BATALLA DE CALAMA

La batalla de Calama o batalla del Topáter, como se la conoce también, ocurrió
el 23 de marzo de 1879 y fue el primer enfrentamiento armado de la Guerra del
Pacífico.
Después de ocupar el puerto de Antofagasta el 14 de febrero, el mando chileno
decide ocupar el despoblado boliviano de Atacama, ya que era el principal centro de
abastecimiento en medio del árido desierto, mientras los civiles bolivianos,
hacendados con sus peones, ya aprovechaban este hecho para movilizarse. De esta
forma, el entonces pueblo de Calama adquiere importancia en el teatro de
operaciones de la Guerra del Pacífico.
Antecedentes
El prefecto del Departamento de Litoral, Severino Zapata, se retiró de Antofagasta
junto con todas las autoridades y personal a Calama, en donde los hacendados y
peones ya estaban armándose, pues sabían que los chilenos atravesarían el desierto
para romper la resistencia boliviana.
El forense Ladislao Cabrera, tomó el mando de las fuerzas civiles que se prepararon
a defender Calama (130 hombres). Los refuerzos esperados nunca llegaron, pero los
combatientes y defensores no dejaron el pueblo sin esperar al ejército chileno que ya
marchaba rumbo a Calama, con un total superior a 500 soldados chilenos, a cargo
del Teniente Coronel Eleuterio Ramírez Molina. En la madrugada del 23 de
marzo de 1879las tropas chilenas llegaron a Calama en donde, al pasar de las horas,
libraron el primer choque bélico de la Guerra del Pacífico, la batalla de Calama, en la
cual destacó el hacendado Eduardo Abaroa, uno de los principales dueños de tierras
del oasis de Calama, con el grado temporal de coronel de las tropas civiles, el cual
murió tras el diálogo que sostuviera con el Teniente Coronel Ramírez.
Las tropas chilenas salen del poblado de Caracoles al mando del coronel Emilio
Sotomayor Baeza. Eran 544 soldados distribuidos de la siguiente manera: 3
compañías del Regimiento 2º de Línea al mando del Comandante Eleuterio Ramírez
(300 soldados), una compañía del 4º de Línea al mando de su Comandante Juan
José San Martín Penrose(100 hombres), 2 piezas de artillería de montaña al mando
del Teniente Eulogio Villarreal, un escuadrón de Cazadores a Caballo al mando del
Sargento Mayor Rafael Vargas (120 jinetes) y un grupo de civiles reclutados en
Caracoles que conformaban Los Pontoneros a cargo del Teniente Coronel Arístides
Martínez.

º de Línea. Las fuerzas bolivianas presentes en este sector estaban a cargo del coronel Fidel Lara con 40 hombres. 4 En el cerro Topáter se instaló uno de los cañones Krupp al mando del teniente Eulogio Villarreal que sólo alcanzó a realizar 3 disparos. Orden de batalla[editar] Chile División de Operaciones del Norte CRL Emilio Sotomayor Baeza  Batallón de infantería 2° de Línea TCL Eleuterio Ramírez Molina (340 h. Hoy un monolito recuerda y da homenaje a los 7 chilenos y 20 bolivianos caídos en la batalla. Aquí muere el héroe boliviano Eduardo Abaroa Hidalgo. Ramírez  Compañía de Infantería Batallón 4° de Línea CAP Juan José San Martín (106 h.)  Cuerpo Caracoles CRL Fidel Lara  Cuerpo Rifleros MAY Juan Patiño  Cuerpo de Lanceros: CRL Emilio Delgadillo  Compañía Cívica de Calama: Doctor Ladislao Cabrera y Regidor Eduardo Abaroa (número no documentado de hombres). Además. Ayudante CRL Juan Salinas (número desconocido de hombres)  Columna Ballivián (Ejército de Bolivia): CRL Gaspar Jurado (133 h. bajo las órdenes del teniente coronel Bartolomé Vivar más 25 Cazadores a Caballo. y cayeron sobre este punto desalojando a sus defensores. Comandante del regimiento 2º de Línea  Vado de Topáter: Constituía el ala derecha del ataque chileno.º de Línea. quienes . cruzaron por un lugar llamado Viento.ª compañías del 2.. Desarrollo[editar] La batalla se desenvolvió en 3 sectores: Eleuterio Ramírez Molina. Sánchez  2° Compañía CAP N.)  Sección de Artillería de Montaña 2° Compañía/ 2° Brigada TTe Eulogio Villarroel (30 h.Las tropas bolivianas.)  1° Compañía CAP L. todos ellos civiles más dos militares retirados.  Vado de Yalquincha: Se designó a la compañía del 4. 2 piezas)  Sección de Pontoneros TCL Arístidez Martínez Cuadros (30 h.) Bolivia Comandancia de la Defensa Cívico de Calama Subprefecto José Santos  Cuerpo de Policía y Prefectura del Departamento de Litoral: CRL Severino Zapata (Prefecto depuesto del Departamento). constituidos por 130 hombres. la que desplegada en guerrillas atacó este punto. guiada por el coronel Juan José San Martín.ª y 2. La 1. reunieron cuanta arma blanca y de fuego estuvo a su alcance. a 25 Cazadores al mando del alférez Juan de Dios Quezada.)  Escuadrón de Cazadores a Caballo MAY Rafael Vargas (115 h. organizadas en tres sectores.

