La estratificación natural del trabajo humano

Descripción de los estratos de trabajo I a VI:
Una síntesis de los descubrimientos del Dr. Elliott Jaques
Por Harald Solaas

Este documento presenta en forma sintética los resultados de los descubrimientos realizados por el
Dr. Elliott Jaques y colaboradores con respecto a la estratificación natural del trabajo humano.
Siguen definiciones de los términos utilizados:
Nivel de trabajo en un rol: Es el peso de la responsabilidad que se siente en los roles como
consecuencia de la complejidad del trabajo realizado en cada uno de ellos. Puede medírselo por el
intervalo temporal de discrecionalidad de las tareas propias de dicho rol.
Estrato de trabajo: División gerencial dentro de una jerarquía de responsabilidades gerenciales
que se caracteriza por un rango dado de niveles de complejidad.
Intervalo temporal de la discrecionalidad: Es el plazo de completamiento previsto para la tarea o
secuencia de tareas más prolongadas de un rol. El intervalo temporal mide el nivel de trabajo en el
rol.

Nivel de trabajo del estrato I:
Tareas de acción directa
Descripción general
Es el nivel de ingreso al trabajo adulto en la sociedad. En la mayoría de las organizaciones es la
primera línea en el organigrama. Concentra las tareas manuales y administrativas. Es el nivel
de trabajo de operarios, administrativos, personal de venta o atención directa al público,
personal de seguridad, conductores de vehículos o maquinarias, etc.
Características principales
Las tareas se asignan en términos de resultados a lograr, que se pueden ilustrar de modo
concreto mediante dibujos o ejemplos. Se especifica tanto el método a emplear por la persona
que trabaja como los recursos que debe usar. La forma de resolver problemas consiste en
superarlos a medida que surgen. Ante un problema, el trabajador debe cambiar el curso de
acción prescrito y tomar otro para el cual ha sido entrenado previamente. Debe usar su juicio
práctico en la forma de prueba y error en la acción directa. Si a pesar de esto no puede resolver
el problema, debe recurrir a su jefe.
Ejemplos
• Pase a máquina esta nota. Tenga cuidado con las palabras difíciles.
• Procese estas piezas (con torno, taladro, fresadora, etc.) resolviendo los problemas que causen
las características inesperadas de los metales.
• Vigile este lugar, y actúe de inmediato si nota algo sospechoso.
Intervalo temporal de los roles: Desde un día hasta tres meses.

Nivel de trabajo del estrato II:
Tareas de acumulación diagnóstica

reuniendo los datos que a su criterio sean significativos. con dos niveles orgánicos por debajo del rol. Ejemplos: • En su calidad de jefe. y a muchos profesionales que ya han superado el primer tramo de sus carreras. tecnólogos. y para asistir a los investigadores geólogos en el análisis de la estructura del suelo. instructores de capacitación y otros. con el fin de llegar a un diagnóstico y recomendación sobre la mejor forma de manejar las dificultades. Ejemplos . Características principales La persona que trabaja no sólo debe emplear su juicio directo más la acumulación diagnóstica (interpretar varios datos a la vez). • Diseñe una nueva plantilla de guía para este proceso mecánico. sino que las asignaciones de trabajo requieren cierto grado de interpretación. juzgue sobre la marcha cómo proceder según vaya acumulando juicios acerca de su progreso. capacite y asimile a su cargo a su nuevo subordinado. • Perfore con barreno un agujero de mil metros de profundidad. acumulando datos acerca de las estructuras geológicas que atraviesa a fin de que la perforación siga en línea recta. de técnicos especializados y de profesionales universitarios en la primera fase de su carrera. Incluye a los ingenieros o científicos jefe o senior. Características principales La persona que trabaja en este nivel no sólo debe superar los obstáculos inmediatos mediante su acción directa.Descripción general Es el nivel de trabajo típico de jefes o supervisores de primera línea. En las empresas suelen ser de estrato II roles tales como los de analistas de sistemas. Intervalo temporal de los roles: Desde 3 meses hasta 1 año. Nivel de trabajo del estrato III: Cursos alternativos en serie Descripción general En las organizaciones de trabajo este es el primer nivel gerencial pleno. Tiene que ser capaz de cambiar hacia otros cursos de acción previstos de antemano si el elegido no resulta. El trabajador debe registrar diversos datos significativos a medida que avanza para poder resolver sus problemas. No se puede especificar por completo los resultados a lograr (como en el estrato I). Debe definir un curso para los problemas de corto plazo y al mismo tiempo dar los primeros pasos hacia las metas de largo plazo. • Haga una investigación sobre los diversos indicios existentes para descubrir al conductor que atropelló y se dio a la fuga. mejorando sobre la marcha el diseño al acumular datos sobre la mejor manera de ajustar todas las piezas para que funcione bien el conjunto. En castellano se suele utilizar el término “gerente” a partir de este nivel. sino que debe ser capaz de enmarcar todo el proceso en un plan que lleve a la meta a través de un cierto curso de acción previsto al principio. Debe acumular y seleccionar deliberadamente datos que le permitan establecer los problemas que puedan surgir y tomar medidas para evitarlos o superarlos. • Trabaje con esta familia en forma individual. auditores. vendedores industriales. sino que además debe ser capaz tener en cuenta diversas variables al mismo tiempo y extraer conclusiones propias.

