es deficiente, como
podra ser el caso de las unidades ms antiguas.
2.4. TECNICAS DE ELIMINACION DE GASES CONTAMINANTES:
Los equipos de depuracin para corrientes de gases contaminantes forman parte de
un proceso fsico-qumico de: absorcin, adsorcin o combustin.
2.4.1. PROCESOS DE ABSORCION:
Basan su funcionamiento en el hecho de que los gases residuales estn
compuestos de mezclas de sustancias en fase gaseosa, algunas de las cuales son solubles
en fase lquida. En el proceso de absorcin de un gas, el efluente gaseoso que contiene
el contaminante a eliminar se pone en contacto con un lquido en el que el contaminante
se disuelve. La transferencia de materia se realiza por el contacto del gas con el lquido
en lavadores hmedos o en sistemas de absorcin en seco.
2.4.2. PROCESOS DE ADSORCION:
Una alternativa a los sistemas de absorcin por lquido lo constituye la
adsorcin de los contaminantes sobre slidos. En los procesos de adsorcin los gases,
vapores y lquidos se retienen sobre una superficie slida como consecuencia de
reacciones qumicas y/o fuerzas superficiales. Se produce una difusin desde la masa
gaseosa hasta la superficie externa del slido y de las molculas del gas dentro de los
poros de slido seguida de la adsorcin propiamente dicha de las molculas del gas en
17

la superficie del slido. Los slidos ms adecuados para la adsorcin son los que
presentan grandes relaciones superficie / volumen, es decir, aquellos que tienen una
elevada porosidad y rea superficial para facilitar el contacto slido-gas: tierra de Fuller,
bauxita, carbn activado, almina activada, tamices moleculares, etc. Peridicamente,
es necesaria la sustitucin o regeneracin del adsorbente para que su actividad no
descienda de determinados niveles.

2.4.3. PROCESOS DE COMBUSTION:


La combustin constituye un proceso apropiado para la eliminacin de
compuestos orgnicos transformndolos en dixido de carbono y vapor de agua y
tambin es vlido para determinadas sustancias inorgnicas. La combustin puede ser
espontnea o por procesos catalticos.

Espontnea: Cuando se trata de eliminar gran parte de los gases que son
txicos que tienen olores ftidos, la combustin ha de realizarse a alta
temperatura y con tiempo de retencin controlado, por lo que el coste de

combustible puede ser elevado.


Procesos catalticos: Con el fin de realizar la combustin a temperaturas
ms bajas, suele utilizarse la combustin en presencia de un catalizador, por
lo general un metal de transicin depositado en una matriz de almina. Este
tipo de combustin suele emplearse en la eliminacin de trazas de
compuestos que contienen fenoles, formaldehdo, azufre, etc. Un problema
que presenta la combustin cataltica es la del envenenamiento del
catalizador por algunas sustancias en forma de partculas.

3. DEPURACION DE LOS GASES DE CHIMENEA:

18

La produccin de energa elctrica por combustin a altas temperaturas de


combustibles fsiles, utilizando aire como comburente, produce gases que contienen
xidos de nitrgeno (NO y NO2, llamados NOx ) y xidos de azufre (SO2). Estos
gases, emitidos a la atmsfera, pueden ocasionar daos al ecosistema y son muy
agresivos por su carcter cido, por ello es necesario controlar las emisiones de estos
gases a partir de una serie de tratamiento para la eliminacin tanto de los NOx como del
SO2.

3.1. DESULFURACIN DE GASES DE COMBUSTIN:

La legislacin medioambiental ha endurecido los lmites de emisin de SO las


grandes instalaciones de combustin en la Unin Europea, lo que afecta sobre todo a las
centrales trmicas. Por ello, la eleccin de la tecnologa de desulfuracin de los gases de
combustin es de la mxima importancia en una central trmica.

Un tipo de proceso de desulfuracin de los gases de chimenea es la tecnologa


de la caliza hmeda, en el que se convierte el SO2 de los gases de chimenea en

yeso. Se consigue un alto grado de desulfuracin.