Los primeros en entrar en combate fueron los 65 Cazadores a Caballo del mayor Rafael Vargas quienes fueron sorprendidos por las descargas casi a quemarropa de los bolivianos . y los honores de ambos estados al momento de trasladar los restos de Abaroa desde Calama hasta La Paz en 1952. una unidad de caballería formada por jinetes tupiceños. las tropas bolivianas ocupan San Pedro de Atacama y se alistan para el asalto reivindicatorio a Calama. Fue en este lugar donde murieron los 7 soldados chilenos de esta batalla. Con la entrada en acción de la fuerza de San Martín. la primera fue en Calama y la segunda conocida como la batalla de Canchas Blancas.4 Vado de Huaita o Carvajal: Constituía el ala izquierda del ataque chileno. en la cual la guarnición de 24 soldados chilenos fue derrotada por 70 bolivianos. zona ubicada pasando Tupiza Bolivia. Sin embargo esta batería sólo realizó un disparo. comandada por el comandante Eleuterio Ramírez. el enfrentamiento dejó un saldo de 300 soldados chilenos muertos . a cargo del coronel Rufino Carrasco nacido en Talina (Tupiza) ocuparon Chiuchiu el 25 de noviembre de 1879. para recuperar el Litoral mientras el grueso de las tropas chilenas estaba más al norte. Detrás de la caballería atacó la compañía restante del 2. mientras las tropas chilenas se adueñaban del dominio del mar y se adentraban en la Pampa del Tamarugal. se eliminó la porfiada resistencia. pero tras un tiroteo entre bolivianos y chilenos en el camino de Chiuchiu a Calama. luego de neutralizar la resistencia en el lugar. Por ello fue creada la V División del Ejército de Bolivia. Dentro de la V División se encontraba el Escuadrón Movilizado Francotiradores Vanguardia. La ocupación de un punto de aprovisionamiento como Calama movilizó al ejército boliviano. Se designó a Pablo Urízar que con un cañón Krupp apoyara el ataque en este sector. lo cual canceló el plan inicial de las fuerzas de Carrasco de reivindicar Calama.4 La valentía mostrada por Abaroa le valió los honores que le rindieron las tropas chilenas a su sepultura en el Cementerio de Calama. Al mediodía. Tras esta batalla. cotagaiteños y tarijeños.5 La batalla de Tambillo fue el tercer y último enfrentamiento entre tropas Bolivianas y Chilenas .. Además las fuerzas chilenas contaban con una pieza de artillería. la plaza de Calama ya había sido tomada por los chilenos y Ramírez se volvió su primera autoridad chilena. fueron los primeros en intentar cruzar el Loa. no lográndolo por recibir las descargas de la fusileria boliviana apostada en la Casa de Máquinas de Amalgamación. evitó el ingreso de las tropas chilenas a los departamentos de Potosí y Chuquisaca. ocurrida el 12 de noviembre de 1879. Estas tropas fueron las primeras en entrar a Calama.º de Línea. las tropas rivales finalmente se encuentran en la batalla de Tambillo. donde una facción de la V Division comandada por Lino Morales de los Reyes apoyada por indios de la zona. Según el diario de campaña del coronel Ezequiel Apodaca. La seguidilla de conspiraciones en el alto poder boliviano y el miedo del presidente Hilarión Daza Groselle a que Campero le quitara aceptación popular y aliados provocó que el presidente ordenara abortar la misión de la V División y su repliegue hasta Oruro hasta nuevas órdenes. ambas tropas se replegaron.ocultos en la chilcas del otro lado del río.al mando del teniente coronel Emilio Delgadillo . a cargo del General Narciso Campero Leyes.

y 400 heridos y es una de las dos batallas que ganó el Ejército boliviano contra Chile durante la Guerra del Pacífico .