debe fijar y dirigir simultáneamente varios cursos de acción: el diseño en evolución del producto y de sus aplicaciones. Este es el mundo de los gerentes generales de desarrollo de productos. Características principales La persona que trabaja en estrato IV debe procesar en paralelo varios proyectos que se afectan mutuamente. Intervalo temporal de los roles: 2 a 5 años. el análisis de los mercados internacionales posibles. el desbastado. o de una unidad compleja con funciones diferenciadas en una empresa más grande. Define tres caminos posibles: el primero es más seguro. cumpliendo a la vez con sus objetivos de producción actuales. de los líderes de grandes proyectos. Tiene que mantener el equilibrio difícil pero esencial entre todos ellos. la programación y el departamento de personal. que cuenta con cuatro asistentes. y si lo hace tendrá que ajustar a todos los demás. agregando o quitando recursos según haga falta.• El gerente de una unidad de producción mecánica define varias vías posibles para llegar a la meta de un aumento del 10% de la producción en 18 meses. Adopta un curso de acción que durante seis meses le hace difícil cumplir con sus objetivos actuales. Para avanzar en estos cursos de acción múltiples debe hacer concesiones recíprocas entre las tareas. Opta por la tercera alternativa. El ocupante del rol debe manejar diversas unidades orgánicas especializadas de forma coordinada y armónica. armonizándolos entre sí tanto en lo que hace a los tiempos como a los recursos. y un análisis comercial continuo de su valor comercial potencial para la empresa. Todo esto forma parte de su propio plan. de investigadores y analistas de alto nivel. Nivel de trabajo del estrato IV: Tareas de procesamiento en paralelo Descripción general Es el nivel de trabajo típico del gerente general de una empresa pequeña/mediana. Intervalo temporal de los roles: Entre 1 y 2 años. e introduciendo los cambios necesarios. Durante el desarrollo del mismo ajusta y armoniza el ritmo de avance de cada departamento. • Una diseñadora y proyectista de productos para nuevos emprendimientos para una gran corporación. la ingeniería de obra. la construcción y los ensayos de modelos del nuevo producto. el segundo podría lograr excelentes resultados. Ejemplos • El gerente general de una planta fabril ha definido un plan de 3 años para reducir costos y aumentar la producción. pero llevaría más tiempo. Da su visto bueno a planes de 18 meses presentados por sus gerentes responsables por la fundición. de producción o de ventas. pero también podría llevar al fracaso total de proyecto si fallara. La persona que accede a este estrato cruza una frontera importante: la que separa el gerenciamiento directo del estrato III del gerenciamiento general del IV. y el tercero es bastante confiable y permitiría cumplir con los plazos. pero luego empieza a recuperar terreno y un año después logra superar la meta. . aunque el desarrollo puede ser lento al principio. Puede ocurrir que tenga que cambiar cualquiera de los cursos de acción en cualquier momento. el torneado final. • Un gerente de proyectos de una empresa de informática dirige a un equipo de cuatro programadores para crear un programa que permita traducir código de un lenguaje de computación a otro.