Otra nueva tecnologa sera un proceso biolgico de desulfuracin de gas de
chimenea, mediante el cual al final del proceso, el SO2 de los gases de chimenea
se convierten en azufre puro. Se consiguen rendimientos de hasta un 98%.

3.2. REDUCCIN CATALITICA DE LOS NOX CON NH3:

19

La creciente contaminacin por los NOx (NO y NO2) ha decidido a las naciones
ms avanzadas industrialmente a limitar las emisiones por focos emisores fijos.

Para el control de las emisiones de NOx se utilizan tcnicas que pueden agruparse
en dos tipos principales:

Tcnicas de control de la combustin, denominadas primarias por las que se


acta sobre el quemador o sobre la cmara de combustin, para reducir la

formacin de NOx en caldera


Tcnicas de tratamiento de los gases de combustin o tambin denominadas
secundarias que, a su vez, pueden efectuarse en hmedo o en seco.

Entre las tcnicas de tratamiento en seco de los gases de combustin, la ms


utilizada, por su elevada eficacia y selectividad, es la reduccin cataltica selectiva
(SCR) de los NOx, utilizando como agente reductor amonaco, en presencia de un
catalizador apropiado.
Este mtodo se basa en reducir los NOx mediante la obtencin de nitrgeno y agua
como productos finales.

4. PRODUCCIN DE RESIDUOS E IMPACTOS AMBIENTALES:

La explotacin del petrleo puede producir serios impactos ambientales, y adems


en todos los medios, tanto en tierra, como en el mar y en el aire. Los impactos negativos
se producen (o pueden hacerlo) en todas las fases: En la de extraccin (problemas de
vertidos en los pozos de petrleo, tanto los situados en la tierra como en el mar); en el
20

transporte del crudo (rotura de oleoductos, hundimiento de petroleros); en la de refinado


(averas en las refineras y lanzamiento de productos nocivos a la atmsfera); y en la
fase de combustin, con el lanzamiento a la atmsfera de CO2, SO2 y NO2 en forma
gaseosa y cenizas voltiles (adems del propio calentamiento del aire con los gases de
escape). La combustin del petrleo constituye una fuente importante del cambio
climtico y la lluvia cida, y sus efectos tienen lugar a escala planetaria, sin embargo, el
petrleo es la energa que posibilita el transporte de mercancas y personas por todos los
medios (terrestre, martimo y areo) y por ahora es insustituible en este contexto. Por
otra parte, el petrleo facilita la generacin distribuida de energa elctrica (de mxima
utilidad en lugares donde no llega la red de distribucin)

5. PERSPECTIVAS PARA LA CORRECCIN DE LOS IMPACTOS:

Uno de los mayores impactos del uso del petrleo tiene lugar en la combustin de
derivados del mismo (gasolinas y gas-oil) en los vehculos automvil, y que envan a la
atmsfera, dependiendo de la composicin, gases como el CO2, CO, NOx y SOx, as
como algunas cenizas (como es el caso de los motores diesel).
Para evitar esta importantsima fuente de contaminacin, adems de empleo de
combustibles bajos en azufre y nitrgeno, se emplean unos componentes denominados
convertidores catalticos, o ms simplemente catalizadores, as como sistemas de
inyeccin del combustible, cmara de combustin y conductos de escape especialmente
diseados para este fin.
Los catalizadores estn formados por una carcasa metlica colocada en el conducto
de escape de los gases, y muy prxima al motor (para evitar su enfriamiento y mejorar
las reacciones catalticas), en cuyo interior se encuentra una especie de panel de
21

orificios muy finos (sustrato, que puede ser metlico o cermico) con las paredes
recubiertas por el catalizador, formado por una delgada capa de platino, paladio o rodio.
Los gases de escape, que adems de los componentes nocivos anteriormente sealados,
contienen restos de O2 y de combustible sin quemar y todo el N2 entrante, se hacen
pasar por el catalizador, entrando en contacto ntimo con ste, y producindose dos tipos
de reacciones: unas de oxidacin, en las que el combustible (CnHn) se convierte en
CO2 y H2O, o el CO pasa a CO2 y otras de reduccin, en las que el NOx se transforma
en N2 y CO2.
(La eliminacin simultnea de los restos de combustible, de xido de carbono y de
xidos de nitrgeno slo se realiza en los denominados catalizadores de tres vas)
En cuanto a la correccin de impactos originados por la combustin de petrleo en
centrales trmicas (con caldera-turbina de vapor o turbinas de gas), la correccin de
impactos se apoya en tres apartados: empleo de combustibles de calidad (eliminando el
azufre y el nitrgeno antes de quemarlos); la mejoras en el proceso de combustin
(diseo de quemadores adecuados); y limpieza de los gases de escape.
Los xidos de azufre, generados en la combustin, son los contaminantes ms
peligrosos. Su eliminacin se basa en la absorcin del SO2 mediante reacciones cidobase sobre diferentes materiales secos o hmedos.
En los procesos secos, los gases de la combustin se hacen pasar por polvo de
carbonato clcico, producindose sulfitos o sulfatos que son recolectados en
precipitadores electroestticos y en ciclones.
La eficiencia de estos procedimientos no supera el 50%, y generan gran nmero de
cenizas en la salida.

22

En los procesos hmedos, los gases de la combustin se hacen pasar por capas de
hidrxido y de carbonato clcico, humedecidas.

La eficacia del hidrxido clcico es mayor, pero genera un volumen de residuos,


fuertemente contaminados, muy grande. (Por cada Tn de carbn se precisan 200kg de
hidrxido clcico)

Otras tecnologas sustituyen el hidrxido clcico por el de magnesio, el cual puede


ser regenerado (sin embargo, la separacin del azufre del magnesio es un proceso que
consume mucha energa).

Las ltimas tecnologas emplean hidrxido sdico e hidrxido de calcio, siendo


posible la regeneracin del primero (convertido en sulfato sdico).
Con esta tecnologa se consigue reducir en un 90% la cantidad de azufre lanzado por
la chimenea.
En todo caso, el almacenamiento de estos residuos (1Tn de carbonato clcico por
cada 5Tn de carbn) es un grave problema (especialmente si el agua de lluvia puede
arrastrar estos depsitos al subsuelo)

Finalmente tambin ha alcanzado un cierto desarrollo el lavado de los gases de


escape con agua de mar (que tiene un ph ligeramente bsico), haciendo pasar los
mismos por una columna de lavado por donde cae el agua de mar (construidas de
manera de lograr un mximo contacto entre el agua de mar y los gases). El resultado es
la formacin de un sulfito fuertemente cido (PH3) que se lleva a una balsa donde

23

mediante una fuerte corriente de aire (aportacin de oxgeno) se convierte en sulfato, el


cual, finalmente puede verterse al mar sin problemas.

En los ltimos tiempos se estn probando nuevos sistemas, que usan absorbentes o
catalizadores en grandes superficies de contacto con los gases de escape.

El empleo de carbn activo como absorbente es interesante, as como la catlisis


del carbono, usando catalizadores de platino y de vanadio puesto que el producto
resultante puede ser utilizado como materia prima en otros procesos industriales.
En cuanto a los xidos de nitrgeno, su Reduccin Cataltica Selectiva (SCR), as como
la disminucin de la temperatura de combustin, son los mtodos ms eficaces.

En la SCR de baja temperatura, los catalizadores empleados son dixido de titanio,


pentxido de vanadio y xido de tungsteno, mientras que para combustiones de alta
temperatura, entre 400 y 800C (gases de escape de turbinas de gas) los catalizadores
empleados son los xidos de titanio, wolframio, vanadio y hierro.
6. BIOCOMBUSTIBLES:
Los biocombustibles son combustibles de origen biolgico obtenido de manera
renovable a partir de restos orgnicos. Estos restos orgnicos proceden habitualmente
del azcar, trigo, maz o semillas oleaginosas.