Nivel de trabajo del estrato VI: Procesamiento acumulativo conceptual abstracto Descripción general Es el nivel de trabajo propio de un vicepresidente ejecutivo de una gran corporación internacional. así como las consecuencias probables de los sucesos y de los cambios sobre las actitudes de los consumidores. etc. y debe identificar permanentemente cuáles serán las áreas en las que el impacto será más importante. la tecnología y sus propios programas de investigación y desarrollo. . el flujo de caja. Este nivel entra de lleno en el mundo corporativo. como en el estrato I. En el estrato VI la complejidad supera a este marco. Intervalo temporal de los roles: 5 a 10 años. o del presidente de una empresa con varios miles de empleados. los aranceles aduaneros. Debe realizar un análisis permanente de las prioridades en términos de “que pasaría sí” las cosas sucedieran de tal o cual manera. Debe mantener el registro de las conexiones recíprocas entre las variables de la organización y del entorno e introducir ajustes de modo continuo. Debe tomar acción directa a medida que surgen las dificultades. y la supervivencia de la empresa con una valorización creciente de sus activos. sobre los precios de mercancías a nivel mundial. sobre los competidores. sobre las tasas de interés y tipos de cambios de monedas extranjeras. sobre la disponibilidad de capitales. Hasta el estrato V la persona realiza sus tareas dentro de los límites de un sistema unificado. pero en este caso con variables intangibles de un orden de complejidad superior en lugar de la observación directa. Ejemplos • El presidente de una unidad de negocios tiene entre manos media docena de tareas críticas para cumplir dentro de un plan de siete años. incrementar el valor de los activos y propender a su éxito y supervivencia en el largo plazo. Timonea el negocio en su entorno tratando de mantener a la vez un nivel de ganancias en un nivel razonable y la buena reputación ante los consumidores. con una cantidad de variables excesivamente grande como para poder ser reflejadas en gráficos o instrumentos de planificación. Características principales La persona que trabaja en este nivel debe enfrentar con su acción directa a un calidoscopio de hechos y de consecuencias en cambio permanente. sobre la legislación.Nivel de trabajo del estrato V: Acción directa unificada Descripción general Es el nivel propio del presidente de una empresa mediana. un alto nivel de compromiso entre su propia gente. o de una unidad de negocios a escala completa dentro de una gran empresa. con algunos centenares de empleados. Características principales La persona que trabaja en este nivel debe desarrollar redes para acumular información diagnóstica que le permita crear un entorno propicio a los negocios en el cual se puedan analizar las prioridades de inversión corporativas.

El trabajo se centra en las redes internacionales de cualquier tipo que puedan ser significativas para la corporación en cualquier campo al que se dedique. Ejerce presiones para influir sobre este entorno patrocinando determinadas líneas de investigación en universidades o centros científicos. Ejemplos • Un vicepresidente de operaciones con responsabilidad por 6 unidades de negocios completas mantiene una red de fuentes de información. Contra este telón de fondo decide sobre la asignación de recursos a las diferentes unidades de negocios teniendo en cuenta las restantes necesidades prioritarias de la corporación. La persona debe acumular los datos significativos (como en el estrato II. tecnológicos e intelectuales que ocurren el mundo entero. Mantiene encuentros con dirigentes políticos. Repara en los cambios que puedan significar tanto una oportunidad como una amenaza imprevista para cualquiera de sus unidades de negocios. mundial y sin confines). del análisis estratégico corporativo. con altos funcionarios públicos y con los ejecutivos principales de sus clientes. con la diferencia de que la complejidad es conceptual abstracta. Es el ámbito del vicepresidente ejecutivo que maneja a grupos de unidades de negocios. económicos. La persona debe comprender este mundo y actuar para influir sobre él de modo favorable a la corporación. Intervalo temporal: 10 a 20 años . sociales.Se trabaja en el marco de un continuo bombardeo de hechos políticos.