Todos ellos reducen el volumen total de CO2 que se emite en la atmsfera, ya que lo
absorben a medida que crecen y emiten prcticamente la misma cantidad que los

24

combustibles convencionales cuando se queman, por lo que se produce un proceso de


ciclo cerrado.

Los biocombustibles son a menudo mezclados con otros combustibles en pequeas


proporciones, 5 o 10%, proporcionando una reduccin til pero limitada de gases de
efecto invernadero. En Europa y Estados Unidos, se ha implantado una legislacin que
exige a los proveedores mezclar biocombustibles hasta unos niveles determinados. Esta
legislacin ha sido copiada luego por muchos otros pases que creen que estos
combustibles ayudarn al mejoramiento del planeta a travs de la reduccin de gases
que producen el denominado Efecto Invernadero.

6.1. EFECTOS DE LOS BIOCOMBUSTIBLES EN EL MEDIO AMBIENTE:

A pesar de que la produccin de biocombustibles sigue siendo reducida en el


contexto de la demanda total de energa, s resulta signicativa en lo que respecta a los
niveles actuales de produccin agrcola. Deben reconocerse las posibles implicaciones
medioambientales y sociales de su continuo crecimiento. La reduccin de las emisiones
de gases de efecto invernadero es, por ejemplo, uno de los objetivos explcitos de
algunas medidas reglamentarias de apoyo a la produccin de biocombustibles. La
produccin agrcola provoca en general ciertos efectos negativos inesperados en la
tierra, el agua y la biodiversidad que resultan especialmente preocupantes en relacin
con los biocombustibles. La magnitud de estos efectos depende de la manera en que se
producen y se procesan las materias primas para biocombustibles, de la escala de la
produccin y, especialmente, del modo en que inuyen en el cambio del uso de la tierra
la intensicacin y el comercio internacional.

25

6.2. BIOCOMBUSTIBLES

LA

MITIGACIN

DEL

CAMBIO

CLIMTICO:
Hasta hace poco tiempo, muchas autoridades legisladoras asuman que la sustitucin
de los combustibles fsiles por combustibles obtenidos a partir de biomasa tendra unos
efectos importantes y positivos sobre el cambio climtico mediante la generacin de
unos niveles menores de gases de efecto invernadero, contribuidores al calentamiento
global.
Los biocultivos pueden reducir o compensar las emisiones de gases de efecto
invernadero a travs de la eliminacin directa del dixido de carbono del aire a medida
que crecen y lo almacenan en la biomasa y el suelo. Adems de los biocombustibles,
muchos de estos cultivos generan productos complementarios como protenas para la
alimentacin animal, y ahorran as la energa que se empleara para elaborar piensos de
otra manera.
A pesar de estos posibles benecios, los estudios cientcos han mostrado que las
compensaciones de gases de efecto invernadero varan en gran medida de acuerdo con
cada biocombustible en comparacin con el petrleo. En funcin de los mtodos
empleados para producir la materia prima y elaborar el combustible, algunos cultivos
pueden generar an ms gases de efecto invernadero que los combustibles fsiles. El
xido nitroso, por ejemplo, un gas de efecto invernadero con un potencial de
calentamiento global unas 300 veces mayor que el dixido de carbono, es liberado por
fertilizantes nitrogenados. La emisin de gases de efecto invernadero tiene lugar
tambin en otras fases de la produccin de biocultivos y biocombustibles tales como la
produccin de fertilizantes, plaguicidas y combustible empleados en la agricultura, la
elaboracin de productos qumicos, el transporte, la distribucin y hasta el uso nal.
26

El anlisis del ciclo vital es un instrumento analtico empleado para calcular el


balance de los gases de efecto invernadero, a saber, el resultado de la comparacin entre
todas las emisiones de gases de efecto invernadero en todas las fases de produccin y de
uso de un biocombustible y todos los gases de efecto invernadero emitidos en la
produccin y uso de una cantidad equivalente de energa
correspondiente.

Este

mtodo,

muy

utilizado

aunque

del combustible fsil


complejo,

analiza

sistemticamente cada componente de la cadena de valor para estimar las emisiones de


gases de efecto invernadero (Fig.1 ).

Fig. 1.
Anlisis

27

7. RECOMENDACIONES:
28

Los biocombustibles son solamente una de las alternativas existentes para


mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero. En funcin de los
objetivos de las polticas, otras opciones podran resultar ser ms rentables
como, por ejemplo, diferentes formas de energa renovable, un aumento de la
eciencia y la conservacin de la energa y una reduccin de las emisiones

ocasionadas por la deforestacin y la degradacin de la tierra.


Instituciones relacionadas a la defensa y proteccin del ecosistema deberan
fomentar el reemplazo del petrleo como el principal hidrocarburo de fuente de
energa y darle el paso al uso de biocombustibles, que est demostrado generan
una menor emisin de gases de efecto invernadero y por consiguiente un

cuidado al medioambiente.
Uno de los mayores impactos del uso del petrleo tiene lugar en la combustin
de derivados del mismo en los vehculos automvil, que envan a la atmsfera,
dependiendo de la composicin, gases como el CO2, CO, NOx y SOx, as como
algunas cenizas. Para evitar esta importantsima fuente de contaminacin,
adems de empleo de combustibles bajos en azufre y nitrgeno, se emplean unos
componentes denominados convertidores catalticos, o ms simplemente
catalizadores, as como sistemas de inyeccin del combustible, cmara de
combustin y conductos de escape especialmente diseados para este fin.

En los ltimos tiempos se estn probando nuevos sistemas, que usan absorbentes
o catalizadores en grandes superficies de contacto con los gases de escape. El
empleo de carbn activo como absorbente es interesante, as como la catlisis
del carbono, usando catalizadores de platino y de vanadio puesto que el producto
resultante puede ser utilizado como materia prima en otros procesos industriales.
En cuanto a los xidos de nitrgeno, su Reduccin Cataltica Selectiva (SCR),

29

as como la disminucin de la temperatura de combustin, son los mtodos ms


eficaces.

8. CONCLUSIONES:

El petrleo es uno de los hidrocarburos que genera la mayor contaminacin al


medioambiente al generar emisin de gases altamente nocivos para el
ecosistema como para la misma salud del ser humano. A pesar de ello, este sigue

siendo el principal recurso de energa usado en industria generalmente.


Las polticas gubernamentales nacionales debern considerar en mayor medida
las consecuencias internacionales del desarrollo de los biocombustibles. El
dilogo internacional, a menudo mediante mecanismos existentes, puede ayudar
a formular unos mandatos y objetivos sobre biocombustibles realistas y

alcanzables.
En nuestros das, la sociedad tecnolgica moderna depende totalmente de una
amplia variedad de recursos derivados del petrleo que constituyen materiales
esenciales en la industria y en la vida actual, es por ello que el aumento
exponencial de la produccin de la actividad industrial y de la utilizacin de la
tecnologa productiva son los principales motivos de la cada vez ms elevada

emisin de compuestos contaminantes a la atmsfera.


La combustin del petrleo constituye una fuente importante del cambio
climtico y la lluvia cida, y sus efectos tienen lugar a escala planetaria debido a
la sobreexplotacin de este recurso.

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9. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS:

Martn, N & Melon, M (2000). Depuracin de emisiones atmosfricas industriales.


GCE. (s.a.). Manual del sector de la energa: Quema de Combustibles.
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Disponible

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Recalde, M. (2012). Una visin integrada del desarrollo del biodiesel en Argentina,
Year 20, vol. 1, Estudos Sociedade e Agricultura, CPDA/DDAS/UFRRJ, Rio de
Janeiro, Brazil, 2012. Disponible en: http://r1.ufrrj.br/esa/art/201204_188_216.pdf).

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10. ANEXOS:

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